Está en la página 1de 13

Inter Sedes. Vol. IV. (6-2003) 161-173.

DOS TRAVESAS POR EL ESPACIO PRIVADO FEMENINO:


LIBERTAD EN LLAMAS DE GLORIA GUARDIA
Y EL DESENCANTO DE JACINTA ESCUDOS
Vernica Ros Quesada

RESUMEN
Libertad en llamas de Gloria Guardia y El desencanto de
Jacinta Escudos son dos ejemplos de la narrativa centroamericana que se ha diversificado, en gran medida, durante la ltima dcada y, entre cuyos temas
predilectos, se encuentra el espacio privado. En este
estudio, realizo una comparacin entre las motivaciones, objetivos y resultados de las vivencias de las
protagonistas en el mbito privado.
Palabras clave: narrativa centroamericana, Gloria
Guardia, Jacinta Escudos, mujer, gnero, espacio privado, subalternidad.

ABSTRACT
Libertad en llamas, by Gloria Guardia and El desencanto by Jacinta Escudos are two examples of how
Central American narrative has diversified, mostly
during the last decade, and of the private space, one
of its favorite themes. This study compares the motivations, objectives, and results of the life experiences
of the main characters in the private sphere.
Key words: Central America novel, Gloria Guardia,
Jacinta Escudos, woman, gender, private espace,
subalternity.

162

Al finalizar en la ltima dcada los


conflictos armados e imponerse la globalizacin, la literatura centroamericana
ha vivido un importante proceso de diversificacin. La produccin de mujeres,
por ejemplo, ha aumentado significativamente y, en la mayora de sus obras, se
aborda como tema de reflexin la condicin de la mujer. Este es el caso de las
novelas El desencanto y Libertad en llamas,
dos muestras de la produccin de dos escritoras centroamericanas, Jacinta Escudos y Gloria Guardia respectivamente,
con trayectorias dismiles en la narrativa
centroamericana.
Acerca de la produccin narrativa
de Escudos entre 1987 y 2001, Julio Torres-Recinos afirma que probablemente
la situacin de la mujer en el sistema
patriarcal [es] el tema que ms explota1 . La escritora ha profundizado en el
estudio de las secuelas psicolgicas, interiores, de los lados oscuros de los individuos2; obviando as, en sus ltimas
obras, las coordenadas histrico-sociales
que permitieron a Nydia Villalta catalogar
su primera produccin como testimonio,
aunque sta no es autobiogrfica3. Desde
la publicacin de Cuentos sucios, obra publicada en 1997 e inmediatamente anterior a
El desencanto, Escudos marca una distancia
con respecto a la guerra. Apunta Villalta que estos relatos circulan por territorios humanos y de vivencia cotidiana
en una sociedad que acarrea los lastres
morales y econmicos de un conflicto
de 12 aos4.
En El desencanto, la escritora da un paso ms all y presenta el espacio privado
y la vida sexual, tema explorado en Cuentos sucios. Al respecto, Sergio Ramrez seala que la post-guerra en Centroamrica y, particularmente, en El Salvador ha
generado un recuento hacia atrs en la
historia, un ir hacia el individuo5. Sin
Inter Sedes

Vernica Ros Quesada

embargo, la novela no consiste en una banal incursin sobre el erotismo -tema de


creciente inters por efecto de las nuevas
condiciones sociopolticas, al igual que la
irrupcin de una literatura light salpicada de ideas cuestionadoras en el orden
moral, no as en el poltico6. Ms bien la
novela relata los infortunios de Arcadia,
la protagonista, en el mbito privado, especficamente entre los 19 y los 35 aos
de edad.
Por su parte, la escritora y crtica panamea Gloria Guardia tiene a su haber
dos novelas histricas, uno de los gneros preferidos actualmente en la narrativa centroamericana y latinoamericana
por permitir, como lo apunta Werner
Mackenbach, la tergiversacin de la
historia7. La temtica de El ltimo juego,
novela ganadora del Premio Centroamericano de Novela EDUCA de 1976, y
de Libertad en llamas se encuentran entrelazadas por la experiencia histrica
comn vivida por Panam y Nicaragua
durante gran parte del siglo XX, es decir, la invasin poltica, econmica y social perpetrada en los dos pases por los
Estados Unidos de Amrica y las consecuencias que tuvo y an tiene...8.
Libertad en llamas recrea la Nicaragua
de 1926 a 19289 y relata cmo Esmeralda
Reyes Manning, joven de 25 aos de padre
espaol y madre nicaragense, regresa a
Nicaragua despus de una larga estada en
Madrid, en donde acaba de concluir sus
estudios de filosofa, para ponerse al servicio de la lucha de Sandino. Como parte de
su misin, entabla amistad con el artista
Frutos de Alegra y, a travs del diario de
ste, la novela cuenta detalles de la estada
de Rubn Daro en Pars. La novela ilustra,
pues, la tesis de Seymour Menton segn la
cual la identidad nacional de Panam se
distingue precisamente por su fuerte carcter internacional o cosmopolita10.

Dos travesas por el espacio privado femenino: Libertad en llamas de Gloria Guardia ...

Ambas novelas narran la historia de


dos viajes, dos sondeos en el espacio privado de dos mujeres, Esmeralda y Arcadia. Pese a la diferencia en cuanto a sus
experiencias de vida, acerca de las motivaciones que las impulsaron a tomar el
camino elegido, en ambas novelas se subraya la relacin entre poder y escritura.
En este estudio, pretendemos sealar
cules han sido las motivaciones de los
aprendizajes de Esmeralda y Arcadia en
ese mbito, cules son sus resultados, para luego establecer una comparacin entre dos experiencias separadas temporalmente por ms de 60 aos11.

1.

El desencanto de Jacinta Escudos

La novela pareciera relatar el proceso de escritura de una confesin. En la


primera pgina leemos: Hay gente que
tiene miedo de hablar sobre sus cosas. Espero
que yo no tenga miedo para decir las
mas.12 Luego, en letra cursiva, la voz
del narrador omnisciente nos indica
que mientras se reclina en la silla. Enciende un cigarrillo. Piensa.(1) Desde
el inicio se juega con el espacio, el tiempo y las voces narrativas. La novela se
estructura en minicaptulos no numerados, pero s titulados. Entre ellos se contemplan narraciones de fugaces encuentros sexuales, aventuras, conversaciones,
listas y sueos. Nos transportamos al pasado y pasamos revista a aquellos acontecimientos, grandes o pequeos, que
moldearon su vida sexual. Estos, en la
mayora de los casos, los relata un narrador omnisciente, como si estuviramos viendo fragmentos de una pelcula
de la vida de Arcadia y, en puntos estratgicos, interviene la voz de Arcadia.
Otros aparecen escritos en primera persona. Nos introducimos en su mente,

163

en sus sueos, su diario; y al mismo


tiempo observamos la situacin desde
afuera.
Dichas caractersticas nos permiten
acercar El desencanto a la antinovela, pues
presenta una ruptura con el esquema bsico de la narrativa tradicional, en este
caso de la confesin como tipo ficcional
de relato autobiogrfico. Sin embargo,
como seala Magda Zavala, este concepto resulta impreciso y afirma esto con referencia a las llamadas antinovelas Diario
de una multitud (1974) de Carmen Naranjo y Plenilunio (1947) de Rogelio Sinn, ambas centroamericanas. Adems,
recalca la alta coincidencia de la antinovela y la novela de parodia cuyo gnero
se convierte en el tema de la novela misma 13. En el caso de El desencanto, la falta de un argumento tradicional narrado
analpticamente por el protagonista sobre su propia experiencia, principio bsico de la confesin; la multiplicidad de
enfoques narrativos y la difuminacin de
la figura de la protagonista14 cumplen un
papel importante. Sin embargo, la novela presenta una temtica fuerte y un personaje con caractersticas muy propias.
Cumple, adems, parcialmente con la
intencin de la confesin, pues hace
pblicos los secretos de su propia existencia privada. Lo hace parcialmente
porque, como veremos a continuacin,
no se le concede a esa existencia un valor ejemplar por su evolucin o cambio
intelectual y moral15 .
Al principio, Arcadia es presentada
como una muchachita inexperta con una
curiosidad desmedida por romper las reglas que la lleva a vivir y repetir experiencias incluso desagradables para ella, pues
es incapaz de negarse ante el deseo masculino. Arcadia se dedica sin reparos a
desafiar todas las convenciones sociales;
practica, entre otros, la infidelidad, el
Inter Sedes

164

masoquismo, el mnage trois, el exhibicionismo y el aborto. Sus motivaciones


parecieran ser el afn de vivir retos, su
orgullo y el distanciarse de su educacin
conservadora. Una vez perdida su virginidad, nos cuenta el narrador: Arcadia
se acuesta, feliz de tener otro secreto
oculto de mam. Ahora ambas son iguales. Ahora mam no podr nada contra
ella.(34) A travs de las experiencias sexuales que vive, saca sus propias conclusiones, realiza un aprendizaje que nadie
pudo ofrecerle jams.
En la novela los supuestos contraejemplos femeninos de Arcadia resultan ser: su
madre, las mujeres que se consideran mujeres por haber tenido hijos, la mujer casada y sometida a su marido a pesar de la
agresin. Arcadia, a diferencia de ellas, trabaja para mantenerse, no habla de matrimonio, dice odiar a los nios y abortar con
el fin de evitarle el sufrimiento de vivir a
otro ser humano (68), e incluso se menciona indirectamente su deseo por escribir
(194). En apariencia, Arcadia es una mujer libre puesto que, siguiendo a las feministas norteamericanas, ha comprendido que la mujer ha sido distrada de
su capacidad de inventar y narrar, distrada por la maternidad, por hostigamientos diversos y por la angustia de no cumplir con sus funciones16.
A pesar de lo que podra suponer el
lector, esa exploracin sexual corresponde a la nueva modalidad de bsqueda
del Prncipe Azul. En el fondo, Arcadia
sigue siendo una mujer latinoamericana
tradicional, influida por telenovelas como Simplemente Mara o Esmeralda
(28-29) y los boleros de Javier Sols. En el
segundo fragmento, por ejemplo, Arcadia experimenta su primera relacin sexual, sin ningn placer, con un hombre
que slo ha visto dos veces con el propsito de terminar el trmite engorroso (34).
Inter Sedes

Vernica Ros Quesada

Sin embargo, al finalizar el encuentro, Caperarcadia, nombre de la protagonista en


ese fragmento, le pide al hombre, Lobo,
que por favor le regale la sbana manchada como recuerdo. Pese a la distancia que
desea establecer entre ella y su madre, Arcadia, al igual que sus amigas, persigue el
ideal intemporal del prncipe azul:
S. Buscamos a alguien que nunca encontramos. Buscamos algo que necesitamos con mucha urgencia.
Buscamos el amor. Y nunca perdemos la confianza
en que vamos a encontrarlo. Y la nica manera de
encontrar el amor es probando, buscando. (114)

Arcadia busca un compaero y, al mismo tiempo, experimenta, pero desde una


perspectiva muy pasiva, nunca asume la
responsabilidad de sus actos. En la novela
se recalca su ignorancia, sus constantes fingimientos, la falta de iniciativa, a tal punto
que su primera visita al gineclogo la motiva su primer embarazo (59) y, cuando decide abortar, lo hace temiendo la ira de
Dios por los siglos de los siglos (62). Ella
se deja hacer, tal vez no lo desea realmente, pero debido a su curiosidad, su orgullo, o simplemente su falta de decisin
termina aceptando las circunstancias, incluso habiendo acoso o violacin de por
medio. La pregunta que Arcadia le plantea a la esposa agredida del hombre de
las bofetadas valdra la pena que la misma Arcadia nos la respondiera para cada
una de sus aventuras: Pero si usted sabe
todo eso, por qu continan juntos?(127). No puede resistirse al deseo
ajeno, al movimiento. El desencanto y la
frustracin crecen, a ojos del lector, a medida que dichas sensaciones de Arcadia
se repiten, de una u otra manera, en cada
uno de los fragmentos. Manuel, El hombre que besaba con los ojos abiertos expresa abiertamente su superioridad y
resume la lgica de la relacin entre sexos que Arcadia ha aprendido:

Dos travesas por el espacio privado femenino: Libertad en llamas de Gloria Guardia ...

Quien recibe no puede hacer nada ms que recibir, es el dbil, el conquistado, el dominado. Es
por eso que los hombres dominan a las mujeres,
porque los hombres pueden penetrarlas por cualquiera de sus orificios y las mujeres siempre estarn en desventaja porque no pueden hacer nada
ms que dejarse. (127)

Esta lgica pareciera implacable, el


poder de atraccin de la mujer es inmenso; su deseo, imposible. Las mujeres son
Caperarcadias y los hombres, Lobos. Vctimas y victimarios. Semejante manifiesto
acerca de la relacin entre hombres y
mujeres parece ilustrar la rgida posicin
de las feministas norteamericanas para
las cuales el silencio y marginacin de la
mujer se debe a una nica causa monoltica y unitaria: el poder sociosexual de lo
masculino17 . Sin embargo, El hombre
que le escribi un cuento deja claro que
los hombres tambin sufren por sus delirios de grandeza (135). Las relaciones
acaban por falta de compromiso de ambos, falta agravada por la liberacin del
sexo puesto que su advenimiento conlleva a la inexistencia de carencia, prohibicin o lmite: es la prdida total de cualquier principio referencial 18. Arcadia
recuerda, con nostalgia, esos das en que
todos los que la conocan, queran tener algo con ella (199). La relacin
ms satisfactoria de Arcadia se produce
en el marco de un mnage trois:
Aney, su amante, es amigo de su pareja.
La relacin, a pesar de sus posibilidades, se corta sbitamente. El miedo
(99), el sufrimiento son los grandes ganadores. A los 35 aos, Arcadia no ha
encontrado su prncipe azul y sus vivencias con el sexo opuesto las condensa el epgrafe: Fuiste un gusano devorando las entraas de mi corazn.
Mientras yo finga placer".
La novela gira entorno al espacio
privado, en la construccin de la novela

165

parece superfluo insistir en la conformacin del espacio pblico. Esto nos lleva a
preguntarnos cmo son las relaciones
de Arcadia en su trabajo, en su vida cotidiana? Las relaciones entre gneros que
se muestran en la novela se limitan nicamente al mbito de las relaciones sexuales. Ignoramos si media alguna razn
o circunstancia particular, laboral por
ejemplo, que induzca a la protagonista a
vivir esos complicados romances. Escudos no ubica los hechos temporalmente
ni espacialmente; utiliza frases cortas,
descriptivas en las que se hace nfasis en
la accin, y la informacin sobre la protagonista es escasa. El lector va armando
un vago perfil de la protagonista a partir
de los mnimos detalles que se escapan
en algunos de los fragmentos. Al parecer, ha nacido y crecido en una sociedad
tradicional, incluso asisti a un colegio
de monjas, y pertenece a la clase alta,
particularidades muy en consonancia
con su actuar. Sin embargo, la intencin
es borrar las huellas individuales, pues
incluso en las conversaciones entre ella y
alguna amiga no se indica cul es cul,
como por ejemplo en Las listas y en
Bl bl bl (140-143).
Recinos considera un defecto esa visin tan parcial de los hombres y de la
misma Arcadia, pues no se perfilan bien
los personajes, en comparacin con sus
anteriores trabajos19. Sin embargo, dichos vacos podran interpretarse como
una seal ms de que la vida de Arcadia
depende de su relacin con el sexo masculino, de la atencin e importancia desmedidas que esa dependencia patriarcal,
a pesar de las apariencias, posee en la
memoria de Arcadia, en esa confesin
que finaliza as: A veces me siento como un
demonio/ Y otras me siento tan limpia como
la Virgen Mara. (203) Adems, la inclusin de ese narrador omnisciente que,
Inter Sedes

166

por ejemplo, aade a esas palabras finales del cuaderno: Es la ltima frase
que escribe la mujer en su cuaderno./Termina el cigarrillo. Se levanta./Apaga la luz. (203), pareciera subrayar
esa pasividad de Arcadia. Ese narrador
distante, ms bien propio de las acotaciones de los textos dramticos, impide
al lector escuchar la voz de Arcadia, sus
reflexiones. Resulta claro, por consecuencia, su subalternidad. Como seala
Gayatri Spivak: If the subaltern could
speak that is, speak in a way that really mattered to us then it wouldnt be subaltern20.
Paradjicamente, Arcadia es una
mujer letrada, con deseos de escritura
de los cuales nos enteramos por boca de
Aney, pues al proponerle vivir con l,
aade: dejas de trabajar y te dedicas a
escribir (194). El escribir, tal vez, ya le
haba permitido hacer manifiesta su voz,
realizar un acto claramente revolucionario, pues como afirma Escudos: La persona que escribe pues, es doblemente
subversiva porque piensa y dice, cuando se supone que no debe hacer ninguna de las dos cosas.21 La novela empieza relatando el incipit de la confesin y
termina narrando el final de sta. Marca claramente una toma de conciencia,
una recuperacin de la palabra. Sin embargo, irnicamente, no se le permite
escribir la confesin y el discurso de la
novela desmiente la fuerza de dicha toma de conciencia. Al correr de las pginas, se evidencia la incompetencia de
Arcadia para seducir, para jugar con los
signos.
En conclusin, la novela ofrece, al mismo tiempo, un profundo desencanto y
una tenue esperanza. No sabemos si Arcadia vivir alguna vez ese lujo para minoras que es el amor (142), si podr manejar su frgil condicin de mujer subalterna
Inter Sedes

Vernica Ros Quesada

y letrada. Beatriz Cortez seala que la novela evidencia que el placer es construido culturalmente desde una perspectiva
masculina, subraya que la construccin
de la mujer y de su propio imaginario
ertico y la construccin cultural de su
deseo no han podido escapar de los lmites que la sociedad ha dibujado para
ella.22 Si partimos de ah, El desencanto
podra considerarse un texto de denuncia y, en ese sentido, incluso acercar la
novela al testimonio por haber all un
personaje casi annimo que induce a
considerar una experiencia colectiva.

2.

Libertad en llamas de Gloria


Guardia

A diferencia de Arcadia, Esmeralda


Reyes Manning es la imagen de una nueva y envidiable feminidad: joven, culta,
bella, inteligente, emprendedora, arriesgada en la lucha y en el amor, representante de la burguesa liberal. Por medio
de ella, Gloria Guardia combina los discursos de gnero y nacin, demuestra la
existencia de un sector de esa clase social
que s apoy a Sandino23 y, adems, representa a las mujeres que tambin lucharon por la causa sandinista. Al respecto, sostiene Guardia que uno de sus propsitos era hablar desde la orilla, desde
la periferia y desde los lmites (...) dar fe
del hecho de que en Nicaragua, ya exista un contra-discurso anticolonial, nacional, lrico y feminista24.
Al morir la madre de Esmeralda, su padre, un anticlerical furibundo, y ella se embarcan rumbo a Espaa, lugar en el que su
padre la educa sin hacer hincapi en su
condicin de mujer. Segn la novela, su
padre, como hombre de ciencia, racional
sin concesiones, no puede entenderla a
ella como mujer. Para enfrentarlo a l y a

Dos travesas por el espacio privado femenino: Libertad en llamas de Gloria Guardia ...

la sociedad patriarcal en general, Esmeralda comprende que la solucin radica


en el culto al arte de expresarse correctamente, con precisin (230). Para comprenderse a s misma, en vista de su falta
de modelos femeninos, inicia su propia
bsqueda a travs de la filosofa, del estudio y, de manera reflexiva, cobra conciencia de su feminidad:
...para m fue definitivo que las francesas, durante el invierno de 1919 (...) se refirieran a cmo la
mujer tiene una percepcin del tiempo muy distinta del hombre (...) As supe que el retorno
del hombre es siempre el retorno al otro, mientras que nosotras volvemos, una y otra vez, a lo
mismo. (...) Y es que el tiempo para nosotras est ligado no a la accin, sino a la emocin. (240)

Justamente por proteger sus logros,


su forma de pensar y su estilo de vida,
compartido por otros personajes femeninos como la ta Elvira (260) o la mtica
Misia de Sert, amante fugaz y amiga de
Frutos, Esmeralda rechaza la peticin de
matrimonio de su ex novio. Haba compartido un vnculo de cuatro aos cuya
premisa consista en distanciarse de la
relacin tradicional hombre mujer y el
proponerle matrimonio evidenci el fracaso de la tensa relacin, pues una fuerza superior les impeda liberarse por
completo del comportamiento clsico
del hombre y de la mujer.... (283)
Una vez rota la relacin, Esmeralda
decide embarcarse a Nicaragua y luchar
junto a Sandino para poner en prctica
lo aprendido en las aulas de filosofa, para hacer valer en la sociedad su papel de
intelectual y los aos de su combate interno por hacer manifiesta su voz. Curiosamente, estos antecedentes no se encuentran en la primera parte, en el que
aparece un narrador omnisciente; sino
en el tercera parte, compuesta por los
diarios de Esmeralda y Frutos de Alegra.

167

El narrador no da parte de las reflexiones de ninguno de los dos, slo a travs


de los diarios se conoce la versin de
los personajes.
Gracias a la combinacin de elementos que representa Esmeralda, logra ser aceptada: mujer, inteligente, con
contactos en Europa y miembro de una
de las familias ms prestigiosas de Nicaragua. Sus labores consisten en reconstituir informes, mandarlos al exterior y,
sobre todo, aprovechar su condicin de
mujer de clase alta para infiltrarse en
clubes y reuniones sociales. En franca
oposicin a los objetivos de la lucha de
guerrillas de Sandino, la misin de Esmeralda es seducir. Y, como la seduccin nunca es del orden de la naturaleza, sino del artificio nunca del orden
de la energa, sino del signo y del ritual25, Esmeralda debe seguir una cansina comedia de embellecimiento y
consecuente pose (40).
Su primera vctima resulta Ferrara,
su contacto con la lucha y comandante
guerrillero de Sandino. Al preguntarle
Esmeralda si sera posible esperar al
menos a conocerse, l contesta: en la
guerra no hay tiempo para esas cosas.
Sin ms, ella decide corresponder a su
deseo. Cabe destacar que el inicio de su
aprendizaje ertico es avalado por el
padre y se dio a los quince aos. Aquella experiencia adolescente result una
pedagoga sexual donde los cuerpos
de ambos fueron dando tumbos, sin alcanzar realmente ninguna sabidura
sensual (238) y de la cual se lament
por no haberse dado en una relacin
de amor. Posteriormente, en su noviazgo con Jos Luis, la unin haba llegado como un resultado natural de aquel
dilogo sostenido durante das, meses
y aos. Al contrario, sus encuentros
con Ferrara son espordicos y llenos de
Inter Sedes

168

pasin. Vive su ser mujer como un posicionamiento26 y concluye que, en el


marco de las relaciones de pareja, es preciso reconocer que:
...l [el poder]est en nosotros y que nos penetra
como una red nudosa y cambiante. Lo importante
(dira hoy), es no caer en la trampa de las definiciones (...) lo clave es asumir por lo que es, en cada unin, el instante: la sede y el goce de la diferencia. (283)

A la manera de las feministas francesas, el lema de Esmeralda parece ser:


Lo personal es subjetividad y despus si
logramos cercar el deseo, lo personal
puede ser poltico, esttico o banal27.
Se moviliza hasta los enfrentamientos
para exigirle a Sandino que no la llame
traidora por estar en desacuerdo con l
y romper con la causa, pues su condicin
de subalterna no le impide desplegar su
conciencia crtica. All debe despedirse
de Ferrara, quien, a ojos de Sandino, ha
irrespetado su suprema autoridad. Sandino decide que la relacin entre ellos debe acabar y as sucede. Finalmente, Esmeralda y Ferrara son vctimas de quien
ostenta el poder. Los patrones patriarcales se reproducen tambin en los medios
supuestamente progresistas28 y afectan
tanto a mujeres como a hombres. Algunos das antes, haba escrito en su diario:
No, lo mo es lo otro, la historia ntima e inconexa que brota de los sueos, de los anhelos, de las
angustias, de los desvaros, de las quimeras y, sobre
todo, de las fantasas de Sandino y de F., y tambin
de los cientos de personas con rostro, nombre y
apellido con los que me identifico a diario acarreada, como estoy, por una voluntad arrolladora
de recobrar las races que me segaron un da.
(232)

En la novela, Esmeralda se adentra


en la historia ntima de Clara, una muchacha humilde, hija de una compaera
Inter Sedes

Vernica Ros Quesada

de colegio de Esmeralda, quien fue escogida por Frutos de Alegra para representar a la libertad en las celebraciones de la
visita de Hoover a Nicaragua. Su ignorancia y sometimiento la convierten en la
perfecta anticandidata para la tarea. Sin
embargo, Esmeralda logra, en veinte das
(323), a travs de una ardua reflexin
conducida sensorialmente, producir
cambios significativos en su forma de
pensar y enfrentar la vida. La relacin
establecida entre ellas se basa en el respeto de Clara frente a la hegemona representada por Esmeralda, y se proyecta
como una relacin educativa, expresando as una posicin de gua moral e intelectual con la que se identifican Frutos
y Esmeralda29.
El objetivo inicial de la transformacin consista en convertir a Clara en un
modelo aceptable para realizar en bronce una adaptacin de la Estatua de la libertad de Bertoldi, una alegora de los
deseos de independencia de Nicaragua.
La pieza deba montarse sobre una balsa
y dar la bienvenida a Hoover. Sin embargo, intempestivamente, Frutos anuncia la
inexistencia de dicha escultura: Clara se
encargar de representar a la libertad del
pueblo nicaragense fuertemente amarrada a un poste que le ayudar a sostener la postura. Clara consiente, a pesar
de la oposicin de Esmeralda, pues se
siente capaz de hacerlo.
Lastimosamente, dada la cercana de
los guerrilleros y las recientes muestras
de terrorismo de Sandino, Hoover decide no descender al puerto. Pasan las horas y, debido a rdenes militares, nadie
puede siquiera acercarse al Maryland,
trasatlntico en el que viaja Hoover. Clara,
cuya actuacin no durara inicialmente
ni 15 minutos, muere inmolada, simbolizando as el fracaso de los nicaragenses, de Sandino y los jefes polticos, en

Dos travesas por el espacio privado femenino: Libertad en llamas de Gloria Guardia ...

la lucha por la independencia y la paz.


El narrador interpela a Clara y revivimos
la escena:
...la antorcha encendida, al caer de tu mano, inflama la tnica griega, carbonizando tu cuerpo,
al tiempo que, Esmeralda y Frutos, consternados
ante las llamas que han visto surgir all, en el
ocano, buscan en vano tu lejana figura y, en el
Maryland, Hoover, Daz y Moncada, los tres presidentes, posan ante la prensa, alzan la copa y
brindan, una y otra vez, por la Amistad, por la
Paz, por la Libertad y por la exterminacin de
Sandino. (331)

El ttulo, de repente, cobra las dimensiones de una cruel irona. Cuando


Frutos recibe la orden de encargarse de
las actividades de celebracin, un Daro
de ultratumba le susurra al odo: Que
siempre y en toda parte/ Dios enciende,
agita inflama/ Como una divina llama/
La infinita luz del arte/ Libertad en llamas. (145) Ni Hoover ni los mandatarios
nicaragenses lograron captar las sutilezas polticas del proyecto emprendido
con tanto esmero y dedicacin por Frutos. Esmeralda y Frutos han pecado de
ingenuos, pensaron que podran desafiar al poder con sus armas intelectuales
y buena voluntad. Al final, en la ltima
imagen que nos ofrece la novela, el narrador se concentra en Clara y la sentencia final podramos llevarla hasta nuestros das: Nada ha cambiado. (331)
Frutos y Esmeralda gozan de cierto
margen de accin frente a la adversidad,
de hecho Esmeralda hablaba ya de un
eminente regreso a Europa para garantizar su seguridad. Es una mujer, es subalterna frente a la sociedad en general y
frente a Sandino; pero su condicin de
letrada, su posicin hegemnica la salvan. No es el caso de Clara, quien apenas
ha conseguido un amago de libertad interior y depende de los ofrecimientos de
Esmeralda, ni de Ferrara.

169

En suma, el desengao ridiculiza el


proyecto inicial de Esmeralda. Ella, en
principio, pens en aplicar sus conocimientos filosficos y formar polticamente a su pueblo; desligarse de una relacin
amorosa que pretenda desviarla de su
camino interior. Fracas estrepitosamente en la dimensin poltica de sus
intenciones, pues cambiar mentalidades de manera abstracta, forzada, sin
existir las condiciones de vida acordes a
un necesario proceso de autoexploracin, no resulta viable. En cuanto al mbito privado, reconoci el peso del poder y la necesidad de ser flexible. Dicho
de otra manera, a travs de Esmeralda y
los diferentes niveles de su viaje a Nicaragua, se comprueba que el poder moldea las relaciones; saberlo permite una
mejor movilizacin en los diferentes
campos de accin.

3.

Comparacin entre las novelas

Gloria Guardia y Jacinta Escudos realizan una lectura del espacio privado de
la mujer desde estrategias escriturales
muy distintas. Guardia escribe una novela histrica en la que la investigacin ha
sido exhaustiva y se nota en la densidad
de la trama. El objetivo consiste en ser lo
ms transparente posible. Se evidencia,
entonces, cmo encaja o desencaja Esmeralda en esa sociedad segn sus movimientos. Escudos, por su parte, escribe
una novela en la que esconder y borrar
lmites es una tctica para construir una
mujer cuyo contorno resulta difuso, nebuloso, as como su presencia en el espacio pblico, pues se define, con respecto
al omnipresente poder patriarcal.
Por otra parte, tanto la confesin
como el diario son gneros que pertenecen al dominio de la intimidad. En
Inter Sedes

170

consecuencia, quienes no ostentan un


grado de poder se sienten compelidos a
practicarlos en la auto-exploracin de su
propia identidad30. Un caso extremo, en
la literatura centroamericana reciente, es
la prctica de Milagros Tern, poetisa nicaragense, del diario ntimo como gnero pblico, a fin de re-pensar su
identidad femenina en relacin con la
patria simblica, aorada y perdida al
mismo tiempo.31 Guardia y Escudos parodian el diario y la confesin respectivamente, para presentar la voz del subalterno de tal manera que resulta claro la
insignificancia y, a la vez, la resistencia, de
esa subalternidad frente al yugo del poder. Los escritores centroamericanos,
seala Arturo Arias, ya no creen en la
posibilidad de que la textualidad sea
instrumental en la formacin de una conciencia de clase y un espacio privilegiado
para formular proyectos de transformacin social de corte nacionalista32.
En ambas novelas vemos un proceso
de autoaprendizaje que las obliga, violentamente en el caso de Arcadia, a reconocer su diferencia frente al gnero masculino, diferencia que, por ejemplo, marca
claramente que el deseo primordialmente
pertenece al gnero masculino. En consonancia, segn Baudrillard, la sexualidad
es esta estructura fuerte, discriminante,
centrada en el falo, la castracin, el nombre del padre, la represin33 . Frente a dicha constatacin, las reacciones de Esmeralda y Arcadia contrastan. Esmeralda,
gracias a su educacin y autoformacin,
trasciende momentneamente su situacin subalterna. Por enfrentar su condicin de mujer de manera reflexiva, vive
una relacin amorosa positiva, constructiva. Arcadia y Clara no alcanzan ese punto de liberacin, y por eso las percibimos
como vctimas. El poder se impone como
una masa inamovible sobre ellas34. Las
Inter Sedes

Vernica Ros Quesada

novelas, sin embargo, recalcan que esa


estructura patriarcal no deja indemnes a
los hombres.
Por otra parte, debido a su condicin
de mujeres escritoras y plantear esta discusin sobre el poder, la crtica frecuentemente califica a Gloria Guardia y Jacinta Escudos como feministas. En el caso
de Guardia, ella no duda en afirmar pblicamente su identificacin con Kristeva, Birut Ciplijauskait, Nancy Toppin
Bazin y otras que trabajan en esa lnea,
es decir, un feminismo que plantea el respeto de la diferencia y no la imposicin
de la igualdad. Al preguntarles si estn
de acuerdo con ser llamadas feministas,
Gloria Guardia asiente35 y Jacinta Escudos expresa su deseo de trascender etiquetas: Si alguna etiqueta le van a poner, ojal que algn da digan literatura
jacintesca, hecha por Jacinta Escudos36.
Consecuentemente, en su novela, la crudeza, el desencanto de la vida cotidiana
marcan una clara desconfianza frente a
la teora y sus aplicaciones. Incluso, como escritora reflexionando sobre su propia obra, hace pblico su rechazo hacia
las categoras de literatura feminista y literatura de gnero37 .
En conclusin, a pesar de que ambas
novelas sealan dos formas de abordar
una misma pregunta, dos formas distintas de responder y evidencian la escogencia de estrategias opuestas e incluso
posiciones enfrentadas en cuanto a la literatura feminista; sus puntos de vista
con respecto a la mujer y su espacio privado confluyen. A pesar de la adhesin
de Esmeralda al incipiente movimiento
feminista europeo y de la relativa debilidad de Arcadia, sus experiencias coinciden al vivir en Centroamrica y ser mujeres letradas y subalternas. Cronolgicamente entre las novelas transcurren ms
de 70 aos; sin embargo, como apunta

Dos travesas por el espacio privado femenino: Libertad en llamas de Gloria Guardia ...

la ltima frase de Libertad en llamas: Nada ha cambiado. No se ha producido un


cambio porque, en el fondo, la dinmica
del poder no vara. Sus aprendizajes nos
llevan a parajes desencantados; sin embargo, la esperanza no muere, pues
pervive la palabra y la resistencia que
ella representa.

la Biblioteca Pblica de Nueva York, sobretodo


para cubrir la visita de Hoover, en los archivos
de los marines en Virginia para estudiar la guerra de Sandino y Nueva Orlens. Lo referente a
Daro, lo consult en Pars. Ver: Ximena Ramrez Gonzlez, Entrevista a Gloria Guardia. Pginas verdes <www.euram.com.ni/pverdes/Entrevista/gloria_guardia.htm>
10.

Por otra parte, el supuesto autor de su cuento


epistolar La carta en Salta, Argentina, publicado en 1997 en su cuentario Cartas apcrifas, es
Benjamn Zeledn, hroe liberal nicaragense
y abuelo materno de Guardia que inspira la lucha de Sandino. Sin embargo, seala Seymour
Menton, la protagonista del cuento es la destinataria, su mujer Esther. Como podemos
ver, en este cuento ya se perfilan algunos de
los elementos de Libertad en llamas. Seymour
Menton, La identidad nacional en el cuento
panameo. Revista panamea de cultura Maga.
www.utp.ac.pa/revistas/41_identidad.html

11.

Como es bien sabido, Centroamrica ostenta una


posicin marcadamente marginal en relacin
con pases como Mxico o regiones como la suramericana. Esto repercute en la circulacin de su
produccin literaria e incluso de trabajos crticos
escritos en otras latitudes. Podramos afirmar que
resulta imprescindible su ardua labor de autodifusin en el mbito cultural y acadmico. Ambas
participan frecuentemente en congresos y actividades que impulsan la reflexin sobre el quehacer literario centroamericano

12.

Jacinta Escudos, El desencanto. San Salvador: Direccin de Publicaciones e Impresos. 2001. 9.


Para todas las citas posteriores aparece el nmero de pgina entre parntesis justo despus.

13.

Magda Zavala, La nueva novela centroamericana. Estudio de las tendencias ms relevantes del
gnero a la luz de diez novelas del perodo 19701985. Tesis de doctorado. Universit Catholique de Louvain. 1990, 170-171.

14.

Demetrio Estbanez Caldern, Diccionario de


trminos literarios (Madrid: Alianza Editorial,
2001) 41.

15.

Ibid. 207.

16.

Marisa Belausteguigoitia Rius. Quien no habla...Dios no la oye?. La mujer latinoamericana ante


el reto del siglo XXI. Madrid: Editorial de la Universidad Autnoma de Madrid, 1993, 3390-391.

17.

Ibid. 393.

Notas
1.

Julio Torres Recinos, Desconciertos, desencantos y otros malestares: la narrativa de Jacinta Escudos. stmica 7 (2002): 170.

2.

Werner Mackenbach y Valeria Grinberg Pla, Entre el desconocimiento, la pasin y la academia:


dnde est la literatura centroamericana? Iberoamericana 8(2002): 181.

3.

Nidia C. Villalta, Historias prohibidas, historias


de guerra: el testimonio de Jacinta Escudos desde El Salvador. Meeting of the Latin American Studies Association. Illinois, september 24-26, 1998

4.

Ibid. 13.

5.

Nidia Villalta, De la guerra a la post-guerra:


transicin y cambios en la literatura salvadorea. stmica 5-6 (2000): 95.
La cita corresponde a un seminario sobre literatura centroamericana contempornea en la Universidad de Maryland, College Park, en la primavera de 1999.

6.

Magda Zavala, Editorial. stmica 5-6 (2000): 10.

7.

Werner Mackenbach, Literaturas centroamericanas hoy. En el foco de dos congresos internacionales celebrados en Alemania. Iberoamericana
8(2002): 174.

8.

Gloria Guardia, El ltimo juego y Libertad en llamas. La bsqueda de la identidad nacional a travs de la desconstruccin del discurso colonial.
stmica 7 (2002): 117. Ver: Arturo Arias. Gloria
Guardia: el pardico socavamiento de la guarida
de la cansada elite panamea. Gestos ceremoniales. Guatemala: Artemis&Edinter, 1998, 159-183.

9.

Guardia hizo una investigacin que dur once


aos en cinco pases distintos para recopilar todo el material necesario. La tercera y cuarta
parte estn basados en escritos consultados en

171

Inter Sedes

172

Vernica Ros Quesada

18.

Jean Baudrillard. De la seduccin. (Madrid: Ctedra, 1998) 13.

19.

Torres Recinos. Op.cit. 182.

20.

Gayatri Spivak. Can the Subaltern Speak?. Marxism and the Interpretation of Culture. Ed. Cary Nelson and Lawrence Grossberg. Urbana: University of Illinois Press, 1988. Citado por John Beverly. Subalterniy and Representation. Arguments in
Cultural Theory. Durham: Duke University Press,
1999, 1.

21.

22.

Jacinta Escudos. Subversin, moda o discriminacin?: sobre el concepto literatura de gnero. Istmo. Revista virtual de estudios literarios y
culturales centroamericanos 2 (julio-diciembre
2001): 1.<www.wooster.edu/istmo/foro/subversion.html>

31.

Arias, op.cit., 298.

32.

Ibid. 17-18.

33.

Baudrillard, op.cit., 14.

34.

Ibid. 48.

35.

Marta Leonor Gonzlez. Gloria Guardia: No


creo en lecturas obligatorias. La Prensa. Sbado
9 de marzo de 2002. <www-ni.laprensa.com.ni/archivo/2002/marzo/09/literaria/ensayos/>

36.

Mackenbach.y Gringberg, op.cit., 181.

37.

Escudos, op.cit.

Bibliografa

Beatriz Cortez. El desencanto de Jacinta Escudos


y la bsqueda fallida del placer. Istmo. Revista
virtual de estudios literarios y culturales centroamericanos 3(enero-julio 2002): 2.

Baudrillard, Jean. De la seduccin. Madrid: Ctedra,


1998.

23.

Csar Gemes. Gloria Guardia, autora de Libertad en llamas. La Jornada, Mxico D.F. Martes
25 de abril de 2000 <www.jornada.unam.mx/2000/abr00/000425/cul6.html>

Belausteguigoitia Rius, Marisa. Quien no habla...Dios no la oye?. La mujer latinoamericana


ante el reto del siglo XXI. Madrid: Editorial de la
Universidad Autnoma de Madrid, 1993,
3390-391.

24.

Guardia, op.cit,. 119.

25.

Baudrillard, op.cit., 9.

26.

Dicha concepcin se encuentra en sintona con


las teoras de Kristeva y de las francesas en general. Ver Toril Moi, Teora literaria feminista (Madrid: Ctedra, 1999) 101-183.

Beverly, John. Subalterniy and Representation. Arguments in Cultural Theory. Durham: Duke University Press, 1999.

27.

Belausteguigoitia. Op.cit. 390.

Cortez, Beatriz. El desencanto de Jacinta Escudos y


la bsqueda fallida del placer. Istmo. Revista
virtual de estudios literarios y culturales centroamericanos 3(enero-julio 2002): 2.

28.

Lucrecia Mndez de Penedo, Libertad en llamas:


paralelismos de encuentros y desencuentros.
stmica 7 (2002): 140

Escudos, Jacinta. El desencanto. San Salvador: Direccin de Publicaciones e Impresos. Consejo Nacional para la Cultura y el Arte, 2001.

29.

John Beverly, op. cit.,12.

30.

El uso de escrituras de la intimidad es una de las


caractersticas de las novelas histricas actuales
elaboradas a partir de la intrahistoria y de la
narrativa de la memoria en la literatura latinoamericana. Luz Marina Rivas. Los caminos
de la memoria femenina: de la escritura ntima a la novela histrica. Iberoamericana 2-3
(78-79): 238.

___. Subversin, moda o discriminacin?: sobre


el concepto literatura de gnero. Istmo. Revista virtual de estudios literarios y culturales centroamericanos 2 (julio-diciembre 2001) <
http:// www.wooster.edu/istmo/foro/subversion.html>.

Inter Sedes

Estbanez Caldern, Demetrio. Diccionario de trminos literarios. Madrid: Alianza Editorial, 2001.

Dos travesas por el espacio privado femenino: Libertad en llamas de Gloria Guardia ...

Gnzalez, Marta Leonor. Gloria Guardia: No creo


en lecturas obligatorias. La Prensa. Sbado 9
de marzo de 2002.< www.ni.laprensa.com.ni/
archivo/2002/marzo/09/literaria/
ensayos/html>.
Guardia, Gloria. Libertad en llamas. Mxico: Plaza y Jans, 1999.
___. El ltimo juego y Libertad en llamas. La bsqueda de la identidad nacional a travs de la desconstruccin del discurso colonial. stmica 7
(2002): 117.
Arias, Arturo. Gloria Guardia: el pardico socavamiento de la guarida de la cansada elite panamea. Gestos ceremoniales. Guatemala: Artemis&Edinter, 1998, 159-183.
Gemes, Csar. Gloria Guardia, autora de Libertad en llamas. Seccin Cultura. La Jornada,
Mxico D.F. Martes 25 de abril de 2000
<www.jornada.unam.mx/2000/
abr00/000425/cul6.html>
Mackenbach, Werner. Literaturas centroamericanas hoy. En el foco de dos congresos internacionales celebrados en Alemania. Iberoamericana 8(2002): 174.
___. y Valeria Grinberg Pla, Entre el desconocimiento, la pasin y la academia: dnde est

173

la literatura centroamericana? Iberoamericana


8 (2002): 181-185.
Marina Rivas, Luz. Los caminos de la memoria femenina: de la escritura ntima a la novela histrica. Iberoamericana 2-3 (78-79): 238.
Mndez de Penedo, Lucrecia. Libertad en llamas:
paralelismos de encuentros y desencuentros. stmica 7 (2002): 140
Menton, Seymour. La identidad nacional en el
cuento panameo. Revista panamea de cultura Maga. <www.utp.ac.pa/revistas/
41_identidad.html>
Moi, Toril. Teora literaria feminista. Madrid: Ctedra. 1999.
Ramrez Gonzlez, Ximena. Entrevista a Gloria
Guardia. Pginas verdes. El medio informativo
de la sociedad civil <www.euram.com.ni/
pverdes/Entrevista/gloria_guardia.htm>
Zavala, Magda. Editorial. stmica 5-6 (19992000): 9-10.
___. La nueva novela centroamericana. Estudio
de las tendencias ms relevantes del gnero a
la luz de diez novelas del perodo 1970-1985.
Tesis de doctorado. Universit Catholique de
Louvain, 1990.

Inter Sedes