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MUERTE Y JUEGOS

Ao 42 a. de J. C.: la ciudad de Ddimo, al pie del gran templo de Apolo, cuyo orculo es el ms
famoso de Asia Menor, prepara los juegos atlticos. Tratantes de esclavos, atletas, sacerdotes y
soldados romanos esperan la llegada del regente de Asia Menor, Marco Antonio. Pero un
misterioso asesinato se interpone en su camino: el muerto es Antgono, un prometedor atleta que
era tambin sacerdote de Apolo.
Marco Antonio confa la investigacin de esta muerte a su colaborador Silvano Rodio. El joven
romano se ve pronto envuelto en una maraa de sospechas, indicios y sentimientos, en la que
Laelia y su amiga Ilicia tendrn un papel destacado.
Respaldada por una cuidadosa documentacin histrica, Muerte y Juegos constituye una
apasionante intriga, en la que poder, amor y corrupcin se debaten sobre el trasfondo de la
dominacin romana en Asia Menor.

Autor: Malachy Hyde


Editorial: Alba Editorial
ISBN: 9788484281160

Malachy Hyde

Muerte y juegos
ePUB v1.0
3L1M4514517.10.15


Las moscas brillaban como esmeraldas bajo la luz del sol.
An era pronto, pero ya haca calor.
El intenso olor a salvia cubra la tierra
como un manto hmedo.
A medida que avanzara el da,
el sol resecara an ms el rido suelo.
Una rata sali de entre la maleza,
olfate con cautela.
Las moscas zumbaron y se arremolinaron, asustadas.
La rata reclam su parte.
Slo se oa el canto de las cigarras.
*

Por fin haba llegado el gran da. El da que todos los ciudadanos de Mileto haban estado
esperando con temor, aunque tambin con devocin: el ltimo da de las grandes fiestas de la
ciudad. Una vez al ao miles de fieles se reunan all y, una vez finalizados los festejos en honor
de Apolo, emprendan la larga marcha hacia Ddimo. El destino de la peregrinacin era el
imponente, aunque inacabado, templo de Apolo, el orculo sagrado ms respetado de Asia
Menor y uno de los centros de culto ms importantes del mundo.
Durante aquellos das haba en la ciudad ms visitantes de los que caban en todos los hostales y
posadas juntos, de modo que no slo las casas de huspedes estaban abarrotadas (los hosteleros
ms dotados para el negocio haban llegado a meter hasta diez personas en una misma
habitacin), sino que tambin en calles y plazas se amontonaba la multitud. Todo tipo de figuras
sospechosas merodeaban por la ciudad y se servan de la agitacin para sus propsitos. No eran
pocos los peregrinos que al levantarse descubran que les haban robado sus pertenencias. Sin
embargo, hoy los ciudadanos podan respirar aliviados: a primera hora, antes incluso de que
saliera el sol, empezara la peregrinacin.

Durante los das precedentes, los sacerdotes de Mileto y Ddimo lo haban preparado todo para la
procesin. Ahora se encontraban en la escalinata del Delfinion, el santuario de Apolo en Mileto,
discutiendo los ltimos detalles. Aquella marcha iba a ser algo especial, ya que se esperaba la
presencia de importantes personalidades. Marco Antonio, vencedor en la batalla de Filipos y
nuevo gobernante de los territorios orientales del Imperio Romano, haba anunciado que iba a
tomar parte en ella. Quera aprovechar la coyuntura y ganar el favor de los dioses, en especial el
de Apolo, participando en la peregrinacin al tiempo que visitaba sus territorios. Apolo gozaba
de gran popularidad en aquellas tierras, por lo que Marco Antonio consideraba indispensable
desde el punto de vista poltico su participacin. Adems, el gobernante era conocido por su
talante afable con el carcter griego imperante en la zona, actitud que pretenda enfatizar
tomando parte en aquella celebracin.

Los dos sacerdotes esperaban con impaciencia la llegada de Marco Antonio. Ya se haba
rebasado la hora a la que acostumbraba a partir la comitiva y los primeros rayos de claridad en el
horizonte anunciaban la inminente salida del sol. Si tenan que esperar mucho ms no iban a
llegar a tiempo para refugiarse de los calores del medioda en el pequeo santuario que marcaba
la mitad del camino. Los dos sacerdotes hablaban irritados en voz baja y contemplaban inquietos
la multitud congregada. Cada ao haba ms personas que queran participar en la peregrinacin,
y cada ao eran ms los que no podan soportar el esfuerzo. Por fin, un murmullo recorri la
muchedumbre y la gente comenz a apartarse para dejar paso con actitud reverente. Un hombre
alto, acompaado por varios escoltas y ataviado con una toga, se dirigi hasta el santuario con
paso gallardo.
Salve! salud a los sacerdotes. Les ruego que disculpen mi retraso, pero en las calles hay

tal aglomeracin que incluso yo he tenido problemas para llegar hasta aqu.
Los sacerdotes dieron la seal para que la comitiva se pusiera en marcha y se situaron a la cabeza
junto con Marco Antonio y su squito, seguidos por los aristcratas y los funcionarios de la
ciudad. A continuacin desfilaban los ayudantes de los sacerdotes, con los tres carneros para el
sacrificio final en Ddimo, el coro, las agrupaciones populares y, por ltimo, la plebe. Era una
gran comitiva la que se diriga hacia Ddimo; cuando la cabeza lleg a las puertas sagradas de la
ciudad, la cola apenas haba empezado a salir del Delfinion.
El camino era ancho y estaba pavimentado; el fresco matinal resultaba muy agradable. Mientras
rezaban, los peregrinos iban dejando atrs monumentos fnebres y lpidas conmemorativas que
bordeaban el camino que se extenda ms all de las murallas de la ciudad. Las construcciones
eran cada vez ms escasas. De vez en cuando haba lpidas de peregrinos devotos que
pretendan, de ese modo, eludir el olvido.
El camino se empinaba ligeramente y se adentraba en un sombro pinar. Marco Antonio
contempl el frondoso bosque y al instante imagin la flota que iba a construir con toda aquella
madera.
Una vez atravesado el bosque se abra una panormica soberbia sobre una ancha llanura. Se
poda distinguir claramente el recorrido del ancho camino a travs de la meseta; atravesaba un
terreno frtil, lleno de campos en los que trabajaban esclavos, quienes, atrados por el sonido de
los instrumentos y los cnticos, abandonaron sus labores y se acercaron al camino para
contemplar la comitiva de cerca.

Hasta entonces la primavera haba sido inslitamente seca, y aquel da no estaba siendo una
excepcin. Se iba acercando el medioda y el sol caa casi a plomo desde un cielo prstino, sin
una nube. Por eso hubo entre los peregrinos gran alegra cuando, por fin, fue visible el pequeo
santuario, que se eriga sobre una leve colina, a la derecha del camino. Predominaba el
cansancio, por lo que pocos se percataron de la armona con la que el santuario se integraba en el
paisaje. Desde all, rodeado de colinas, uno disfrutaba de una panormica privilegiada sobre la
llanura, que en las brumas de la lejana pareca fundirse con el mar.
El da antes, como de costumbre, los diligentes comerciantes milesios haban enviado hasta all a
sus esclavos con carros llenos de agua y vino que ahora vendan a los peregrinos. Antes de que
se celebrara el sacrificio quedaba tiempo para saborear una bebida fra, cosa que muchos
hicieron de buen grado.
Una persona acostumbrada a andar poda realizar el trayecto de Mileto a Ddimo en unas cuatro
horas, pero la procesin deba acomodarse al paso lento de los animales de sacrificio y en ese
tiempo haba recorrido apenas la mitad del camino. Y no se trataba slo de eso: los peregrinos,
cada vez ms cansados, tampoco habran soportado un ritmo ms rpido. A lo largo del camino
haba siete estaciones, correspondientes al nmero sagrado de Apolo; haban llegado a la cuarta y
tenan tres ms por delante.

Sin embargo, por el momento nadie pensaba en reanudar la marcha. Sonaron los tambores, la
seal que indicaba el comienzo de la ceremonia; el coro enton un himno en honor de Apolo y se
iniciaron los sacrificios. Luego los peregrinos se instalaron en la penumbra del santuario y
muchos echaron una siesta a la sombra de las columnas, tendidos sobre el fro suelo.

Cuando la procesin parti de la regin sagrada, el calor apenas haba remitido. Al frente del
squito andaba el profeta Vigolos, responsable del templo de Apolo en Ddimo. Era un hombre

alto, de figura esbelta, con el rostro colorado y cubierto de sudor a causa del esfuerzo y el calor.
El pelo corto, rizado y con las primeras canas estaba hmedo y se le pegaba a la cabeza. A su
lado iba Cares, su mano derecha; ya no era un jovencito y se observaba en l el rastro de una
vida opulenta: la estampa de su figura desproporcionada andando al lado de la del esbelto
sacerdote, al que apenas llegaba a los hombros, era sencillamente ridcula. Su corpulencia no
haca sino aumentar y cada vez le costaba ms respirar, con lo que Cares notaba que, de ao en
ao, la marcha se le haca ms dura. Adems, la idea de haber recorrido tan slo la mitad del
camino no contribua a mejorar su nimo.
Marco Antonio, en cambio, no mostraba sntomas de cansancio por el esfuerzo realizado en el
camino; era un hombre de constitucin magnfica, curtido en mil batallas. A su lado iba Silvano
Rodio, recin llegado al Asia Menor procedente de Roma, exhausto por el desacostumbrado
esfuerzo fsico, a pesar de la parada. Se deca de l que tena por delante una gran carrera.
Vigolos enton las primeras notas de un himno al que se fue aadiendo toda la procesin que se
puso lentamente en marcha, al ritmo que marcaban tambores y cmbalos.

Finalmente, la caravana humana se acercaba a su objetivo, el templo de Apolo, que ya se


vislumbraba a lo lejos. Mucho antes haban comenzado a aparecer a ambos lados del camino las
estatuas y los mausoleos que anunciaban la proximidad del santuario; los prticos de columnas
que bordeaban el ltimo tramo del camino estaban cada vez ms cerca.
Los cnticos a Apolo resonaban con ms fuerza; eran miles los peregrinos que avanzaban
cantando por la sagrada avenida, exhaustos y empapados en sudor tras la larga caminata, pero
exultantes de alegra por la inminencia de los festejos que cerraban el da de la peregrinacin. Y
al da siguiente, los juegos! Aqul era siempre el momento cumbre de la marcha anual de Mileto
a Ddimo. Alrededor del templo atletas, poetas y rapsodas competan en honor de Apolo y para
gran alegra de vecinos, visitantes y peregrinos.

Ya desde lejos, quienes marchaban al frente de la procesin vieron asomar algo blanco bajo uno
de los leones de mrmol. Los cnticos cesaron al instante y una sensacin de alarma fue
extendindose como un reguero de plvora entre la muchedumbre.
Qu es eso? pregunt uno de los sacerdotes.
Parece como si hubiera alguien tumbado aventur un peregrino.
Marco Antonio se detuvo y, dirigindose a Vigolos, pregunt:
Qu ocurre?
Pero el profeta se encogi de hombros, desconcertado.
Forma esto parte de vuestros festejos? pregunt de nuevo Marco Antonio, levantando las
cejas con expresin interrogante. Tenis acaso costumbre de esconder un par de botas de vino
cerca del camino para sorprender a vuestros invitados? Sin duda, tras esta caminata a todos nos
vendra muy bien echar un traguito. Vamos a ver qu es eso tan extraordinario dijo
dirigindose a Silvano Rodio, que se encontraba a su lado y era tan poco reacio a un buen trago
como l.
Pero Marco Antonio vio enseguida que aquello no eran botas de vino, sino algo que iba a
acarrear problemas. Un hombre vestido con la larga tnica blanca que llevaban los sacerdotes del
templo yaca inmvil en el suelo.
Por Apolo, est muerto murmur el sacerdote, que fue el siguiente en acercarse al lugar.
Pronto se form un corrillo alrededor del muerto, aunque nadie se atreva a tocarlo. Atnitos, los
presentes se preguntaban entre murmullos qu malos presagios auguraba aquello: un muerto en
el Camino Sagrado, precisamente en el da de aquella festividad y justo al inicio del reinado de
Marco Antonio, Apolo no le era favorable. Los murmullos se mezclaban con el zumbido de las

moscas, que no se dejaban espantar.


Mierda murmur Marco Antonio. El hombre estaba muerto, de eso no caba duda. Se
encontraba tendido sobre un charco de sangre coagulada, lleno de moscones verdes. Marco
Antonio era un viejo conocido de la muerte: a menudo, tras sus innumerables batallas, pasaba
revista a las filas de los cados en busca de un rostro familiar. Anduvo en crculo alrededor del
cadver y lo examin desde todas las perspectivas. Le conocen? pregunt, pero ninguno de
los presentes se dio por aludido. Los curiosos, abrumados, bajaron la vista y clavaron los ojos en
sus propios pies mugrientos, enfundados en sandalias trilladas.
Marco Antonio meti la punta de la bota bajo la cadera del muerto y le dio la vuelta. El cadver
emiti un sonoro eructo y un intenso olor a podrido invadi el ambiente. El general dio un
respingo ahogando un grito de horror. Por Jpiter!, se le escap, y se ruboriz por su falta de
autocontrol. Los sacerdotes presentes, plidos ya de por s, palidecieron an ms. Uno de ellos se
dio la vuelta y vomit todo el vino que haba estado bebiendo durante la ltima parada. El
murmullo del gento subi de volumen y de intensidad.
El muerto era joven. Sus ropas, que debieron ser limpias y blancas, estaban ahora empapadas de
sangre ya seca que les confera una tonalidad marrn oscuro.
Por Apolo, es Antgono musit uno de los sacerdotes, uno de los nuestros. Esto es
realmente un mal presagio!
Marco Antonio recuper el control sobre s mismo y volvi la cabeza buscando a Silvano, a
quien crea a su lado. Con la mirada recorri la multitud tratando de localizarle.
Silvano Rodio no se ola nada bueno. Tras una fugaz visin del cadver haba tratado
disimuladamente de retroceder a contracorriente por entre la masa de peregrinos que se abran
paso a empujones. Apenas haba andado unos metros cuando, por encima de las cabezas de la
multitud, reson la autoritaria voz del Emperador:
A m, Silvano!
Su rostro palideci, se le sec la garganta y le empezaron a sudar las manos. No, Dios mo,
otra vez no!, pens. Como uno de los triunviros capitales en Roma, haba visto ms cadveres
de la cuenta: accidentes, asesinatos, suicidios ya tena suficiente. Se haba unido a Marco
Antonio porque tena aspiraciones ms elevadas que limitarse a vigilar los caminos y las crceles
de Roma. Tal vez poda descubrir un par de chanchullos, o a alguien que defraudaba impuestos,
o ayudar al gobernante del Imperio Romano en Asia Menor a llenar las arcas, eso vale, pero otro
muerto no. Ya no aguanto ms, pens mientras la nusea se iba apoderando poco a poco de l.
Trag saliva con dificultad, se sec las manos sudorosas en los muslos y acudi lentamente a la
llamada del Emperador.
Marco Antonio levant con una mano las vestiduras del muerto.
Lo han apualado le dijo en voz baja.
Eso parece murmur Silvano.
No entiendo cmo puedes saberlo si ni siquiera le has mirado, aunque realmente no hay duda
de que as fue como sucedi Marco Antonio escrut con las cejas arqueadas a un lvido
Silvano. Creo que comienzo a comprender por qu pusiste tanto empeo en que te trasladaran
aqu. Bueno, sea como sea, haz un esfuerzo. Fjate en su atuendo: no se parece al que llevan los
dems presentes en la procesin. Nadie le ha echado en falta?
Ayer por la tarde asisti al oficio en el templo intervino Vigolos, pero tena que preparar
las cosas para el sacrificio de esta tarde. Por eso no vino con nosotros. Su intencin era unirse a
la marcha justamente en el santuario de Artemisa, este que tenemos en frente.
En efecto, esto es un mal augurio. Marco Antonio se acerc a Silvano. Hay que actuar, y
rpido. A partir de ahora te asigno la labor de esclarecer este asunto. Silvano cogi aire. Y
no quiero peros: es una orden! Luego, en voz alta, el Emperador se dirigi a todos los
presentes. Sacerdotes, peregrinos, ciudadanos de Asia Menor! Se ha producido un crimen
terrible: un joven, sacerdote del templo de Apolo, ha sido asesinado. El Dios del saber y de la luz
ha querido que fuera yo, Marco Antonio, quien encontrara el cadver; y por eso yo, Marco
Antonio, velar por que el asesino sea apresado y porque la justicia llegue hasta el fondo de este

asunto. Hgase la voluntad de Apolo. Os prometo que no defraudar la confianza de Apolo: le


obsequiar con un sacrificio y destinar como ofrenda una considerable suma de dinero para que
las obras de construccin de su templo sigan adelante. Adems, en una de las columnas, una
inscripcin recordar para siempre que Marco Antonio desenmascar y castig con la muerte al
asesino de Antgono, sacerdote del templo de Apolo. Para ello Dios, en su sabidura, ha colocado
a mi lado a este hombre, Silvano Rodio hizo un gesto amplio con el brazo en direccin a
Silvano, que estaba junto a l, que ya ha sido condecorado en Roma por resolver diversos
crmenes comunes y que ahora, bajo mis rdenes y con plenas atribuciones, colaborar para
desenmascarar al infame asesino de este hombre de Dios.
Silvano se encogi de hombros y palideci an ms.
Para llevar a cabo su trabajo Silvano Rodio deber contar con todo el apoyo posible y sus
rdenes debern ser acatadas como si fueran mas. Si alguien tiene alguna pista que pueda
ayudar en la resolucin de este caso, ser recompensado.
El Emperador mir a su alrededor y vio que los rostros de consternacin se haban convertido en
expresiones de expectacin y de reconocimiento. Entonces se volvi hacia Silvano, en cuyos
ojos se vislumbraba cierta preocupacin.
Bueno le dijo en voz baja, ya sabes lo que est en juego por mi lado y por el tuyo! Si
resuelves este caso tienes la carrera asegurada, pero como fracases ests acabado! Ni siquiera
ese blandengue de Octavio podr conseguirte un cargo y pasars el resto de tu vida en cualquier
regin inhspita: ingresar en la guarnicin de Judea sera francamente estimulante, no te
parece? De todos modos, creo que he elegido al hombre apropiado; tus referencias son
excelentes y mi experiencia personal las corrobora hasta el momento.
Marco Antonio sonri para animarle. Iba ya a dirigirse a su escolta cuando de repente se detuvo
y le dijo a Silvano en tono amigable:
A ver, Silvano, por qu crees t que ha eructado ese hombre si est manifiestamente muerto?
Silvano, luchando contra la sensacin de vaco que senta en el estmago, trag saliva. Tienes
que controlarte pens. Haz un esfuerzo y concntrate.
Bueno, s, a veces, cuando hay mucho aire en los pulmones y se mueve el cuerpo, puede pasar.
Una vez me sucedi con un ahorcado: un compaero cort la cuerda y yo fui a recogerlo. Lo
agarr fuerte por el trax y el aire sali con gran estrpito. Me asust tanto que lo tir al suelo,
bastante lejos. Igual podramos haberle dejado caer
Ya, me lo puedo imaginar se ri Marco Antonio. Yo he visto muchos muertos en los
campos de batalla, pero esto no me haba pasado nunca. Bueno, ahora ve y cumple con la misin
que te he encomendado. Te ver ms tarde.
Marco Antonio orden a dos de sus escoltas que acompaaran a Silvano y le ayudaran en todo y,
dirigindose a los peregrinos, exclam:
Y ahora, por Apolo, sigamos con la procesin!
Con la cabeza bien alta regres al Camino Sagrado, rumbo al templo de Apolo, en Ddimo.

Silvano Rodio se concentr. Orden a los hombres de Marco Antonio que acordonaran una
amplia zona y que se dedicaran a buscar pistas. Por suerte, la multitud horrorizada no se haba
atrevido a acercarse demasiado al cadver. Tan slo l y Marco Antonio haban estado en el
lugar preciso del hallazgo.
Silvano experiment la nusea, cada vez ms familiar, que ltimamente se apoderaba de l cada
vez que vea un cadver. En fin suspir, ste es el precio que hay que pagar si uno quiere
llegar a ser algo en el Imperio Romano. Observ detenidamente el cuerpo: el muerto era un
hombre joven (tendra unos veinticinco aos) y bien parecido. El rostro estaba rodeado por una
cabellera oscura y la nariz pareca cincelada con escoplo, ligeramente aguilea. Los ojos, ahora
perdidos en el vaco, haban sido de un dulce color canela. La tnica rasgada dejaba entrever un
cuerpo atltico, que se hallaba cubierto por unas espantosas manchas moradas y brillantes.

Piernas esbeltas y fuertes, ni un gramo de grasa de ms, ni en la barriga ni en las caderas,


hombros bien formados. Silvano volvi a suspirar; superadas las nuseas, not que le invada
otro sentimiento. Envidia? se pregunt sorprendido. Por Jpiter! Cmo puedes tener
envidia de un muerto? Mientras estuvo vivo, aquel hombre haba tenido el aspecto que l,
Silvano Rodio, siempre haba deseado tener. Aquella nariz, aquella cabellera La nariz de
Silvano no era en absoluto romana, y el pelo haca tiempo que le haba empezado a clarear,
aparte de que era, o al menos eso le pareca a l, de un inspido color castao claro. Le cubra
apenas el cogote y luca ya unas incipientes entradas; y eso con tan slo treinta y dos aos. En
cambio, el vello creca a sus anchas en hombros, brazos y pecho. Su torso era robusto, realmente
robusto; se senta muy orgulloso de l. En cambio la barriga haba aumentado bastante en los
ltimos aos, tanto que poda incluso ponerle una jarra de vino encima estando sentado, claro.
Durante su fiesta de despedida en Roma lo haba probado (ah, pareca que haba pasado una
eternidad y apenas haca un par de semanas) y l y sus amigos se haban redo tanto que la jarra
se haba cado y le haba puesto perdida la toga. A su esposa, Lucida, el asunto no le pareci tan
divertido. No paraba de poner reparos a todo lo que l haca, y especialmente a su barriga. Ese
era otro de los motivos por los que se haba unido a Marco Antonio en Asia Menor.
Sea como fuere, sin duda era ms voluminoso que la media de los romanos, ms corpulento
incluso que Marco Antonio, a pesar de que ste tena una figura considerable.
Silvano recobr la compostura: ya estaba bien de compadecerse. De qu le haba servido a
aquel guaperas su aspecto fsico? De nada! Ahora estaba muerto, probablemente asesinado por
envidia o algo parecido. Claro, as se entenda. Se oblig a contemplar de nuevo el cadver.
Tena un gran nmero de heriditas a ambos lados del cuerpo. Acaso haban comido de l los
animales? Y lo ms importante: tena tres agujeros debajo de las costillas, en el costado
izquierdo. No podan haber sido causados por una espada, porque los orificios eran demasiado
pequeos. Por el aspecto, parecan ms bien hechos con un cuchillo, o con una lanza. No haba
ninguna otra lesin visible. A juzgar por las manchas de la piel, el cadver llevaba all tal vez un
da, no ms. El rigor mortis era completo y el cuerpo ya haba empezado a descomponerse.
Silvano se esforz por grabar aquella imagen en la memoria para despus poder recordar hasta el
ltimo detalle. sa haba sido una de las facultades que le haban ayudado a cosechar xitos en
Roma: era capaz de recordar una escena como si estuviera mirando un cuadro.
Ahora tocaba el otro lado del cuerpo, la espalda. Llam a uno de los legionarios para que le diera
la vuelta al cadver. A l le daba miedo tocarlo.
Coge las ropas y gurdalas bien, las estudiaremos ms tarde orden, y dej que sus ojos
descendieran por aquel cuerpo perfecto. Aparte de otra serie de mordiscos, no se apreciaban ms
heridas. Silvano saba que deba examinar el cadver a conciencia. Lesiones craneales,
incisiones, decoloracin bucal Pero en vez de eso llam a un soldado y le orden que se
acercara. Encrgate de que se lleven el cadver. Y bscame un mdico. Si no encuentras
ninguno, coges un caballo y vas hasta Mileto. Me da igual de dnde lo saques, pero necesito un
mdico. Un buen mdico, que tenga experiencia en muertos. Ahora vete, y date prisa!
S, seor! grit el legionario antes de partir.
Silvano estudi las inmediaciones del cadver. Los curiosos se haban acercado hasta tres metros
del cuerpo, no ms. Haba seales de pelea? Algo que pudiera ayudarle a hacerse una idea de
qu haba ocurrido? Examin detenidamente el crculo. No, no haba ninguna grieta en el suelo,
ninguna hierba pisoteada, ningn rastro de sangre aparte del charco debajo del cadver. Haba
indicios de que hubiera sido arrastrado? Huellas de pisadas? No, el suelo era demasiado duro
para eso, demasiado rido. No haba nada.
Silvano Rodio estaba aliviado: su trabajo all haba terminado. Ms tarde hablara con el mdico
y (tal vez, en funcin de las ganas que tuviera) examinara de nuevo el cadver con l. Por ahora
ya poda marcharse y calmarse un poco. Haba sido un da agotador: levantarse pronto, la
caminata desde Mileto casi hasta llegar a Ddimo, y luego aquel encarguito. Realmente se haba
ganado un pequeo receso. Slo tena que esperar a que llegara el mdico y podra marcharse a
Ddimo. Ah, quin tuviera una litera! Si estuviera en Roma alquilara una, ira a unas termas,

hara que una esclava le diera un masajito Alz la vista y vio un grupo de hombres que se
acercaba, dos de ellos llevaban una camilla. A su lado iba un hombre alto, enjuto, con la piel
cetrina y una lustrosa barba blanca, y tras l iba un esclavo con un saco. Aqu tenemos al
mdico, pens Silvano.

El sol se estaba poniendo cuando Ilicia abri de un empujn la pesada puerta de la taberna
Bibuli. Su mirada intent penetrar a travs del humo que desprendan las mltiples lmparas de
aceite que alumbraban el local. A esa hora an estaba vaco; los primeros clientes no empezaran
a llegar a la taberna hasta que terminase el sacrificio. Ilicia se dirigi a una mesa al fondo del
local; saba que all estara esperndola su amiga Lelia.
sta le dirigi una mirada alegre desde detrs de su pizarra. Ilicia se sent a su lado, tratando de
recuperar el aliento:
Te has enterado de lo que ha ocurrido en el Camino Sagrado? pregunt jadeando. Ahora
mismo vengo de all; es algo espantoso, un mal augurio, dicen todos.
Lelia mene la cabeza.
He estado todo el da ocupada con esta traduccin para Demetrio. No he ido ni siquiera a la
procesin, porque he de tenerla lista para dentro de tres das, antes de que venza el plazo que le
han dado los partos. Y si
Ilicia la cort:
No has odo lo que te he dicho? Ha pasado algo espantoso.
Cuntame dijo Lelia apoyndose en el respaldo de la silla.
Antgono est muerto. Le han asesinado.
Lelia mir a su amiga con el rostro desencajado:
Muerto?
S respondi y con un gesto devolvi un cabello rebelde a su cabellera enmaraada. Iba
hacia el templo para ver la procesin y o que Teofrasto deca algo sobre un mal augurio, y que
haban encontrado un muerto en el Camino Sagrado: era Antgono.
Cmo? Lelia mene la cabeza con vehemencia. Antgono? No puede ser! Pero si justo
ayer estuvo aqu, ahora mismo te lo iba a contar.
Ilicia dirigi una mirada desconcertada a su amiga.
Pero qu dices? Que Antgono estuvo aqu ayer? Pero si estuvo conmigo!
Lelia asinti con la cabeza.
Imagino que en cuanto sali de aqu corri a buscarte. Estaba bastante irritado tras nuestra
conversacin.
Ahora entiendo muchas cosas: t lo pusiste entre la espada y la pared Ilicia se detuvo a
media frase. Perdona, perdona, no pretenda decir eso; pero es que t, t quisiste
contempl a Lelia que estaba cabizbaja, consciente de su culpabilidad. S, Lelia, ayer por la
tarde vino y me llam de todo. Dijo no s qu de que haba otra y de que yo lo haba estado
espiando. Yo no entend nada de lo que me dijo, pero me parece que t me lo puedes aclarar
todo
Lelia comenz a dibujar laboriosamente figuritas invisibles en su pizarra.
No s cmo decirte esto. Se irgui y mir a Ilicia a los ojos. Ayer por la tarde le vi con
otra. Vino enseguida hacia donde estaba yo, me lo llev a un lado y le ped explicaciones. Estaba
bastante irritado y tras hablar conmigo debi de ir derechito a verte a ti.
Irritado, dices? Pues cuando lleg a mi casa estaba ciego de ira! Me grit, me dijo que te
haba puesto en su contra. Que tena que decidirme de una vez y decirle si le quera o no. Que no
creyera que iba a esperarme eternamente. Que, en el fondo, l no era ms que un hombre.
Afligida, se sec las lgrimas con el dorso de la mano. Yo cre que estaba borracho y lo
mand a su casa a dormir la mona. Si hubiera sospechado todo esto! De verdad que le viste?
Y estaba con otra? Quin era? Yo ya estaba casi decidida, y ahora Ilicia rompi a llorar.

Lelia le cogi la mano, se levant y abraz a su amiga.


Qu te pasa? pregunt una voz profunda a sus espaldas. A qu vienen esos lamentos?
Pap, no lo has odo an? Antgono est muerto. Dicen que le han asesinado. Acaban de
encontrarlo en el Camino Sagrado.
Pero qu dices? Yo acabo de regresar de feso. Ahora entiendo el alboroto que haba all
afuera; ya me extraaba a m Se dej caer en un taburete. Tabea, trenos vino! Me
parece que tras esta noticia necesitamos algo que nos reconforte. Bueno, cuntame, qu ms
sabes?
Nada ms, slo que han encontrado a Antgono muerto en el Camino Sagrado y que todos
hablan de un mal augurio resumi Lelia. No quera Marco Antonio tomar parte en la
procesin? Bueno, por lo menos eso es lo que he odo.
Ilicia asinti con tristeza.
S, Slfide me lo cont ayer. El triunviro hace poco que ha llegado y esta celebracin era una
buena ocasin para ganar el favor de los dioses, ahora que acaba de asumir el cargo. Pero este
suceso no es un buen presagio. Incluso hay quien dice que dejaron el cadver en el trayecto de la
procesin para asustar a Marco Antonio. Un peregrino me ha explicado que, tras encontrar a
Antgono, el Emperador pronunci un discurso en el cual anunci que iba a encargarse
personalmente de esclarecer el crimen. Y yo le he visto delante del templo despus del oficio y
pareca como si hiciera lo que haba prometido. No sera extrao que se dejara caer por aqu; no
en vano la taberna Bibuli es el local ms concurrido de la ciudad.
La esclava Tabea dej sobre la mesa una jarra de vino, un tazn de agua y tres vasos. Lelia tom
la jarra y llen los vasos con el falerno aromtico, por el cual la taberna era famosa en toda la
comarca. Aadi algo de agua en su vaso y en el de su amiga. Con una mirada preocupada le
acerc el vaso a Ilicia, que se secaba los ojos con la punta de la clmide. Bebieron en silencio.
Y a ti qu tal te ha ido por feso, pap? Lelia no soportaba aquel silencio.
Ah, hija ma, ya sabes cmo es aquello: todo el da ajetreado, corriendo de ac para all,
persiguiendo al proveedor del vino. Kroton me volvi a dejar plantado; siempre la misma
comedia. Debera buscarme otro proveedor, lo s, pero es que l suministra el mejor vino.
Aunque ayer por la tarde por fin le pill; saba muy bien la prisa que me corra el vino para los
juegos! Por suerte an le quedaban un par de nforas en el almacn y se las pude comprar.
Cogi el vaso. Esta maana he resuelto un par de cuentas pendientes y he cogido
directamente el camino de vuelta.
De repente, un sonido estridente pero melodioso invadi el local. Los tres dieron un respingo y
se volvieron hacia el lugar del que provena el ruido. Lelia puso los ojos en blanco:
Oh, no, lo que nos faltaba; es ese flautista galo, Rubingetorix.
Un hombre rechoncho entr dando tumbos. En los labios llevaba una flauta que emita aquel
sonido tan estridente. Con su cabellera pelirroja y su cara plida, aquel fornido galo pareca ms
un ser que acabara de llegar a la tierra procedente de una estrella lejana. Hizo un gesto radiante
en direccin a las dos chicas y se sent en una mesa. Haca cinco aos que se haba casado con
Ofelia, hermana de Lelia, y en ese tiempo el matrimonio haba tenido cinco hijos. Sin embargo,
apenas era capaz de hablar ni una sola palabra de latn ni de griego.
Atrada por la msica, Ofelia penetr tambin en el local con un beb en brazos. Detrs, la
segua una hilera de nios ms o menos pelirrojos; saltaron gritando a los brazos de su padre, que
no estaba preparado para la embestida. Cay del taburete con gran estruendo y se qued tendido
en el suelo, agitando los brazos. Entonces comenz a tantear a ciegas por entre los varios
cuerpecitos infantiles que tena encima y que no paraban de moverse en busca de su flauta.
Bibulus se levant, hizo temblar la mesa de un puetazo y grit: Ya basta! Se dirigi a la
maraa humana, agarr por el cogote al primer nio que encontr, lo sacudi, lo dej a un lado y
agarr al siguiente. Fue una reaccin inesperada viniendo de Bibulus, un hombre ms bien
tranquilo y bonachn. Al cabo de un rato an se oan los gimoteos ahogados de los nios y
Ofelia no daba abasto consolando a sus retoos.
Bibulus regres a su mesa y se sent de nuevo con las muchachas.

No logro comprender cmo puede aguantarlo! murmur sacudiendo la cabeza.


Sobre todo cuando no se entienden, o es que acaso Ofelia ha aprendido entretanto a hablar
galo? T hablas galo? pregunt Ilicia dirigindose a Lelia, que neg rotundamente con la
cabeza A m me parece que es uno de los idiomas ms poco civilizados que existen y ni lo s
ni tengo intencin de aprenderlo. Basta con escuchar el ruido que hacen estos extranjeros al
hablar: blablabla Eso no es ni un idioma ni es nada! Asqueada, Lelia se dio la vuelta.
Adems, me parece que ltimamente los sentimientos de Ofelia por Rubi no son tan ardientes
como antes, no te parece, pap? No dijiste algo parecido? Me parece que una vez vi a alguien
saliendo de su habitacin mientras Rubi estaba haciendo la ronda de las tabernas.
Por qu has de estar siempre hablando mal de tu hermana y de su marido?
Pero si es verdad! Esta noche he visto que una figura se escabulla de su habitacin y se
colaba aqu. Precisamente tena que salir. Rubi estaba tendido en un rincn, an borracho.
Vamos, pap, pero si t tampoco puedes ver al galo ni en pintura!
Bibulus dej su vaso sobre la mesa y lo volvi a llenar.
Eso no tiene nada que ver, es algo que no se puede remediar, lo sabes muy bien. Imagina que
tu hermana hubiera tenido que criar sola a los nios, menuda deshonra. T deberas preocuparte
por encontrar de una vez a alguien que se interese por ti, o tendr que empezar a buscrtelo yo!
Lelia clav los ojos en el cerco de humedad que el vaso haba dejado sobre la mesa. Su padre
haba puesto el dedo en la llaga.
Pero, vamos a ver, seamos serios. Ilicia, dices que Antgono ha muerto, no? Es una
verdadera tragedia! No queras casarte con l? No s, creo que Lelia me coment algo de eso;
un joven prometedor, con un brillante porvenir Seguro que tu padre se hubiera alegrado
mucho si os hubierais casado.
No, mi padre no lo soportaba. Ese era otro de los motivos por los que an no me haba
decidido. Y ahora empez a sollozar de nuevo, ahora es demasiado tarde! Llorando en
silencio volvi a coger su vaso.
Mientras tanto comenzaban a llegar los primeros clientes que se sentaban en las mesas vacas y
pedan vino. Tabea les llevaba las jarras de vino a las mesas y ensalzaba los platos del da: pollo
a la Ddimo, lenguado de Panormos y guiso de ternera de Grion.
Ilicia se levant y fue hasta la parte trasera del local que albergaba una espaciosa cocina. Lelia la
sigui, ya que las muchachas deban ayudar a Bibulus; en los das de fiesta como aqul le
echaban una mano. Parte de la fama de la que gozaba la taberna Bibuli, no slo entre los
habitantes de Ddimo, sino tambin entre los visitantes, se deba de hecho a las artes culinarias
de Ilicia, que agradeca los elogios que muchos clientes le dedicaban con toda franqueza. Por
otro lado, a Bibulus le iba de maravilla que Ilicia pusiera a su disposicin sus habilidades con
cierta regularidad. Naturalmente, se alegraba tambin mucho de que su hija Lelia tuviera en ella
una amiga tan fiel. Por eso no haba dudado en hacer que Ilicia tomara parte en las clases que
daba su hija; su padre haba sido sacerdote en el templo de Apolo y nunca le hubiera podido dar
una buena educacin.
De veras quieres meterte en la cocina ahora? pregunt Lelia, preocupada. Ilicia se son
ruidosamente y respondi que s:
Me distraer un poco. Si no, me pasar todo el rato dndole vueltas a lo mismo.

En la cocina todo estaba preparado. Ilicia haba colocado al alcance de la mano todo lo que
Monculo haba comprado por la maana en el mercado y esperaba los primeros pedidos.
Mientras tanto, daba instrucciones a los esclavos para que hicieran las tareas ms montonas,
como limpiar las lechugas y lavar las verduras. Monculo era el esclavo de su amiga. El padre de
Lelia lo haba recogido haca aos de la calle, enfermo y sucio, y se lo haba entregado a su hija.
Lelia se haba encargado de que recuperara la salud. Como dijo no tener amo, se lo quedaron, a
pesar de que la enfermedad haba dejado en l una huella imborrable. El pobre diablo se haba

quedado ciego: haba perdido un ojo y el otro le haba quedado cubierto por un oscuro velo. Al
principio no estaban seguros de si sabra orientarse en la cocina, pero pronto vieron que era un
tipo inteligente y que supla sobradamente sus carencias de visin con la habilidad manual.

Haba un movimiento frentico. Mientras Lelia llenaba fuentes de comida, Tabea iba entrando
nuevos pedidos sin parar. Ceuda, Ilicia cogi un gran cuchillo para cortar la carne de cordero.
Sabes cmo muri Antgono? le pregunt a Lelia, que iba colocando comida sobre una
bandeja con la que Tabea serva las mesas. Lelia mene la cabeza. He odo decir que lo
apualaron!
Un escalofro recorri su cuerpo, mientras se ensaaba con el pedazo de carne como si tuviera
ante s al asesino. Quin puede hacer algo as? Por qu iba alguien a desear su muerte?
Esa es la gran pregunta! respondi Lelia y se sec la frente, fatigada. La gran pregunta
repiti pensativa. Aunque bueno, ya sabes que Antgono no era especialmente querido entre
sus colegas.
Los pensamientos de Lelia se vieron truncados: Tabea irrumpi en la cocina y dijo, como por
casualidad, que haba llegado Hani Rami, mdico del pueblo y buen amigo de la familia, y que
iba acompaado por un forastero. Lelia sali a saludarle. Ilicia la sigui hasta la puerta secndose
las manos con un pao y contempl al desconocido. No caba duda de que era romano. Con los
ojos entrecerrados a causa de la oscuridad, observ a los dos hombres sentados en una de las
mesas. Vio cmo Lelia les llevaba una jarra de vino y cmo se presentaba ante el forastero, que
se levant de la mesa. Deseaba que Lelia regresara pronto; se mora de ganas de saber quin era
el desconocido que haba trado Hani Rami.
A Ilicia le pareci que tardaba una eternidad. Y cuanto ms esperaba, mayor era la saa con que
atacaba la indefensa carne. Tabea regres a la cocina con ms pedidos, se apoy en el marco de
la puerta esperando a que le dieran algn plato y mir hacia Ilicia.
Oye, Tabea, sigue Lelia sentada con Hani Rami y el romano? pregunt Ilicia como quien
no quiere la cosa, mientras echaba los dados de carne a la cazuela.
S; estn teniendo una conversacin muy animada. La pequea esclava se puso en jarras,
con los puos apoyados en las generosas caderas. Tabea haca ya varios aos que estaba a las
rdenes de Bibulus; era una buena sirvienta y no se ofenda si reciba alguna que otra palabra
grosera. Era oriunda de Macedonia, desde donde Bibulus la haba trado de uno de sus viajes de
negocios. Era una mujer pequea y rechoncha que siempre estaba de buen humor; sin duda,
muchos de los clientes que acudan a la taberna lo hacan tambin por ella. Tena unos ojazos
oscuros y una abundante cabellera que iba indefectiblemente acompaada de una alegre mirada,
a la que ni siquiera los hombres ms virtuosos de Ddimo podan resistirse siempre.
Ilicia hizo una mueca:
Lelia podra preocuparse tambin por los dems clientes! Y cogi un cucharn y llen con
bro cuatro platos de sopa. Tabea se encogi de hombros, cogi la bandeja con los platos de sopa
y regres al comedor.

Lelia sirvi vino a los dos hombres y se sent a la mesa con ellos.
Hani Rami hizo las presentaciones:
Esta es Lelia, hija de Bibulus, propietario de este local.
Ave, Lelia. Vaya, un vaso de vino, justo lo que necesito dijo Silvano. Tras echar un buen
trago se sec la boca y se dirigi a la muchacha con una sonrisa radiante. Por Jpiter, es el
mejor falerno que he probado desde que sal de Roma.
Mi padre lo compra en feso.
Lelia baj la mirada: nunca antes haba visto unos ojos tan azules. En realidad no eran slo los

ojos: aquel aspecto firme, aquellos hombros anchos y aquella voz, tan profunda y clida.
Ya debes haberte enterado de lo que le ha sucedido a Antgono le dijo Hani Rami a Lelia.
Silvano Rodio es quien debe esclarecer el crimen. Se lo ha encargado Marco Antonio. Va a tener
que permanecer en Ddimo, te queda alguna habitacin para l?
Por supuesto dijo Lelia, dirigiendo una sonrisa a Silvano. Yo misma te la preparar.
Cunto tiempo te quedars?
Hasta que encuentre al asesino respondi, y le devolvi una sonrisa desinhibida. Hani
Rami ya me haba advertido que vuestra posada era la mejor de la ciudad, pero no me dijo nada
de que fuera a encontrar chicas tan guapas. En cambio, s habl de que servais una comida
excelente Me muero de hambre.
Oh exclam Lelia bajando la mirada, desconcertada. Estaba acostumbrada a las miradas
lascivas y a los piropos ambiguos y alcohlicos, pero esto era distinto. Los platos del da
son
T misma la interrumpi Silvano amablemente, treme lo que mejor te parezca.
Lelia iba a marcharse cuando se acord de Hani Rami.
Y a ti, te apetece comer algo?
El mdico la mir, divertido:
No, gracias, criatura. No tengo hambre.
Lelia regres a la cocina con mil cosas dndole vueltas por la cabeza. Dichoso egipcio! Cmo
haba podido llamarla criatura delante del forastero? Tena veinticuatro aos! De acuerdo, la
conoca desde que era una nia y hasta hoy le haba echado una mano en algunas intervenciones,
o preparando las medicinas, pero an as La habitacin! Por supuesto, no les quedaba ninguna
habitacin libre: durante las celebraciones estaba siempre todo lleno. El flautista galo tendra que
regresar a la habitacin de su mujer, por algo estaban casados. A Ofelia le dara uno de sus
ataques de histeria, porque Rubingetorix roncaba y apestaba a vino, pero en aquel momento todo
eso le daba igual.
Ilicia, a que no sabes quin ha venido con Hani? A ver si lo adivinas?
No respondi ofendida.
No seas as, mujer! exclam Lelia, rodendole los hombros con un brazo. Es el hombre
al que Marco Antonio ha encargado resolver el asesinato, imagnate. Se llama Silvano Rodio
Monculo! Vaca enseguida la habitacin de Rubi
A ver, Lelia dijo Ilicia agitando un bote con los ojos llenos de furia. A qu viene todo
este jaleo? Es por ese romano?
Ahora te lo cuento, Ilicia, querida; pero primero, Monculo, mete las cosas de Rubi en el
cuarto de Ofelia y prepara el suyo para el husped. Date prisa! Entonces Lelia mir a su
amiga por primera vez y vio las lgrimas en sus ojos.
Lelia, a qu viene todo esto? pregunt Ilicia. Antgono ha muerto y t organizas todo
este revuelo por un forastero. Y por qu mandas a Monculo, quien se supone que tiene que
cortar las setas?
Lelia cogi con cario el brazo de su amiga.
Lo siento, Ilicia, tienes razn. Cogi un cuchillo y comenz a cortar torpemente las setas;
trabajar en la cocina no la haca especialmente feliz. Va a quedarse aqu hasta que haya
resuelto el crimen; figrate. Hani le recomend nuestra posada y ensalz especialmente nuestra
comida la alent. Dice que tiene hambre y que quiere lo mejor que tengamos.
Ilicia haba recobrado la serenidad.
Pues muy bien, voy a esmerarme con el guiso. As pues, dices que se lo ha encargado Marco
Antonio?
S, tal vez se encuentren aqu respondi Lelia, avanzndose a los pensamientos de su
amiga. Y dime, sinceramente, no te parece guapo?
Quin? Marco Antonio?
Ya sabes a quin me refiero! Al romano de ah fuera, Silvano Rodio!
Y cmo quieres que lo sepa, si me he tenido que pasar el rato en la cocina y no he visto nada

dijo Ilicia enfadada. Se acerc a la puerta y ech un vistazo hacia la taberna. Bueno, no s,
no es mi tipo. Si tengo que serte sincera, por mucha toga que lleve, tiene demasiada barriga. Pero
t has tenido siempre un gusto un poco raro.
Ah, tendras que or su voz empez a fantasear Lelia, justo cuando Ofelia irrumpi en la
cocina hecha una furia.
Pero t te has vuelto loca? le grit. Por qu quieres meter a Rubi en mi cuarto? Sabes
ms que de sobra que no puedo dormir en la misma habitacin que l!
T no, pero los nios s, verdad? Lelia le dirigi una mala mirada a su hermana mayor. Era
una mujer achaparrada, tan gorda como su marido, y dotada de unos pechos enormes. Ofelia
tena un temperamento ardiente aunque, si lo deseaba, poda hacer gala de un encanto inigualable
con el que haba engatusado a muchos hombres. No obstante, la caracterstica ms sobresaliente
en ella era su tremendo egosmo.
Atrado por el escndalo que estaba organizando Ofelia, Bibulus se acerc a preguntar a qu
venan aquellos gritos. Despus de que Lelia le aclarase el asunto, se mostr de acuerdo con ella.
Tienes razn: no podemos rechazar a uno de los hombres de Marco Antonio. Y t, Ofelia,
confrmate por una vez con tu suerte.
Pues no, no me conformo resopl Ofelia y empez a llorar con todas sus fuerzas. Eso
siempre funcionaba con Bibulus y ella lo saba muy bien. El hombre mir a su alrededor
desamparado y, mientras agarraba un vaso de vino, dijo:
No llores, pequea; Rubi puede dormir conmigo, van a ser slo un par de noches. Dile a
Monculo que lleve sus cosas a mi cuarto.
Pap quiso protestar Lelia, pero Bibulus haba vuelto ya a la taberna. Ofelia mir a las
dos muchachas con una expresin triunfante en los ojos, se sec las lgrimas de la cara y se
march tambin. Pobre pap, yo no quera eso. Me preocupa, es demasiado bueno y bebe
tambin demasiado. Su entusiasmo se haba disipado.
El hecho de que tu madre est con el arquitecto an le preocupa apuntill Ilicia, compasiva.

Entretanto, Silvano Rodio y Hani Rami estaban inmersos en su conversacin. El legionario haba
acudido a l con el cadver de Antgono, y l le haba invitado a su casa. En ella, Silvano se
haba refrescado y haba descansado un poco, mientras Hani Rami estaba fuera inspeccionando
el cadver. El mdico le haba propuesto a Silvano que se hospedara en su casa, pero ste, tras
agradecerle el gesto, haba declinado la invitacin aduciendo que sera mucho ms sensato
alojarse en una de las posadas locales, donde la experiencia le haba enseado que poda
enterarse de muchas novedades. Entonces, Hani le haba propuesto la taberna Bibuli, la casa ms
famosa de la ciudad, y haba querido acompaarle hasta all y, ante un vaso de vino, explicarle lo
que haba descubierto.
Mis anlisis coinciden a grandes rasgos con lo que t mismo me has contado dijo Hani
Rami. Tras observar las manchas del cadver, calculo que la muerte debi de producirse entre
quince y dieciocho horas antes de encontrar el cuerpo. Esto es, aproximadamente, hacia la
medianoche. Los orificios parecen causados por un cuchillo bien afilado.
Un pensamiento amargo cruz por la mente de Silvano: un cuchillo! Y dnde estaba su arma?
Se la haba olvidado en Roma. Evidentemente tena una espada, pero era vistosa y, por lo tanto,
muy pesada. Hubiera preferido tener su pual. Se lo haba regalado un celta al que en cierta
ocasin haba resultado de ayuda en Roma. Era una pieza preciosa y sumamente rara. Y ahora
estaba metida en el cajn de su casa. De repente se sinti desnudo y vulnerable.
Hani Rami se dio cuenta de que a Silvano le ocurra algo.
Te pasa algo? Es por alguna de mis conclusiones? Acaso tu inspeccin revel algo
distinto?
Silvano mene la cabeza.
Tienes razn en todas tus apreciaciones. Es slo que acabo de darme cuenta de que no tengo

ningn arma.
No tienes una espada?
S, una espada s; pero es poco manejable, francamente. En cambio, un arma pequea como un
cuchillo o un pual es mucho ms fcil de esconder y resulta igualmente til. Silvano estaba
indignado consigo mismo. Tengo que conseguir algo que me vaya bien; estoy investigando un
asesinato, no puedo andar por ah desarmado. Conoces a alguien que pueda venderme un
cuchillo o algo parecido?
Hani asinti con la cabeza.
Aunque si quieres, yo mismo puedo darte un arma sugiri; es bastante pequea, aunque
no la calificara de disimulada.
Aliviado, Silvano volvi a concentrarse en su verdadero problema:
Ibas a decir algo ms sobre las heridas, verdad?
Hani asinti:
S, una pualada alcanz el corazn y las otras dos los pulmones, asestadas de abajo arriba.
Muy probablemente, la primera de ellas no fue mortal, ya que he encontrado cortes en la mano
derecha del muerto: una tpica reaccin defensiva.
Silvano estaba avergonzado. l tambin podra haberse dado cuenta de aquello, pero el muerto
tena la mano derecha oculta bajo sus ropas y l no haba querido tocarlo.
Tena alguna otra herida? pregunt.
No, ninguna respondi el mdico, aparte de pequeas marcas de mordiscos que, sin
embargo, fueron hechas despus del momento de la muerte. Probablemente fueron animales.
Tampoco tena ninguna herida en el crneo.
Algo debajo de las uas?
Nada, ni fragmentos de piel, ni pelos, ni sangre en la mano izquierda. Tambin he buscado
rastros de veneno en la boca y en el estmago. Nada. Para estar seguro lo he abierto: no hay duda
de que apualaron.
Silvano cogi su vaso y bebi un buen trago. Tena que admitir que estaba impresionado.
Contempl a aquel hombre con curiosidad.
Dnde has aprendido tantas cosas sobre la muerte? le pregunt cautelosamente. Hani Rami
sonri, abri los brazos hasta donde le permitieron sus ceidas vestiduras, y dijo:
Bueno, no s, soy egipcio. En mi tierra, la muerte y la vida tras la muerte tienen mucha
importancia. Me form como mdico en Menfis, en el templo de Ptah. Conoces a Ptah? En su
templo est la llamada Casa de los Muertos, y all preparan a los difuntos para su viaje a la
eternidad. En Egipto todo el mundo trabaja durante la vida preparndolo todo para la muerte: los
que tienen suficiente dinero construyen cmaras funerarias y no escatiman nada en adornos, pero
incluso los pobres ahorran para poder pagar por lo menos los costes de la momificacin. En el
templo de Ptah tuve la oportunidad de aprender mucho sobre la muerte y las distintas formas de
morir, ya que haba gente de todo tipo, pobres y ricos, personas que haban muerto asesinadas y
otras por causas naturales En fin, cambiemos de tema: crees que el joven sacerdote fue
asesinado en el mismo lugar en el que le encontramos?
Bueno, a juzgar por el inmenso charco de sangre sobre el que estaba tendido, s.
Y encontraron tus hombres algo en las inmediaciones? pregunt Hani.
No, no tenemos ninguna pista, nada que nos ayude a identificar al asesino. Observaste en el
cadver algo ms que te llamase la atencin?
Ahora que lo dices, s record el mdico. El asesino clav el cuchillo de abajo arriba y de
derecha a izquierda, de modo que tuvo que hacerlo con la mano derecha.
Algo es algo dijo Silvano entre dientes. Cuntame cosas sobre la vctima; t conocas al
chico, verdad?
S, pero slo superficialmente. He odo que llevaba poco tiempo en el templo. Provena de una
buena familia milesia, su padre es funcionario. Las malas lenguas aseguran que el anciano
vacil buscando las palabras apropiadas, en fin, que lo nombraron solamente porque su padre
tiene buenos contactos con los dirigentes locales. Pero yo no me lo creo: el que aspira a un cargo

pblico debe pasar un duro examen de ingreso y si un aspirante no cuenta con una formacin y
una inteligencia notables, no es una persona ntegra y no est respaldado por una buena
reputacin, por muy influyente que sea su padre, tiene pocas probabilidades de acceder a l. De
todos modos es cierto que Vigolos, el profeta, es un buen amigo de su padre. En las pocas
ocasiones en las que coincid con l, Antgono me pareci un chico inteligente y muy de fiar.
Con l habl slo sobre Apolo y su culto, y he de decir que muy pocas veces he conocido a un
hombre, y nunca a un sacerdote, que se expresara con tanto respeto y que estuviera tan
comprometido con la conservacin de los valores y las tradiciones seculares.
Qu edad tena? pregunt Silvano.
No lo s exactamente, pero creo que alrededor de veinticinco. Pero ser mejor que lo
preguntes en el templo. Silvano tena pensado ir all al da siguiente. Sea como fuere, tena
muy buen aspecto sigui diciendo el anciano, era muy deportista. Bueno, por cierto, tena
que participar maana en las competiciones deportivas; era el favorito absoluto. Adems tena
mucho xito entre las chicas. Lelia, ya sabes, la hija del propietario de este local, la que vino
antes
S, s, ya s quin es lo interrumpi Silvano. Tena una relacin con el joven sacerdote?
La idea le hizo muy poca gracia, aunque la respuesta de Hani le dej extraamente tranquilo.
No, qu va, ella no: su amiga Ilicia. Aunque a lo que haba entre los dos no se le puede llamar
relacin. l estaba muy enamorado, segn me cont Lelia. Pretenda casarse con ella, pero Ilicia
no quera ni or hablar de eso. Tal vez te interesara hablar con ella, a veces est en la cocina
ayudando a Bibulus.
Y ninguna de las dos est casada? inquiri Silvano. Lelia no me pareci tan joven.
Ambas tienen veinticuatro aos y ninguna de ellas est casada.
Para m eso es inslito dijo Silvano, en Roma las muchachas se casan con quince aos,
dieciocho a lo sumo. Aqu es diferente?
No, en realidad no respondi Hani. Pero estas dos no son muchachas corrientes. Lelia e
Ilicia han disfrutado de una educacin excelente. Bibulus, que por cierto es romano, aunque lleva
ya una eternidad aqu, contrat a una profesora griega para sus hijas. l ha dicho siempre que la
educacin es rentable, incluso para las chicas. Sin embargo, con su hija mayor, Ofelia, no tuvo
mucha suerte y ya est casada, dicho sea de paso. Pero ya lo irs viendo por ti mismo,
mientras vivas aqu.
Y an as, esas muchachas trabajan en la taberna?
Oh, no, Silvano sonri el mdico e intent borrar aquella idea estirando los brazos, aunque
su estrecha vestimenta lo coartaba. Ilicia copia manuscritos y a veces, bastante a menudo,
segn parece, incluso los mejora. Yo tengo la sospecha de que escribe sus propios textos. Sera
capaz de hacerlo. Es buena. Con eso mejora un poco la menguada pensin que recibe su padre,
que en sus tiempos fue sacerdote. Lelia hace traducciones. Adems de griego y latn habla con
fluidez el parto. Hace de intrprete en el templo cuando nos visitan forasteros que buscan
consejo. Y, a menudo me ayuda con mis quehaceres mdicos, por eso la conozco tan bien. El
hecho de que an no estn casadas se debe a que sus padres no les han arreglado un matrimonio,
sino que las dejan elegir libremente, una postura muy poco convencional. Y ellas an no han
encontrado al hombre adecuado.
Pero ambas conocan a Antgono? pregunt Silvano justo en el momento en que Lelia
llegaba a la mesa con una bandeja llena a rebosar: huevos en escabeche como entrante, una
fuente con un guiso de ternera que desprenda un olor delicioso, pan fresco an humeante y las
ineludibles manzanas como postre. La dominacin romana haba dejado tambin su huella en la
cocina de Asia Menor.
En esta ocasin Lelia no se qued con ellos mucho rato. Ilicia le haba pedido que regresara
pronto para ayudarla, ya que Monculo estaba ocupado arreglando la habitacin. Adems, haba
muchas mesas ocupadas, de modo que tambin Tabea poda necesitar ayuda. Lelia sonri a los
dos hombres (a Silvano con un poco ms de intensidad que a Hani Rami) y regres a la cocina.
As pues, ambas lo conocan? repiti Silvano pensativo.

S, as es afirm Hani Rami. Pero ahora disfruta de la comida; Ilicia cocina realmente
bien. Sera una lstima que dejaras enfriar el guiso.
Silvano pens que deba enviar a alguien a buscar sus cosas y que le esperaba mucho trabajo al
da siguiente adems, se dijo, tendra que hablar con las dos chicas. Slo entonces se entreg
al festn con deleite.

II

Haba llegado a casa de Hani Rami a primera hora de la maana. Por un lado quera volver a ver
el cadver y por otro estaba ansioso por tener entre sus manos el cuchillo que el mdico le haba
prometido. Lleno de orgullo, Hani Rami sali de su dormitorio con un cuchillo dorado y se lo
tendi a Silvano, que cogi la refinada pieza con una mano y la examin desde todos los
ngulos. Era soberbia.
Las piedras finas del mango representan los ojos de Horus. Con esto vas armado contra lo que
sea. Horus velar por ti, puedes estar tranquilo. Slo una cosa, Silvano: no te lo tomes a mal,
pero Hani Rami vacil, se notaba que le costaba decir aquello me gustara que me lo
devolvieras. Y, lo ms importante: cudalo! No me malinterpretes: se trata de un cuchillo de
sacrificios, uno de los pocos recuerdos materiales que guardo de mi tierra. Te lo regalara con
mucho gusto, pero significa mucho para m.
Silvano estaba conmovido. Cogi con fuerza la mano de Hani Rami y le asegur que lo cuidara
como si fuera su propia vida. Y, por supuesto, se lo devolvera tan pronto como le fuera posible.
Su comprensin tranquiliz al egipcio. Silvano cambi su intencin primera de volver a
examinar el cadver y decidi ir a visitar a Ilicia y a su padre para hacerles un par de preguntas.
Hani Rami le indic el camino de forma ampulosa y florida.
Silvano se detuvo dubitativo ante el templo, a dos pasos del bosque sagrado. Ante l tena un
camino de tierra que suba y se perda entre los rboles de un pequeo soto de pltanos y a la
derecha, un sendero que cruzaba los verdes campos. A cul se haba referido Hani Rami? En
vista del calor que haca, opt por coger el camino que cruzaba el bosque y que al menos ofreca
alguna sombra.
Cuando haba andado ya ms o menos tres kilmetros y haba maldecido a todos los dioses que
conoca sin ver ms que rboles, se detuvo. No haba dicho Hani Rami que deba cruzar unos
campos para llegar a la casa? Ser estpido pens, debera haber tomado el otro camino!
Cuando regres a la bifurcacin, el sol ocupaba ya una posicin cenital en el cielo. Tras ms de
un kilmetro de polvo y calor sofocante, finalmente vio una casa, construida al estilo de las
casitas de campo romanas, rodeada por un muro bajo medio derruido y cubierto de flores rojas y
azules. Involuntariamente pens en Lelia, aquella flor del Asia Menor. Sorprendido por sus
propios pensamientos, sacudi la cabeza, abri la verja y penetr en un jardn cuidado y
dispuesto con mucha gracia. All se detuvo unos segundos para tratar de recuperar el aliento: no
estaba acostumbrado a caminatas tan duras.
Silvano llam con la aldaba, una cabeza de len dorada y brillante. No hubo respuesta. Estaba a
punto de llamar de nuevo cuando oy desde dentro una voz femenina. No entendi las palabras,
pero el tono de voz le pareci claramente malhumorado. La puerta se abri bruscamente y
apareci ante l una muchacha algo desgreada, bastante guapa y joven, aunque no mucho.
Llevaba el pelo, rizado y enmaraado, recogido en lo alto de la cabeza mediante un sistema que
quedaba oculto a la vista, y contra lo cual pareca oponerse obstinadamente. Su clmide roja
estaba descolorida por las veces que la haba lavado, si bien el color que an quedaba en la ropa
confera a su rostro un tono saludable. Le mir desconcertada; estaba claro que esperaba que
fuera otra persona.
Qu se te ofrece? le pregunt.
Silvano contempl a la joven igualmente sorprendido. En cierto modo se pareca a Lelia, aunque

era totalmente distinta. Podra ser perfectamente su hermana Silvano se present cortsmente:
Mi nombre es Silvano Rodio. Marco Antonio me ha encargado investigar el asesinato de
Antgono, empez a decir.
Pero la joven lo interrumpi con grosera:
Vale, vale, ya lo s. Y ahora entra, o es que piensas quedarte todo el da ah bajo el sol?
Supongo que sabes que conoca a Antgono y quieres hacerme un par de preguntas.
Dio media vuelta y lo condujo hasta el patio interior. Una vez all le ofreci una silla de tijera, y
con un gesto brusco acerc un taburete para ella que chirri sobre el suelo de mosaico, cosa que
provoc en Silvano un escalofro.
Quieres beber algo? Los romanos os pasis el da bebiendo! dijo ella. Vino, pues? Y
sin esperar respuesta dio una palmada y exclam: Flusia, ven inmediatamente! Flusia, sal
ahora mismo! S dnde te escondes y como no salgas ahora mismo te vas a enterar! Se
levant furiosa y cruz la sala a grandes zancadas. Silvano oy cmo cerraba una puerta y cmo
le deca cosas a alguien. Enseguida volvi a aparecer; llevaba una bandeja con una jarra de vino,
otra de agua y dos vasos. Le indic a Silvano, esta vez con un poco ms de amabilidad, que
acercara una mesa sobre la que deposit la bandeja. Con un suspiro volvi a sentarse en su
taburete, cogi una de las jarras y le sirvi vino a Silvano. Luego se sirvi agua para ella.
Quieres agua en el vino? Mi abuela, que era romana, me cont que eso tambin era costumbre
all. O acaso eres de los que beben esa cosa amarga, el pulsum? Bueno, sea como sea, eso no te
lo puedo ofrecer. Se estremeci involuntariamente de risa.
Silvano la mir irritado:
Preferira agua en el vino, y no poca, gracias. Por lo que respecta al pulsum, lo toman sobre
todo los legionarios; yo slo lo bebo muy de tarde en tarde.
Ilicia pareci apaciguarse ante su cultura vincola y le sirvi agua. Mientras beba, Silvano ech
un vistazo a su alrededor. La luz entraba en el atrio a travs de la abertura central. En el
impluvio, el estanque que haba debajo, vio un hermoso mosaico que representaba un delfn
rodeado de multitud de peces y exuberantes arabescos. No es nada del otro mundo pens
aunque seguro que tampoco es barato. En medio del impluvio se levantaba un pequeo pedestal
sobre el que haba un fauno. Conoca aquella figura, dnde la haba visto antes? De repente lo
record; s, por supuesto: el ao anterior haba tenido que viajar a Pompeya para resolver un
asunto y haba estado en la casa de verano de un rico senador que tena un fauno muy parecido.
A Silvano no le entusiasmaban aquellas cosas, aunque esta vez la estatuilla le llam la atencin.
Saba, porque se lo haba dicho un subastador romano, que aquellas piezas de arte tan pequeas
podan llegar a costar un dineral, ya que eran objetos muy solicitados; imaginaba que en Asia
Menor no poda ser muy distinto. All an se poda descubrir algn que otro tesoro de la cultura
griega y seguramente los precios que se pedan eran tambin soberbios.
Desde el otro extremo del atrio le observaba una estatua de mrmol blanco casi de tamao real.
De gustibus non est disputandum,1 pens, y se dirigi de nuevo a su anfitriona:
Has dicho que conocas a Antgono, verdad? pregunt.
S, as es: le conoca. Le conoca muy bien.
Y cmo le conociste?
Bueno, vers, es una historia muy larga. Y si he de serte sincera, ahora me gustara ir a ver los
juegos. A t no te apetece? Los festivales son un acontecimiento en Ddimo; aparte de eso, aqu
casi nunca pasa nada. Me pondr algo ms apropiado e iremos juntos al estadio; por el camino te
contar todo lo que quieras saber. Lelia me estar esperando y seguro que no le importar si t
tambin vas.
Una vez ms se meti en la casa sin esperar su respuesta y Silvano aprovech la ocasin para
seguir inspeccionando. Se levant y anduvo lentamente a travs del peristilo que rodeaba el atrio,
por delante de un oratorio decorado con un gusto exquisito, para poder contemplar de cerca la
estatua que haba al otro lado de la sala. Se trataba de una figura de Apolo, un trabajo esplndido
que deba de haber costado una fortuna, pens justo cuando Ilicia volva a salir.
Impresionado por nuestro Apolo? Una hermosa pieza, no es cierto? Es un regalo: un

conocido rico se lo regal a mi padre, lo hered, por as decirlo Venga, vmonos, me dara
mucha rabia llegar tarde a la inauguracin.
Silvano examin a Ilicia: se haba cambiado la clmide gastada por una tnica larga color verde
menta. En la cabeza llevaba un recatado velo rojo, finsimo.
Ests sola en casa? le pregunt Silvano al ver que Ilicia cerraba la puerta con llave.
No, no del todo: mi esclava Flusia sigue dentro; es tan miedosa que prefiere que le cierre la
puerta. Pero no estamos aqu para hablar de Flusia sino de Antgono dijo dirigindole una
mirada evasiva S que por mi forma de hablar alguien podra pensar que no me importa su
muerte. No es as! Aunque tampoco s Quera casarse conmigo, se pasaba el da delante de
esta puerta. Algunas veces me haba encontrado con l; a menudo vena despus de echar un
trago en la fonda de Bibulus.
Y por qu no prosper?
Bueno, no s, haba muchos motivos, aunque el principal era que mi padre no lo poda ver.
Por qu?
Buena pregunta, yo tampoco lo s muy bien. Siempre que apareca Antgono se pona furioso.
Mi padre es cmo te lo dira? Bueno, Antgono deca que no era un hombre
particularmente creyente.
Pero, segn he odo, tu padre tambin fue sacerdote!
Veo que ya te has informado!
No te creas: Hani Rami me ha contado cuatro cosas. Fue l quien me dijo que conocas bien a
Antgono.
Me lo haba imaginado. S, tienes razn, antes mi padre era sacerdote, pero hace ya muchos
aos que fue apartado del claustro. El caso es que Antgono era muy creyente y por eso muchas
veces haba divergencia de opiniones con mi padre.
Se sacudi la tnica para limpiarse el polvo del camino mientras cruzaban los campos. A lo lejos
se vean ya las columnas del templo de Apolo.
Piensas contarme cmo conociste a Antgono?
Vers: l, como la mayora de sacerdotes, sola venir a menudo por la taberna Bibuli. Yo a
veces voy a echar una mano en la cocina, pero eso ya lo sabes, verdad? Le dirigi una mirada
interrogativa de reojo. Se le notaba que pensaba que l ya lo saba todo sobre ella. Un da
comenzamos a hablar. Sus colegas no lo apreciaban en exceso y por eso, muchas veces, cuando
el local no estaba tan abarrotado como para que todas las mesas estuviesen ocupadas, se sentaba
solo. Cuando le conoc no haba mucho movimiento en la taberna. Por eso iba cada tarde a
escribir un poco; como ya debes saber me dedico a la poesa a transcribir poesa. Le mir
desafiante: estaba claro que esperaba su reaccin. Sin embargo, Silvano no dijo nada,
simplemente la mir con curiosidad.
Ayudo a un par de poetas a copiar sus trabajos y a veces eso me plantea tambin problemas de
contenido, como en aquella ocasin. Se trataba de un tema religioso y lo consult con l. De
alguna forma me daba un poco de lstima verle siempre all sentado, solo. Me cont encantado
todo lo que quera saber.
Y dnde estaba el problema? dijo Silvano tratando de demostrar inters.
Ilicia lo mir escptica: tampoco l le pareca un hombre especialmente ingenioso.
Lo creas o no, yo tampoco lo s! dijo con todo el nfasis del que fue capaz; no tena
ningunas ganas de discutir aquel tema con l.
Pero el hecho de que a tu padre no le gustara Antgono no era el nico motivo por el que
tardabas tanto en decidirte, verdad?
No, claro que no; al final mi padre ya no se opona a que nos casramos, haba aceptado mi
decisin. Sin embargo, su confianza no era infundada: en definitiva soy el producto de la
educacin que l me ha dado. No, Antgono era cmo te lo dira? A veces era tan
lgubre Sombro, sa es la palabra; no paraba de lanzar advertencias oscuras que nadie era
capaz de comprender.
Qu tipo de advertencias?

Cosas del estilo de: Ya vern adonde les lleva eso, o que tena que hacer algo para acabar
con no s qu cosas as. Nunca deca a qu o a quin se refera. Ilicia se call de repente y
clav la mirada en el suelo. Fjate, una tortuga! No te parece encantadora? De nia tena una
en el jardn; mi padre me haba construido una pequea alberca y viva all.
Y a todo esto, dnde est tu padre?
Ilicia medit la respuesta como si tuviera enfrente un complejo problema matemtico: las
matemticas nunca haban sido su fuerte.
Finalmente respondi:
Tena que resolver un asunto, pero me dijo que tambin quera ir a ver los juegos.
Silvano no entenda por qu haba tenido que pensrselo tanto para darle aquella respuesta, y le
llam la atencin, habra que tenerlo en cuenta.
Ayer por la tarde Antgono estuvo en mi casa dijo Ilicia titubeante, retomando el hilo de la
conversacin.
Qu me dices?! respondi un sorprendido Silvano.
S: Lelia acababa de hablar con l y fue directo a mi casa.
La cosa se pona cada vez mejor: Lelia tambin estaba metida en aquello! La idea no le
satisfaca.
A qu fue? decidi preguntar.
Pues a lo de siempre. No, a decir verdad pareca muy enfadado con nosotras. Ilicia decidi
contarle todo lo ocurrido. Pens que estaba borracho, aunque yo ya estaba muy desengaada
con l. No debera haberse ido enseguida con otra Sacudi la cabeza con tristeza. Cmo
iba a imaginar? El caso es que luego se march. Yo me enfad mucho; cualquiera dira que lo
haba estado espiando! Anduvieron un rato en silencio, durante el cual Silvano dud si seguir
pidindole detalles a aquella muchacha tan extraa o si sera mejor dejarlo para ms tarde. Al
final, se decidi por esto ltimo.
Sabas que Antgono quera participar en los juegos? Ilicia interrumpi sus pensamientos.
Algo haba odo respondi Silvano.
Y sabas tambin que Antgono era el favorito absoluto en las cinco competiciones?
No, eso no lo saba. Pensaba que acudan hasta aqu atletas de todos los confines del mundo y
que los de Delfos eran, como siempre, los que obtenan mejores resultados.
S, es as, incluso en las grandes Didimeas, los juegos que se celebran cada cuatro aos. Pero
la delegacin de Delfos viene aqu cada ao y ste no es una excepcin. Antgono slo haba
participado una vez aadi con tristeza y haba ganado a todos los atletas de Delfos, igual
que en las prximas Didimeas habra derrotado a los de todo el mundo.
El camino descenda ligeramente. A su derecha se levantaba el templo; tenan que pasar por
delante para tomar el Camino Sagrado.
No te ha contado nadie que el ao pasado gan todas las competiciones en las que particip?
No, eso tampoco lo saba.
Pues ya ves: los romanos no os enteris de todo!
En cierto modo, Silvano tena la sensacin de que la chica era muy crtica con los romanos;
acaso formaba parte tambin de los habitantes de provincias que habran preferido ver a l y a
sus compatriotas de nuevo al otro lado del mar? A pesar de que su abuela fuera romana?
Durante la caminata Ilicia se haba tomado su tiempo para observarlo bien: quera formarse una
imagen de aquel hombre por el que Lelia no esconda sentirse atrada. Pues bien: no era su tipo,
pero en el fondo tampoco era tan antiptico como en un principio haba pensado. Y Lelia tena
razn en algo: ciertamente, tena una voz muy dulce. Pero para ser un romano, se le vea ms
bien poco deportista. Haba odo hablar de las marchas forzadas del Csar, famosas por su
velocidad; con Silvano al lado seguro que no habran adquirido tal fama, pens con sarcasmo.
Aunque, por otro lado, formaba parte de la plana mayor de Marco Antonio: alguna virtud deba
de tener.
Crees que eso podra tener algo que ver con su asesinato? le pregunt Ilicia
inesperadamente.

El qu? Los pensamientos de Silvano estaban ya en otra parte.


Pues eso, que fuera el favorito en los juegos.
Tendremos que esperar a ver los resultados de mis investigaciones. Apenas acabo de
comenzar.
Ilicia anduvo un rato en silencio, mientras dejaban el templo atrs.
Dime una cosa se atrevi finalmente a preguntar. Por qu Marco Antonio te ha
encargado precisamente a ti la tarea de aclarar el asesinato?
Tengo experiencia en este campo dijo l. En Roma form parte de las fuerzas del orden
pblico y trabaj en algunos casos de asesinato. No es un trabajo nada agradable, te lo aseguro.
Silvano suspir, ligeramente aliviado porque ya haban llegado al santuario de Artemisa,
punto en el que el sendero de tierra desembocaba en el Camino Sagrado, por el que avanzaba una
verdadera multitud: era como si toda Asia Menor estuviera de camino para ver los juegos. Los
vendedores ambulantes haban montado sus tenderetes y, adems de las habituales figuras
divinas, ofrecan todo tipo de recuerdos de la festividad. Al lado de las carpas con refrescos para
los visitantes haba rediles con animales para el sacrificio, cuyos gritos de miedo y de sed se oan
desde lejos. Los vendedores de frutas ensalzaban su mercanca a gritos, los charlatanes buscaban
gente que embaucar, los aguadores se abran paso por entre la multitud y los rateros hacan su
agosto.
Silvano estaba examinando un mostrador con miniaturas de las estatuas que, tal como haba
comprobado el da anterior, haba a ambos lados del camino hasta el estadio, cuando Ilicia le tir
con impaciencia del brazo:
Vamos: si no nos damos prisa Lelia tendr problemas para guardarnos un sitio!
Se abri paso entre la multitud arrastrando a su acompaante a todo correr. Llegaron al estadio
sin aliento; Ilicia se dirigi hacia la izquierda, donde estaban las tribunas y donde haba quedado
con Lelia. Estiraba el cuello tratando de vislumbrarla por encima del gento, pero era en vano.
Mir a Silvano, cuya cabeza sobresala por encima de la muchedumbre, y le pidi que intentara
localizar a Lelia.
Tiene que estar por aqu le dijo.
Silvano trat de encontrarla entre la muchedumbre, cuando de repente oy su voz: Aqu, Ilicia!
Estoy aqu!. Entonces Ilicia atin a ver a su amiga, de pie en la tribuna, agitando ambos brazos.
Ilicia cogi aire y se dirigi con decisin a las escaleras que conducan a las filas superiores.
Silvano se dispuso a seguirla: apart amablemente de su camino a un vendedor, que se mova por
entre aquel mar de personas que intentaban encontrar un sitio y que ofreca sus golosinas, pero
luego volvi sobre sus pasos y le compr un cucurucho de almendras tostadas.
Lelia haba elegido un buen lugar. Desde all tendran una vista magnfica, constat Silvano con
satisfaccin mientras las dos amigas se saludaban.
Mira a quin he trado, Lelia; ya os conocis, no? Verdad que no te importa que nos
apretujemos un poco para que Silvano pueda sentarse con nosotras? No ha visto nunca los
juegos, verdad, Silvano?
Mir a los ojos a Lelia, que le sonrea alegremente.
No, bueno s: es que hace tan poco que he llegado a esta tierra! Se enfad consigo mismo:
aquella muchacha le pona nervioso. Por Jpiter, eso haca tiempo que no le pasaba.
Los tres se sentaron sobre las gradas de piedra cuya incomodidad Lelia haba intentado paliar
con un par de cojines. Tambin ella se haba arreglado; con aquella tnica naranja estaba
esplndida. Tiene unos ojos preciosos pens Silvano fascinado. Y el vestido le combina
con el color del pelo! Pero desde cundo me intereso yo por esas cosas?, se pregunt
sorprendido.
Comenz a sonar una msica. Ya empieza!, le grit Ilicia a su amiga por encima de la cabeza
de Silvano. S, mira: ah vienen!, le respondi Lelia.
Efectivamente, los participantes comenzaron a entrar en una larga hilera por el pasadizo lateral
del templo. Los poetas y los bardos, con vestidos de vistoso colorido, que estaba previsto que
compitieran tras los atletas, configuraban el primer bloque. A continuacin entraron los mozos y

los jvenes, la cantera por as decirlo, que pretendan hacer sus pinitos en las competiciones
deportivas en la categora juvenil, a la espera de, algn da, poder participar en la categora de
adultos. Estos ocupaban el final de la hilera.
Silvano se enderez y se cuadr de hombros. Era difcil causar buena impresin al lado de
aquellos luchadores de lite. Examin su barriga disimuladamente: cuando se sentaba no estaba
mal del todo En Roma asista asiduamente al estadio, aunque sobre todo iba a las carreras de
cuadrigas, ms que nada para perder a su esposa de vista. Pero no quera pensar en aquello ahora.
Lelia arranc a Silvano de sus pensamientos.
Vigolos, el sacerdote mayor de este ao, va a pronunciar un discurso. Seguro que adems
aprovechar la ocasin para explicar las obras que se van a hacer en el templo y para pedir
donaciones. Luego vendr el agradecimiento al organizador de los juegos. Cada ao es lo mismo,
slo cambian las personas. Fjate en lo colorada que tiene la cara. Espero que nuestro sacerdote
del orculo no caiga muerto: tendras dos casos que investigar, Silvano. Ri entre dientes,
aunque una mirada de Ilicia la hizo enmudecer Oh, disculpa. Y volvi a dirigirse a
Silvano. Siempre que Vigolos habla en pblico suda a mares. Ya era as cuando era
estefanforo y, por tanto, la mxima autoridad en Mileto, pero es que cada ao va a peor. Este
Vigolos tendra que preocuparse un poco por su salud. Si tan nervioso se pone no entiendo por
qu no deja que sea su ayudante quien lea el discurso.
Silvano la escuchaba con atencin; sin embargo, se dio cuenta de que la propia Lelia no estaba
menos nerviosa que el sacerdote:
Y t qu? Tambin tienes que dar un discurso despus en la taberna? brome.
Ilicia, que se haba quedado callada tras el comentario de Lelia, sali a defender a su amiga:
Lelia se entusiasma con cualquier competicin deportiva.
Aunque aquello era cierto, no era, naturalmente, el nico motivo de su agitacin.
Ah, muy interesante dijo Silvano y lanz una mirada de aprobacin a la muchacha sentada a
su lado.
Mientras Vigolos pronunciaba su discurso se dedicaron a roer las almendras.
Hoy se me ha ocurrido traer una jarra de vino aguado, pero por desgracia slo he cogido dos
vasos. Cmo iba a saber que vendras t tambin? Lelia le mir con timidez. Si no te
importa puedes beber de mi vaso y yo compartir el otro con Ilicia le ofreci. Silvano, que
tena mucha sed, acept encantado el ofrecimiento.
Los atletas se haban despojado de sus ropas y estaban preparados para la carrera.
Mira, ah est Antfono, el dlfico! Lelia se inclin y seal a uno de los corredores. Te
acuerdas? Estuvo ayer en nuestra taberna!
S, me suena de algo, pero con el humo que hay en aquel antro a veces cuesta reconocer a la
gente. Adems, apenas le mir un momento desde la cocina cuando t me dijiste que tenamos
all al mayor rival de Antgono.
Lelia se concentr en la carrera.
El joven es rpido! Antgono lo hubiera tenido difcil contra l! Se volvi hacia Silvano.
Te ha contado Ilicia que durante el ltimo ao Antgono haba ganado todas las competiciones
en las que haba participado?
Silvano la mir y asinti. Qu ojazos, pens. Qu ojazos, pens Lelia.
Y habra ganado tambin a todos stos intervino Ilicia. Ya lo creo! Las lgrimas
comenzaron a correr por sus mejillas. Lelia le dirigi una mirada de preocupacin y le pidi a
Silvano que le cambiara el sitio; estaba claro que Ilicia necesitaba su apoyo. Le cogi las manos
y trat de consolarla. Estoy segura de que Silvano encontrar al asesino le musit al odo.
Ilicia se sec las lgrimas con la punta del velo y volvi a mirar hacia los corredores, que con las
caras desencajadas por el esfuerzo se acercaban al mojn que indicaba la meta, con el dlfico a la
cabeza.
A la victoria del muchacho siguieron unos aplausos poco entusiastas. Los espectadores eran
todos de la regin y esperaban ansiosos el enfrentamiento entre los dos favoritos, Antgono de
Ddimo y Antfono de Delfos. La muerte de Antgono haba hecho menguar la emocin

considerablemente.
Ilicia fue a coger otra almendra y vio con tristeza que el cucurucho estaba vaco.
Cada ao ponen menos almendras le dijo a Lelia. Esta mir a su alrededor y le hizo una
sea al vendedor.
Quieres ms almendras o prefieres otra cosa? mir a Silvano interrogativamente.
Yo me comera un par ms respondi Ilicia, sintindose aludida. Lelia apart sus ojos de
Silvano, asinti ligeramente en direccin a su amiga y pidi un segundo cucurucho de
almendras.
El vendedor cogi las monedas que le tendi la muchacha y dijo:
Ha sido una buena carrera, verdad? Con este hombre de Delfos los juegos han ganado
mucho, no os parece? Estoy ansioso por ver lo bueno que es en las otras disciplinas! Se
guard las monedas en una bolsa y baj los escalones que llevaban a las gradas inferiores.
Idiota le escupi Lelia. Ah, por cierto, Ilicia, te acuerdas de que no podemos quedarnos
hasta el final, verdad? Ayer mi padre me pidi que furamos a echarle una mano; te va bien,
no?
Por supuesto, Bibulus me lo pidi ayer. Podramos quedarnos hasta la lucha y luego nos
vamos.
A continuacin se iba a disputar la prueba de lanzamiento de disco. Tambin en aquella
disciplina participaba Antfono, el ganador de la carrera.
Mrale, ah est otra vez! Lelia se levant de un salto. Silvano la contemplaba cautivado.
No era fcil encontrar a una mujer que se interesara as por el deporte. Insensible al entusiasmo
de su amiga, Ilicia centraba toda su atencin en las almendras.
Fjate en cmo se mueven sus msculos y luego la fuerza con la que lanza el disco! Mrale!
Lelia tiraba impaciente del vestido de su amiga. Finalmente se le contagi el inters y las dos
prorrumpieron en un sonoro aplauso.
Silvano, en cambio, no poda concentrarse plenamente en la competicin; iba repitiendo en su
cabeza la conversacin con Ilicia. Haba planteado nuevos interrogantes a los que habra que
encontrar respuesta. Le urga hablar con el sacerdote, aunque era consciente de que debera
esperar hasta que terminaran los juegos.
Tendra que hablar tambin contigo sobre el asesinato, preferiblemente hoy. Crees que puede
ser? pregunt a Lelia en voz baja.
Lelia regres a la realidad.
Por supuesto; vendrs a casa cuando terminen los juegos? Habr mucho trabajo, pero seguro
que encontramos un momento.
Y tendra que hablar tambin con los sacerdotes, especialmente con cmo se llama el
sumo sacerdote?
Con Vigolos? Bueno, pues cuando no est tomando un vaso de vino en casa de mi padre est
en su despacho. Puede ser que el comit de fiestas celebre an una reunin; lo mejor es que
vayas directamente al templo, pero tendrs que esperar a que termine el homenaje a los
vencedores: Vigolos no slo entregar las coronas, sino que tambin oficiar la ceremonia de
sacrificio. Y es bastante larga. Lelia estaba pendiente slo de Silvano y cuando oy el grito de
Ilicia tuvo que mirar qu ocurra.
Fijaos! Ha ganado tambin en lanzamiento de disco!
Pues Ilicia tampoco es tan indiferente pens Silvano. Dos muchachas realmente
peculiares.

Mientras tanto aparecieron en el estadio los atletas que iban a competir en el cuadriltero. Si
Silvano pensaba en las veces en que l haba subido al cuadriltero en su gimnasio de Roma no
tena que temer por las comparaciones: muy a menudo haba mandado a su rival al suelo y se
haba quedado de pie, imperturbable.

As pues, se dispuso a seguir los enfrentamientos con gran inters. Al cabo de un rato vio cmo
el joven de Delfos se plantaba de nuevo en la final: su adversario era un cariano de Heraclea. Los
dos luchadores estaban frente a frente, con los brazos estirados. De pronto se agarraban,
forcejeaban, las manos resbalaban sobre la piel cubierta de aceite. Y volvan a agarrarse. La
lucha estaba equilibrada, pero al final del tercer asalto ya haba vencedor: era el muchacho de
Delfos.
Bueno, cario, ya es la hora le dijo Lelia a Ilicia. Mir con tristeza a Silvano.
Tenis que iros ya? pregunt ste innecesariamente.
S, pero si quieres quedarte para ver la competicin de lanzamiento de jabalina te dejo la cesta
con la jarra de vino y tambin un cojn, claro. Luego vienes a vernos y nos cuentas cmo ha ido
la competicin.
Silvano acept la propuesta con mucho gusto.
Entre los aplausos de los espectadores las dos muchachas se dirigieron hacia la salida. Delante
del templo dieron un suspiro y empezaron a andar lentamente hacia la taberna Bibuli.
Bueno Ilicia, dime: te gusta o no? pregunt Lelia y examin con aparente indiferencia el
gnero de un mercader.
Silvano?
S, claro, quin si no?! Lelia se puso de puntillas, impaciente. Venga, dmelo: te gusta?
Y qu importancia puede tener si me gusta o no? espet Ilicia a su amiga. S, me
gusta
Lelia le dirigi una mirada penetrante.
Aunque t no pones las cosas fciles: me gusta, pero tampoco es nada del otro mundo. Ya te
he dicho que no es mi tipo, para m es demasiado grueso. Y tiene unos brazos que parecen
piernas. Pero bueno, es majo! Y, de todos modos, slo tiene ojos para ti.
Siguieron caminando en silencio. Cuando estaban a punto de llegar Lelia se detuvo:
Lo dices en serio?
El qu? pregunt Ilicia con sorpresa.
Pues eso, que le gusto.
Si hasta Monculo lo vera! Y con esas palabras abri la puerta de la taberna de Bibulus.

Menos mal que habis llegado, chicas! grit Bibulus cuando oy que Lelia e Ilicia abran la
puerta. El hombre estaba ya preparando unas grandes nforas con vino para la tarde. El vino
barato y de menor calidad a la derecha y el caro a la izquierda: los disponan as para que
Monculo, que debera echar una mano detrs de la barra, los encontrara sin problemas.
Que no te vuelva a pescar sirviendo vino barato a los borrachos como si fuera falerno del
bueno! Esta tarde tendremos clientes ilustres dijo con severidad dirigindose al esclavo ciego.
De acuerdo, seor murmur ste clavando su nico ojo en el suelo, consciente de su
culpabilidad.
Lelia se sent rindose:
Tienes que reservar el vino malo para Rubi; ese galo no tiene ni idea de vinos. Y mzclaselo
con mucha agua, para que no vuelva a vomitar como ayer. Ha limpiado ya Ofelia el
desaguisado?
Monculo sonri:
Seorita, yo ya s cunto y qu tengo que darle al galo para que vaya bien derecho. Lo que
pas ayer, por lo que me cont Tabea, fue que entr furtivamente en la bodega y bebi
copiosamente de las nforas, de modo que no pudimos controlarle. La seora Ofelia an no ha
llegado; se levant poco despus de medioda y se ha ido directamente a los juegos. Tabea es
quien ha limpiado el suelo.
Siempre igual buf Lelia. Pap, por qu nunca haces valer tu autoridad?
Bibulus, desconcertado, se pas la mano por el pelo ralo.

Bueno, hija, es la primera vez que pasa. Adems ya tiene bastante trabajo con los nios.
Sin estar muy convencido de sus explicaciones, volvi a las nforas.
De los nios se ocupa nicamente Rubi intervino Ilicia. Se puede decir de l lo que se
quiera, pero es un buen padre Y eso que slo dos de los cinco se parecen a l
S, en eso tienes razn, Ilicia: se los ha vuelto a llevar al ro a nadar dijo Bibulus, ansioso
por cambiar de tema, y tampoco debemos olvidar que su flauta es una de las atracciones de
nuestro local. Y ahora todos a trabajar! Monculo, aydame con estas nforas!
Lelia, con los ojos encendidos de clera, quera aadir algo pero Ilicia la cogi del brazo y se la
llev a la cocina.
Vamos, no te enfades y preparemos las cosas para esta tarde. Cuanto antes terminemos, antes
podremos salir a atender a los clientes. Silvano va a venir y tambin los atletas.
Lelia esboz una sonrisa:
Tienes razn, enfadarse no sirve de nada. Vamos a cambiarnos de ropa, deprisa.
Prepararon la comida charlando. En la taberna Bibuli iban a servir slo aperitivos, ya que tras los
juegos la gente se repartira la carne de los animales sacrificados por Vigolos. As pues, Tabea se
dedicaba a los platos con ensalada y fruta mientras Lelia haca albondiguillas de carne que Ilicia
pasaba por ssamo y frea en aceite. Saban que su ayuda slo sera necesaria a primera hora, ya
que despus la esclava se las arreglara sola e Ilicia y Lelia podran sentarse con los clientes.
No dijo tu padre que quera comprar otra esclava? pregunt Ilicia, que iba pasando las
albndigas ya hechas de la sartn a una fuente.
S, lo tena previsto respondi Lelia, pero el ao pasado mi madre se llev su dote. Y
ahora tiene que ahorrar un poco.
Ah, claro murmur Ilicia sonrojada, no se me haba ocurrido. Queris que os devuelva a
Flusia?
Flusia haba sido un regalo que Lelia haba hecho a su amiga. En primer lugar, porque la esclava
de Tollimos haba muerto y, en segundo, porque Monculo se haba encaprichado con la nubia y
la acosaba a cada paso. Flusia, an joven, hermosa e inocente, no tena otra forma de protegerse
que encerrarse en la despensa. Incluso despus de que Monculo fuera reprendido y redujera el
acoso, Flusia se negaba a abandonar su refugio. La verdad es que ella tampoco ayudaba mucho.
Finalmente, decidieron regalarla porque cuando Flusia se encerraba nadie poda acceder a las
provisiones, cosa bastante incmoda. Hablaron con ella por las buenas, la amenazaron, le
hicieron promesas, pero nada sirvi. La nica solucin fue regalarla y dejarla en buenas manos.
No, no, djala tranquila; aqu no estaba a gusto respondi Lelia Y no te preocupes: mi
padre ganar lo suficiente este mes. Tal vez cuando acaben los juegos compre una nueva; he odo
que las alemanas salen muy baratas.
S, lo nico caro es el transporte se ri Ilicia, ms tranquila. Y qu te parecera una gala
pelirroja? As por lo menos Rubi tendra compaa y algn motivo para estar alegre.
La puerta se cerr con estrpito y Ofelia irrumpi en la cocina.
Rubi? Compaa y alegra? De qu estis hablando? Se haba soltado la oscura melena y
maquillado los pmulos de un alegre color rojo, y sus ojos brillaban de excitacin. A pesar de su
corpulencia toda ella irradiaba vitalidad Ave, muchachas! Se olvid pronto de
Rubingetorix Habis estado en el estadio? Antfono lo ha ganado todo. Nadie ha amenazado
su supremaca ni por un momento. Ha sido simplemente el mejor! He apostado cien
sestercios por l y he ganado ciento cincuenta. Ayer hubiera ganado cien veces ms; todos
habran apostado por Antgono, pero no habra tenido ninguna oportunidad contra l. Oh! le
pidi perdn a Ilicia con la mirada.
Hmm dijo sta, Antfono es el joven de Ddimo, verdad? Hemos visto la carrera, el
lanzamiento de disco y la lucha, pero nos hemos perdido el lanzamiento de jabalina y el salto. S,
es bueno, pero no creo que hubiera ganado a Antgono.
Bueno, t lo sabrs mejor que nadie respondi Ofelia con mordacidad, pero yo tambin
s apreciar algunas cosas. Y ahora voy a descansar un rato: esta noche va a ser larga.
Oye, Ofelia, podras ayudar un poco. Llevamos empez a decir Lelia, pero su hermana ya

haba salido de la cocina.


Qu ha querido decir con lo de que ella tambin sabe apreciar algunas cosas? pregunt
Ilicia.
Ni idea gru Lelia.

La taberna Bibuli estaba llena hasta los topes. En un rincn haba un par de sacerdotes sentados a
una mesa y en otro se encontraban los magistrados de Mileto, feso y Prieno, hablando a media
voz. Frente a ellos estaba Sexto Craso, el propietario del burdel local, que se haba sentado entre
los comerciantes de Mileto. Un poco apartados estaban Hani Rami y Silvano Rodio. Algunos
atletas, entre los cuales se encontraba el vencedor de las cinco pruebas, tocado con una corona de
laurel y radiante de alegra, se haban reunido tambin en la taberna para tomar unos vasos de
vino. Sin embargo, el ambiente general era de abatimiento. La mayora de los presentes hablaban
de la muerte de Antgono y de que el flamante vencedor de los juegos no mereca la corona de
laurel de Apolo.
La tradicin era que tanto Delfos como Ddimo enviaban a sus mejores atletas a competir en los
juegos de la otra ciudad; la antigua rivalidad entre el orculo de ambas ciudades se haba
trasladado tambin al terreno deportivo. Si bien antiguamente Delfos haba sido sin duda el
orculo de Apolo ms importante, la influencia del de Ddimo durante los aos de la dominacin
romana haba ido creciendo cada vez ms. Estaba ms cerca de los focos de tensin en Oriente,
Partia y Armenia, y por ello los romanos lo consultaban antes de sus operaciones militares. La
gente no crea slo en la sabidura del dios, Roma demostraba de este modo tambin su respeto a
sus provincias orientales. Adems, particulares y magistrados de muchas naciones, incluidos los
partos y los armenios, visitaban y admiraban el santuario. De este modo el templo vea
aumentada su influencia y riqueza.
Incluso Bruto y Casio (los asesinos del Csar) haban consultado al orculo antes de subir los
impuestos en la provincia de Asia y en el resto de provincias orientales, algo que, segn los
rumores, habran hecho igualmente aunque no hubieran consultado el orculo. Necesitaban el
dinero para luchar contra el Csar vengador. Tras la batalla de Filipos, en la que los ejrcitos de
ambos sufrieron una aplastante derrota a manos de Marco Antonio y Octavio (quien, sin
embargo, haba cado enfermo en un momento crucial), el primero anunci que seguira
consultando al orculo de Apolo de Ddimo. Slo con esa declaracin de intenciones se gan la
simpata de los habitantes de la provincia, que depositaron grandes esperanzas en l. Estaba
previsto que justo despus de la procesin, y ante los ojos de todos, le hiciera la pregunta a
Vigolos, el profeta. Sin embargo, al aparecer el cadver haban decidido cancelarlo.

Despus de que durante mucho tiempo los atletas de Delfos dominaran las cinco disciplinas de
los juegos, el ao anterior haba surgido Antgono, una estrella, un atleta excepcional que haca
sombra al resto de los deportistas. Era la primera vez que el dlfico Antfono participara en
aquella disciplina y, gracias al entrenamiento, se haba creado una fama que le preceda y que
anunciaba que era el nico capaz de derrotar a Antgono. Los juegos haban despertado una gran
expectacin, nunca se haban registrado tantas apuestas, y ahora, a la tristeza por la muerte del
joven atleta, se aada la decepcin por el duelo que no haba llegado a producirse.
Pero Sexto Craso puso fin al decaimiento cuando grit:
Que el galo toque la flauta!
Muchos se unieron al grito:
S, que toque Rubingetorix! Toca algo Rubi! pidieron los dems.
El galo, que hasta entonces haba estado tranquilamente sentado en un rincn, con su jarra de
vino, sonri complacido y sac una pequea flauta de metal de un bolsillo de sus anchos

pantalones, una prenda ciertamente rara para los hombres de aquella regin, que haca que los
nios contemplaran al galo con la boca abierta, los adolescentes se burlaran de l y hombres y
mujeres arquearan las cejas en seal de desaprobacin. Pero aquello no preocupaba demasiado a
Rubingetorix, que segua vistiendo sus pantalones.
Todas las miradas se dirigieron hacia aquel hombrecillo orondo que empezaba a tocar las
primeras notas. Comenz con una meloda lenta; las dulces notas, agudas y graves, fueron
flotando por la taberna y cesaron las conversaciones. Los clientes, hechizados, se dejaron llevar
por aquella msica que produca visiones de hombres de pelo rojizo y trenzas y de muchachas
pelirrojas en una extraa y lejana tierra. Cuando Rubi termin, muchos tenan lgrimas en los
ojos y al cabo de un momento el silencio se rompi con un sonoro aplauso. El galo toc una
segunda meloda, en esta ocasin alegre, mientras los clientes intentaban, inconscientemente,
seguir aquel comps tan extrao con el pie. Y as toc una meloda tras otra hasta que un hilillo
de saliva comenz a caer del instrumento de cobre. Rubingetorix anunci a los presentes que
deseaba hacer una pausa. Encantado por los aplausos recibidos, volvi a sentarse y se sirvi otro
vaso de vino.
Bibulus haba hecho seas a Ilicia y Lelia de que ya no necesitaba su ayuda, de modo que se
unieron a Tollimos, Hani Rami y Silvano Rodio. Las dos muchachas tenan un aspecto
fantstico; Ilicia vesta de color rojo intenso, con una faja alrededor de la cintura, y Lelia llevaba
una tnica verde que acentuaba notablemente el color de sus ojos. Silvano mir a Lelia con
admiracin y le puso una mano sobre el brazo.
Por Jpiter capitolino, en Roma he odo muy a menudo msicos galos, pero este hombre es
un verdadero artista! Ayer tambin le vi en la taberna, vive aqu?
Lelia se sonroj ligeramente, dej la mano de l donde estaba y respondi:
S, es Rubingetorix, el marido de mi hermana Ofelia Bibula. Viven con nosotros. Lleg hace
algunos aos para consultar al orculo. No tena dinero para ello y tocaba la flauta para
conseguirlo. Mi hermana qued tan fascinada que se cas con l ri Lelia. Ms tarde trat
de consultar al orculo, pero no entendieron la pregunta y supusieron que haba preguntado por
su futuro. La respuesta fue que su futuro estaba aqu. Nadie sabe si eso es realmente lo que
pregunt; habla slo un poco de latn y de griego, y nadie por aqu conoce el galo. Pero parece
que a l no le importa.
Si tu hermana es tan hermosa como t, Lelia, el galo puede considerarse afortunado dijo
Silvano. Est por aqu?
S, est all sentada con los dlficos.
De hecho, Ofelia, que llevaba una clmide color azul marino con mucha cada, estaba sentada
justo al lado de un radiante Antfono.
Parece que hay mucha confianza entre ella y Antfono seal Silvano. Son amigos?
Los he visto hablando un par de veces respondi Lelia, pensativa. Los atletas llevan una
semana en Ddimo y algunos de ellos vienen aqu por las tardes. Ofelia es Pero no termin
la frase.
Qu ibas a decir, Lelia? Silvano se le arrim un poquito ms, aunque slo ellos dos se
dieron cuenta.
No, nada. Dime, Silvano: sospechas ya de alguien?
La mano de Silvano segua sobre su brazo, pero cuando ella percibi que Tollimos le diriga una
mirada malhumorada, se apart y dej reposar pdicamente las manos sobre el regazo. Dirigi a
Silvano una mirada expectante. ste, bajando la voz, dijo:
No, no tengo nada concreto. Podra haberlo hecho mucha gente, alguien que no estuviera en
Mileto para participar en la procesin. He intentado hablar con Vigolos tras los juegos pero, tal
como t dijiste, est muy ocupado preparando la fiesta. Me han dicho que tal vez maana. Me he
informado tambin, en la medida en que he podido acceder a ellos, sobre los participantes de los
juegos, pero la noche del crimen o bien estaban en Mileto, al menos los poetas y los bardos, o
bien se haban ido a dormir pronto, como es el caso de los deportistas. Y como vosotras mismas
me habis explicado, Antfono estuvo aqu, no es as?

S, yo le vi.
Silvano la mir. Por qu le contaba todo aquello? De hecho, y aunque le resultara desagradable
pensarlo, era una sospechosa potencial. Slo haca un da que la conoca, pero tena la sensacin
de que se poda confiar en ella, y su intuicin le haba traicionado muy pocas veces.
Me gustara pediros un favor. Vosotras, es decir, Ilicia y t, os muchas cosas por aqu. Si
creis que hay algo que pueda ayudarme os ruego que me lo comuniquis. Y como ya te he dicho
este medioda, me gustara hablar contigo a solas, tranquilos: tal vez puedas explicarme algo
sobre la gente de por aqu.
S, por supuesto, estar encantada dijo Lelia sonriendo.
Qu te parece maana al medioda? propuso l, a no ser que tengas trabajo que hacer.
Hoy se ha hecho un poco tarde. Adems, tal vez entonces ya sepa algo ms.
Creo que lo podr arreglar, slo tengo que venir a echar una mano por la tarde dijo Lelia.
Y la experiencia me dice que maana ya no habr este tumulto, muchos habrn regresado a sus
casas.
Los atletas se marchan tambin maana? pregunt Silvano.
No, ellos se quedan un par de das ms, para descansar. Se ve que
Ave, Silvano. Un hombre bien parecido interrumpi la conversacin. No vas a
presentarme a estas dos jvenes? Sin que nadie se diera cuenta, Marco Antonio haba entrado
en la taberna Bibuli junto con Vigolos, que se uni a la mesa de los sacerdotes. Quienes conocan
personalmente al emperador eran los menos, y como siguiendo su costumbre, se haba puesto
una discreta toga griega, nadie haba reparado en l. se era su propsito.
Ave, Marco Antonio respondi Silvano ponindose de pie. sta es Lelia Bibula, hija del
propietario de este local y traductora. Y sta es Ilicia, copista, hija de Tollimos, antiguo sacerdote
del templo de Apolo. se es Hani Rami, mdico egipcio. Sintate con nosotros, aqu sirven un
vino excelente.
Ser un placer dijo Marco Antonio, que los salud a todos con la cabeza y se sent al lado
de Ilicia quien, perpleja por la importancia del visitante, se hizo un poco a un lado. De modo
que eres copista le dijo Marco Antonio, pues me vienes como anillo al dedo: querras, a su
debido tiempo, copiar un par de decretos para m?
Ilicia no poda creer lo que oa: el hombre ms poderoso del Imperio Romano (o, lo que era lo
mismo, del mundo entero) le estaba ofreciendo a ella, Ilicia, una pobre copista de Ddimo, un
encargo. Cierto era que no lo haba hecho directamente, pero se lo haba insinuado. Y aunque no
fuera as, estaba sentado a su lado, tena buen aspecto, tal como decan, y desprenda un enorme
encanto. Se dio cuenta de que l la observaba, esperando an una respuesta. Se concentr, le
mir directamente a los ojos y, con una seguridad que no senda en absoluto, le respondi:
Por supuesto, Marco Antonio, sera un gran honor para m.
Perfecto dijo l y le hizo un gesto a Monculo, que andaba por ah con una bandeja llena de
jarras de vino. Al ver que ste no reaccionaba, le grit malhumorado: Esclavo, trenos vino, el
mejor que tengas.
Monculo se volvi hacia l de modo que en su cuenca vaca se reflej la luz de una antorcha y
respondi con una absoluta falta de cortesa:
Le servir encantado pero ms tarde, cuando le toque el turno. Hasta entonces, paciencia.
Monculo le grit Lelia, comprtate! No sabes con quin ests hablando!
Ni me importa escupi el esclavo mientras se marchaba. Siempre por orden, seora, es su
propio consejo. Y diciendo eso desapareci. Lelia estaba enormemente avergonzada por la
escena.
Disculpa, Emperador, pero el hombre es casi ciego y adems un poco maleducado. Yo misma
ir a buscar el vino.
No, qudate aqu! la detuvo Marco Antonio. Soy un cliente como cualquier otro que
quiere disfrutar de la tarde; el esclavo tiene toda la razn. Igual que t con tu consejo. Pero dime,
hermosa Lelia, cmo se las apaa un ciego para trabajar en una taberna tan grande sin tropezar
con nada ni derramar el vino?

Mientras est todo en su lugar no pasa nada respondi Lelia. Tiene un odo muy fino que
le permite saber dnde se sienta cada persona y tambin, creo, si hay algo o alguien en el
camino. Es un esclavo muy bueno asegur con cierto orgullo.
En eso te creo dijo Marco Antonio fijndose en Monculo que se acercaba con el vino,
caminando a zancadas hacia su objetivo. Entonces el Emperador se dirigi a Silvano. Y t,
amigo mo, has encontrado ya al asesino?
En la frente de Silvano aparecieron pequeas perlas de sudor.
Bueno, no, pero,..
Espera, ya me lo contars luego lo interrumpi Marco Antonio. Disfrutemos de esta tarde
y no hablemos de esas atrocidades. Nunc est bibendum!2 y diciendo eso levant su vaso.
Todos miraron a Marco Antonio con los vasos en la mano. Silvano aliviado, Ilicia fascinada,
Hani Rami y Tollimos impresionados; Lelia mir con preocupacin la frente de Silvano, cubierta
de sudor. Nunc est bibendum, exclamaron todos y levantaron los vasos.

Silvano estaba tumbado en la cama sin poder dormir. Era tarde, haba bebido un poco y estaba
rendido, pero en los ltimos das haban pasado demasiadas cosas. Apart la fina colcha de tela y
se sent; la blanca luz de la luna entraba por la estrecha ventana. Por primera vez desde su
llegada se fij en lo que le rodeaba. La habitacin estaba dispuesta con sobriedad pero tambin
con gusto, lo que haca que fuera muy cmoda. En un rincn haba un arcn de madera en el que
Tabea le haba guardado sus cosas y en otro haba una mesa de tres patas y un par de sillones de
mimbre. La cama era, aunque sencilla, limpia y cmoda. Al subir de la taberna a la habitacin se
haba encontrado la cama hecha y su tnica, la que haba llevado el da anterior y que haba
tirado de cualquier manera sobre uno de los sillones, limpia, doblada y metida en el arcn.
Trabajar para Marco Antonio tiene sus ventajas, pens y record con horror los albergues
baratos con olor a meado en los que demasiado a menudo haba tenido que alojarse por falta de
dinero.
Se levant y fue hasta la ventana; vea el cercano templo baado por la luz de la luna. No se
vislumbraba a nadie en el saln de columnas abierto, de cuyos laterales, segn haba odo, salan
dos pasillos que llevaban al enorme templo.
En cambio, las estatuas que haba entre columna y columna se distinguan perfectamente,
testigos mudos de la grandeza de aquel templo. Silvano se sinti invadido por un profundo
respeto. Era el mayor edificio que jams hubiera visto, adems del ms impresionante. No slo
eso, sino que (a pesar de no estar terminado) no haba en Roma nada con lo que pudiera
compararse. Aunque con el paso de los aos haba ido perdiendo su fe en los dioses, no poda
evitar tener la sensacin de que aquel lugar era algo especial. Apolo, si existes, existes aqu. No
durante el da, cuando el bullicio de los juegos envuelve el templo, sino ahora, en esta tranquila
noche. Silvano se sorprendi a s mismo; involuntariamente pens en Lucida, su esposa, que se
entusiasmaba por cualquier culto que surgiera en Roma (y no eran precisamente pocos los que
surgan). Lucida, que siempre lo criticaba porque negaba la existencia de una fuerza interior, de
regiones desconocidas de la vida espiritual que podan entrar en contacto con los dioses y que
ella, naturalmente, haba descubierto. Por regla general, se rea de ella. Aquello llevaba
indefectiblemente a una pelea, y entonces l hua a la taberna o a ver carreras de cuadrigas. O
con Marco Antonio, a Asia Menor. En cuanto en Roma se supo que, tras la batalla de Filipos,
Marco Antonio iba a asumir el gobierno del Imperio en Asia y que buscaba funcionarios, se
haba presentado sin dudarlo. Como uno de los triunviros capitales en Roma, tena que subir an
muchos peldaos en la escalera poltica, especialmente porque su familia no perteneca a los
patricios con solera y no tena el dinero necesario para suplir esa limitacin. En cambio, como
secretario personal de Marco Antonio la cosa cambiaba por completo. El hecho de que tuviera
que encargarse de nuevo de un asesinato, cuando precisamente la repugnancia que le produca
aquella parte de su trabajo cotidiano haba sido otro de los motivos que le haban impulsado a

marcharse precipitadamente de Roma, era una irona del destino. O tal vez era voluntad de los
dioses, una oportunidad que le brindaba Apolo? Porque realmente aquello era una oportunidad.
Pens en el miedo que haba sentido al ver el cadver de Antgono. En su primer impulso de
perderse entre la multitud y en el pnico que sinti cuando Marco Antonio le encarg aquella
investigacin. Pero no haba sido tambin la oportunidad que se le brindaba lo que lo haba
llevado a Oriente? Marco Antonio tampoco le haba elegido a l porque s. Sea como fuere,
poda enumerar algunos xitos notables logrados en Roma, especialmente en su trabajo como
criminalista. En cuanto comenzaba las investigaciones, una vez terminado el examen del
cadver, empezaba a disfrutar con su trabajo. Tomar declaracin a la gente, recopilar
informacin, sacar conclusiones, aquello era lo suyo.
Por la maana hablara con Lelia. Todo en aquella muchacha lo fascinaba: su gracia, sus ojos, su
forma de andar, su naturalidad. Se le aceler el corazn. Se asust un poco y se oblig a
centrarse. Silvano pens, ests aqu para trabajar. Olvdate de esa muchacha. Por otro
lado, si a ella le hubiera gustado que lo tocara no habra apartado el brazo cuando l le puso la
mano encima. Suspir levemente. Oh, Apolo, estoy a punto de enamorarme.
Furioso, se libr de aquellos pensamientos. Tena que concentrarse en el asesinato. Quin poda
haber matado al joven atleta? Cui bono, a quin beneficiaba aquello? Se le ocurran tres
posibles mviles: el primero el personal, el ms frecuente; por venganza, por envidia, por un
amor no correspondido, cosas as. Quin podra haber sido? Tal vez Ilicia tuviera un
pretendiente que haba querido deshacerse de su competidor. O podra haber sido el padre de
Ilicia, que no tragaba a Antgono. O incluso la propia Ilicia que, como l mismo haba
comprobado, tena un comportamiento extrao. O Lelia, que haba visto al muchacho, que casi
estaba prometido, con otra. Pero no, ella no haba sido.
El segundo: asesinato por codicia. El joven vena de una buena familia, aunque hasta el momento
nadie haba hablado de que tuviera mucho dinero. Para evitar la competencia en los juegos?
Pensaba en lo que Hani Rami le haba explicado sobre los atletas de Delfos. Caba la posibilidad.
Tena que hablar con los atletas, especialmente con el ganador de las cinco pruebas, y a poder ser
tena que hacerlo pronto.
Y el tercero: para perjudicar a Marco Antonio. Un asesinato poltico? Resultaba francamente
extrao haber encontrado el cadver precisamente en el camino por el que pasaba la procesin,
como si lo hubieran puesto all para que fuera Marco Antonio quien lo encontrara. Una
casualidad? sa era su esperanza: los asesinatos polticos eran los ms complicados de
esclarecer. Efectuar una investigacin entre los magistrados, en una tierra extraa, le supondra
muchos problemas. Adems, en ese caso no tena ni idea de quin poda ser el asesino.
De pronto se sinti muy cansado. Por motivos personales o por codicia, empezara estudiando
esas dos posibilidades. Lanz una ltima mirada hacia el templo, como pidiendo ayuda, y
regres a su cama. Maana hablar con Lelia. Y con ese pensamiento en mente se durmi.

III

Al da siguiente Lelia se despert ms tarde de lo acostumbrado. Pestae ante la claridad de la


luz de medioda. Ayer me olvid de cerrar las contraventanas Ah, hoy tengo una cita con
Silvano Buf, cmo me duele la cabeza! Senta unos intensos latidos en la frente. An as, se
levant lentamente de la cama, apretndose la sien con las yemas de los dedos, y fue arrastrando
los pies hasta el tocador, donde se dej caer suavemente sobre un taburete. Observ meditabunda
el espejo que yaca boca abajo al lado del cofre de los cosmticos. Lo cogi intrpidamente y
contempl su rostro. Por Apolo, pero qu es esto! As tengo que ver a Silvano? Estoy
demasiado vieja para estos trotes. Nunca ms, lo juro! Nunca ms volver a beber de ese falerno
tan caro. A partir de ahora slo agua! Cmo voy a lograr convertir esta cara en algo
presentable? Lelia suspir profundamente. Lo primero es lavarse! El agua fra del cuenco
que haba al lado de la cmoda devolvi un poco el color a sus mejillas. Se sinti como nueva y
se mir de nuevo en el espejo. Bueno, alguna cosa se podr hacer, pens. Ahora tena que
encontrar algo para el dolor de cabeza. Abri la cmoda; en algn lugar tena que estar el frasco
de Hani Rami. Aceite de menta, el nico remedio realmente efectivo que conoca para el dolor
de cabeza. Verti unas gotas en un pauelito y con l se humedeci ligeramente la sien, la frente
y el cuello. Not inmediatamente los efectos estimulantes. Respir hondo y not que el dolor de
cabeza comenzaba a remitir lentamente.
Hani Rami le regalaba a menudo un par de frasquitos con extractos de plantas para agradecerle
su ayuda. Pero, sin duda, lo que ms demanda tena era su aceite de perfume: nadie lo mezclaba
tan bien como l. Ni siquiera la propia Lelia, que le ayudaba en la preparacin de los diversos
medicamentos, haba tenido acceso ni una sola vez a la receta exacta de sus embriagadores
aromas. A lo largo de los aos le haba regalado un par de aquellos frascos, pero jams los haba
utilizado; haba estado esperando una ocasin especial. Tal vez hoy, se dijo, sea el da apropiado
para probar los efectos del arte de Hani. Pero primero tena que disiparse el olor a menta.
La anterior haba sido una hermosa velada. Silvano le haba contado cosas de Roma, y era un
narrador brillante. Se habra pasado la noche escuchndole. No haba dicho nada acerca de sus
relaciones personales, si estaba casado o si tena hijos, y ella no se haba atrevido a preguntar.
Habra demostrado demasiado abiertamente su inters. Bien era cierto que l haba hablado
exclusivamente con ella, pero qu significaba aquello.
Se visti en un abrir y cerrar de ojos y baj a echar un vistazo. La sala de huspedes estaba vaca.
Supo por su padre que Silvano se haba levantado pronto y que se haba ido tras tomar un
desayuno frugal. No le haba dicho adonde. Al or la palabra desayuno Lelia not de nuevo los
efectos del vino. Entonces le vino una idea a la cabeza: tal vez Silvano haba tenido que ir otra
vez a estudiar el cadver de Antgono. Curiosamente, y a pesar de la idea, se sinti mejor al
momento. Murmur una breve despedida y se march.
Pero Lelia, yo crea que oy que le deca su padre.
Dnde debe de estar Antgono?, se pregunt. Hani Rami lo haba examinado y tena que
saberlo. Pas corriendo por delante del templo y cruz el Camino Sagrado. A la derecha vio el
santuario de Artemisa baado por el sol, pero dobl a la izquierda y se meti en el callejn de
tierra en el que, un poco ms arriba, viva Hani Rami. Su casa era pequeita pero tena un gran
jardn. A aquella hora le encontrara all, ya que antes de medioda se dedicaba a cosechar las
plantas que necesitaba para algunos productos de destilacin.

Lelia abri la verja del jardn y penetr en el reino de Hani. Era un poco como estar en frica, al
menos tal como ella imaginaba frica. Una frondosa vegetacin cubra el suelo, rboles exticos
proyectaban su sombra sobre delicadas plantas que no toleraban la luz directa del sol. Lelia
dirigi una mirada escrutadora a su alrededor. Al fondo del jardn, por entre las hojas, vio el
resplandor de un vestido claro. Pero quin era? A travs del follaje vio tambin algo de un color
rojo intenso.
Salve! le dijo una voz.
Pero qu haces t aqu? pregunt Lelia sorprendida. Era Ilicia. Estaba inclinada sobre una
flor amarilla, observndola con atencin experta.
Fjate en esta flor, no te parece asombrosa? Tiene un color sencillamente increble! Ilicia
comparta con Hani Rami la fascinacin por plantas y flores. Una de sus pasiones era su propio
jardn, para el cual Hani le haba regalado ya diversas rarezas vegetales.
S, muy bonito murmur Lelia ausente. Cmo podra preguntar por Antgono sin llamar
demasiado la atencin? Y, sobre todo, qu haba ido a buscar Ilicia all? Por lo que conoca a su
amiga, y la conoca bastante bien, saba que, sin duda, ella estaba pensando lo mismo. Pues muy
bien, ningn problema: cuatro ojos ven ms que dos.
He pensado que, bueno, quera preguntarte Lelia no saba cmo exponer lo que quera
pero, una vez ms, Ilicia la sorprendi:
He venido para preguntarle a Hani Rami dnde est el cadver de Antgono. Quera verle una
vez ms antes de que lo entierren.
El viejo egipcio dirigi una mirada benevolente a la joven:
Naturalmente, an puedes despedirte de l si as lo deseas. Pero ten presente que no tiene tan
buen aspecto como cuando estaba vivo. Ha estado mucho tiempo expuesto al calor. Si quieres
puedo acompaarte hasta donde est; lo tengo dentro de casa, en la sala en la que mezclo mis
hierbas y guardo los aceites y en la que, como ya sabes, hace fresco. Silvano tambin anunci su
deseo de examinar el cadver una vez ms, por lo que an no se lo he podido entregar a los
sacerdotes para que preparen el sepelio. Hani Rami se dirigi hacia la casa y le indic a Ilicia
que lo acompaara. Ilicia le sigui lentamente, pero entonces vio que Lelia no saba qu hacer.
Por qu no me acompaas? Creo que no me atrevo a entrar sola!
Lelia acept gustosa su invitacin. El egipcio esperaba en la puerta:
Podis pasar. Entro con vosotras?
S, por favor, ensanos dnde est. Creo que me morira de miedo si de repente me
encontrase con su cadver. Ilicia estaba asustada.
El doctor asinti y entr delante de ellas. La sala reciba una tenue luz a travs de una ventanilla
que haba en lo alto de la pared. An as, cogi un quinqu encendido que haba en un hueco en
el muro. El fro provocado por los altos muros y un penetrante hedor provocaron un escalofro en
las dos muchachas.
Ya os he advertido que el cadver pas bastante tiempo bajo el sol, por eso huele as. Es
realmente desagradable. Sin dejar de andar tom un par de pauelos de una estantera y los
empap con la esencia que haba en una garrafa. Tomad, coged esto y ponoslo delante de la
nariz. Las muchachas se lo agradecieron y siguieron su consejo. Entonces Hani abri una
puerta y, a pesar de las precauciones tomadas, el hedor que se apoder de la sala les provoc
arcadas.
Bueno, aqu est dijo Hani Rami. Cogi a Ilicia por el hombro, con preocupacin, Va
todo bien? Ya s que huele muy mal; tal vez prefiris no entrar.
Las dos sacudieron la cabeza con vehemencia:
No, tranquilo; no pasa nada dijo Lelia con gallarda y se trag el nudo que tena en la
garganta.
Est bien, pero os agradecera que no tocarais el cuerpo. Y, sobre todo, no apartis la sbana.
Ahorraos la visin! Hacedme caso: s que os ser difcil, pero no lo hagis. Dirigi una
mirada de splica, primero a Ilicia y luego a Lelia. Ambas asintieron solcitamente y apartaron la
vista. Hani le dio la lmpara a Ilicia y se march. Lelia cogi su mantilla y le pidi a Ilicia que se

la anudara detrs de la cabeza de modo que el pauelo impregnado quedara pegado a la nariz y
ella tuviera las dos manos libres. Despus de repetir la operacin con Ilicia entraron con paso
vacilante en la sala en penumbra. En el centro haba la mesa de madera sobre la cual Hani se
dedicaba a medir sus aceites. Sin embargo, ahora el cadver estaba sobre ella. Una sbana blanca
cubra el cuerpo hasta la altura de la cabeza. En ella destacaba la oscuridad de sus rizos castaos,
que haban conservado todo su brillo. An se vea que haba sido un joven realmente atractivo.
Quin lo hizo? Quin poda tener motivos para hacerlo? dijo Ilicia sollozando y escondi
el rostro tras las manos. Entonces levant la vista. Si queremos descubrirlo no tenemos ms
remedio que verle entero. No creo que Hani Rami nos lo haya contado todo sobre su muerte. A
ti qu te parece, lo hacemos? pregunt Ilicia a su amiga.
Eso depende slo de ti! Lo que s s es lo que nos vamos a encontrar. Una vez ya ayud a
Hani Rami a preparar un cadver para el funeral. Te acuerdas de aquel trabajador del templo
que se desplom y muri al instante?
S, ya me acuerdo. Mira, lo que yo quiero es contribuir a que cojan al culpable y que pague
por su crimen.
Se acercaron despacio a la mesa; Ilicia observ de nuevo el rostro de Antgono.
Parece que est durmiendo. Venga, no puede ser tan terrible! Cogi con decisin un
extremo de la sbana y la apart de un tirn.
Por todos los dioses! exclam dando un paso atrs. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para
no vomitar. Tambin Lelia haba quedado plida ante la visin del cuerpo desnudo. Debajo de
las costillas llamaban la atencin las heridas hechas con algo punzante, que haban adoptado ya
un color marronoso. Un enorme corte cruzaba su cuerpo desde el cuello hasta el ombligo y luego
atravesaba en diagonal el bajo vientre. Haban vuelto a coser el cuerpo con habilidad de experto.
Fjate, Ilicia! dijo Lelia dejando la lmpara sobre la mesa. Su amiga intentaba con todas sus
fuerzas conservar la serenidad. Lelia estaba ya en su elemento. En su da haba querido que Hani
Rami le ensease el oficio de mdico, pero su padre se haba negado alegando que no era la
profesin apropiada para su hija.
Levant el brazo de Antgono y observ el cuerpo de cerca.
Estas heridas se las hicieron despus de la muerte. Parecen mordiscos Lelia dej el brazo
donde estaba y dio la vuelta a la mesa para ver el otro lado. Ilicia iba saliendo lentamente de su
estupor.
Cmo puedes cogerlo as? pregunt sin moverse de su sitio.
Fjate en esto! dijo Lelia moviendo el brazo izquierdo de Antgono hacia delante y hacia
atrs. Aqu se pueden observar un par de araazos. Tal vez trat de defenderse? Aunque
tambin podran haber sido causadas por piedras, zarzas o algo parecido. Frunci el entrecejo
y observ pensativa las heridas de arma blanca. Unos orificios considerables
Date prisa, tenemos que irnos. Adems, me encuentro mal! Ciertamente, Ilicia no tena
buen aspecto. Creo que Hani Rami tena razn: esto no es para m. Y adems este hedor!
Ilicia se apret el pauelo con ms fuerza contra la nariz Lelia vmonos! Tengo que salir
de aqu!
Ilicia hizo ademn de dirigirse a la puerta, pero Lelia la cogi por el brazo.
Por lo menos tenemos que volverlo a cubrir para que Hani no se de cuenta de nada. Cogi la
lmpara de la mesa y cubri con cuidado el cuerpo con la sbana de tela. Antes de llegar a la
puerta se volvi y mir por ltima vez el cadver.
Antgono, sea quien sea el que te ha hecho esto, no descansaremos hasta encontrarlo. Y
salieron de la sala. Ilicia se haba apartado el pauelo de la nariz y estaba a punto de salir
precipitadamente. Espera un momento! exclam Lelia con energa. Espera!
Ilicia se volvi hacia ella con impaciencia.
Qu ocurre? Me encuentro mal, tengo que salir a que me d el aire dijo, y se precipit
hacia la salida. Una vez en el jardn se sent junto a una fuentecilla, meti la mano en el agua e
inspir aire puro. Lelia, que haba dejado la lmpara en el hueco del muro, se sent a su lado.
Me encuentro mal! dijo Ilicia respirando ruidosamente:

Bueno, ahora escchame bien. T tambin quieres que encuentren al asesino, verdad?
Por supuesto que s! Ilicia cogi aire.
Pues entonces tienes que hacer algo. Con sus palabras Lelia trataba de persuadir a su amiga,
que poco a poco iba recuperando los colores. sta la mir con el ceo fruncido:
Qu quieres decir con que tengo que hacer algo?
Tienes que hablar con Hani Rami! Tienes que sonsacarle qu arma caus las heridas, qu
indicios hay en pocas palabras, todo lo que le ha explicado a Silvano pero no nos ha contado a
nosotras. Crees que sers capaz de hacerlo?
Ilicia lo pens un instante, volvi a respirar profundamente y prest atencin a su voz interior.
Esto se pone cada vez mejor Est bien, lo intentar. Y ahora vete, djame sola; si te quedas,
Hani sospechar: ya sabes que es un hombre inteligente.
Lelia dirigi una mirada escptica a su amiga y se fue.
Ilicia busc a Hani con la mirada por el jardn, tena que estar por all. Lo vio bajo un arbusto,
con una matita de menta en la mano.
Lelia me ha pedido que la despida de ti, Hani. Ha tenido que irse a casa, haba prometido
ayudar a su padre Hani, tenas razn: es horrible. Por mucho que tuviera aspecto de dormido.
Pareca estar tan tranquilo Y en cambio ha sido vctima de un crimen atroz. Ilicia suspir y
mir a lo lejos. Hani tambin suspir y esper pacientemente a que ella prosiguiera.
Inconscientemente la muchacha pellizc el musgo que creca en el brocal del pozo.
Sabes, Hani? Creo que me sera ms fcil dejar de pensar en ello si supiera lo que sucedi.
Cmo muri? Me lo puedes decir?
Hani Rami la mir pensativo, pero sacudi la cabeza:
Lo siento, pero creo que no puedo. Como ya te he dicho antes, Silvano Rodio quiere verlo otra
vez; imagino que no le parecera bien.
Ilicia le mir con tristeza. Not cmo empezaban a brotarle las lgrimas:
Hani, te lo ruego, tienes que contrmelo! No me puedes dejar as, en la ignorancia. Tengo
derecho a saberlo, era prcticamente su prometida se sorprendi a s misma. La palabra le
haba salido sin pensar, pero haba sonado convincente y, adems, era cierto! Aunque nunca lo
hubiera querido reconocer.
Tras meditarlo un momento Hani tom la decisin.
Est bien, chiquilla, tampoco creo que contrtelo perjudique a nadie. Sin embargo, ten
presente que es un asunto confidencial; acta con la discrecin que merece. Y entonces Ilicia
supo todo cuanto quera saber: lo de las tres heridas de cuchillo, las mordeduras de animales, el
momento de la muerte
Es espantoso! exclam Ilicia, horrorizada. Te imaginas quin puede haber hecho algo
as? Con qu tipo de cuchillo lo hizo? Mir interrogativamente a Hani Rami, que abri los
brazos todo lo que le permita la vaporosa clmide que utilizaba para trabajar en el jardn.
Yo tampoco lo s. No se me ocurre nadie que pueda ser capaz de tamaa atrocidad. Antgono
siempre me haba parecido un joven bien considerado y muy apreciado. Por mucho que lo
intento no logro imaginar quin poda tener algo contra l! Se sentaron los dos un rato en
silencio en el brocal del pozo. Luego Ilicia le dio las gracias al mdico por su ayuda y se march.
La tristeza se apoder de ella en el camino hacia la taberna Bibuli. Andaba sumida en sus
pensamientos, sin ver nada de lo que la rodeaba, hasta que oy que alguien la llamaba. Levant
la vista y vio que se encontraba ya junto al santuario de Artemisa, desde donde una de las chicas
le haca seas.
Verdad que t eras, como suele decirse, la novia del desventurado sacerdote? Mir a Ilicia
con curiosidad.
S, por qu lo preguntas?
Sabas que justo antes de morir Antgono estuvo aqu en el templo?
S, tena que acordar los detalles de los festejos con vosotros. La reunin acab tarde, por la
noche, verdad?
Tenamos que celebrar los ritos sagrados en honor a Artemisa y por eso la reunin comenz

tan tarde. Sin embargo, justo antes de marcharse, dijo algo curioso La chica se call y ech
una mirada furtiva a su alrededor.
Qu dijo? Vamos, dmelo! Aunque, de todos modos, Antgono era bastante propenso a decir
cosas raras
Lo s, pero en esta ocasin no tena nada que ver con la religin, sino con los juegos. Dijo que
poda ganar mucho dinero si maana, es decir, ayer, ganaba la persona apropiada.
A qu se refera con la persona apropiada? Pero si l haba ganado siempre que haba
participado!
Yo eso no lo s, slo me pareci que debas enterarte. T le conociste mejor. La muchacha
la dirigi una mirada candorosa. Sabes realmente lo mucho que te quera?
Y t cmo sabes eso?
La muchacha no respondi. Ilicia estaba incmoda. Las muchachas del santuario de Artemisa
tenan fama de ser algo lunticas, pero a menudo posean una especie de sexto sentido. Ilicia se
despidi con prisas, ansiosa por explicar a Lelia sus descubrimientos. Esperaba encontrarla en
casa. Baj corriendo por la calle y se alegr al ver la figura de Lelia delante de la puerta.
Vayamos a la bodega; all podremos hablar con tranquilidad.
El local, que estaba en una casa angosta que haba ms arriba de la fonda, consista tan slo en
una barra que se extenda hasta llegar a la calle. Enfrente de sta haba mesas y bancos que a
aquella hora no estaban llenos ni por asomo. Haba tan slo un hombre mayor y su hijo, sentados
justo enfrente hablando animadamente sobre el orculo.
No dijo el hombre, no puede referirse a eso es imposible.
Pero tiene que ser as, pap replic su hijo, no hay otra forma posible de aclararlo.
Ilicia se sent y Lelia pidi una jarra de vino aguado. Se sent expectante delante de su amiga.
Y bien, qu te ha contado Hani?
Ilicia se lo explic todo. Y al final casi se olvida de explicarle lo que le haba dicho la chica el
templo.

Silvano sali de la fonda a primera hora. A pesar de lo corta que haba sido la noche se senta
descansado. Lo primero que quera era hacer una visita al templo; Vigolos debera responder a
las numerosas preguntas que quera plantearle. Desde lejos vio los andamios de altura
vertiginosa a los que ya a aquella hora tan temprana estaban encaramados los trabajadores.
Silvano reflexion un momento sobre si preguntarle o no al orculo si iba a resolver el asesinato
y decidi no hacerlo: no convena provocar a los dioses, y a Apolo menos que a ningn otro.
Se detuvo ante el templo. El da anterior, en los juegos y con Lelia al lado, apenas haba podido
apreciar la gran belleza del edificio y por la noche, desde su ventana, slo la haba podido intuir.
Sin embargo, nada poda igualar la visin que se le ofreca en aquella hora de la maana; el
mrmol blanco del enorme templo brillaba con las primeras luces del da. Las columnas, que tres
hombres juntos apenas podran rodear, se alzaban casi veinte metros. Los rayos del sol que
penetraban en el atrio a travs de la columnata iluminaban unas estatuas que parecan casi reales.
Junto al templo haba arcones llenos de valiosos trozos de bronce al lado de una hilera de piedras
de sillera que esperaban a que alguien las labrara. Por detrs sobresalan las mquinas
elevadoras que conferan a la escena un toque fantstico.
A Silvano le gust sentirse por un momento como un turista y dejarse impresionar por el
espectculo. Si Lucida viera esto tal vez regresara a la fe verdadera en vez de ir detrs de todos
los charlatanes que se presentan en Roma vendiendo una nueva religin, pens Silvano. Le
sorprendi aquel ataque de religiosidad, algo totalmente inusual en l; sin embargo, en ocasiones
as surga su educacin romana tradicional. En el hogar paterno se conservaban los usos
heredados, aunque no se hablara demasiado de ellos. Desde su boda la religin era un tema ms
frecuente de lo que hubiera deseado. Cuando parti de Roma, su mujer haba comenzado a
colocar estatuillas de Trate por todos lados dios sabe por qu. De todos modos, eso haba

servido para arrinconar aquellas horrorosas figuras de Atis, cuya simple visin era para Silvano
como un doloroso azote. Se traba de una peculiar costumbre de las mujeres que para la festividad
de Cibeles, la diosa de la tierra, utilizaban precisamente estatuas de Atis. Una imagen de un
hombre que, presa de la furia, se castr a s mismo para servir a la diosa hasta el fin de sus das.
Silvano recordaba haber ledo algo de eso en Catulo. Y ahora Trate; gracias a Apolo, de
momento se haba librado de aquello.
Sin que Silvano se diera cuenta, un hombre mayor con una clmide rada se haba acercado hasta
donde l se encontraba.
Viene usted de Roma? le pregunt.
Silvano dio un respingo. No le gustaba que le interrumpieran de aquella manera cuando estaba
sumido en sus pensamientos.
Quiere que le diga una cosa sobre el templo? Y sin esperar una respuesta, comenz:
Debe saber que este templo fue construido sobre un bosque sagrado. Cuenta la leyenda que fue
aqu, en esta fuente, donde Leto recibi de Zeus a sus gemelos Apolo y Artemisa. El anciano
sonri sin ningn respeto. Entonces Apolo nombr a un pastor, de nombre Branco, custodio de
la fuente y del orculo, y le concedi el don de la profeca. Branco fue el fundador de una de las
familias de sacerdotes ms importantes de Ddimo, los Branquidas. El hombre cogi aire.
Este orculo ha estado presente en toda la historia universal, incluso cierto faran vino hasta aqu
para recibir consejo e hizo un donativo. Y no slo l; tambin el rey de Lidia, Kriosos aadi
el anciano, dando por sentado que Silvano saba de quin le hablaba. Entonces ocurri una
catstrofe tras otra: primero los persas secuestraron la estatua de Apolo y se la llevaron a
Ecbatana. Con ella desaparecieron tambin los Branquidas; las malas lenguas afirman que se
marcharon voluntariamente con los persas despus de que stos hubieran reducido el templo a
polvo y cenizas. La fuente sagrada se agot y el orculo enmudeci. Pero entonces lleg
Alejandro! Los ojos del hombre brillaron. Y obr un milagro! La fuente volvi a brotar y el
orculo recuper sus poderes. Y comenz la reconstruccin del templo que hoy puede ver. El
gua estaba orgulloso de su sabidura. Treinta aos ms tarde, Seleukos Nikator no slo hizo
un sustancioso donativo a Ddimo, sino que consigui que la ciudad recuperara su estatua de
Apolo. Al cabo de ciento cincuenta aos! Imagnese! De la que esperamos que sea la ltima
desgracia se encargaron los piratas: se llevaron todo lo que se poda mover, salvo la estatua de
Apolo se quej el hombre. Los sacerdotes tuvieron apenas tiempo de esconderla, o al menos
eso es lo que dicen. Desde entonces el templo haba tenido siempre un problema de falta de
fondos, a pesar de los constantes visitantes y de los generosos donativos. Ya lo ve, un pozo sin
fondo. El anciano tena el disgusto grabado en la cara, pero an as tendi la mano para exigir,
en sus propias palabras, el bolo que se haba ganado con creces. Silvano, que no haba
solicitado la locuacidad de aquel hombre, rebusc en su bolsa. Sac un par de monedas de cobre
y se las puso en la mano. Tras agradecrselo repetidamente, el hombre se march.
Silvano regres a sus pensamientos. No saba si estaba permitido entrar en el templo. Por lo que
saba, a los peregrinos y a quienes acudan en busca de consejo los despachaban ante las puertas
inexpugnables que separaban el prtico de las doce columnas y la zona sagrada del interior.
Desde all se hacan saber las sentencias del orculo; lo haba visto en Roma. Para tal
circunstancia haba odo que existan dos procedimientos: en el primero de ellos, el ms barato,
quien formulaba la pregunta tena que conformarse con un s o con un no. Las sentencias
ms caras eran ms largas y dejaban ms lugar a interpretaciones, aunque tambin a la confusin.
Por eso a menudo quienes preguntaban tenan que pasar mucho tiempo tratando de descifrar las
sentencias. Y, an as, algunas veces las interpretaban mal.
Silvano se dirigi hacia la izquierda, hacia los edificios situados en la terraza que rodeaba el
templo formando un arco. En los largos prticos columnados contiguos haba muchsimas
estatuas de bronce y ofrendas. Haba grifos dorados al lado de estatuas de mrmol de reyes, en
un rincn haba trpodes de bronce y sobre un pedestal se amontonaban tazas de ofrenda
artsticamente repujadas. En el edificio de al lado encontr la oficina del orculo. En Ddimo era
tradicional hacer las consultas al orculo en verso. Entonces stas se pasaban por escrito y por

duplicado, se le entregaba un ejemplar al peregrino que acuda buscando consejo y el otro se


almacenaba en el archivo del templo. De hecho, la consulta poda esculpirse en piedra y
exponerse pblicamente. Mientras estudiaba algunas de las inscripciones, Silvano comprob que,
en general, las preguntas que se le formulaban a Apolo eran de carcter religioso, aunque
tambin haba algunas relacionadas con la poltica.
Ech un vistazo hacia la parte delantera del templo y vio a algunos sacerdotes que se dirigan
hacia el interior. Silvano subi corriendo el siguiente tramo de escalera; tena que alcanzarles
antes de que se metieran en el templo. Estaban a punto de llegar a lo alto de la escalinata, cuando
l los detuvo.
Formis parte del personal del templo? pregunt atropelladamente, resollando, al darles
alcance en las escaleras del prtico de columnas.
S. Mi nombre es Slfide y stos son Andrnico y Xopathes respondi el mayor de los tres,
un hombre seco de expresin severa. Lo mir con sus ojos vivos, oscuros. Qu deseas, en qu
podemos serte tiles? Si quieres preguntarle al orculo tendrs que venir maana por la maana,
ahora ya es demasiado tarde.
Silvano sacudi la cabeza.
No, no quiero preguntarle nada al orculo sino a Vigolos. Le estoy buscando; sabis dnde
puedo encontrarle?
Quin eres t, que deseas hablar con el profeta?
No os acordis de m? Estuve en la procesin. Mi nombre es Silvano Rodio y formo parte del
squito de Marco Antonio. l mismo me ha ordenado que me encargue de esclarecer el asesinato
de Antgono. Bueno, podis decirme dnde encontrar a Vigolos?
No puedes ir a donde est, porque se encuentra en el lugar ms sagrado del templo, donde se
halla la fuente sagrada, y donde la profetisa, nuestra Pitia, est consultando tambin al orculo,
por as decirlo. Nadie aparte de los sacerdotes y la profetisa puede entrar all. Pero podemos
preguntarle a Vigolos si puede dedicarte un momento. Ven con nosotros, haremos una excepcin.
As podrs contarle a Marco Antonio lo suntuoso que es nuestro templo y, no obstante, la
urgencia con que necesitamos dinero para terminar las obras. Puedes esperar en la sala de culto.
Le hizo una sea para que le siguiera.
Subieron los ltimos peldaos y cruzaron el prtico de las doce columnas. Qu pequeo se senta
uno en medio de tanto coloso.
Silvano no tuvo mucho tiempo de admirar los capiteles del imponente bosque de columnas que
aguantaban el artesonado, apenas pudo levantar un momento la cabeza para mirar por encima de
la puerta de entrada. Desde aqu se pronuncia el orculo pens Silvano y esto impresiona,
francamente.
Tena que apresurarse, porque los sacerdotes haban entrado por una puerta lateral. Les sigui
por un corredor que descenda ligeramente. Vio que tambin all el techo estaba decorado con
artesonado. El pasillo era corto y terminaba en una puerta que daba paso al Adyton, la sala de
culto del templo. En el extremo ms alejado se ergua una elegante construccin que albergaba la
estatua de Apolo y de cuyo interior brotaba la fuente sagrada. Era el punto ms famoso del
orculo de Ddimo y all se encontraba Vigolos. Silvano apenas haba dado un paso hacia el
exterior cuando tropez con un altorrelieve ornamental que perteneca a uno de los frisos an
inacabados. Mir hacia arriba y vio que a una altura vertiginosa haba un par de esclavos
trabajando para montar aquel tramo de friso. A pesar de su aparente habilidad, Silvano consider
que era ms prudente alejarse de las paredes y mantenerse en el centro del edificio. Sin embargo,
en gran parte de las paredes haba andamios montados y algunas de ellas estaban embadurnadas
de almagre. En el suelo haba tramos de friso y capiteles. Un par de hombres coman sentados a
la sombra.
Por qu estarn pintadas de rojo las paredes?, se pregunt.
Los arquitectos han dibujado los planos en las paredes, por eso las han teido de color rojo.
As se pueden distinguir las lneas blancas araadas en el muro respondi solcito el sacerdote,
como si le hubiera ledo el pensamiento.

Los planos de las obras? pregunt Silvano perplejo.


Slfide le mir sorprendido.
Los albailes necesitan saber qu forma debe tener cada piedra para que al final ocupe el lugar
deseado. Ves ah? Hizo que Silvano le siguiera. En este muro hay una columna dibujada.
Este dibujo corresponde al perfil y este otro a la seccin. Aqu abajo puedes ver qu forma tendr
la base. Se dibujan estos modelos en las paredes para que los albailes vean en todo momento
cmo hay que trabajar cada fragmento. Dieron un rodeo alrededor de unos cuantos pedestales
y llegaron finalmente ante el pequeo templo. Espera aqu le dijo el sacerdote antes de
desaparecer con sus colegas en el templo.
Silvano se sent en una de las muchas piedras que haba y ech un vistazo a su alrededor:
reinaba una gran animacin. A pesar de los andamios, aquel imponente templo era una
construccin sublime, pens por ensima vez. Cuando estuviera acabado habra que mencionarlo
junto a las pirmides, el Coloso de Rodas y el resto de maravillas del mundo que en aquel
momento no consegua recordar. Pareca increble que las manos del hombre fueran capaces de
crear semejantes obras. En cuanto estn acabadas sacudimos la cabeza, preguntndonos cmo
han logrado construir eso, y creemos que hay que dar gracias a los dioses, se le ocurri a
Silvano. Pero, en cambio, a pesar de lo extraordinario y descomunal que era aquel edificio,
quienes se suban a los andamios eran hombres, mientras, abajo, otros hombres cortaban las
piedras ms gruesas o ms finas. Eran picapedreros, albailes y esclavos, no dioses, quienes
trabajaban con los elaborados adornos y las complicadas figuras.
Slfide sali al fin.
Lo siento mucho, pero ahora mismo Vigolos est ocupado. Cuando finalicen los juegos estar
a tu completa disposicin dijo el hombre encogindose de hombros. Lamento no poder serte
de ms ayuda; creme: he hecho cuanto he podido. Se call un momento. Tal vez Cares
podra ayudarte un poco ms.
Quin es Cares?
La mano derecha de nuestro superior. Tienes que saber quin es: has dicho que ayer estuviste
en la procesin, verdad? l puede responder a tus preguntas tan bien como el propio Vigolos.
Ahora debe de estar en el archivo; bscale en la oficina, estar all dijo el sacerdote sealando
en direccin a uno de los prticos columnados, arriba en la terraza.
Entonces ir all dijo Silvano, y se despidi del solcito Slfide.

Efectivamente, Silvano encontr al tal Cares en el archivo. Era el hombre bajito y rechoncho que
haba visto en la procesin y que no se haba separado de Vigolos ni por un segundo.
Cares estaba inclinado sobre un joven escribiente que tomaba nota de las sentencias del orculo
para luego pasrselas a los canteros. Silvano vio al entrar cmo el anciano y panzudo sacerdote
acariciaba con una mano y con mirada lasciva la espalda del joven, que, al notar el contacto, se
levant de golpe, asustado y no se atrevi a volver a sentarse.
Silvano carraspe con fuerza. Cares dio un respingo, encogi la mano y la escondi
disimuladamente a sus espaldas, como si se hubiera ensuciado. Pronto recuper la autoridad.
Y t qu quieres? le pregunt en un tono desagradablemente alto. Quin eres y qu
buscas aqu? Si quieres hacerle una consulta al orculo tendrs que volver maana: hoy ya es
demasiado tarde.
Silvano se extra. De modo que ya era demasiado tarde para el orculo, no era la primera vez
que lo oa aquella maana. An no era medioda y ya era demasiado tarde? Bueno, sus razones
tendran.
Mi nombre es Silvano Rodio. Como recordars, Marco Antonio me orden que me encargara
de aclarar el asesinato de Antgono. Me gustara hacerte un par de preguntas al respecto.
Silvano golpe con impaciencia el suelo con el pie. Tal vez sera mejor que saliramos para
hablar propuso mirando al chico. Me gustara que me contaras algunas cosas sobre

Antgono le pregunt a Cares una vez fuera. Me imagino que le conocas bien.
Cares mene la cabeza, pensativo:
Bueno, y qu significa conocer bien? Llevaba ms o menos un ao aqu en el templo. An
recuerdo el da en que vino su padre y solicit el ingreso de Antgono en el templo. Provena de
una familia milesia muy respetada.
Viven an sus padres? le interrumpi Silvano.
Que yo sepa, s. Su padre vino a visitarle hace un par de semanas. Pero Antgono se march
con l apenas hubo llegado. Adonde, no lo s.
Tena hermanos?
Jams o nada sobre hermanos ni hermanas.
Qu tipo de hombre era Antgono? Te llevabas bien con l? Cares cruz las manos, se
vea que le incomodaba hablar sobre el tema.
La verdad es que no le conoca muy bien. Era hurao con todo el mundo. Adems, sus
opiniones sobre el culto al dios divergan bastante de las nuestras.
A qu te refieres?
Nos acusaba de fariseos; deca ser el nico en el templo que viva en la autntica fe, lo cual,
por supuesto, es absurdo; Vigolos es muy correcto en ese aspecto. Segn tengo entendido, en
breve quera tener una charla con Antgono: las imputaciones de ese tipo perjudican mucho al
templo. Sin embargo, yo creo que antes o despus el joven nos habra dejado. Sus medios
econmicos eran limitados, y sin dinero no tena posibilidades de ascender. Puedes imaginar que
ser sacerdote mayor conlleva muchos gastos. El puesto tiene elevados costes de representacin,
slo en los festejos hay que gastar cuantiosas sumas de dinero. Lo que ingresamos gracias al
orculo se destina casi por completo a los trabajos de construccin, aunque en realidad cubre tan
slo una pequesima parte de los costes totales. Mir a Silvano con sus singulares ojos
azules. Debes de estar pensando en las ofrendas, que no se pueden vender. Si no recibiramos
de vez en cuando algn que otro donativo generoso, apenas podramos mantener el
funcionamiento normal del templo. En ese aspecto Vigolos ha hecho un esfuerzo realmente
colosal. A l le debemos que las obras hayan avanzado enormemente; tiene buenos contactos y
gracias a ello ha atrado grandes sumas de dinero. Ahora podemos hacer planes a largo plazo, y
eso lo agradecen quienes trabajan en la construccin del templo. No en vano, del templo depende
su existencia.
Qu quieres decir con buenos contactos?
Bueno me refera a personas pudientes de Mileto o feso a quienes sospecho que, por su
propio inters, les preocupa la buena fama del templo del orculo. Vigolos les conoce bien, ya
que hace diez aos fue estefanforo en Mileto, el mximo cargo al que se puede aspirar en la
ciudad. Ese puesto slo puede ser alcanzado por hombres de familias muy preeminentes, y slo
cuando uno ha sido estefanforo puede presentar su candidatura al cargo de profeta.
Dime una cosa, Cares: cules son exactamente las funciones de Vigolos aqu, en el templo?
A pesar de la primera impresin, se le vea un hombre abierto y pareca decir la verdad.
Antgono deba de ser un joven bastante raro, a juzgar por las pocas simpatas que despertaba y
por el hecho de que nadie tratara de ocultarlo.
Tras vacilar un momento, Cares respondi:
Probablemente ya sepas que el profeta es el superior de nuestro templo y que los habitantes de
Mileto le eligen por un ao, aunque puede volver a ser elegido. Ese cargo otorga una gran
categora y conlleva muchos deberes. Exige mucho esfuerzo, tanto material como personal, as
como grandes dotes de mando. Muchos aos resulta difcil encontrar a alguien que ocupe el
puesto de profeta, ya que ha de tratarse de alguien que previamente haya sido estefanforo.
Cares le dirigi una mirada curiosa. Bueno, estando al servicio de Marco Antonio, ya debes
saber que este ao va a presentarse al cargo de estefanforo.
Silvano qued perplejo, pero busc una respuesta. Marco Antonio no le haba dicho nada, pero
aquel sacerdote no tena porqu saberlo.
S, por supuesto Una cosa ms, Cares: podras indicarme dnde viva Antgono? Me

gustara echar un vistazo a su celda.


Cares sacudi la cabeza y se excus:
No viva, como nosotros, en el recinto del templo; tena una habitacin en Ddimo, cerca de
aqu.
Y por qu no se alojaba aqu? quiso saber Silvano.
Cares sonri:
No s, por varios motivos. No es necesario alojarse aqu y, adems, no hay celdas suficientes
para todos. Aunque el profeta y yo s vivimos en el recinto del templo y tenemos celda propia.
Entiendo dijo Silvano, satisfecho con la respuesta. Entonces llvame a la pensin en la
que viva Antgono. Prometisteis a Marco Antonio toda vuestra colaboracin, aunque supongo
que no hace falta que te lo recuerde
Naturalmente, podemos ir ahora mismo dijo el sacerdote inclinando diligentemente la
cabeza Pero antes tengo que comunicrselo a mi escribano, por si alguien me buscara; estos
das tenemos mucho trabajo. Espera un instante, ahora mismo vuelvo.
En efecto, Cares no tard nada en regresar.
Vmonos! dijo sealando en direccin a la calle, y comenz a andar. Pasaron por delante
de la taberna de Bibulus y en cuanto tuvieron ocasin doblaron a la izquierda por una sombra
callejuela.
Lo que me faltaba, pens Silvano contemplando aquellos inhspitos muros. La mayora de las
contraventanas estaban cerradas y no se vea a nadie. Si me pasara algo aqu no se enterara
nadie, y aunque alguien se enterara probablemente no le importara. Tante en busca del pual
de Hani y al encontrarlo en su lugar, en el cinto, se sinti ms tranquilo. Apart sus
pensamientos: Qu puede pasar? Silvano Rodio asesinado a golpes por un sacerdote bajito y
rechoncho? Y qu ms!
De repente Cares se detuvo.
Es aqu dijo, y abri la puerta. Viva arriba, con una anciana viuda. Si lo deseas puedo
acompaarte, aunque me ira mucho mejor que siguieras solo la visita. Tengo mucho trabajo
esperndome.
Puedo imaginar a qu trabajo te refieres, pens Silvano.
Por supuesto que puedes marcharte. De todos modos, espera un momento. Cares le mir
expectante. Sabes con quin se relacionaba Antgono en sus horas libres? Tena amigos, o
tal vez enemigos? Cares no se esperaba la pregunta en aquel momento. A Silvano no se le
escap la imperceptible pausa que hizo el sacerdote antes de responder.
No sabamos gran cosa de su vida privada. De lo que haca con ella, me refiero. Era atractivo y
tena bastante xito con las mujeres. Hace un tiempo me cont que tal vez ms adelante se casara
con una chica, la hija de Tollimos, un antiguo colega. Pero, por lo que l mismo me cont, la
muchacha no estaba muy entusiasmada con la idea. Si tena ms amigos, yo ni he odo hablar de
ellos ni los he visto. Entrenaba duro y los dems deportistas no le tenan demasiada simpata
porque no les dejaba ninguna oportunidad, pero enemigos Yo dira que no tena. Antgono slo
se interesaba por el deporte, la religin, sus obligaciones en el templo y un mohn de tristeza
se dibuj en su cara por las mujeres. Y antes de que me preguntes si yo estaba interesado en l,
te dir que s lo estuve a su llegada. Pero al chico no le iban los hombres. Eso lo aclaramos
pronto. Y adelantndome a tu siguiente pregunta, no, no le mat porque me hubiera rechazado.
Si actuara as tendra que haber matado ya a muchos chicos y t probablemente a muchas
chicas. Aquella tarde estuve con Vigolos en la taberna Bibuli, tomando un vaso de vino. Luego
fuimos juntos hasta el templo y desde all viajamos en carruaje hasta Mileto.
Silvano no pudo sino sentir admiracin por el orondo sacerdote. Era un hombre astuto, pero no
haba mostrado ningn signo de falsedad. Silvano se inclinaba a creerle.
Te estoy agradecido, Cares; y s: has acertado lo que estaba pensando dijo. Cares le salud y
se march.


Silvano entr en el edificio en el que haba vivido Antgono y se encontr ante una angosta
escalera. Subi con cuidado los escalones. Los muros olan a humedad.
Silvano llam a la nica puerta que haba al final de las escaleras. Volvi a llamar, ms fuerte.
Oy una voz aguda que vena de dentro:
Vaya, qu prisas! Ya voy. La puerta se entreabri y dos ojos oscuros le miraron desde
dentro. Qu quieres? No tengo nada. No quiero nada!
Silvano hizo valer su experiencia con sus conciudadanos romanos: antes de que la anciana le
cerrara la puerta en las narices meti el pie en el resquicio.
Oye, joven, qu significa esto? Quita inmediatamente el pie de aqu! La voz de la anciana
denotaba miedo. Silvano trat de tranquilizarla.
No le voy a hacer nada!
Eres romano, verdad? gru la anciana, que haba recuperado el arrojo. No tenis
bastante con haber ocupado mi tierra que ahora adems queris robarme mi humilde casa?
Dioses, qu hemos hecho nosotros para que nos castiguis as!?
Silvano escuch, sin retirar el pie de la puerta, sus quejas y sus lamentaciones por la envidia de
los dioses en general y en particular.
Buena seora, haga el favor de calmarse. He venido slo por Antgono; estoy convencido de
que ya sabe lo que le ha sucedido.
Oh, no, pobre chico! Ahora estaba al borde de las lgrimas.
Qu dura es a veces la vida del investigador, pens Silvano.
Djeme entrar, por favor. Slo deseo echar un vistazo al cuarto en el que viva Antgono.
Primero lo matan y luego quieren llevarse todas sus cosas, pobre chico! Malditos romanos,
son todos unos criminales! grit la mujer exaltada. Entonces se sinti algo incmoda: habra
ido demasiado lejos? Mir a Silvano, insegura, a travs del resquicio abierto. Seguro que slo
quieres mirar? No quieres llevarte nada? Ya he avisado a sus padres, pueden aparecer en
cualquier momento. A pesar de todas sus reservas abri un poco ms la puerta, lo que por lo
menos permiti a Silvano echarle un vistazo a la casa. Aunque, de todos modos, casi no se vea
nada porque las contraventanas estaban tambin cerradas.
Por favor, seora, djeme pasar. No tengo ni idea de cmo ha llegado a la conclusin de que
tenemos algo que ver con la muerte de Antgono; al contrario: Marco Antonio me ha encargado
precisamente que esclarezca las circunstancias de su muerte.
Marco qu? No s de quin me hablas refunfu la anciana con contundencia Si
realmente lo nico que deseas es ver la habitacin pasa, en nombre de Apolo. Pero lmpiate los
zapatos: tengo mejores cosas que hacer que barrer el polvo de unas sandalias romanas.
La anciana comenz a andar arrastrando los pies, de mala gana, y le hizo una sea para que la
siguiera. Abri una puerta que daba a un cuartito y Silvano ech un vistazo. Una cama hecha y
sin utilizar, una esterilla delante, un taburete al lado y un bal al fondo. Abri la tapa, pero aparte
de un par de prendas de ropa no haba nada ms. Aquello no le era de gran ayuda. Mir debajo
de la cama, debajo de la esterilla. Nada. Ni una nota, ni un pergamino, no haba nada importante.
O no haba habido nunca nada o alguien se lo haba llevado.
Dgame una cosa, seora: antes que yo ha venido alguien que haya querido ver la habitacin?
Ayer u hoy, me refiero.
Le mir con cara de no comprenderle.
Quieres decir alguien que quisiera ver su habitacin? No, aunque para qu? A quin
podran interesarle sus trastos, si casi no tena nada?
Reciba visitas a menudo?
Visitas? No, era un chico muy tranquilo. Cuando estaba aqu lea siempre algn texto que
haba trado del templo. Tampoco era muy hablador, y, desde luego, jams hablaba conmigo
dijo con una mirada triste a la cama hecha.
Silvano comprenda perfectamente a Antgono: l tampoco hubiera hablado voluntariamente con
aquella mujer. Decidi cambiar de tema:

Antes dijo que esperaba a sus padres; cuando lleguen dgale que deseara hablar con ellos, lo
har?
Debo hacerlo? pregunt con audacia.
Sin duda sera bueno que lo hiciera. Marco Antonio es ahora el soberano de Asia Menor y no
est acostumbrado a que desobedezcan sus rdenes. Creo que debera hacer lo que le he dicho.
La mujer asinti solcita, se la vea impresionada.
Descuida, puedes confiar en m. Ya os avisar. Regresars por aqu? Le dirigi una mirada
sonriente. Ahora tengo una habitacin libre, no necesitars por casualidad alojamiento?
Estaba claro que le haba cado bien a la vieja.
No le aorar tanto si ya me ofrece su habitacin, pens Silvano, que le dio las gracias
cortsmente. Se alegr de poder salir de all.

Lelia se alegr de poder refrescarse un poco. El da era caluroso y el agua fra sobre la piel la
aliviaba. Busc la tnica lisa amarilla, estaba un poco arrugada pero era ligera, sencilla y
graciosa, muy apropiada para salir a dar una vuelta. Se recogi el pelo con un pauelo. Una
mirada en el espejo revel que los rastros de la noche anterior haban desaparecido, pero a pesar
de ello se aplic un poco de carboncillo alrededor de los ojos. Casi no se notaba, le sonri
satisfecha a su imagen reflejada en el espejo; no estaba nada mal. Cuando se esmeraba un poco
tena un aspecto realmente bueno, pens. Pero normalmente no se esforzaba tanto. Entonces, por
fin, abri el carsimo frasco con el perfume de Hani Rami, del que sali una nube de un
agradable olor; los nicos ingredientes que fue capaz de identificar fueron las rosas y el
abrtano. Una gotita en las sienes y en las muecas, una en el escote y una en las corvas: nunca
se saba lo que poda pasar. Luego se puso un par de hojas de menta en la boca, en ocasiones
como sa, no hay nada mejor que un aliento fresco
Silbando una de las canciones de Rubi, baj las escaleras y entr en la taberna.
Pap, me voy al bosque sagrado. Si viene Silvano le dices que me he adelantado; quera hablar
conmigo grit; al pasar por delante de Bibulus, que le dirigi una mirada de desaprobacin
sacando la cabeza desde detrs de un nfora.
Espera, Lelia, no pensars ir sola? Es demasiado peligroso, no quiero que vayas.
Pero pap! su buen humor se deshinch ligeramente, si he ido muchas veces! Seguro
que nadie me har dao. Adems, all me encontrar con Silvano Rodio.
Pero no acabas de decir que iba a venir aqu? se meti Ofelia, que estaba sentada a una
mesa, dando de comer a uno de sus diversos hijos. Te gusta, verdad? Bueno, no est nada
mal, que lo pases bien!
Lelia not que se ruborizaba.
Muchas gracias, Ofelia dijo entre dientes, pero slo quiere de m un par de
informaciones.
Bibulus haba adoptado una expresin preocupada:
Hija ma, no pierdas la cabeza por l. Ya sabes cmo son esos romanos. Por un momento
olvid que tambin era uno de ellos, tal era su grado de identificacin con su nueva tierra
despus de tantos aos. Y si an as quieres ir, llvate a Monculo contigo.
Mejor un romano guapo que un galo borracho murmur Lelia en direccin a Ofelia, a
medio camino de la puerta. Monculo se meti un largo cuchillo en el cinturn de la clmide y
dijo:
No se preocupe, seor: yo cuidar de ella.
Antes de llegar al templo el esclavo ya le haba dado alcance.
No se enfade con Ofelia, seorita. Es una envidiosa. Adems, ese romano es, y perdneme,
seorita, mucho ms simptico que los tipos vanidosos que visitan a la seorita Ofelia por las
noches.
Lelia le mir sorprendida:

Tipos vanidosos? De dnde has sacado eso?


Bueno, ya sabe que tengo buen odo. Y crame, seorita: por las cosas que dicen son todos
unos vanidosos. Precisamente hace un par de noches tuvo a uno en la habitacin. Reconoc su
voz, era
En ese instante apareci Silvano. Lelia sinti cmo su corazn se aceleraba al verle.
Ave, Silvano, he pensado que podramos ir a dar una vuelta mientras hablbamos, y me he
adelantado.
Buena idea dijo l con timidez. Monculo, puedes regresar, yo cuidar de la seorita.
ste se inclin sonriendo y se fue.
Lelia tom el camino del lauredal, que pasaba por la parte trasera del templo.
Qu tal te ha ido el da? Has descubierto algo que te sirva de ayuda?
No, poca cosa. He recopilado algn dato y muchas pistas que, sin embargo, han hecho que la
situacin sea an ms confusa. Quera hablar con Vigolos, pero hasta pasados los juegos no
tendr tiempo para m. Un poco extrao, no te parece? Asesinan a uno de sus sacerdotes, el
crimen tiene lugar ante las puertas de su templo y no tiene ni un cuarto de hora para ayudar en la
investigacin. Qu sabes de l, Lelia?
De Vigolos? En realidad nadie sabe demasiadas cosas sobre l; nada personal, quiero decir.
De vez en cuando acude a la taberna y bebe uno o dos vasos de vino, aunque jams le he visto
ebrio. Se le ve siempre muy moderado. Nunca se le ve alegre, casi nunca se re, y cuando lo
hace suena cmo te lo dira malicioso dijo Lelia, y se call.
No te cae muy bien. Aquello era ms una afirmacin que una pregunta. Lelia asinti
pensativa.
No, tienes razn, aunque es cierto que su reputacin y su trabajo como sacerdote mayor son
intachables. El nmero de visitantes que acuden en busca de consejo aumenta sin cesar y
tambin nos visitan personajes muy importantes. Bajo su custodia la construccin del templo ha
avanzado considerablemente.
Penetraron en el amplio bosque sagrado; el spero olor de los laureles llenaba el aire. Lelia dio
media vuelta y seal hacia atrs. Detrs de los rboles se erguan las columnas del templo.
Mira, Silvano, aquella columna fue donada poco despus de que Vigolos accediera al cargo, y
l mismo supervis su construccin. Un conocido arquitecto diriga los trabajos de construccin
del templo; hace un par de aos, de repente, tuvieron que interrumpirlos porque ste se fue con
mi madre.
Oh dijo Silvano, lo siento mucho. Debi de ser un duro golpe para ti.
Bueno, para m no lo fue tanto como para mi padre: lo pas muy mal. Cuando lleg aqu desde
Roma conoci a mi madre. Era la hija de un comerciante milesio. Juntos construyeron la fonda
con el dinero que mi padre haba trado. Lo que les falt se lo prest mi abuelo. La marcha de mi
madre le cogi desprevenido, aunque nosotras, Ilicia, Ofelia y yo, sospechbamos desde siempre
que tena un amante. Nos dej sin decir una palabra. Por qu le estaba contando todo
aquello? No lo saba. Qu tena Silvano que le haca revelarle los secretos de su familia?
Y por eso t e Ilicia ayudis tanto en la taberna?
En parte s. Antes tambin echbamos una mano, aunque no tan regularmente como ahora.
Pero a mi padre le iba realmente mal. Entonces, en los das de fiesta, Ilicia comenz a ocuparse
de la cocina, trabajo que antes haca mi madre. Ilicia nos ayud mucho aquella temporada, y no
slo con su trabajo; nos consol a todos un poco. Debes saber que su madre muri cuando ella
era muy pequea y ha tenido que ayudar a su padre en casa y apoyarle desde siempre. No ha
tenido una vida fcil y ahora lo de Antgono
Silvano la mir, comprensivo, y le puso la mano en el hombro. Slo un momento.
S de qu me hablas. Mi padre muri cuando yo era pequeo y mi madre jams lo super.
Ms tarde tambin ella tambin muri y yo me qued con la sensacin de que tena muchas cosas
que decirle. Cmo se ha tomado Ilicia la muerte de Antgono?
Lelia le mir a los ojos, con expresin seria:
T crees que no se comporta como alguien que ha perdido a un hombre al que amaba,

verdad? Para empezar no le quera tanto como deberan quererse dos personas que estn
pensando en casarse. Le gustaba, eso s, pero no era su gran amor. Por otro lado, sa es su forma
de enfrentarse a los problemas. Como ya te he dicho, ha aprendido a decir adis. Tras la muerte
de su madre se ocup de su hermana pequea hasta que sta enferm de fiebres y muri. Ilicia
tuvo que seguir adelante, no poda sucumbir a las lgrimas. Pero cmo lo llevaba por dentro era
otra cosa.
Silvano volvi a ponerle la mano sobre el hombro, esta vez un rato ms.
Disculpa, Lelia, no quera decir nada falso sobre tu amiga. Pero el hecho es que me ha
sorprendido su reaccin.
Su franqueza impresion a Lelia:
Cmo ibas a comprenderlo? Apenas la conoces. A decir verdad no creo que se hubiera
casado con l. Tollimos, su padre, no poda tragarle. Tollimos tena sin duda otros motivos, Ilicia
es su vida y para l lo mejor sera que ella se quedara para siempre a su lado. Sin embargo, en
otras cosas tena toda la razn; Antgono era bastante don Juan. En temas de religin era un
pedante absoluto. En una ocasin incluso me dijo que Vigolos le pareca un presumido que no
viva segn los preceptos de la religin. A m tampoco es que Vigolos me caiga muy bien, pero
aquello me pareci demasiado.
Cuntame algo sobre Antgono! le pidi Silvano. No le habra importado preguntarle por
Tollimos, pero se dio cuenta de que Lelia haba perdido las ganas de hablar sobre asuntos de
familia, tanto de la suya como de la de su amiga. El tema Antgono era, esperaba, ms inocuo, ya
que aparentemente a Lelia tampoco le caa muy bien. Pero le haba cado bien a alguien en
aquella ciudad? Tras las explicaciones de Lelia comprenda mejor la reaccin de Ilicia, pero
tampoco Lelia haba mostrado una gran consternacin. Acaso tena celos?
De pronto le asalt otro pensamiento: Espero que no piense que slo quiero sondearla y
aprovecharme de ella. Cmo deba comportarse? Era la primera vez que se encontraba en una
situacin como aqulla, en la que se mezclaban los intereses profesionales y personales. Pero el
deber es el deber, y para un funcionario romano ste va antes que el amor. Ya convencera ms
adelante a Lelia de sus sentimientos; ahora era momento de centrarse en el caso y seguir con
Antgono.
Lelia le mir sorprendida:
No te lo han contado todo los dems, empezando por Ilicia?
S, me han contado cosas, pero siempre es bueno saber cuantas ms cosas mejor sobre la
vctima; y tu opinin me interesa especialmente. Te gustaba?
Bueno Lelia dud un instante, s y no, si te soy sincera. Era un chico agradable, aunque a
veces estuviera algo melanclico, era inteligente, deportista, apuesto, pero seguro que ya lo
sabes: eso lo vea cualquier mujer. Ilicia mereca algo mejor.
Silvano asinti:
Pasaba mucho tiempo con vosotras?
Bastante. Sola venir despus del entrenamiento a beber un vaso de vino con mucha agua, con
la esperanza de encontrar a Ilicia. O al menos eso es lo que deca. Pero si ella no estaba se iba
detrs de cualquier otra, o ellas tras l. Incluso Ofelia lo haca.
Tienes idea de quin era la chica con la que le viste el ltimo da y cul fue el motivo de la
discusin? pregunt l. Lelia le dirigi una mirada que no auguraba nada bueno. Tendras
que ser ms delicado, imbcil, pens, y esboz una sonrisa culpable. Pero no sirvi de nada;
Lelia respondi con frialdad:
A mi hermana le gusta tontear con los novios de mis amigas, pero no la creo capaz de pasar de
ah. Lelia guard un silencio obstinado; qu pretenda realmente aquel romano engredo?
Primero la lisonjeaba, le tiraba de la lengua para que le contara los enredos de su familia y luego
insinuaba que su hermana se haba acostado con el novio de su amiga. Haba ido demasiado
lejos; por mucho que estuviera dentro de lo posible, como ella no poda por menos que admitir,
un extrao no deba hablar de aquella forma. No obstante, su pregunta era interesante. Con todo
el ajetreo haba olvidado que la mujer con la que haba visto a Antgono la noche antes de su

muerte tal vez poda tener algo que ver con el asesinato. Ya no saba qu pensar; clav los ojos
en el suelo.
Mientras tanto llegaron a un claro desde el que se les ofreca una visin espectacular del
santuario de Artemisa y del Camino Sagrado con sus fondas y comercios para los peregrinos.
Volviendo la vista atrs se vea la figura del templo de Apolo recortada contra el cielo del
atardecer. Silvano ech un vistazo sin poder disfrutar del panorama. Qu tena que hacer? Por
qu tena que ser tan insensible!? Se sent en un banco de mrmol, cogi la mano derecha de la
muchacha, y la acerc a l. Luego la estrech entre las suyas.
Lo siento, Lelia le susurr al odo, no quera herirte, por todos los dioses. Tienes que
creerme! Eres la nica persona que puede ayudarme. No he llegado en mis investigaciones todo
lo lejos que debera y Marco Antonio espera mi informe. Yo Se call, la mir suplicante y le
apret la mano. Lelia le devolvi el apretn. Vio la expresin de sus ojos y le crey, palabra por
palabra. Quera creerle.
Finalmente, apoyndose ligeramente en l, respondi:
Era casi de noche. Los dos estaban entre los rboles que hay al lado de nuestra casa y se
besaban. Yo acababa de salir a respirar un poco de aire fresco porque dentro haca un calor
sofocante. Y entonces les vi. No poda creer lo que vean mis ojos; acariciarse es una cosa, pero
aquello Reconoc a Antgono inmediatamente, por su postura y su pelo. En cambio, a la mujer
slo la vi de espaldas y no s quin era. Entr en casa, horrorizada, me met en la cocina y me
dediqu a preparar la comida. Estaba furiosa y no haca ms que preguntarme si deba decrselo a
Ilicia o no suspir.
Silvano la haba rodeado con un brazo y segua cogindole la mano.
Podras describrmela? le pregunt dulcemente.
Lelia dud un segundo:
No era muy alta, era ms baja que yo, tena el pelo oscuro y largo y llevaba un vestido claro.
No s de qu color era, estaba muy oscuro. Crees que ella? Una mujer?
Silvano vacil:
No, no creo. Pero sera importante hablar con ella para ver si sabe algo, si Antgono le cont
alguna cosa y para saber adonde fue tras su encuentro. Aunque el hecho de que lo asesinara una
mujer se encuentra dentro de lo posible. Las pualadas se hicieron de abajo arriba y una mujer
tambin tiene la fuerza necesaria para ello.
Oh! exclam Lelia sopesando la posibilidad.
Silvano sigui con las preguntas:
Al regresar a la taberna, te pareci echar en falta a alguna mujer?
Lelia mene la cabeza:
A decir verdad, no me di cuenta. Aunque de todos modos, en la taberna no suele haber muchas
mujeres. Las muchachas del lugar vienen muy de vez en cuando, y siempre lo hacen
acompaadas, excepto en determinadas fiestas. A veces vienen un par del santuario de Artemisa,
pero siempre llevan su tnica plisada por el que todo el mundo las conoce. Ah, a propsito, luego
tengo que contarte algo ms. Pero no, la mujer que se encontr con Antgono no llevaba una
tnica de ese tipo, de eso estoy segura. No creo que se encontraran en la taberna.
Entiendo dijo Silvano pensativo. Pero Antgono s haba entrado, verdad?
S, ech un vistazo en la cocina y pregunt si estaba Ilicia y si iba a venir. Le dije que no, que
aquel da no regresara porque tena cosas que copiar, y se fue.
Pero luego volvi a entrar, despus de que le vieras con la mujer, no?
S. Lelia mir en lontananza tratando de revivir la escena en la memoria. Estaba sirviendo
la cena a un cliente y vi que Antgono se sentaba en una de las mesas. Solo, como siempre,
aunque no tan melanclico como de costumbre. Sonrea de una forma extraa; aquellas sonrisitas
eran lo que ms me sacaba de quicio. Termin de servir la comida y fui hacia l. Le dije que le
haba visto y que era un miserable. Palideci y me dijo que no le espiara, que lo que haca era
cosa suya, se levant y se march. Eso fue todo. Luego fue a ver a Ilicia, tal como ella misma me
cont al da siguiente, pero eso ya lo sabes.

De modo que Ilicia fue una de las ltimas personas que le vieron antes de morir murmur
Silvano para s mismo. Contempl ensimismado el mar y volvi a tomar conciencia de la
estimulante proximidad de la muchacha. Saba Lelia que ella y su amiga estaban entre los
principales sospechosos? Ambas tenan motivos poderosos. Sin embargo, no poda creer que
ninguna de las dos hubiera tenido algo que ver con el asesinato. Ilicia no y Lelia an menos. Pero
entonces, quin?
Qu ms queras contarme?
Ah, s, casi lo haba olvidado y puede ser importante. Hoy una muchacha del santuario de
Artemisa ha llamado a Ilicia y le ha contado que Antgono estuvo con ellas a ltima hora de la
tarde para hablar sobre detalles de la ceremonia. La muchacha le ha comentado que Antgono
dijo algo del estilo de que poda ganar mucho dinero si venca la persona apropiada.
Silvano la mir sorprendido:
Y hasta ahora no me lo dices? Eso puede tener una importancia decisiva! A qu se refera?
A los juegos?
No se me ocurre qu otra cosa podra ser afirm gravemente Lelia. Suena a soborno, no
te parece? Aunque me cuesta creerlo tratndose de un hombre tan creyente como Antgono.
S, tiene aspecto de ser eso, pero debemos ser prudentes. Quiz alguien le hubiera ofrecido
mucho dinero si ganaba. Ests segura de que utiliz las palabras la persona apropiada?
S, Ilicia y yo ya hemos hablado de eso. La muchacha dijo la persona apropiada. Aparte de
Antgono, el nico que se presentaba como favorito era el dlfico, que finalmente lo ha ganado
todo.
Ten cuidado, Lelia, ten cuidado advirti Silvano. sa es una acusacin muy seria.
Promteme algo: que no hablars con nadie, y lo digo muy en serio, con nadie, de tus sospechas.
Si fueran ciertas, tanto t como Ilicia podrais estar en grave peligro. Y no vayas sola a ninguna
parte. Me lo prometes?
S, naturalmente, Silvano; se lo dir tambin a Ilicia. Lelia vio la preocupacin en sus ojos y
la recorri un escalofro, una mezcla de miedo y de cario hacia aquel hombre.
Involuntariamente se arrim an ms a l.
Tambin tengo que saber el nombre de la muchacha del santuario de Artemisa que ha hablado
con Ilicia.
Se lo podemos preguntar a Ilicia ms tarde, va a ir a la taberna. Crees que el dlfico quiso
sobornar a Antgono y que cuando ste no quiso saber nada del negocio lo mat?
Yo no creo nada dijo cautamente Silvano, primero tengo que hablar con la muchacha y
con el dlfico. Es una posibilidad, de acuerdo, y todo encajara. Voy a decirte algo
confidencialmente: encontramos una huella de sandalia en el traje del cadver. El asesino debi
de pisar la sangre y luego, al ir a comprobar que su vctima estaba muerta, pis el traje. No era ni
de una sandalia romana ni de una de aqu.
Lelia se estremeci.
Cmo lo sabes?
Bueno, es muy fcil: las sandalias romanas tienen una costura doble mientras que las de por
aqu la tienen sencilla. La huella tena una, pero cosida en zigzag, y eso es bastante raro. El
grabado de la suela tambin vara segn la procedencia de las sandalias. Claro est que en las
grandes ciudades se pueden comprar sandalias de todos los tipos pero, an as, se trata slo de un
indicio. Sea como fuere, no debemos sacar conclusiones precipitadas. Y ahora deberamos
regresar: tenemos que hablar con Ilicia y tu padre se preocupar si tardas.

Efectivamente, Bibulus estaba preocupado. Los ltimos rayos de sol tean el cielo de prpura y
Lelia an no haba regresado. Miraba constantemente hacia la puerta con preocupacin y respir
aliviado cuando, por fin, con las mejillas sonrosadas y una sonrisa en la cara, su hija entr en la
taberna, que an estaba relativamente vaca.

Dnde est Silvano? Has vuelto a casa sola? le espet.


No, pap: me ha acompaado hasta la puerta; an tena algunos asuntos pendientes. Le
dirigi una mirada radiante. Pap, no te enfades, pero creo que le he ayudado mucho. Tal vez
ahora encuentre al asesino.
Ah, s? exclam Bibulus: nunca lograba estar enfadado con su hija ms que un momento.
Ofelia, que estaba sentada a una mesa con Rubingetorix, a punto de meterse una pata de pollo en
la boca, le pregunt:
Y a qu lo has ayudado, hermanita? A montar una tienda de campaa con la tnica? Ji, ji,
ji
Lelia la ignor.
Ha llegado ya Ilicia? le pregunt a Bibulus.
S, est en la cocina. Ha sido muy considerado por su parte, ya que hoy es el da en que
compiten poetas y bardos y, conocindola como la conozco, y sabiendo lo mucho que le gusta la
poesa, s que habra preferido mil veces estar en el estadio. Has visto lo bien iluminado que
estaba este ao? Haba ms antorchas que nunca.
S, es precioso. Vigolos se ha esmerado mucho. Y luego tendr lugar la carrera de las
antorchas Por cierto, pap, sabes si Antfono, el dlfico, va a participar?
No, hija, no tengo la menor idea.
Pues yo s lo s les interrumpi Ofelia, y no va a participar: vendr aqu ms tarde.
Mir de reojo a Rubingetorix y le llen el vaso de vino. Sin agua. El galo sonri feliz y dijo
algo en su incomprensible idioma. Ofelia le sonri con dulzura. Por supuesto, maridito mo.
Lelia fue corriendo hasta la cocina, de la cual provena un tintineo impaciente. Ilicia y los
esclavos estaban atareadsimos.
Ilicia, acompame arriba, tengo algo importante que decirte dijo Lelia a su amiga con las
llaves en la mano.
Yo a ti tambin, Lelia. Sabes?, he estado pensando que aquella muchacha del templo
Ilicia la cort con una mirada a Monculo y Tabea:
Ven: me ayudars a recogerme el pelo y mientras tanto me lo explicas. Ilicia comprendi.
Ya en la habitacin de Lelia se sentaron en la cama. Ilicia empez de nuevo:
Yo creo que estaban hacindole chantaje a Antgono. Y quin iba a hacer algo as? El dlfico,
por supuesto. l asesin a Antgono! Hasta ahora estaba tan apesadumbrada que apenas poda
pensar, pero ahora lo veo clarsimo, no piensas lo mismo?
Lelia asinti con vehemencia y le explic la conversacin que haba tenido con Silvano.
Tiene razn, Ilicia: no debemos decirle nada a nadie. Y cuando te vayas a casa que te
acompae Monculo. Es una verdadera lstima, Antfono no tiene en absoluto aspecto de
asesino, pero uno no puede ver el interior de la gente, y mucho menos de esos dlficos. Sabes,
Ilicia? Por un lado, naturalmente, quiero que encuentren al asesino de Antgono lo antes posible,
pero por otro Imagina que Silvano lo detiene maana, confiesa, se aclara el caso y entonces se
marcha con Marco Antonio. No puede ser!
Ilicia recuper el nimo:
Cuenta, Lelia, qu habis hecho? Le has preguntado si est casado?
No respondi Lelia un poco triste. Eso no se lo he preguntado, pero Le cont el
paseo por el Camino Sagrado y la conversacin en el banco de mrmol. Ilicia, no puedes ni
imaginarte las sensaciones que ese hombre me provoca cuando est a mi lado. En alguna ocasin
podra haberle besado, y luego, al ver que pensaba nicamente en el caso, cre que slo me
estaba utilizando. Yo vea que l tena inters en m, pero qu tipo de inters? Luego le bast
con mirarme con sus enormes ojos azules para que yo le perdonara el hecho de que preguntara
tantas cosas y me derritiera ante l, hasta el punto de que casi me olvido de comentarle la
conversacin que tuviste con la muchacha del santuario de Artemisa. Luego, mientras me
acompaaba de vuelta a casa, me ha estado hablando de lo que signific para l la decisin de
Filipos, de cmo se present ante Marco Antonio y de la oportunidad que se le ofreca. Creo que
es muy ambicioso.

Ilicia sonri animada:


Lelia, has cado en sus redes, y de qu manera! Nunca te haba visto as, ni siquiera aquella
vez en que apareci aquel britnico tan guapo, el amigo de Rubi. Aunque Silvano no parece ser
de los que se conforman con un poco de informacin y una hermosa velada. Tmatelo con calma
y disfruta del romance. Ah, lo que dara yo por volverme a enamorar de verdad.
Ahora le tocaba a Lelia animarla a ella:
Ten paciencia, quiz Marco Antonio regrese por aqu. Tal vez no estaba enamorado, pero s se
le vea francamente embelesado contigo. O no?
No les qued ms remedio que rerse. Fue una carcajada que las desahog, las ayud a librarse
de la tensin en la que vivan desde el asesinato. Se echaron en la cama y rieron hasta que casi
les falt el aire.
S, Marco Antonio, no estara nada mal. Tiene un no-se-qu, aparte de dinero! jade
Ilicia.
Puedes escribir su biografa, sazonada con detalles picantes, y hacerte rica y famosa.
Estuvieron un rato recrendose en aquellas ideas hasta que Ilicia pregunt:
Por cierto, dnde est Silvano?
Quera ir a la legacin dlfica para ver si Antfono estaba all. Y luego al santuario de
Artemisa. Por cierto, Ofelia me ha dicho que Antfono iba a venir ms tarde, de modo que si
Silvano no le encuentra en los cuarteles tal vez pueda interrogarle aqu. Tendramos que or qu
dicen.
Ilicia levant una ceja:
Sabes qu, Lelia? Tal vez Silvano sea muy bueno interrogando a la gente, pero no crees que
Antfono tendr la leccin bien aprendida? Tal vez antes deberamos hablar nosotras con l, de
mujer a hombre, me refiero. Lisonjearlo un poco, invitar al gran campen a unos vasos de
falerno y hacerle un par de preguntitas inocentes Creo que descubriramos ms cosas as que
con un investigador oficial.
Lelia vacil:
Es una buena idea, pero me parece demasiado peligroso. Antfono ya sabe que Silvano se aloja
aqu y probablemente nos habr visto sentados juntos, compartiendo mesa.
Con la euforia por su victoria Antfono no se habr dado cuenta de nada. Y a m seguro que no
me ha visto. Yo lo har todo, t puedes mantenerte en un segundo plano. Tal vez sepa incluso lo
buena amiga que eres de Silvano.
Lelia no estaba convencida. Aquello era peligroso, repiti. Adems, le haba prometido a Silvano
no intentar hacer nada.
Lo que le has prometido es no hablar con nadie del caso, hay una pequea diferencia objet
Ilicia.
De acuerdo dijo Lelia, pero cmo iban a evitar que Ofelia honrara a Antfono con su
compaa? Ningn problema, dijo Ilicia, le podan pedir que se llevara a la cama a su marido,
que a esas alturas ya estara borracho, o taparle la nariz a uno de sus hijos (el menor) hasta que se
pusiera a gritar, para que tuviera que ocuparse de l. Al imaginar la situacin no pudieron evitar
volverse a rer.

Cuando volvieron a bajar se haban cambiado y arreglado; en la taberna estaban slo los clientes
habituales, que miraron asombrados a las dos muchachas: nunca antes las haban visto as.
Normalmente iban guapas, pero aquel da estaban espectaculares. Tras saquear el arcn de Lelia
se haban puesto los mejores vestidos que Bibulus haba trado de su ltimo viaje a Side. Lelia
iba de verde e Ilicia de rojo, los colores que ms las favorecan. Con el pelo artsticamente
ensortijado en lo alto de la cabeza y los rizos cayendo en cascada se parecan mucho. Las
envolva el aroma de los aceites de Hani Rami y el carboncillo en los ojos les confera una
expresin de misteriosa voluptuosidad.

Ave, muchachas exclam Craso, el propietario del burdel local y comerciante de


esclavos, jams hubiera imaginado que estando aqu, en la taberna Bibuli, me sentira
transportado a Roma, a una de las legendarias bacanales de Pompeya. Jams vi mujeres ms
hermosas y eso que, como sabis, he conocido a muchas. Hoy ni siquiera la faraona egipcia os
llegara a la suela de los zapatos. Qu os proponis?
Ilicia se volvi hacia l, con lo cual el vestido le envolvi el cuerpo como si fuera agua, sacudi
riendo la melena rizada y respondi:
Ave, Craso, gracias por el cumplido; viniendo de un experto como t, se agradece doblemente.
Nos hemos vestido especialmente para la ocasin. Pero qu haces aqu? No marcha bien el
negocio?
No, al contrario, en los ltimos das la cosa ha ido tan bien que me puedo permitir una pausa.
Hoy no habr tanto movimiento. Sentaos un rato conmigo. Las muchachas aceptaron gustosas
la invitacin; an no haba rastro de Antfono. Craso les cont que tras las fiestas quera viajar a
Side a buscar savia nueva para su burdel. El mercado de esclavos de Side era famoso por su
calidad, ah se encontraba el mejor material, especialmente del sur, de frica. De all haba trado
a la nubia Flusia, que entonces era casi una nia, y que luego haba regalado a su amigo Bibulus.
Craso era un liberto de Marco Licinio Craso, que antiguamente fuera uno de los hombres ms
ricos de Roma. Tras su muerte haba obtenido, por testamento, la libertad y una herencia
considerable, adems del nombre de su amo, como era costumbre. Haba llegado a Ddimo once
aos atrs y haba establecido all su negocio, que desde entonces haba prosperado mucho. Rico
y de naturaleza amigable, Craso era un hombre muy bien considerado. No obstante, sus
numerosas esclavas y esclavos se dejaban ver muy de tarde en tarde y de lo que pasaba en su
casa slo se hablaba a escondidas. Aunque algunas cosas s se saban: era una casa exclusiva que
ofreca todo lo que uno pudiera desear, cualquier cosa que alegrase los sentidos y que la ms
desenfrenada de las fantasas fuera capaz de imaginar. Adems, los esclavos que compraba eran
famosos por su excelente calidad.
Lelia y Craso estaban discutiendo sobre la relacin entre la belleza fsica y el intelecto de las
esclavas en el momento en que Antfono entr en la taberna. Ilicia dirigi una mirada a Lelia que
asinti imperceptiblemente. Se despidi amablemente, se dirigi hacia Antfono y le dio la
enhorabuena por su gran papel en los juegos.
No ha sido nada dijo ste con arrogancia. No haba ningn adversario digno! Si me
hubiera enfrentado a Antgono habra sido una competicin muy buena, pero as Mene la
cabeza indignado.
Ilicia contempl admirada su entrenado cuerpo:
Si quieres sentarte, all hay una mesa libre dijo sealando al fondo de la taberna. Te
apetece beber algo? Vino?
S, si eres tan amable. Un vaso de vuestro falerno tinto sera lo apropiado! Antfono se
sent de piernas cruzadas en la mesa de al lado de la pared. Ilicia mand a Monculo por el vino
y, mientras tanto, le dijo:
Me llamo Ilicia. Te importa que me siente contigo un momento? Antfono apart una silla
a modo de invitacin. Ilicia se levant el vestido y se sent con elegancia Cuntame, Antfono,
conocas a Antgono?
Antfono levant sorprendido la cabeza:
S, del ltimo ao. Entonces yo an estaba en la categora de jvenes, pero nos conocimos
aqu, en la taberna. Me dijo que iba a participar tambin en esta edicin; estoy seguro de que me
lo hubiera puesto difcil. En cualquier caso, la competicin habra sido mucho ms emocionante
y entretenida.
S, pero t puedes estar contento: en Delfos te van a recibir con grandes honores
Sin duda, ya sabes cmo es esto. Seguro que habr muchos homenajes, y una estatua, cmo
no! Una figura ma, de mrmol, a la salida del estadio entre los dems vencedores. Imagina! Y
me alegro, claro que s, pero sin un rival que valga la pena no es lo mismo. Ech un buen trago
de su vaso y lo volvi a dejar en la mesa. Se pas ambas manos por el pelo corto, rubio oscuro;

era un hombre consciente del efecto que ejerca sobre las mujeres. En el caso de Ilicia haba dado
con la persona adecuada.
Estuviste fantstico! murmur ella con dulzura. Estoy convencida de que Antgono no
hubiera tenido ninguna posibilidad contra t!
Pareca que le gustaba a la muchacha, pens Antfono. Era francamente guapa, eso tena que
admitirlo, pero tambin un poco mayor, aunque tena un algo l jams haba rechazado un
coqueteo y ella ya le haba puesto con familiaridad la mano en el brazo. Sinti cmo se le erizaba
el vello de la emocin.
Creo que eres francamente atractivo lo adul Ilicia. l le sonri complacido y le recorri el
cuerpo con la mirada. Entonces, de repente, una voz estridente reson en la taberna:
Ilicia! Ofelia se haba acercado furtivamente y la abord hecha una fiera. Es que no
tienes nada que hacer en la cocina como para estar aqu holgazaneando? Le dirigi una mirada
de desprecio con sus ojos oscuros entrecerrados, pero Ilicia no se dej amedrentar:
No, Ofelia, ahora mismo no. Como ves estoy charlando muy animadamente. Ofelia,
encendida, puso sus ojos sobre Antfono.
S? le pregunt l.
Ven, Antfono, tengo que hablar contigo! le orden ella.
Ahora no, Ofelia, pero si quieres podemos hablar ms tarde. Y se volvi de nuevo hacia
Ilicia.
Inflamada por la ira, Ofelia fue hasta donde estaba Lelia que, entretanto, se haba levantado de la
mesa de Craso y ayudaba a su padre a servir vino. Desde all tena una perspectiva fantstica.
Menuda insolencia! No te parece, Lelia? Ofelia contempl indignada a Ilicia y Antfono,
que cuchicheaban algo. Lelia, llena de malicia, respondi secamente:
Pues no, no me lo parece. Y dej plantada a su rabiosa hermana que, desconcertada, la vio
alejarse.
Con qu frecuencia tienes que entrenar para lograr estos resultados? Debe de ser muy
sacrificado, no? pregunt Ilicia con conocimiento de causa.
Muchas horas al da, es un trabajo muy duro.
Ilicia le volvi a llenar el vaso a conciencia.
Veo que te gusta el vino, pero siendo de Delfos seguro que ests acostumbrado a un vino ms
bueno, no?
Antfono sacudi la cabeza:
A qu te refieres? A vinos ms caros? An estoy al principio de mi carrera y no puedo
cometer excesos. No haba probado vino tan noble en mi vida!
Ilicia brind alegremente con l:
Salud, pues! Quin sabe cundo volver a presentarse la ocasin?! Y le volvi a llenar el
vaso.
Antfono protest:
Creo que ya tengo bastante; no debo abusar. Su pronunciacin era ya algo arrastrada.
Qu dices! exclam Ilicia. Un hombre como t seguro que puede aguantar un poco ms.
Adems, nuestro vino entra muy bien; te prometo que maana ni te acordars de l. Ilicia le
dirigi una mirada profunda: era un hombre realmente guapo. Si no fuera tan arrogante podra
incluso gustarme de verdad, pens. Aquella nariz franca, aquel mentn enrgico, sumamente
atractivo: no le costaba ningn esfuerzo mirarle embelesada Y debes controlar lo que comes,
verdad? Yo soy incapaz de seguir una disciplina. Estoy segura de que no te gusto nada!
Antfono decidi aprovechar la oportunidad que le ofreca, pero antes tom un buen trago; el
vino era realmente esplndido:
Eres preciosa, Ilicia. Pero eso seguro que ya lo sabes. Sostuvo la mirada de ella con la
misma intensidad. Ilicia se sinti un poco incmoda, pero se esforz para que no se le notara y
sorbi con vergenza de su vaso. Antfono alz el suyo y lo vaci de un trago. Tienes unos
ojos maravillosos Ilicia, como el mar de Delfos, igual de azules. Sus palabras eran cada vez
ms incomprensibles; el vino comenzaba a hacer efecto. A Ilicia le pareci el momento oportuno

de abordar el asunto.
Se puede vivir realmente del deporte? le pregunt en tono casual. Me refiero, seguro que
tienes muchos gastos: los viajes a las competiciones y dems, todo eso cuesta mucho dinero.
Ganas lo suficiente como pagarlo y, adems, vivir?
Voy tirando! Uno no se hace rico, eso seguro, pero la gloria y el honor tambin tienen su
valor.
Ilicia ech el vino que quedaba en el vaso de Antfono. El suyo segua medio lleno.
Es raro, porque o a Antgono decir que si ganaba en los juegos iba a conseguir mucho
dinero l la mir con los ojos desorbitados. Iba a ponerse a discutir aquella afirmacin tan
atrevida? Ilicia confiaba en el vino, confiaba en que le nublara la mente e hiciera aflorar sus
verdaderas intenciones. Al haber sido el ganador lo habrs cobrado t, no?
A pesar de la embriaguez, Antfono tuvo una reaccin sorprendentemente clara:
De dnde has sacado eso? Te lo cont realmente Antgono? le pregunt. Eso era slo si
l perda Trat de arreglarlo, alarmado: O sea, si yo, esto si l Cada vez estaba
ms exasperado. Se levant con movimientos torpes. Creo que ser mejor que vaya a hablar
con Ofelia, o Y sin terminar la frase se fue titubeando en la misma direccin por la que se
haba ido Ofelia.
Ilicia se volvi triunfante y con los ojos busc por la taberna. Dnde estaba Lelia? sta haba
visto marcharse a Antfono y se acerc a donde estaba Ilicia. Se dej caer en el banco que haba
al lado de su amiga y pregunt excitada:
Bueno, qu? Qu ha dicho?
Ha confesado, te lo puedes creer? Es justo lo que sospechbamos! Ha confesado que
Antgono iba a cobrar dinero si se dejaba vencer! No te parece increble? Adems, significa que
hay sobornos en los juegos, por Apolo, qu vergenza! Ilicia estaba indignada.
Sabes lo que significa esto? Se vea literalmente cmo trabajaba el cerebro de Lelia. Un
soborno! Si Antgono reciba dinero por perder, seguro que a Antfono le reportaba alguna
ventaja ganar. Y no slo gloria y honor. Seguro que no lo plane solo, detrs de todo esto se
esconde alguien ms, alguien que tena inters en que Delfos ganara. El propio Delfos,
probablemente! Y como Antgono, con sus ideas sobre la integridad de los sacerdotes de Apolo,
no acept el trato, Antfono lo asesin por miedo a que lo denunciara. Todo encaja.
No te parece un poco precipitado sospechar algo as? pregunt Ilicia vacilante. Debemos
contrselo a Silvano. Y que luego indague ms. Realmente hemos hecho suficiente como para
pueda cosechar los laureles. Ilicia hablaba en un tono cada vez ms alto.
No grites tanto, podran ornos! Tenemos que ser prudentes, ya lo sabes. Lelia le puso la
mano en el hombro, en un gesto de advertencia. Hasta que no estemos completamente seguras,
cualquiera puede ser sospechoso. Tenemos que esperar a que regrese Silvano y entonces ya
veremos. Ahora tengo que ocuparme de los clientes, mi padre ya me est haciendo seas.
Lelia se levant, an excitada y con los ojos brillantes.
Entretanto la taberna se haba llenado. En todas partes pareca haber lecturas de poetas. Ilicia
mir a su alrededor:
Tienes razn, es hora de preparar la fruta dijo levantndose. Estar en la cocina, pero
llmame en cuanto llegue Silvano. Quiero estar delante cuando se lo cuentes. Le gui un ojo
con picarda. Aunque seguramente preferiras estar sola con l, me equivoco?
Lelia sonri:
Claro que lo preferira! Pero no te preocupes: te llamar enseguida, puedes estar tranquila.

Despus de dejar a Lelia sana y salva en su casa, Silvano medit un momento si era mejor ir
directamente a ver al equipo de Delfos o si, por el contrario, deba echar primero un vistazo al
santuario de Artemisa. Tal vez all encontrara a la muchacha que haba lanzado aquella indirecta
tan singular a Ilicia. Por supuesto que sera mucho ms fcil preguntar directamente a la joven

quin era la muchacha con la que haba hablado pero, por algn motivo, prefera guardar las
distancias con ella. Encontrara a la muchacha de todos modos. Adems, como los dlficos se
hospedaban en una de las ltimas fondas del Camino Sagrado, el templo vena de paso. Comenz
a subir lentamente por la calle, disfrutando del color prpura del atardecer. La temperatura era
agradable, el calor haba remitido y soplaba una suave brisa. No haba demasiado movimiento,
ya que la mayor parte de la gente estaba en el estadio para or la competicin de poesa. Silvano
estaba llegando al templo y se detuvo un momento para contemplar la iluminacin: miles de
antorchas envolvan el impresionante edificio con una luz trmula. Sobre el estadio se elevaban
nubes grises de humo hacia el cielo. El eco de las voces llegaba hasta donde l estaba, aunque no
se entendan las palabras. Silvano volvi en s y continu caminando. El crepsculo se acercaba,
pero el Camino Sagrado tambin estaba iluminado por varias antorchas. Al llegar al santuario de
Artemisa llam a la puerta y pidi permiso para entrar. La mayora de las muchachas estaban
reunidas en el patio. Silvano las salud cortsmente, les pidi sus nombres y quiso saber con
quin haba hablado Antgono aquella noche. Una de las muchachas dio un paso al frente:
Habl conmigo, pero tambin habl con Tala. Tal vez sea a ella a quien busca. Si es as,
lamento tener que desilusionarle, pero se ha marchado hoy a Priene y tardar un par de das en
regresar.
Silvano mir a la muchacha con simpata:
Cmo te llamas?
Panthella.
Sabras decirme de qu hablaron, Panthella?
La muchacha mir tmidamente al suelo. Era muy joven, quince aos a lo sumo, calcul l.
Bueno, sobre los actos del sacrificio, sobre muchas cosas. Yo slo o que Tala hablaba con l.
No llevo mucho tiempo aqu.
Hablaron el y Tala de algo ms?
La muchacha lo mir respetuosamente:
No.
Notaste si Antgono se comportaba de forma diferente a lo habitual?
No, no not nada. Estaba muy callado, como siempre. Tal vez se le vea un poco agobiado.
Y a qu hora se fue? La muchacha sonri:
Eso s lo s, perfectamente. Se march poco antes de medianoche. Justo despus nuestra
sacerdotisa nos llam a la oracin Va a atrapar al asesino? Yo tengo un poco de miedo, le
asesinaron prcticamente delante de nuestra puerta. Panthella le haba cogido confianza a
aquel romano grandulln.
Eso espero. Pero si me ayudis todas ser un poco ms fcil. Cuntame, Panthella, no dijo
nada ms? Estuviste presente durante toda la conversacin?
S, y no, no dijo nada ms. Aunque cuando Tala lo acompa hasta la puerta yo me qued
aqu.
Te lo agradezco, Panthella. Silvano se dirigi a las dems, que haban seguido la
conversacin con sumo inters. Seguro que no tengo que subrayar lo importante que es
esclarecer este asesinato y lo mucho que os ruego que me ayudis. Inspir profundamente. La
pregunta que le quedaba por hacer no era fcil. Y aquellas mujeres y muchachas estaban
rodeadas por una extraa aura de santidad que no haba advertido en los sacerdotes del templo de
Apolo. Mir a su alrededor. Dnde estabais cuando se produjo el asesinato?
Una mujer espigada y refinada se le acerc y respondi amablemente:
Silvano Rodio, ninguna de las chicas de esta casa ha cometido un asesinato. Estbamos todas,
sin falta, en la plegaria. Yo soy Bandenia, la responsable de todo esto. Pregntanos todo lo que
quieras y trataremos de ayudarte. Todas conocamos a Antgono y lo aprecibamos. Tambin s
que tena fama de tener xito con las chicas, aunque nunca importun a ninguna de nosotras. Ya
debes de saber que nosotras somos como las vestales para los romanos: todas son vrgenes y as
se mantienen mientras sirven a las diosas.
Aquello le pareci muy triste a Silvano, ya que de aquellas muchachas, casi todas guapsimas,

emanaba una fascinacin indefinible.


Bueno, gracias, Bandenia dijo l un poco desconcertado. Alguna de vosotras oy o not
algo particular aquella noche?
Bandenia lo mir con ojos inteligentes:
No, Silvano; si no ya habramos acudido a ti. Naturalmente, en cuanto nos enteramos de lo del
asesinato nos reunimos para hablar sobre si podamos aportar algo que ayudara a esclarecerlo;
tenamos mucho miedo. Pero estbamos todas en la plegaria y no omos nada.
Silvano se call, frustrado: sus esperanzas de descubrir algo all que le ayudara en la
investigacin no se haban visto cumplidas. No obstante, le quedaba una cosa ms por averiguar:
Quin de vosotras saba que Antgono iba a venir a veros aquel da?
Buena pregunta; nosotras tambin hemos hablado de ello.
Cualquiera que conozca nuestros ritos lo saba. Y todos saben que nosotras preferamos trabajar
con Antgono. Por desgracia no puedes sacar ninguna pista de ah. La sacerdotisa hizo un
pequeo gesto hacia las muchachas para que abandonaran el patio y se dio la vuelta para
marcharse ella tambin. Como no tienes ms preguntas, Silvano, me despido desendote
mucho xito en el esclarecimiento del crimen.
Silvano se despidi con una sensacin extraa, no sin antes pedir que le avisaran en el momento
en que Tala regresara de Priene. Impresionante, la sacerdotisa; cmo haba sabido que no tena
ms preguntas? Qu mujer tan inteligente! Aunque lo que no saba era que tuvieran que ser
todas vrgenes. Acaso su castidad no incitaba a los hombres de la regin? Sin duda en Roma era
as.
Silvano baj por la calle y a los pocos pasos vio una fonda a su derecha. La noche anterior,
Bibulus le haba contado que el equipo de Delfos se hospedaba all. Silvano comprob enseguida
que aquella pensin era de una categora inferior a la suya. He estado de suerte, pens
mientras abra la puerta carcomida. Penetr en la sombra sala de huspedes: haba unas srdidas
mesas de madera sobre un deteriorado suelo de arcilla que peda a gritos que lo apisonaran de
nuevo. A excepcin de un hombre que barra los pedazos de algo tras el mostrador, la sala estaba
vaca.
Salve salud Silvano. Es usted el patrn? Hubo mucho jaleo ayer?
El hombre lo mir un momento y murmur algo incomprensible. Silvano decidi abandonar el
tono de charla y preguntarle directamente por Antfono. Sin embargo, su interlocutor dej de
barrer y, con los dos brazos apoyados en la escoba, dijo:
Antfono? Y quin es se? Tena la voz spera.
Pues uno de los deportistas dlficos que se hospedan aqu. Seguro que lo conoce, ha ganado
todas las competiciones!
Ah, se! S, claro que s quin es. Pero ahora no est, se ha ido hace un buen rato. Nunca
bebe aqu, no es lo bastante fino para l. Va siempre al local de Bibulus y regresa tarde. Seguro
que le encuentras all. El hombre reemprendi su trabajo refunfuando y dej a Silvano all
plantado. No me extraa que Antfono no quiera beber nada aqu, con lo simptico que es este
Upo. A Silvano le falt tiempo para salir de aquel inhspito local.
Estaba oscuro, la luna no era ms que un fino semicrculo. La verdad era que no estaba teniendo
nada de suerte, nadie haba visto nada, nadie haba odo nada. En fin: ira al local de Bibulus,
cogera al dlfico por banda y lo hara hablar. Tal vez lo confesara todo y caso cerrado. Era una
idea demasiado bonita. Cuando regresara a Roma, Marco Antonio presentara una proposicin
para que l, Silvano Rodio, se incorporara al Senado. Al Senado! El primero de su familia!
Marco Antonio incluso le prestara, o no, mejor le regalara el dinero necesario; era bien
conocido por su generosidad. Silvano se imagin a s mismo vestido con la toga con ribetes
prpura de senador, subiendo los escalones que llevan a la curia, enfrascado en una conversacin
con los hombres ms poderosos de Roma. Se vio pronunciando discursos, influyendo en el
destino de la humanidad, respaldando guerras y firmando tratados de paz. Se encontraba
embebido en tales pensamientos cuando de repente, al cruzarse con un sacerdote del templo de
Apolo, record que quera hablar tambin con el padre de Ilicia. Seguramente tampoco estar

en su casa, pero vale la pena intentarlo ahora que ya estoy a medio camino, se dijo.
As pues, no sigui el Camino Sagrado hacia la izquierda, en direccin al templo de Apolo, sino
que bajo la menguada luz de la luna busc la vereda que ya conoca. Y ya estaba otra vez
pensando en Lelia. Menudo zoquete estaba hecho! Nunca encontraba las palabras apropiadas.
Qu deba de pensar la muchacha de l?
Los romanos son tan distintos a los griegos! Para esas ocasiones los griegos tenan siempre
varios poemas a punto para recitar los versos ms encantadores. Por desgracia, l slo haba
ledo las obras completas del Csar sobre la guerra de las Galias, y literatura del ramo, por as
decirlo. Aquello no serva de nada para las situaciones amorosas! Tal vez deba pedirle a Ilicia
que le prestara un par de libros de versos. No, mejor que no se los pidiera directamente a Ilicia
Tal vez podra procurarse una edicin de Catulo, en una ocasin ya haba ledo algo de l. Haba
escrito unos poemas preciosos dedicados a Lesbia, el nombre con el que se refera a la
conocidsima Clodia. Habra algn comerciante de pergaminos en la ciudad?
Mientras planeaba su siguiente avance hacia Lelia lleg al muro que delimitaba la propiedad de
Tollimos. La verja del jardn estaba abierta; a pesar de la oscuridad, reinaba gran agitacin
delante de la casa. Cuatro hombres trataban de meter por una puerta la figura de mrmol de
Apolo que Silvano haba admirado el da anterior. El brazo extendido chocaba una y otra vez con
el marco de la puerta y amenazaba con romperse. Tollimos entraba y sala por la puerta,
excitado, y trataba de dirigir a los hombres a la vez que gritaba al que llevaba la lmpara porque
no alumbraba bien.
Cuidado! Para! As no pasar! Volvedlo a sacar y metedlo de otra manera. Trat de hacer
pasar a uno de los trabajadores por la puerta a empujones y durante un momento se
obstaculizaron el uno al otro hasta que volvieron a tener la estatua dentro de casa. Silvano se fij
por primera vez en Tollimos, iluminado por la luz de la antorcha, ya que en la taberna, y tras la
llegada de Marco Antonio, no haba tenido oportunidad de hablar con l.
Tollimos era un hombre alto y delgado que vesta una clmide sencilla pero de confeccin
elegante. Una corona de pelo cano rodeaba su huesudo crneo.
Salve, Tollimos grit Silvano, que trat de llamar su atencin saliendo de la oscuridad para
que Tollimos pudiera reconocerle. ste se acerc lentamente hasta donde estaba Silvano.
Salve, Silvano; qu te trae por mi casa a estas horas?
Vena a hablar un momento contigo, pero no querra molestar. Ests visiblemente ocupado.
Pues la verdad es que s; es un momento francamente inoportuno. Tal vez ms tarde
Tranquilo, no importa! Esperar a que acabes lo interrumpi Silvano.
Tollimos se dio cuenta con disgusto de que no iba a librarse tan fcilmente de aquel molesto
visitante. Miraba alternativamente a los hombres que esperaban al otro lado de la puerta y a
Silvano, sin acabar de decidirse. Entonces fue hasta donde estaban los hombres, intercambi
unas palabras con ellos y los despach. Luego se dirigi a Silvano:
Pasa, por favor, as podremos hablar tranquilos. O no, mejor nos quedaremos en el jardn: esta
brisa es tan suave y agradable Silvano sigui a Tollimos hasta la parte trasera de la casa.
All haba algunas lmparas encendidas y en un pequeo claro, rodeado de flores y rboles,
varios taburetes y una mesita con bebidas, vasos y frutos secos. Era evidente que Tollimos haba
recibido alguna otra visita, ya que a Silvano se le haca difcil imaginar que hubiera recibido a
los porteadores de aquella manera. Complacido, tom asiento al lado de Tollimos, en el taburete
que ste le ofreci.
Flusia, trae otro vaso, tenemos un invitado grit Tollimos y mir expectante en direccin a
la puerta. Esta estaba abierta y Silvano poda ver en el interior el espacio que haba ocupado la
figura de Apolo. Y que ahora, naturalmente, estaba vaco. Los hombres haban dejado la estatua
apoyada en la puerta. Esta chica me saca de quicio. Desde luego, Lelia no nos hizo ningn
gran favor cuando nos la regal. Tollimos se levant y se meti en la casa. Al poco rato volvi
a salir con un vaso en la mano. Vino?
S, por favor, a poder ser mezclado con mucha agua. Tollimos asinti y llen dos vasos.
Vaya, Tollimos, tenis un jardn que da gloria verlo! Realmente el jardn estaba arreglado con

muy buen gusto, y el resplandor de la luna y la luz de las numerosas lmparas de aceite le
conferan un misterioso encanto. Aqu y all despuntaban hermosas flores de colores radiantes.
Las rosas blancas brillaban en la oscuridad, como si hubieran pasado el da almacenando la luz
del sol para poderla desprender ahora. Su embriagador perfume inundaba todo el claro. Sobre
una piedra haba una salamandra de fuego calentndose.
Tollimos hizo girar el vaso entre las manos y ech un vistazo indiferente a su alrededor. Silvano
logr liberarse del hechizo que ejerca el jardn y se volvi hacia Tollimos.
Da gloria verlo repiti.
S, Ilicia est muy orgullosa de l. Lo ha diseado prcticamente todo ella sola. Ech un
vistazo alrededor, como si viera su propiedad por primera vez. Le dedica todo su tiempo libre.
Cay en el mutismo de nuevo y sigui dndole vueltas al vaso. Silvano tuvo que reconocer
que por aquel camino no iba a progresar mucho en su investigacin.
Quieres deshacerte de esta esplndida estatua de Apolo?
Tollimos asinti.
Ilicia me dijo que se trataba de un regalo. Lo tienes que devolver?
Tollimos se encogi de hombros con indiferencia:
Mi corazn no tiene apego por las cosas terrenales: vienen y se van, y eso es lo que pasa en
esta ocasin.
Quin te regal la estatua? insisti Silvano.
Tollimos dud un instante, pero acab por responder:
Fue un conocido de feso, en seal de gratitud. El hecho se remonta a la poca en la que yo
era an sacerdote. El orculo le hizo una prediccin favorable y, presa del entusiasmo, me regal
la estatua. Naturalmente yo no tena ninguna influencia en las predicciones del orculo, pero esas
cosas pasan a veces. Recompensar al mensajero, o decapitarlo, metafricamente hablando, si la
cosa no sale como uno esperaba. La suerte me sonri porque el orculo fue favorable.
Y ahora te deshaces de la estatua? As de fcil?
Hombre, as de fcil En la vida no hay nada fcil; las cosas son ms bien duras. Pas
muchos aos de oficio en el templo, trabajando duro, y ahora qu? Pues te lo dir, Silvano:
ahora tengo que vender la estatua para ganarme el sustento. El mo y el de mi hija Ilicia, a la que
ya conoces, y no quiero ni hablar de los impuestos y tributos para sufragar vuestras luchas por el
poder en Roma.
A quin se la vendes? pregunt Silvano, como si no hubiera odo la ltima frase. La
respuesta no se hizo esperar:
Craso me la ha comprado y me ha prometido discrecin absoluta. Es el propietario de la casa
de masajes, le habrs visto en la taberna de Bibulus.
Silvano se acordaba de l
Por Jpiter! Para qu querr ese hombre una estatua de Apolo en su burdel?
Tollimos se encogi de hombros.
Eso se lo tendrs que preguntar directamente a l. Seguramente para revenderla; en su negocio
conoce a mucha gente rica que busca objetos de arte de calidad. Tal vez le venda esta estatua a
uno de ellos.
As pues, Silvano tendra que hablar tambin con Craso. De momento, sin embargo, le interesaba
el antiguo sacerdote:
Y no tienes ms ingresos? Algo debes de cobrar; al menos ahorraras un poco en tu poca de
sacerdote.
Tollimos se ri ante su ingenua observacin.
Tal vez en Roma los sacerdotes en servicio puedan enriquecerse, pero aqu, Silvano, las cosas
funcionan de otra manera. Ser sacerdote es un gran honor, pero comporta tambin muchos
gastos; tenemos que organizar las fiestas y eso significa que tambin tenemos que pagarlas. Mi
empleo no me ha proporcionado ninguna fortuna. Y an as, las cuatro cosas de valor que an
conservo las tengo que vender. En su mirada no haba rastro de emocin mientras deca eso.
Silvano sorbi un trago de vino pensando en lo que acababa de or. No obstante, Tollimos ya

estaba hablando de nuevo. No querra que le contases nada de esto a Ilicia. No est al corriente
de mis penurias. Tienes que prometerme que no le dirs nada. Por primera vez sus ojos
estaban despiertos y centelleaban de emocin. Le dirigi una mirada penetrante y Silvano no
demor su respuesta:
Pero qu le dirs cuando vea que las obras de arte van desapareciendo una a una? Lo va a
notar! Tollimos no respondi. Es una chica inteligente, seguro que sospecha insisti
Silvano.
Tollimos suspir:
Naturalmente que sospecha: no es tonta. Pero por ahora no ha preguntado nada. Algn da
descubrir la verdad. Como ya debes saber, ella gana su parte para el sustento del hogar; vivimos
modestamente. Adems, Ilicia y yo comemos en casa de Bibulus. Como ella le echa una mano
no tenemos que pagar. Slo tengo que vender alguna pieza de arte cuando hay que cubrir gastos
extraordinarios. Y como seguro que ahora te pica la curiosidad, ha sido el tejado el que ha
causado este disgusto: durante el pasado invierno llovi ininterrumpidamente en muchos lugares.
Tenemos que repararlo sin falta, tengo que comprar tejas y pagar a los operarios, de modo que
necesito el dinero. Sin embargo, Tollimos no se haba olvidado de su peticin original.
Silvano le dijo enrgicamente, tienes que prometerme que no le dirs nada a Ilicia! Saberlo
la hara muy infeliz y yo no lo soportara. Ha pasado por tantas cosas que quiero ahorrarle
cualquier preocupacin. Seguramente no lo sabes, pero su madre muri cuando ella era muy
pequea; tuvo que encargarse de su hermana, hasta que
Silvano le interrumpi:
Lo s, Lelia me lo cont. Otra pregunta, Tollimos: qu hiciste la noche de la procesin?
Aproximadamente entre las diez y medianoche.
Tollimos lo mir estupefacto:
Acaso crees que? Estaba visiblemente ofendido. Antgono no me gustaba, es cierto,
pero yo no lo mat! dijo con renovado vigor.
Entonces dime por qu no te gustaba.
Muy fcil: persegua a mi hija y quera engatusarla para que se casara con l. Sin embargo,
tena aventuras con otras mujeres; la haba engaado. Yo no poda consentir aquello! Eso por un
lado. Por el otro, haba hecho patente su rivalidad con el templo. Discutimos sobre ello muchas
veces; tena un punto de vista radicalmente opuesto al mo.
En qu sentido? Silvano quera saber de una vez por todas en qu difera tanto la opinin
de Antgono sobre religin de la de otras personas, como Cares, Vigolos o Tollimos. Qu era
tan distinto en su punto de vista?
Antgono sostena que slo l posea la verdadera fe. Deca siempre que no se debera cobrar
dinero por el orculo, que la sabidura provena de los dioses y perteneca a todos los hombres.
se era uno de sus puntos crticos, se acaloraba mucho cuando discuta sobre el tema. Sin
embargo, no era capaz de decir de qu forma iba a sostenerse la explotacin del orculo sin esos
ingresos; en su opinin haba de hacerse mediante las donaciones. Pero hace mucho tiempo que
el templo no recibe ninguna donacin econmica importante, slo valiosas ofrendas que no se
pueden vender. Todos sus puntos de vista eran de ese estilo. Adems, criticaba la conducta de los
sacerdotes. Todo hombre debe buscar una mujer y satisfacer con ella los deseos de la naturaleza.
Ahora bien, que quisiera precisamente a mi hija para satisfacer los deseos de la naturaleza
Por qu abandonaste el servicio en el templo?
Ya no poda cumplir con mi deber, as de fcil!
Y cunto hace de eso?
Algunos aos, djame pensar Creo que dej el templo el ao en que Marco Licinio Craso
fue asesinado en el campo de batalla en la guerra contra los partos. Fue ese mismo ao cuando
nuestro Craso lleg a Ddimo. De eso debe de hacer once o doce aos. Ya llevaba veinte al
servicio de Apolo y especialmente los ltimos, como sabes, me salieron caros. Es tiempo
suficiente.
Bueno, dime dnde estuviste y qu hiciste aquella noche. De hecho, aquella pregunta era la

que haba llevado a Silvano hasta all. Tollimos dud:


No me acuerdo muy bien. Creo que estuve en la taberna de Bibulus, si es as tal vez Ilicia o
Lelia lo recuerden. Aunque tambin puede ser que la pasara aqu, en casa. En ese caso, por
desgracia, nadie podra atestiguarlo. Como se celebraban los juegos, Ilicia ayud todos los das
en la taberna y Flusia, de todas maneras, no habla con ningn desconocido. Adems, creo que
aqul era su da libre. Porque el crimen tuvo lugar hace un par de noches, verdad?
S, eso es.
Pues estoy casi convencido de que estaba en la taberna de Bibulus. Deb de marcharme a casa
cerca de la medianoche, como siempre. Adems, me fui en compaa de mi hija. Se call y
pens un momento. O no, espera, creo que Ilicia se fue antes a casa, dijo que tena algo que
copiar. Se march a eso de las diez. As pues, por desgracia, no hay testigos que puedan
confirmar lo que hice de camino a casa. Sonri resignado.
Silvano vaci su vaso y se levant.
Se ha hecho tarde, me voy. De todos modos, debo advertirte que le pedir a Ilicia que ratifique
lo que me has contado. Si responde lo mismo que t a mis preguntas no tendr que mencionar
nuestra conversacin.
Tollimos asinti en silencio y se levant. Acompa a Silvano hasta la verja del jardn, donde se
despidieron.
Vas hacia la taberna de Bibulus?
S respondi Silvano.
Puedes hacerme un favor?
Desde luego.
Dile a Ilicia que no regrese sola a casa bajo ningn concepto, que la acompae alguien. Seguro
que coincidirs conmigo en que para una mujer de su edad es peligroso andar por estos caminos
apartados, como de hecho hace tantas veces.
Silvano se mostr de acuerdo y le prometi ocuparse de que alguien acompaara a Ilicia. Se
despidi una vez ms de Tollimos y emprendi de nuevo el camino de vuelta. Un hombre
peculiar, aquel Tollimos. Tena la impresin de que su historia no se corresponda con la
realidad, de que esconda algo. No poda creer que aquello fuera todo lo que el antiguo sacerdote
tena que explicar.
Mientras cruzaba un paisaje dbilmente iluminado por la luz de la luna volvi a pensar en Lelia.
Estara an despierta? Y si le estaba esperando? Le pareci una idea bonita. Su mujer siempre
estaba por ah. Normalmente l la esperaba a que regresara de una de sus asambleas de culto. Eso
suceda siempre muy entrada la noche. Al principio, cuando estaba muy enamorado, le
preocupaba que llegara tan tarde. Sin embargo, ahora, aunque no quera pensar mucho en ello,
casi deseaba que hubiera sucedido algo. Nada peligroso, claro est.
Por Jpiter, antes jams haba tenido pensamientos as; qu le estara pasando? Haba mordido
el anzuelo, ya no poda seguir negndolo. Cuando pensaba en Lelia se encenda y se le aceleraba
el corazn.
Se apoder de l una aoranza irrefrenable. Aoranza del olor de su piel, de su pelo, de todo su
cuerpo. Aoranza de la tierna mirada que le dedic en el banco. S, ella corresponda a sus
sentimientos. Sacudi la cabeza: qu pretenda? Despus de su pattico comportamiento, cmo
iba a sentir por l algo profundo que no fuera rabia o incluso lstima? Agach la cabeza,
consciente de su culpabilidad. No era una moneda aquello que haba en el suelo? Pues s. La
cogi y vio que era un denario acuado con motivo de la victoria de Filipos. Otra vez estoy de
suerte, se dijo Silvano. O tal vez era un guio de los dioses? Un orculo? Filipos haba sido
una victoria de Marco Antonio, a Octavio no haca falta ni mencionarle. Una victoria de Marco
Antonio Pues claro, tena que ser un orculo, y adems gratis Silvano estaba de buen humor
cuando lleg al templo y tom el Camino Sagrado en direccin a la taberna. Si se encontraba con
Lelia obtendra un segundo orculo, aunque ste no sera gratis. Tema que aquel orculo tendra
un precio, un precio muy alto. Y no saba si estaba dispuesto a pagarlo.
Lelia charlaba con un parto que, segn l mismo le haba dicho, quera desear suerte a Marco

Antonio en la toma de posesin de su cargo. Formaba parte de una delegacin diplomtica que
iba a mantener los primeros contactos con el nuevo soberano del Imperio Romano Oriental.
Aquel hombre, que ya haba dejado atrs sus aos de juventud, estaba muy contento de encontrar
a alguien que hablara su idioma con tanta fluidez, haba bebido no poco vino tinto y le haba
contado muchas cosas. El parto mostr tambin un gran inters por el templo del orculo, por su
historia y por las personas que vivan y trabajaban a su alrededor. Tal vez Lelia podra ayudarle
a formular la pregunta que quera hacerle al orculo el da siguiente? Lelia asinti
distradamente, sin pensar en lo que le preguntaban; sus pensamientos giraban una y otra vez en
torno a la confesin de Antfono y a Silvano. De vez en cuando echaba un vistazo hacia la
puerta, con disimulo. Faltaba ya poco para la medianoche y para la carrera de las antorchas.
Dnde se haba metido Silvano? Esperaba que no le hubiera sucedido nada. Jugaba
nerviosamente con sus pendientes de plata.
Dnde has aprendido, graciosa muchacha, a hablar tan bien la lengua de mi tierra? le
pregunt el parto de repente, sacndola de sus pensamientos.
Bueno, es que tuve una niera parta. Oh, disculpa! El parto asinti irritado. Lelia se puso
en pie de un brinco y fue al encuentro de Silvano, que por fin haba llegado a la taberna. Se
habra lanzado gustosamente a sus brazos, tal era la alegra y el alivio que sinti al verle.
Tambin l tuvo que dejar caer los brazos que, en un primer impulso, haba levantado.
Lelia dijo, qu hermosa eres!
Lelia suspir profundamente, lo que transform su vaporoso vestido en un mar de leves ondas
que le envolvieron el cuerpo.
Qu hermosa eres murmur de nuevo Silvano y se dirigi a una de las mesas libres, que
quedaba algo apartada. Monculo, que le haba odo, acudi raudo con una jarra de vino y un par
de vasos. Gracias dijo Silvano, os queda algo para comer? Me estoy muriendo de
hambre.
Le traer un poco de sopa, seor le prometi Monculo.
Por favor, dile a Ilicia que Silvano Rodio est aqu le orden Lelia.
Descuide, seora.
Silvano bebi un buen trago de su vaso y la contempl sorprendido.
No quieres estar sola conmigo? Se perciba el desengao en su voz, podra ser que el
orculo se hubiera equivocado?
De qu hablas, Silvano? Vaya un disparate! Lelia estaba agitada. Lo que pasa es que
tenemos noticias para ti, noticias interesantes. Antfono ha confesado que soborn a Antgono o,
por lo menos, que tena la intencin de hacerlo!
Qu me dices? Silvano, que haba estado fantaseando con una velada romntica con Lelia,
no daba crdito a lo que oa De dnde has sacado eso? Qu ha pasado? No os habr
hecho?
No, Ilicia ha hablado con l. sta haba llegado ya a la mesa. Silvano las contempl
alternativamente, estupefacto. Se haban puesto muy guapas para la ocasin. Y l que crea que
Lelia se haba puesto aquel vestido para l. Vaya vestido! Aunque no revelaba nada de forma
evidente, prometa muchas cosas. Y haban hablado con Antfono. Ahog una queja.
Ilicia se sent, radiante:
Ave, Silvano. Le cont lo que le haba dicho Antfono. A ti, en cambio, seguro que no te
hubiera confesado nada rubric con orgullo. Lelia asinti, mostrando su aprobacin. Silvano
no dijo nada: se qued all sentado, con expresin furibunda y sin abrir la boca.
Bueno, di algo le espet Lelia. Esto era exactamente lo que t y yo habamos comentado.
Por eso queras interrogar a Antfono. Pues bien, te hemos ayudado un poco. Y probablemente
fue l quien asesin a Antgono porque ste no acept su propuesta. Quin podra haber sido, si
no? Nadie le odiaba tanto como para hacerle algo as, conocemos a la gente de por aqu y no creo
que nadie fuera capaz de eso. Pero bueno, Silvano, di algo! No te alegras de que el caso se
haya aclarado?
Silvano sacudi la cabeza.

Te haba pedido expresamente que te mantuvieras al margen!


Por Jpiter, es que no sabes qu significa eso? Supongamos que Antfono es el asesino, algo
que tampoco es seguro, ya que un soborno no es lo mismo que un asesinato: cuando recupere la
claridad mental recordar lo que os ha contado y podra querer asegurarse de que no vais a
hablar. Podrais estar en peligro de muerte! Por Jpiter, Apolo y todos los dems, jams cre
que fuerais a comportaros de una forma tan estpida! Estaba verdaderamente enojado.
Ilicia y Lelia se miraron; no haban contado con una reaccin como aqulla. Ilicia dijo con
suavidad:
Silvano, no te enfades. Qu puede pasarnos? No entrar aqu y nos asesinar con esto lleno
de gente. Adems, la idea era que t lo arrestaras y lo interrogaras hasta que confesara el
asesinato. El nico peligro que hay es que haya huido, la verdad es que contbamos con que
llegaras antes. De todos modos, yo no creo que haya huido: iba tan borracho que apenas era
capaz de encontrar el camino de la procesin.
Silvano levant el vaso, lo vaci y lo volvi a llenar. Se dirigi a dos legionarios que estaban en
una mesa, vestidos de civil, y les orden que se dirigieran al cuartel general del equipo de
Delfos, arrestaran a Antfono y lo llevaran all.
Cuando lleguis, que uno se quede fuera con l y el otro me venga a avisar. Los hombres
abandonaron el local. Silvano se dirigi a las dos muchachas. No slo habis puesto en peligro
vuestra propia integridad, sino tambin mis investigaciones. Me gustara haber podido hacerle
espiar, seguro que tiene ayudantes o colaboradores con quienes hubiera hablado. Normalmente
lo mejor es hacerle creer al sospechoso que no es sospechoso. Quera hablar con l; por supuesto
que no me habra dicho la verdad, pero yo habra fingido creerle. Le hubiera arrestado antes de
que se marchara. Pero bueno, es lo que hay y ya no lo podemos cambiar. Hay algn lugar donde
lo podamos encerrar?
Aqul era un punto en el que las dos muchachas no haban pensado. Se miraron desconcertadas y
un poco sorprendidas. Haban querido ayudar a Silvano y su ayuda haba resultado ser un
estorbo. Tenan que confesar que no haban pensado en su propia seguridad. Tal vez el asesino
no fuera Antfono, sino otro miembro del equipo de Delfos. El miedo asom a su mirada. Ilicia
pregunt en voz baja:
Lelia, puedo quedarme a dormir aqu?
Lelia asinti:
Por supuesto, Ilicia: mandar a Monculo para que avise a tu padre. Y dirigindose a
Silvano: Lo siento mucho, realmente nos hemos precipitado. El nico lugar que se me ocurre
es en casa de Craso seal al propietario del burdel, que segua disfrutando de su vino, en
una ocasin encerraron a un ladrn all. Silvano se fue hacia donde estaba Craso sin mediar
palabra.
Las chicas observaron a los dos hombres hablar pausadamente.
Creo que an tenemos mucho que aprender respecto a los casos criminales dijo Ilicia y
esboz una sonrisa.

Lelia estaba sentada en el banco que haba cerca de la puerta de la taberna. La luz de la luna
iluminaba el templo, ahora desierto y tranquilo. Slo los grillos cantaban, pero por lo dems
reinaba el silencio, los ltimos clientes haban encontrado el camino hasta la cama. Tambin
Ilicia, muerta de cansancio tras un da duro, se haba acostado en la habitacin de Lelia, que era
lo bastante grande para alojar a dos personas. Lelia sinti pena por su amiga, que en un principio
se haba sentido tan orgullosa por su trabajo con el dlfico y que luego, cuando lo haban trado,
tena un aspecto tan triste. Con las manos atadas y no recuperado an de la borrachera, el joven
atleta haba dirigido a Ilicia una mirada que no olvidara jams. En sus ojos, que haban perdido
el brillo, poda leerse una resignacin, una tristeza y una decepcin profundas. Ni asomo de
enfado y eso, haba dicho Ilicia, era lo peor. Silvano, el detenido, Craso y los legionarios haban

ido al burdel, que contaba con una habitacin segura. All haban encerrado a Antfono.
Poco despus de su partida, un legionario empapado en sudor entr precipitadamente en la
taberna Bibuli. Quera saber dnde estaba Silvano Rodio, dijo tras rechazar el vaso de vino que
le ofrecieron. Traa una noticia para Silvano Rodio y tena que drsela personalmente. En cuanto
le dijeron dnde poda encontrar a Silvano dio media vuelta, subi al caballo y se march al
galope. Qu poda querer? Y si se trataba de una noticia de Roma? Tal vez le haba ocurrido
algo a un familiar y Silvano tena que regresar a su casa de inmediato. Lelia not que se le
encoga el corazn al pensarlo. Si as fuera, Marco Antonio pondra, si es que haca falta, a otro
al cargo de la investigacin y ella no volvera a ver a Silvano nunca ms. Qu idea tan
espantosa!
Se dispuso a esperar su regreso. Silvano permaneci fuera mucho rato. Qu estar haciendo?,
se preguntaba. Estara interrogando a Antfono o se habra entretenido con otras cosas? Craso
era conocido por su generosidad. Finalmente oy pasos; alguien que al andar arrastraba
cansinamente los pies. Era Silvano, lo presenta, y se desliz sigilosamente hasta la puerta de la
taberna (l le haba aconsejado que fuera con cuidado). Mir por el resquicio de la puerta: era
Silvano que se acercaba por entre los rboles; contrariamente a su habitual aspecto erguido y
orgulloso, se le vea decado. Lelia experiment una oleada de cario y de emocin, sus dudas se
evaporaron y sali a su encuentro. l la cogi entre los brazos y la abraz con fuerza.
Lelia, amor mo, sigues aqu! No me atreva a tener esperanzas de encontrarte, pero me has
esperado. Cunto anhelaba estrecharte entre mis brazos! Antes de que ella pudiera responder
la bes, la levant y la llev hasta el banco. Qu fuerte era! No pareci costarle el menor
esfuerzo, y eso que ella no era la ms delgada de las mujeres (o al menos, eso era lo que ella
pensaba). No es que fuera gorda, no, pero tampoco especialmente flaca.
Lelia suspir feliz y le susurr al odo:
Mi Silvano! No poda irme a dormir sin volver a hablar contigo! Le abraz con ms fuerza
y se sinti protegida, segura, como si su lugar fuese a su lado. Quera decirte una vez ms que
lo siento mucho: actuamos irreflexivamente. Espero que no nos guardes rencor.
Cmo podra guardarte rencor, Lelia? dijo l y la bes de nuevo, un beso largo y dulce.
Adems, tal vez lo que hicisteis no estuvo tan mal. l tena un mvil y yo tengo un indicio;
recuerdas que te expliqu que habamos encontrado una huella de sandalia junto al cadver de
Antgono? Pues la huella coincide totalmente con la suya. No era la huella de una sandalia
romana, tal como te dije, ni tampoco de una de aqu, y ahora s que era de una sandalia dlfica.
No es ninguna prueba, desde luego, pero s una pista importante. Le he preguntado por eso, y
tambin por el chantaje, pero no ha querido decir nada de nada; no ha abierto la boca en todo el
rato. Le hemos encerrado en la cmara de tormento de Craso, tal vez ese entorno le devuelva las
ganas de hablar.
Maana debo viajar a Priene, dulce Lelia, Marco Antonio ha dispuesto que as sea. En cuanto
regrese volver a interrogar a Antfono, hasta entonces le vigilarn los legionarios. Sabes qu,
Lelia? En realidad debera estar contento, porque parece que el caso est casi aclarado, pero
tengo una sensacin extraa. En fin, no s.
Lelia se sinti aliviada: as pues, viajaba a Priene y no a Roma. Como si le hubiera ledo el
pensamiento, le dijo:
Cuando he visto que el mensajero vena a buscarme con tanta urgencia en plena noche me he
asustado. Por un momento he temido que tuviera que regresar a Roma. Ah, Lelia, yo querra
quedarme aqu, a tu lado, pero el deber es el deber. Espero estar de vuelta pasado maana.
Dos das murmur ella y apoy la cabeza en sus anchos hombros, dos das pueden
parecer una eternidad. Por Apolo, Silvano, si no tengo cuidado me enamorar perdidamente de
ti. Se trataba de una provocacin consciente y la reaccin esperada se produjo de inmediato.
Yo ya estoy perdidamente enamorado le susurr Silvano al odo mientras le pasaba la mano
dulcemente por la espalda, desde el instante en que te vi por primera vez. Jams haba sentido
nada igual. Pero tu forma de andar, de moverte, tu cuerpo Eres tan distinta a las dems
mujeres, tan distinta a mi esposa. Ya estaba hecho. No saba cmo se lo iba a decir y haba

estado temiendo el momento. Primero se lo haba querido decir durante el paseo por el Camino
Sagrado y luego durante la vuelta, pero slo haba hablado de otras cosas, nimiedades, para no
provocar la situacin que tanto tema. Haba pensado que lo dejara plantado, que lo tratara con
frialdad o que no volvera a hablar con l. Pero ahora ya estaba hecho.
El cuerpo de Lelia, que segua dulcemente abrazada a l, se tens y la chica se apart de l.
Aunque ya lo sospechaba (ningn romano de su edad era soltero), la confirmacin le cay como
un jarro de agua fra. Por lo menos podra haber estado separado!
Vaya dijo ella, y tenis hijos?
No. Y entonces se lo explic todo. Le habl de Lucida, con la que se haba casado por
amor, algo poco frecuente en Roma, donde las bodas se producan ms bien por razones polticofamiliares. Luego estaba su to, que perteneca a la Equites, la orden de caballera, y que tras la
muerte de su padre se haba convertido en cabeza de familia y se haba opuesto a aquel enlace.
Silvano y Lucida no se haban preocupado por ello, haban reunido sus escasos ahorros y se
haban comprado una casa en Subura. Fueron felices hasta que la rutina se asent en su relacin.
Silvano se convirti en uno de los triunviros capitales y tuvo que encargarse de realizar tareas
triviales de magistrado. El trabajo no le llenaba, ni tampoco su salario, de modo que empez a
ganarse un sobresueldo resolviendo algunos casos.
Lucida, que pona reparos a todo lo que haca, especialmente porque debido a su carrera poltica
llegaba muy tarde por la noche, comenz a abrazar las religiones ms dispares y no estaba casi
nunca en casa; adems, cuando estaba, andaba siempre ocupada con el culto que tocara en aquel
momento. No hablaba de nada ms.
No puedes imaginarte lo que es eso, Lelia: uno est en la cama y desea un poco de cario de
su mujer, pero ella no habla ms que de religin. Ya no lo aguantaba ms, tena que marcharme.
Consider la posibilidad de separarme, pero no acababa de decidirme, habamos pasado juntos
pocas muy buenas. Quise creer que aquello pasara, que era tan slo una crisis, pero la situacin
se alarg varios aos. De modo que al final me fui a Oriente para poder reflexionar sobre mi vida
lejos de Lucida. Lo que nunca me habra atrevido a soar era que aqu encontrara a una mujer
como t.
Lelia le haba escuchado sin interrumpirle.
Qu te dijo ella cuando le comunicaste tu decisin de marcharte?
Silvano la mir tiernamente a los ojos:
Bueno, me dijo a gritos que la dejaba sola y que viva slo para mi carrera, y eso que ella
siempre me haba apoyado, y que no tena en cuenta sus intereses. Y que intentara arrancarle a
un seguidor de Mitra los misterios de su culto y se los contara despus a ella. Ambos tuvieron
que rerse.
Pasaron mucho rato sentados en el banco. El cansancio se haba desvanecido y haba dejado
lugar a otros sentimientos.

IV

Ilicia se subi a su cama y la zarande.


Despierta, Lelia, es casi medioda. Ya s que te gusta dormir, pero me muero de curiosidad.
Vino, al final? Qu pas? Ilicia estaba radiante, fresca y rebosante de energa.
Qu tena que pasar? murmur Lelia, an adormecida Se ha marchado ya? pregunt
luego desperezndose.
Por supuesto que se ha marchado, segn me ha contado tu padre han salido a primera hora.
Hacia Priene, a ver a Marco Antonio. Ah, no estaba nada mal suspir Ilicia. No me
importara nada volver a ver a Marco Antonio. Pero bueno, cuenta: qu te dijo?
Deja que me acabe de despertar y te lo cuento todo mientras desayunamos murmur
Lelia. Hay alguien abajo?
No, slo Tabea limpiando la cocina.
Cuando Lelia termin con el aseo matutino se puso una tnica ligera, se la ci con un pao y
sonri feliz al recordar la noche pasada. Bajaron las escaleras y se sentaron a una mesa en la
parte trasera de la casa. Tabea, solcita como siempre, les trajo el desayuno sin que se lo
pidieran: pan tierno, queso de cabra, aceitunas y un vaso de leche.
Oh, Ilicia. Lelia mir a su amiga con los ojos brillantes, qu hombre! Es dulce y
carioso, aunque est casado, si bien su matrimonio es infeliz. Me dijo cosas preciosas y yo creo
que me las dijo de corazn. Y tendras que ver lo fuerte que es: me levant como si nada y me
llev hasta el banco. Adems
Ilicia interrumpi a su entusiasmada amiga con una mirada escptica:
No quisiera arruinar tu buen humor, pero si est casado No te enamores demasiado, Lelia,
podra hacerte mucho dao sin querer. Y adems vive en Roma; un da, puede que no muy
lejano, regresar aunque slo sea para arreglar sus asuntos. No te hagas muchas ilusiones: no es
que le crea un mujeriego, pero ya sabes cmo son los hombres. Hablan mucho, pero cuando se
trata de actuar son unos cobardes, especialmente con las mujeres. No sera la primera vez que un
hombre casado se busca una amiguita y eso hace que su aburrido matrimonio tome un nuevo
impulso. De modo que ten cuidado, Lelia.
sta mordi alegremente un pedazo de pan.
Tienes razn, Ilicia, yo me he dicho lo mismo. Intentar reprimirme un poco, aunque ser
difcil, especialmente si me habla como lo hizo ayer por la noche. Sabes qu? Disfrutar de todo
esto mientras est aqu y luego ya veremos. Adems, es muy decente, en ningn momento ha
intentado acosarme.
Ilicia asinti resignada:
Ya veo que de momento no sirve de nada tratar de hacerte entrar en razn: mujer enamorada,
mujer trastornada! Adems, en cierto modo te envidio. Bueno, ya sabes que, en fin, nunca estuve
realmente enamorada de Antgono, pero una se va haciendo mayor y tiene que empezar a pensar
en el futuro! Bebi un sorbo de leche y mir a Lelia con ojos afligidos. Te lo imaginas,
Lelia? A veces estoy tumbada en la cama y pienso que no estoy tan triste como debera, sino ms
bien un poco aliviada porque ya no tengo que decidirme. No es horrible? Y entonces me siento
mal, pero no porque l est muerto, sino por mi falta de sentimientos. Tena ya los ojos
anegados de lgrimas. Lelia le cogi cariosamente el brazo. Y entonces me digo que hara lo
que fuera para vengar su muerte sigui diciendo Ilicia Y no puedo dejar de pensar que no

estuvo tan mal hacer hablar a Antfono, por mucho que diga Silvano. Aunque, por otro lado,
tengo mala conciencia porque en cierto modo dudo que fuera l quien matara a Antgono; no
tena aspecto de ser un asesino. Y la mirada que me dirigi cuando se lo llevaban Cuando lo
pienso me siento doblemente angustiada.
Lelia comprenda muy bien a su amiga:
No digas que no tienes sentimientos, Ilicia, porque no es verdad. Si fuera as no pensaras
todas estas cosas. Y tal vez Apolo decidi librarte as de la necesidad de tomar una decisin. Si
te hubieras casado con Antgono seguro que no habras sido feliz; era demasiado inmaduro para
ti. Y respecto a Antfono, yo he estado pensando lo mismo: un soborno puede que s, pero un
asesinato? Silvano me explic que Antfono no haba dicho ni una palabra; por cierto, le han
encerrado en la sala de torturas de Craso.
En la sala de torturas? Por todos los dioses! Ilicia estaba horrorizada. No conoca a nadie,
ningn hombre ni mucho menos ninguna mujer, que hubiera visto personalmente la sala de
torturas. Sin embargo, los hombres contaban entre vino y vino, y tratando de no llamar mucho la
atencin, historias picantes sobre, cmo no, el amigo de un amigo; y ella siempre pescaba algn
fragmento. Pobre Antfono! Y si lo han encadenado?
Lelia la tranquiliz:
No creo. Silvano no me ha dicho nada de eso. Y, adems, aunque no sea el asesino, quera
servirse del soborno para ganar las cinco competiciones. Slo por eso ya se merece una o dos
nochecitas en la sala de torturas. Silvano tambin me cont que cerca del cuerpo de Antgono
encontraron la huella de una sandalia que coincide con las de Antfono: el mismo tamao, el
mismo dibujo, en fin, ya sabes. Eso lo deja en bastante mala posicin. Despus de todo, tal vez
fuera l.
No s, no s dijo Ilicia pensativa. Un asesino no tiene esa expresin en los ojos. Y ahora
qu vamos a hacer? Pinsalo: Silvano va a Priene y le comunica a Marco Antonio que tiene un
sospechoso; ste aprovecha la ocasin para presentar al asesino y, para cumplir con su promesa
lo antes posible, lo condena a muerte. Para Marco Antonio es importantsimo que este caso se
resuelva, ya sabes lo que rumorea la gente. Antfono, que tal vez no hizo nada, ser ejecutado y
nosotras seremos responsables de la muerte de un inocente. Y lo que es peor, jams encontrarn
al asesino, cuyo crimen quedar sin castigo.
Lelia lo pens unos segundos:
Tienes razn. Silvano tambin demostr tener dudas de la culpabilidad de Antfono, pero no
podra hacer nada contra una orden de Marco Antonio. Tal vez deberamos ir a ver a Antfono de
nuevo y volver a hablar con l. Quiz nos cuente algo ms. Qu te parece?
A la sala de torturas? En el rostro de Ilicia se lean la emocin y el miedo. T crees que
nos dejaran entrar?
Si decimos que Silvano nos ha pedido que hablramos con l, quin sabe. De todos modos
tenemos que intentarlo. Sobre todo, no se lo podemos contar a nadie; dnde est mi padre?
Tabea me ha dicho que se haba ido con Monculo a Panormos a recoger un pedido. Ilicia
estaba ansiosa por entrar en accin. Cundo crees que ser el mejor momento para ir a casa
de Craso?
A primera hora de la tarde, cuando todos estn comiendo y pap est preparando el vino.
Sabes qu ms podramos hacer, Ilicia? Preguntarle al orculo si Antfono es o no el asesino.
De todos modos, tengo que ir con el legado de los partos al templo; me pidi que le tradujera su
pregunta. Aprovechar la ocasin para ver si Frin est hoy de profetisa, y si es as tal vez
incluso obtengamos el orculo gratis. Apolo tampoco querr que condenen a un inocente.
Las dos se callaron porque oyeron que alguien haca ruido en la casa. Ofelia entr y se sent a
una mesa. Tena mal aspecto: los ojos hinchados, las mejillas cadas, el pelo enredado No es
que verla con aquella pinta fuera inusual, pero aquel da no slo transmita el habitual mal humor
matutino; haba algo ms.
Ave, muchachas murmur, cogi el vaso de Lelia, lo llen de leche y lo vaci de un
trago, Y Rubi? Sigue por ah con los nios? Ilicia se lo confirm y ella dijo tan slo:

Bueno. Y nada ms. Ninguna pulla, ninguna pregunta ms. Totalmente inaudito. A
continuacin sigui una larga pausa. Lelia y Ilicia se miraron.
Qu te ocurre, Ofelia? pregunt Lelia, que vio a su hermana preocupada. Volvera a estar
embarazada?
Nada! respondi secamente y clav la vista en el vaso. Se sabe algo nuevo de
Antgono? Lo ha interrogado ya tu romano?
No, no hay nada nuevo respondi Lelia cautamente. Slo s que sigue bajo arresto y que
Silvano ha tenido que marcharse a Priene para pasarle el parte a Marco Antonio. Lelia se
prepar para recibir ms preguntas, pero Ofelia se limit a decir:
Ah, de acuerdo. Volvi a mirar el vaso y se call. Todo muy extrao. Ilicia se levant:
Yo voy a irme a mi casa, a trabajar un poco en el jardn. Vendrs luego, Lelia?
S, en cuanto haya acabado de hacer la traduccin para el parto. Hasta luego.
Ilicia se despidi y Lelia se levant tambin. Voy a prepararme para la cita. Que tengas un
buen da, Ofelia. Cuando ya casi estaba en casa, Ofelia la llam:Oye, Lelia!
Dime respondi sta, volvindose.
Nada, nada.
Bueno, pues nada, pens Lelia y se fue.

Lelia recogi al parto (su nombre era Mitriventes) en su pensin, que estaba, como casi todas, en
el Camino Sagrado. En ella se hospedaban todos aquellos viajeros y personas que acudan a
consultar al orculo y no encontraban sitio en la taberna Bibuli. El dueo, un viejecito muy
agradable, salud efusivamente a Lelia y le dijo que la estaban esperando; efectivamente, el
parto estaba ya sentado a una mesa estudiando unos pergaminos mientras sorba un vaso de vino.
Su mirada se alegr en cuanto levant los ojos y vio a Lelia. Los otros miembros de la
delegacin, le dijo, haban viajado a Mileto para conocer la ciudad; tras consultar el orculo
tambin l ira hasta all para hacer una visita rpida antes de trasladarse a feso para encontrarse
con Marco Antonio.
Aquello le interesaba a Lelia:
Dice que tiene una cita con Marco Antonio? le pregunt con una sonrisa.
Oh, s asinti el parto, la prxima semana, despus de la entrada oficial de Marco
Antonio en feso, ste recibir a las delegaciones extranjeras, la nuestra incluida. Pero dime,
hermosa Lelia, puedo pedirte un poco de tu precioso tiempo e invitarte esta tarde a comer y a
beber algo de vino?
Lelia mir al suelo con recato, para ganar tiempo. Si Marco Antonio se iba a feso tal vez
Silvano tendra que acompaarle. Tal vez tuviera planeado quedarse ms tiempo, aunque eso
significara que querra visitar las provincias ms orientales y los reinos aliados. Bueno, a ella le
parecera muy bien que el emperador se quedara en feso: desde Ddimo haba apenas un da de
camino. As Silvano estara junto a ella. Tal vez el parto supiera ms cosas. Levant un poco la
mirada y dijo:
Primero debo pedirle permiso a mi padre, pero si a l le parece bien aceptar su invitacin
encantada. Piensan instalar una embajada permanente en feso?
El parto dej vagar su mirada arriba y abajo por el cuerpo de Lelia:
S, pero no seremos nosotros. Tras las conversaciones, nuestra delegacin regres y realizar
un informe. Ya debes saber que nos encontramos en una posicin muy ventajosa: Marco Antonio
quiere recuperar los estandartes que nosotros le arrebatamos al ejrcito de Craso tras su rotundo
descalabro en Caria. Pero no le va a salir barato.
Lelia saba que se estaba enterando de informaciones polticas de altos vuelos, informaciones
que eran valiosas para Marco Antonio y que ste an no deba conocer. Sus simpatas personales
eran para los romanos (de hecho, su padre lo era) aunque en los ltimos tiempos la provincia se
hubiera visto muy perjudicada por los elevados impuestos aplicados por Casio y Bruto. Sin

embargo, habindose criado en Asia Menor saba valorar lo que el dominio romano traa
consigo. Junto con una excelente administracin de la tierra, la construccin de edificios
pblicos y la garanta de una cierta seguridad pblica, los romanos ofrecan, gracias a su poder
militar, la inestimable ventaja de expulsar a los pueblos vecinos vidos de poder de sus fronteras.
Los partos, por ejemplo, siempre una amenaza latente, estaran encantados de llevarse las
riquezas de aquella regin en auge. Sin embargo, los partos eran considerados gente fcilmente
irascible, hipcrita y desleal. Quin iba a querer vivir sometido a unos gobernantes as? Desde
luego, los pocos que haban estado en Partia hablaban de riquezas y de una gran civilizacin,
pero tambin de reyes cuyas palabras se convertan en leyes tirnicas. Adems, los romanos
tenan mucho mejor aspecto que ellos, slo haba que mirar a Silvano o a Marco Antonio,
menudos hombres!
Lelia dijo en voz alta:
Recuerdo como si fuera hoy el da en que lleg la noticia de la derrota de Craso. Todo el
mundo lo celebr. Mi madre, una gran tradicionalista, estaba emocionadsima, mi padre invit a
los clientes a vino y bebimos por vuestra victoria. Aunque mi padre, como ya debes saber, es
romano, est muy en contra de la poltica romana desde que mi abuelo fue vctima de los
destierros de Sila. Mi madre es de Mileto. Casi todo era mentira, pero le sali de carrerilla.
El parto sonri satisfecho:
En serio? Un hombre con mucho sentido comn, tu padre; en ese caso seguro que no tendr
inconveniente en que esta tarde comas conmigo. Hablar con l y vers como est de acuerdo: yo
soy Mitriventes, hijo de la sobrina segunda del rey Orodes, y ocupo una posicin importante en
la corte. Ahora vayamos al templo.
Lelia se asust; se haba aventurado demasiado lejos:
Ya hablar yo con mi padre, Mitriventes dijo orgullosamente. l accedi.
Durante el trayecto Mitriventes le cont que el intrprete de la delegacin haba enfermado de
gravedad y haba tenido que regresar a Partia. Que era una seal de Apolo el haberla encontrado
a ella, Lelia, y que estaba seguro de que el orculo slo poda serle favorable. Y que si esto y que
si aquello. El hombre le pareca cada vez ms antiptico. Oh, Silvano pens, tenas que
marcharte a Priene precisamente hoy?
Llegaron al templo, Comenzaron a subir lentamente las escalinatas que llevaban al prtico de
columnas y echaron un vistazo al gran portal. Mitriventes pareca impresionado:
Vuestro Dios debe de ser poderoso.
S, lo es se limit a responder Lelia, que ote a su alrededor en busca de una cara conocida.
Localiz a un sacerdote, se dirigi hacia l y le pidi que le comunicara a Vigolos que el legado
parto Mitriventes estaba all para formular su pregunta al orculo.
El sacerdote se despidi y al cabo de pocos minutos Vigolos apareci ante ellos:
Bienvenido seas Mitriventes, hijo de Ariobasto y con un poco menos de entusiasmo,
bienvenida t tambin, Lelia.
El parto hizo una solemne reverencia y respondi en un griego titubeante:
Que la bendicin de tu Dios descienda sobre ti, gran Vigolos, profeta del Didimeo de Apolo.
Lelia estaba sorprendida: se conocan? Dirigindose a ella Vigolos dijo:
Dile que debe formular una pregunta y que yo se la trasladar a la profetisa. Para or la
respuesta puede venir maana o pasado maana, cuando prefiera. Sin embargo, las tablas con el
texto oficial tardan por lo menos tres das. En ese momento se le comunicar el precio definitivo,
por ahora slo necesito el pago a cuenta.
Lelia se lo tradujo al parto, que asinti y tendi a Vigolos una bolsita:
Si el orculo es favorable recibiris una cuantiosa recompensa; mi seor es enormemente
generoso dijo Mitriventes mientras desenrollaba un pergamino lleno de signos extraos. He
aqu la pregunta que nuestro seor le formula al Didimeo de Apolo: tendr xito la empresa
prevista?
Lelia escribi la traduccin en una tablilla que le haba entregado Vigolos y se la devolvi a ste.
Vigolos sonri al legado parto, asinti levemente y dio media vuelta para marcharse.

Vigolos, espera por favor lo llam Lelia, es slo una pregunta: presta servicio hoy
Frin?
Vigolos arque las cejas:
S, por qu?
Podras decirle que deseo hablar un momento con ella? Mi padre me mand preguntarle
cundo quiere que le entregue su pedido.
Vigolos asinti y se march por la galera lateral que conduca al interior del templo.
El parto enroll de nuevo su pergamino y lanz una mirada interrogante a Lelia:
Tienes algn asunto que resolver aqu? No he comprendido lo que decas Lelia
respondi afirmativamente y, acto seguido, l le tom la mano, la llev a sus labios y la bes.
Te agradezco la ayuda; esta tarde, si as lo deseas, pasar por la taberna de tu padre a recogerte.
Naturalmente, tambin te recompensar por tus servicios. No voy a elegir la respuesta oral, de
modo que no necesitar tu ayuda de nuevo. Esperar a tener el orculo por escrito, pero antes
volver a verte. Hasta entonces, que la mirada radiante del sol descanse sobre ti, hermosa Lelia.
Con la cabeza erguida, baj las escalinatas del templo en direccin a la explanada.

Lelia respir aliviada; ms tarde pensara en lo que haba odo y hablara de ello con Ilicia; de
momento tena que concentrarse en la pregunta que iba a formular al orculo. Bastara con una
simple pregunta de s o no, no estara tan en deuda con Frin. Hablar con el orculo era una tarea
fatigosa, ya que tres das antes la profetisa deba someterse a las abluciones rituales y prepararse
internamente para los ritos. Entonces se diriga a la fuente sagrada, beba del agua y entraba en
trance de una manera que nadie ajeno al templo haba experimentado jams. En ese estado
reciba la inspiracin directa de la divinidad y revelaba los deseos divinos mientras los profetas y
sus ayudantes, que se encontraban al lado de la profetisa, se encargaban de traducir sus palabras.
En realidad, los orculos privados estaban estrictamente prohibidos. No obstante, Frin, una
muchacha amable y sencilla de Priene, haca de vez en cuando una excepcin para una amiga.
Nada ms salir por la galera lateral de la izquierda que llevaba al prtico de columnas, vestida
con su larga tnica blanca, vio a Lelia. La salud a media voz:
Apolo est contigo, Lelia, me alegro de verte. Deseas preguntarle al dios si el dlfico ha
asesinado a nuestro Antgono, verdad? Es una pregunta importante y por eso le pedir la
respuesta a Apolo. Lelia arque las cejas con sorpresa y pareca que iba a decir algo, pero
Frin la interrumpi. No te extraes, Lelia: sabemos cosas que los dems no podis saber, pero
era fcil adivinar qu venas a preguntar hoy. En todo el templo se habla de lo que ha sucedido
en los ltimos das. Todos saben que Antfono ha sido detenido y hay un gran debate sobre si fue
l o no. Algunos sacerdotes incluso han hecho apuestas, imagnate: apuestas! En el templo de
Apolo! Al final resultar que Antgono tena razn al criticarles.
Y dime una cosa, Frin le pregunt Lelia, hay alguna hiptesis sobre quin ms podra
haberlo hecho?
Frin adopt una expresin seria:
S, por supuesto. Quieres que te diga la verdad? Pues bien: todos sois sospechosos: Ilicia
porque Antgono la enga, s, la gente de aqu lo sabe; t porque eres amiga de ella; Tollimos,
el padre de Ilicia, porque no le gustaba Antgono; tu hermana, porque el chico le interesaba
personalmente; tu padre por Ofelia; la muchacha del santuario de Artemisa porque haba
trabajado con l; Craso porque Antgono le deba dinero; incluso Marco Antonio, para ganar
fama. La lista sera interminable. Y en respuesta a tu prxima pregunta, no, no podemos
preguntarle a Apolo quin fue; deberas saber que Apolo no proporciona este tipo de
informaciones.
Lelia no dijo nada, estaba horrorizada; ya saba que mucha gente poda contarla entre los
sospechosos, a ella misma y a su familia y amigos, pero or hablar de ello la perturb. Que la
gente la creyera capaz de hacer algo as!

Naturalmente yo no creo eso, Lelia sigui diciendo Frin, y tampoco son muchos quienes
expresan tales pensamientos. La mayora estn contentos de que hayan encontrado a un culpable,
de que la vida pueda seguir con normalidad. Sin embargo, si descubro algo concreto te lo dir
enseguida para que se lo puedas comunicar a tu amigo romano. Es un buen tipo.
Le conoces? Lelia no lograba salir de su asombro.
Le he visto tan slo de lejos, pero s que es un buen tipo. l tampoco va a descubrir muchas
cosas aqu en el templo, es demasiado extranjero para eso. Pero volvamos a tu cuestin: a decir
verdad, Lelia, yo tampoco creo que Antfono sea el asesino, pero le pedir una respuesta a Apolo
para estar seguras. Y ahora debes irte. Vuelve esta tarde al caer el sol y dirgete a la columna ms
septentrional: te estar esperando.

Ilicia estaba en su jardn, sentada al lado del estanque, trabajando en una transcripcin. Al ver
acercarse a Lelia se levant de un salto, excitada:
Qu bien que hayas venido! No lograba concentrarme. Monculo ha estado aqu: te buscaba y
andaba con secretos. No me ha querido decir por qu haba venido. No ha preguntado ni una vez
por Flusia y ha dicho que volvera ms tarde. Qu puede querer?
No tengo ni idea dijo Lelia secamente y se sent. Al or la voz de su antigua ama, Flusia
apareci y le llev un vaso de agua fresca sin que se lo hubieran pedido. Hola, Husia! Qu
tal te va? Lelia mir detenidamente a la hermosa joven nubia. El contraste entre la tnica roja
y su piel oscura la favoreca enormemente. Llevaba el pelo largo, negro y sedoso suelto sobre los
hombros. La muchacha tena muy buen aspecto, mejor que en la poca en que viva en casa de
Bibulus, pero haba una expresin extraa, de acoso, en su mirada. Sin embargo, en aquel
momento Lelia no tena tiempo de pararse a pensar en ello.
Me va muy bien, seora, gracias; puedo traerle algo ms? pregunt Flusia con voz
profunda y gutural.
No, puedes retirarte dijo Lelia, y se dirigi a Ilicia. Tengo muchas cosas que contarte.
Por Apolo, parece que desde esta maana hayan pasado varios das! De modo que explic a
su amiga todo lo que le haba sucedido. Y ese parto asqueroso pretende cenar conmigo esta
noche, puedes crertelo?
Ilicia se ri:
Las cosas son as: si le gustas a un hombre puedes conseguir casi cualquier cosa. Pero lo que
me has contado del parto es muy interesante; t qu crees que traman?
Algo feo, sin duda. Es una verdadera lstima que Silvano no est aqu, podra haberle
mandado un mensajero a Marco Antonio para advertirle. Lelia suspir al pensar en el romano.
Qu estara haciendo?
Ilicia mir pensativamente las lejanas montaas y seal con el espritu prctico que la
caracterizaba:
Tal vez no sea tan malo que no est aqu, porque quiz no aprobara que te mezclaras en todo
esto. Adems, regresar maana o pasado y entonces se lo podrs contar todo; an ser lo
bastante pronto y tal vez para entonces sepamos algo ms. Dime una cosa, Lelia, qu le pasa a
todo el mundo por aqu? Ofelia no es la misma, Monculo andaba con secretitos y Flusia no se
atreve a mirarme a los ojos. Tengo la sensacin de que incluso mi padre evita mi presencia.
Pero los pensamientos de Lelia iban por otro lado:
Seguramente Ofelia vuelve a estar embarazada y Monculo debe de tener una amiguita,
quin sabe? Ser mejor que tratemos de pensar en cmo nos meteremos en casa de Craso y en
la temida sala de torturas.
S, tienes razn. Seguramente me lo estoy imaginando todo. Ilicia dio una palmada y Flusia
apareci, limpi la mesa y se march sin mediar palabra. Ilicia no dej de observarla. Pero sin
duda se comporta de una forma muy rara. Pensaba que contigo por aqu estara mejor, se
mostrara ms confiada, pero ahora No s, tal vez sea slo una de sus fases.

Estaban ya discutiendo de qu forma podran convencer a Craso de que las dejara entrar a ver a
Antfono cuando lleg Monculo corriendo.
Seora, seora! jade en direccin a Lelia.
Qu sucede, Monculo? No ves que estamos ocupadas? Lelia estaba disgustada. Ilicia, en
cambio, vea claro que el esclavo tena algo de suma importancia que decir, ya que haba hecho
dos veces el largo camino que haba hasta su casa.
Y bien, Monculo? Habla.
Esta maana, cuando o que Antfono haba sido arrestado, me acord de algo. Quise decrselo
hace unos das, seora, pero no encontr el momento. Hizo una pausa trascendental.
Sigue dijo Lelia impaciente.
Muchas noches oigo voces procedentes de la habitacin de la seora Ofelia. Pues bien, la
noche que mataron a Antgono tambin o voces, la de Ofelia y la de un hombre. Y el hombre
era Antfono!
Aquello era sin duda una gran sorpresa. Las dos muchachas se pusieron de pie de un salto:
Ests seguro, Monculo? pregunt Ilicia.
Naturalmente, seora: s perfectamente qu voz tiene cada persona. Y el dlfico es muy
simptico; no deberan castigarle por algo que no ha hecho.
Lelia estaba muy excitada:
S que tu odo no te engaa, Monculo, muchas gracias. Lo que tenemos que hacer ahora es
preguntarle a Ofelia si est dispuesta a corroborar esta informacin ante Silvano: nadie creera
slo en la declaracin de un esclavo. As pues, era por eso por lo que estaba tan rara esta
maana Ilicia, tenemos que irnos!

Ofelia estaba sentada ante un vaso de vino, pensativa, en un rincn de la taberna. No se vea a
Bibulus por ninguna parte. Los nios estaban con Rubingetorix dando voces en el jardn.
Tal vez sera mejor que perdiese un rato de vista a su marido y a los monstruitos: lo nico que
hacen es molestar le dijo Ilicia a su amiga con una mirada a travs de la puerta abierta.
Tienes razn, Ilicia, deberamos ser ms justos con ella de lo que ella misma es en general.
Ofelia, tenemos que hablar contigo. A solas.
Ofelia se puso de pie, fue hasta la puerta y le grit a su marido que se llevara los nios al ro, que
no soportaba el jaleo que armaban. De vuelta a su sitio mir a su hermana y a su amiga con ojos
hinchados y rojos.
Est bien que hayis venido, yo tambin quera hablar con vosotras, aunque parece que ya lo
sabis todo. Quin os lo ha contado? El propio Antfono? Le ha revelado a tu romano todo
tipo de detalles sobre m? Y t, Ilicia, no tenas bastante con Antgono? Tenas que quitarme
tambin al dlfico? comenz a llorar. Vosotras no sabis lo que es vivir con un extranjero
borracho, que se te pone encima, te echa a la cara un aliento que apesta a vino, y luego se da
media vuelta y empieza a roncar. Ahora lloraba ya a lgrima viva. Lelia, por favor, no se lo
cuentes a pap. Rubi no se ha enterado de nada. Antfono era tan bueno, tan apasionado; yo slo
quera un poco de diversin.
Lelia e Ilicia se miraron. Qu tenan que hacer con aquella pobre infeliz? Aunque ambas saban
que Ofelia se haba buscado todo lo que le pasaba y aunque ambas haban sido vctimas de sus
antojos, no podan evitar sentir compasin por ella. Era otra persona. Lelia puso cautelosamente
una mano sobre el hombro de Ofelia:
Antfono no ha dicho nada, ni una palabra. Pero t tienes que contrselo todo a Silvano o
Antfono ser ejecutado por algo que no ha hecho. Soborn a Antgono, eso s lo ha admitido, y
por eso Ilicia lo sedujo, pero no es ningn asesino. Ahora est encerrado en la sala de torturas de
Craso y slo t puedes hacer algo para que lo dejen libre.
Ofelia llor an ms desconsoladamente.
No ha dicho nada? No me ha delatado? Vaya! Me lo cont todo sobre el soborno. Fue slo

un intento. Antfono no estaba de acuerdo, prefera ganar por la va deportiva, pero los
magistrados dlficos le pusieron en una disyuntiva: O lo sobornas y ganas o no viajas, le
dijeron. Y el deporte es su vida; no tena eleccin S, en cuanto regrese se lo contar todo a
Silvano. A decir verdad, ahora que te lo he contado me siento mucho mejor. Efectivamente, sus
sollozos se calmaron. As pues, cundo regresa tu gran romano, tu astuto romano? le
pregunt a Lelia.
Maana o pasado. Lelia casi se alegraba de que su hermana volviera a ser la de siempre.
Bien dijo Ofelia, entonces tengo un poco de tiempo. Antes que nada ir a las termas.

Ilicia y Lelia se quedaron sentadas.


Y ahora qu? pregunt Lelia desconcertada. Ya no tiene sentido que visitemos a
Antfono. Una verdadera lstima: con las ganas que tena de ver esa habitacin.
Ilicia le dirigi una mirada acusadora:
Eso es todo lo que se te ocurre? Es decir, el pobre hombre es inocente y est encerrado en ese
calabozo, pero t no piensas ms que en tu curiosidad. Ilicia estaba realmente furiosa, en sus
ojos haba destellos de rabia. Pues sabes qu te digo? Que yo voy a ir y le pedir perdn. En
el fondo he sido yo quien le ha metido en este berenjenal, y lo siento profundamente dijo
levantndose.
Lelia trat de calmarla:
Vamos, Ilicia, no te enfades conmigo. Slo estaba bromeando.
Pues vaya bromas murmur Ilicia, y volvi a sentarse.
Lo que quera decir era que estamos otra vez como al principio aadi Lelia. Ahora
sabemos que no fue Antfono quien asesin a Antgono, pero entonces, quin fue? Otro
miembro de la delegacin de Delfos? Lo digo por la huella de sandalia. Aunque, por otro lado, s
que todos los deportistas asistieron juntos al sacrificio antes de irse a dormir, y que los poetas y
bardos estaban en Mileto, para tomar parte en la procesin; me lo explic Silvano.
A travs de la puerta entreabierta oyeron ruido de cascos de caballo; pareca que se acercaba un
jinete al galope. Las dos muchachas se miraron: qu poda ser aquello? No era normal que
alguien tuviera tanta prisa por aquellos lugares, donde la vida transcurra de forma ms bien
sosegada. Las dos se levantaron de un salto y salieron a ver.
Un legionario polvoriento y sudado lleg hasta donde estaban. Se inclin ligeramente y examin
a las dos muchachas. Sus ojos se centraron en Lelia:
Tengo un mensaje para Lelia Bibula, eres t? Desde luego la descripcin concuerda: qu
ojos tan verdes!
S, soy Lelia Bibula dijo Lelia sonrojada. Quin te enva? Silvano Rodio?
El hombre asinti, sac un pergamino de su faja y se lo tendi con una sonrisa.
Para usted personalmente, Domina. Lelia cogi el pergamino, halagada, y le orden a
Monculo que sacara comida y vino para el legionario y que se ocupara de su caballo. Entonces
se llev a Ilicia a un rincn tranquilo del jardn; una vez all inspeccion el pergamino desde
todos los ngulos, aunque sin abrirlo.
Bueno, desenrllalo ya! exclam Ilicia.
Tal vez me escribe para decirme que todo ha sido un gran error o que tiene que marcharse a
feso o a Roma. Para qu iba a escribirme, sino? dijo Lelia mientras se armaba de valor.
Lentamente desenroll el mensaje, le ech un vistazo por encima.
Oh! exclam, y empez a leer.
Silvano Rodio, al servicio de Marco Antonio, actualmente en Priene, para Lelia Bibula, la flor
ms hermosa de Asia Menor.
Mea carissima, amor mo,
No soy nada buen escritor de cartas. No obstante, mi corazn me empuja a escribirte estas
lneas. Quiero que sepas que todo cuanto dije anoche es cierto. Ego te amo! Te echo de menos!

Te escribo esta carta porque tengo que quedarme otro da ms en Priene, un da que me parece
interminable. Ah, si supiera hablar la lengua de los poetas, de Catulo, escribira elegas por y
para ti. Y en cambio apenas dispongo de la torpe lengua de los enamorados, que no estoy
acostumbrado a trasladar al pergamino.
As pues, deja que te cuente lo que me retiene. Naturalmente se trata de Marco Antonio que,
dicho sea de paso, est muy satisfecho con mi trabajo. Me encontr con l nada ms llegar.
Reside en uno de los barrios ms distinguidos de la ciudad. Yo mismo me hospedo tambin all,
en una casa preciosa, aunque a pesar de tanto lujo echo de menos la taberna Bibuli! Justo
enfrente de mi hostal se encuentra el templo de Atenea, en cuya escalinata estoy sentado
mientras te escribo esta carta. Desde aqu contemplo con nostalgia la llanura que se extiende a
mis pies, miro a lo lejos, en direccin a Ddimo e imagino qu estars haciendo.
Marco Antonio escuch mi informe con satisfaccin y orden que le arrancaran una confesin
al dlfico para luego ejecutarlo pblicamente. Eso evitara un proceso muy fastidioso que l
mismo tendra que presidir. Sus planes son celebrar la ejecucin tras su llegada a feso como
medida intimidatoria y como demostracin de su poder. Ma sigue siendo la tarea de hacer
confesar a Antfono y espero que lo haga, de modo que las pocas dudas, apenas una
corazonada, que me quedan sobre su culpabilidad desaparezcan.
Marco Antonio me ha citado maana para que asista a una reunin con los representantes de la
ciudad de Priene. Espero que al terminar me deje marcharme, as podr correr hacia ti y
estrecharte entre mis brazos.
Pero me estoy apartando del asunto. El deber me llama y debo bajar para acompaar a Marco
Antonio. Trabajar para l tiene muchas ventajas, como por ejemplo mandar al mensajero y estar
seguro de que el correo llegar a tiempo.
Un beso, querida Lelia. Espero que tus pensamientos sean para m como los mos son para ti.
SILVANO RODIO
Lelia se llev la carta a los labios y la bes:
Mi Silvano, no es nico? Nunca nadie me haba escrito una carta as.
Ilicia asinti:
S, una carta muy bonita. Sobre todo para haberla escrito un romano. No especialmente
potica, pero s llena de sentimiento. Me alegro mucho por ti, Lelia; me parece que os esperan
buenos tiempos a los dos. Pero por ahora tienes que regresar del reino de Afrodita: tenemos que
hacer algo sin falta. Marco Antonio necesita un culpable y Antfono le viene como anillo al
dedo. Imagina que lo torturan hasta hacerlo confesar Por lo pronto ya lo han metido en la sala
de los tormentos.
A Lelia se le borr la mirada ensoada y contempl con espanto a su amiga:
Tienes razn, hay que hacer algo. Yo no creo que lo torturen, eso slo lo hacen con los
esclavos, pero tal vez lo maten de hambre y de sed. Aunque no creo capaces de una atrocidad as
a Silvano ni a Marco Antonio.
Silvano es ambicioso: har lo que Marco Antonio le ordene. ste, por su parte, es un poltico y
un estratega. Yo tampoco creo que le niegue un juicio con todas las de la ley, y adems pienso
que es un hombre ntegro, pero nunca se sabe. La noche que estuvo aqu me dio la impresin de
que era una buena persona y un hombre muy atractivo, aunque tambin alguien que sabe muy
bien lo que quiere, de modo que pensemos qu podemos hacer. Yo sigo creyendo que debera ir a
ver a Antfono para pedirle perdn y advertirle. Sola. Tambin podra preguntarle si cree que
pudo ser alguien de su equipo. Adems, le pedir a Craso que lo libere y quin sabe Aparte de
eso, no podemos hacer mucho ms que esperar a que regrese Silvano. Oye, sabes qu he
pensado esta maana al ver a Ofelia tan rara? He pensado que tal vez volva a estar embarazada.
Qu vas a hacer si la historia con Silvano va ms lejos? Para no llegar a esa situacin, me
refiero. Porque t no quieres que eso suceda, verdad?
Por Apolo, crea que me conocas mejor, Ilicia! Yo con nios! Lelia estaba horrorizada.
Pero tienes razn, ir a ver a Hani Rami y le comprar algo. Le puedo decir que es para Ofelia.
Las dos se rieron ante la idea.

S, seguro que se lo cree; Lelia: la fiel hermana! Mejor cuntale la verdad, se lo imaginar
igualmente. Haremos una cosa: mientras yo voy a ver a Antfono t irs a casa de Hani; y de
paso traes tambin algo para m. Por si acaso.
Por si acaso qu? Tienes algo entre manos?
Ilicia baj la mirada, un poco avergonzada:
Bueno, nunca se sabe; tal vez Marco Antonio se pase por aqu otra vez, y quin iba a decirle
que no? El hombre ms guapo y ms poderoso del Imperio Romano! Podra contrselo un da a
mis nietos, si es que los tengo
S, ja, ja, pero en cambio no te atreves a ir t misma a ver a Hani, no? brome Lelia. No
te preocupes, te traer algo. Aunque, Ilicia, ests segura de que quieres ir a ver a Antfono t
sola en aquella habitacin espantosa? Llvate por lo menos a Monculo.
S, estoy segura, y estara muy bien que me dejaras llevarme a Monculo. Ser mejor que
salgamos pronto. Nos vemos aqu dentro de un rato.
Y se fueron las dos, Ilicia a casa de Craso y Lelia a la de Hani Rami; y ninguna de las dos estaba
tan tranquila como aparentaba.

La casa de Craso se encontraba al sur del templo, a casi dos kilmetros de distancia. Ilicia y
Monculo tuvieron que andar diez minutos antes de encontrar a mano derecha el discreto
caminito que conduca a la enorme hacienda. El casern se alzaba en medio de un vasto jardn,
con senderos que se entrelazaban, arboledas y murmullo de surtidores. Haba angelotes
decorando las orillas de los estanques, cuyos suelos estaban embaldosados con coloridos
mosaicos. Haba elegantes bancos de mrmol que invitaban a detenerse junto a delfines de los
que brotaba una fuente, estatuas de mrmol y de bronce soberbiamente talladas que le hacan a
uno entretenerse por el camino. Bajo un olivar cercano haba nias y nios jugando desnudos.
Todo estaba en calma, an no haba llegado la hora de los clientes. Sin embargo, Ilicia se cubri
la cabeza con la capa. No se saba nunca, y ella tampoco quera en absoluto que la reconocieran.
El corazn le lata tan fuerte que pareca que iba a salrsele del pecho. Un jardn muy bien
cuidado pens para calmarse, aunque tal vez demasiado artificial para mi gusto. Claro que
Craso tiene que ofrecer a sus clientes algo excepcional. Se fij en una estatua que haba encima
de un pequeo pedestal: era el Apolo de casa de su padre. Lo contempl melanclica; tena la
esperanza de que Craso ya lo hubiera revendido: Qu ms tendrs que ver?, se dijo en voz
baja y pens con tristeza en su padre, que intentaba ocultarle sus problemas econmicos.
Naturalmente, haca tiempo que saba adonde iban a parar todas las estatuas, una oa muchas
cosas en la taberna Bibuli.
Se acerc a la casa y, conteniendo el aliento, llam al picaporte de bronce. Antes de soltarlo se
dio cuenta de que representaba a Prapo. Con un mohn de asco se limpi la mano en la clmide.
La puerta se abri y apareci un muchacho de piel oscura y pelo rizado que la mir. Era muy
joven, tendra apenas trece aos y llevaba slo una faja de seda verde atada a la cintura y una
banda de un rojo intenso en la frente, atuendo que haca resaltar enormemente su cuerpo ya del
todo formado. Un esclavo sexual! El muchacho pregunt servicialmente qu se le ofreca.
Deseara hablar con Craso. Dile que Ilicia, la hija de Tollimos, est aqu por un asunto urgente
e importante.
El muchacho la hizo pasar a un enorme vestbulo, le pidi que esperara y se march. Ilicia
inspeccion la sala con curiosidad. En las paredes haba pintadas imgenes de posturas amorosas
cuya existencia jams haba soado siquiera, situaciones que exigan miembros tan flexibles
como los de los acrbatas al lado de escenas de orgas salvajes. Las pinturas estaban realizadas
con mucho arte y tean aspecto de haber costado mucho dinero, al igual que la estatua de
mrmol de un joven que haba en un rincn a la derecha. En esta ocasin no se trataba de ningn
Prapo con unos rganos sexuales desproporcionados, sino de una estatua de una naturalidad
extraordinaria y con el pene en ereccin. Ilicia not como la recorra un escalofro no del todo

desagradable.
Su mirada segua fija en aquella estatua que pareca viva cuando Craso entr en la sala:
Ave, Ilicia, contemplando mi Praxteles? Pues s, el mayor de los escultores tambin se
dedic a esculpir estatuas de stas. Acaso te manda tu padre a comprarla?
A pesar de sus palabras sarcsticas rea amigablemente. Al verla sonrojarse la cogi cortsmente
del brazo y la acompa al atrio. Tambin all estaba todo lleno de escenas erticas; en el
mosaico sobre el que caminaban haba representados animales copulando y entre las columnas se
levantaban estatuas de hombres y mujeres en posturas que no dejaban lugar a interpretaciones.
Craso dio una palmada y de la casa sali meneando la cadera una graciosa egipcia que traa vino
y tortas de miel.
No pretenda ofenderte, te pido disculpas dijo Craso con voz solemne. Lo que pasa es que
no estoy acostumbrado a recibir la visita de una dama del lugar. Ya s que no te enva tu padre;
ningn padre hara algo as. Qu puedo hacer por ti?
Ilicia tom un trago de vino:
Yo, bueno, primero me gustara pedirte que no le digas nada a mi padre sobre mi visita. He
venido slo por el dlfico, Antfono.
Durante todo el camino haba estado pensando cmo empezar, cmo contrselo, y haba decidido
decir la verdad. Las palabras le salieron solas:
Craso, debes liberarle, es inocente! Tiene una coartada, tenemos dos testigos. No fue l! Me
gustara hablar con l, yo soy la culpable de que se encuentre preso. Por favor, haz que lo
saquen de ah!
Craso la mir sorprendido:
Muchacha, me dejas de piedra! Te creo, porque s que venir hasta aqu no te ha sido fcil.
De modo que es inocente! Vaya, vaya. Y cul es su coartada? Aquella noche no estuvo aqu.
La pas con alguna mujer, o con algn hombre?
Ilicia mordisque sin mucho convencimiento su trozo de torta, aquello era delicioso.
Eso no te lo puedo decir, pero creme: es inocente. Tienes que dejarle marchar!
Ilicia, aunque quisiera no podra; no tengo ningn poder sobre l dijo Craso riendo. Los
legionarios que lo vigilan slo obedecen rdenes de Silvano o de Marco Antonio. En cierto
modo, se puede decir que me han confiscado la habitacin especial y eso me causa grandes
prdidas. Por m, si se puede marchar hoy, mejor que maana, pero como ya te he dicho no est
en mi mano.
A Ilicia le afloraron lgrimas a los ojos. Salieron a flote la tensin, la frustracin y la
preocupacin.
Al menos djame verle, Craso. Tengo que hablar con l. Por favor! Las lgrimas le
rodaban ya por las mejillas. Craso le ofreci un pauelo.
Bueno, eso est prohibido; nadie puede verle. Crees que soportaras ver la habitacin por
dentro?
Ella asinti.
Bueno, est bien. Te pondrs un mantn de los de Nefer y entrars con un vaso de agua y una
hogaza de pan. Tal vez funcione, Nefer! Dio otra palmada y le pidi a la atractiva egipcia que
trajera un vestido, agua y pan. Con una mirada de reojo a Monculo, aadi: Que tu esclavo se
quede aqu. Es demasiado llamativo y tampoco te sera de ninguna ayuda. Para distraer a los
legionarios har que te acompae Nefer y as t podrs hablar con Antfono. La esclava le
ech por encima uno de sus mantones, le puso una bandeja en las manos y sali menando unas
caderas que estaban acostumbradas a los meneos. Abri una puerta hbilmente camuflada como
un cuadro y cruz un largo pasillo al final del cual se detuvo. Ilicia la sigui con el corazn
desbocado. Las antorchas lanzaban su luz parpadeante contra los muros en los que se perseguan
ninfas y stiros. La recorri un escalofro.
Junto a una pesada puerta de madera haba sentados dos legionarios. Por el rostro de uno de ellos
cruz una ancha sonrisa al ver acercarse a las dos muchachas.
Mira, Quinto, un poco de variedad a la vista. Yo me cojo a la egipcia y t te quedas con la

otra, qu te parece?
Quinto sonri y agarr a Ilicia:
Ven aqu, bonita; ensame lo que sabes hacer. Ilicia se solt con un gritito y la bandeja se
balance en sus manos. Nefer salv la situacin:
Dejadla tranquila: es nueva y tiene que llevarle comida al prisionero. Adems, qu pasa, no
tenis bastante conmigo? Tengo dos manos, no? Se acerc provocativamente al primer
romano, le acarici la mejilla y levant el trasero en direccin al otro, insinuante. Ya ni se
acordaban de Ilicia.
sta empuj la puerta y penetr en la habitacin. Dentro estaba an ms oscuro, toda la
iluminacin de la sala se limitaba a una triste antorcha. Ilicia not que le fallaban las rodillas. La
bandeja segua en sus manos y ella trat de vislumbrar algo entre tanta oscuridad.
Antfono dijo sin mucho convencimiento, ests aqu?
Oy unos ruiditos procedentes de un rincn y logr identificar la silueta de un hombre
acuclillado en el suelo.
Antfono dijo una vez ms acercndose a la sombra. Antfono, soy Ilicia. Lo siento
tanto
l se agit.
Ilicia? La misma que me trajo aqu? Mrchate!
Sus ojos ya se haban acostumbrado a la oscuridad, y vio la expresin de furia que haba en su
rostro. La invadi una oleada de alivio: mejor furia que la mirada que le haba dedicado el da en
que lo apresaron. Adems, tena aspecto de estar sano.
Antfono, escchame: lo siento mucho! Ahora s que t no mataste a Antgono, Ofelia ha
confesado que aquella noche estaba contigo. Lo que pasa es que ni Silvano ni Marco Antonio lo
saben an. Slo quera avisarte. Lo mir con compasin. Te tratan bien? Te dan de comer
y de beber?
Antfono le dirigi una mirada un poco ms amable:
Me dan todo cuanto necesito: agua y pan. Adems, no me han encadenado; aunque,
pensndolo bien, si lo hubieran hecho no habra sido mucho peor.
Ilicia mir por primera vez a su alrededor. La cmara de torturas! Casi se haba olvidado de
dnde se encontraba. De los muros colgaban cadenas y aparejos. Ganchos en los que poda
colgarse a la gente. Ltigos de todos los tamaos y formas. Extraas prendas de ropa. Chismes
cuya funcin era incapaz siquiera de aventurar. En el centro de la habitacin haba una tumbona
de la que salan varias correas, una silla y un camastro. Los frescos en las paredes ilustraban
claramente el uso de todos aquellos mecanismos. Ilicia se volvi horrorizada hacia Antfono.
Ya lo ves. Un da ms entre estos muros y lo confesara todo slo para que me sacaran de aqu.
A veces la fantasa da ms miedo que la realidad. No les habra hecho ninguna falta encadenarme
ni matarme de sed. Pero lo peor es que nadie habla conmigo, ni una palabra. La esclava que me
trae la comida se limita a dejar la bandeja en el suelo. Los legionarios de la puerta tampoco me
dicen nada; ni siquiera un insulto sale de su boca. Te prometo, Ilicia, que esto es peor que el
Hades. Por Apolo, debera haberme negado a tomar parte en el chantaje, pero entonces no me
habran dejado participar. Y Ofelia? Tuve que prometerle que jams, bajo ninguna
circunstancia, hablara de nuestra relacin; por eso no dije nada cuando me interrogaron. Si me
lo hubieran preguntado tras el impacto inicial lo hubiera explicado todo, pero qu posibilidades
habra tenido? Todos la habran credo a ella mil veces antes que a m, un extranjero. Y luego
est lo de la huella de sandalia de la que me habl el romano! Yo me haba dado cuenta de que
me faltaba un par. Al principio no le di mayor importancia, cre que las haba perdido. Pero
quin me las pudo robar?
Ilicia le acarici el brazo llena de remordimientos:
Por Apolo, lo siento tanto. Debes contrselo todo a Silvano, de todos modos l ya tiene sus
dudas sobre tu culpabilidad. En cuanto regrese te sacaremos de aqu al instante, no se prolongar
mucho ms. Pero dime algo, Antfono: puede ser que alguno de tus paisanos tuviera algo contra
Antgono?

No, no lo creo. Ya lo haba pensado; aquella noche la mayora estaban en Mileto, y los que
participaban en el primer da de competicin estaban aqu. Adems, se acostaron pronto. En
realidad yo tambin habra querido hacerlo, pero Ofelia Y nadie ms saba del chantaje; era
mejor as, me decan. Eso es tambin bastante improbable.
Llamaron desde fuera a la puerta. Ilicia se puso en pie de un salto:
Tengo que irme. Ten coraje, Antfono, todo saldr bien! Cogi la bandeja vaca, le dio un
beso en la mejilla y se dirigi a la puerta.
Gracias. Oy la voz apagada de Antfono. Y sali de la sala.
Al otro lado de la puerta estaba Nefer esperndola. Les dedic una breve mirada de despedida a
los dos legionarios, que estaban plcidamente sentados en sus bancos y de cuyos ojos haba
desaparecido ya la expresin de lubricidad. Se llev a Ilicia hacia el corredor.
No estn nada mal, estos dos le dijo Nefer a Ilicia con toda confianza; especialmente en
comparacin con tantos otros. Qu tal te ha ido a ti con el tuyo? Apenas he odo nada;
normalmente en la sala de tormentos los clientes hacen mucho ruido Aunque ste no era un
cliente, verdad? Quin es? Tu novio?
No dijo Ilicia entre dientes.
Vale, vale murmur Nefer. No eres la nica que no quiere hablar de ello, hay muchas
ms. Pero hacerlo est bien, no? Con apetecibles jvenes atletas Pero creme: los hombres
mayores son an peores; slo quieren sangre fresca, nios a poder ser. Podra contarte un montn
de historias Padres de familia con una reputacin! Pero en este negocio hemos aprendido a
callar. Debes saber que a m me educaron para ser esclava sexual. Adems
Dices que has aprendido a callar, pues que se note; no quiero saber nada de lo que me cuentas.
Yo slo he venido a hablar con el joven, era importante. Y dej a la egipcia con la palabra en
la boca. Al regresar al atrio busc a Craso pero no haba rastro de l por ninguna parte.
Monculo la esperaba sentado en un banco y se puso de pie al or sus pasos:
Todo bien, seora?
S, Monculo. Podemos irnos. Se alegraba de no haber tenido que mirar a Craso a los ojos,
no habra sido capaz de ocultar su menosprecio. Cruz el jardn a la carrera hasta la puerta, con
el mantn ondeando al viento y Monculo corriendo tras ella.

No regres directamente a la taberna Bibuli, sino que pas primero por las termas del Camino
Sagrado. Envi a Monculo a casa y le pidi que preparara algo consistente para comer: seguro
que ms tarde tendra mucha hambre.
Las fiestas haban terminado y encontr las termas prcticamente vacas. Mucho mejor. Exud
su asco en el caldarium e hizo que una esclava le quitara el sentimiento de culpa con un masaje.
Despus de eso se sinti suficientemente fuerte y limpia para contarle la experiencia a Lelia.
Cuando lleg a la taberna Lelia an no estaba all. Mejor, pens Ilicia, que por una vez
prefera comer tranquila. Tabea le llev un tazn de sopa. Ilicia mojaba pensativamente el pan en
el caldo cuando oy en el jardn chillidos de nios a los que sigui un gritero. Apolo castigue a
Ofelia y sus mocosos, dijo bajito, pero en su mente retir lo que acababa de pensar sobre los
mocosos. Ellos no podan hacer nada. Pero en cambio Ofelia s, la muy zorra! Habra hablado
ella por s sola? Estaba bien que no se dejara ver, pero dnde se esconda? Cuando ella lleg ya
no estaba en las termas.
Pronto se puso el sol, dnde estaba Lelia? No poda ser que tardara tanto en sacarle un par de
contraceptivos a Hani Rami. Estaba comindose la sopa cuando vio que Rubingetorix se le
acercaba. Slo le faltaba aquello. El galo. Qu querra ahora? Rubi se sent junto a ella.
Apestaba a vino. Poda comprender a Ofelia aunque, por otro lado, l no beba sin motivo: las
cosas no eran nada fciles para l. Hizo un esfuerzo y le dijo amablemente:
Ave, Rubi.
A Ilicia le pareci que el galo tena aspecto abatido, unas ojeras moradas que rodeaban sus ojos

azul mar y las trenzas an ms desmadejadas de lo habitual.


Afe, Ilicia comenz diciendo Rubi, safes dnde Ofelia estar? Nios hambre. Todos
papilla. Nios llorar. Bibulus fuera, no afena para papillas.
No, Rubi, lo siento, no s dnde est. Tabea no puede preparar algo para los pequeos?
Pequeos comer papillas slo de afena, todos afena. Dnde Ofelia? Ella rara, no hablar. No
amable con Rubingetorix.
Fantstico, ahora quera abrirle su corazn. Con lo que costaba entenderle. Normalmente la
diverta escuchar su mezcla de idiomas, pero hoy estaba demasiado cansada. Se hizo la
preocupada.
Si los pequeos tienen hambre habr que darles algo, pobrecitos. Moja un pauelo en miel
para que puedan chuparlo, eso les gusta a todos los nios. Mi padre me cont que cuando yo era
pequea me lo hacan a menudo, por lo visto es una de las mejores maneras de tranquilizar a los
nios que gritan.
Rubi la mir pensativo:
T buena idea, Rubingetorix hacer. Salve, Ilicia.
Salve, salve. Lo sigui con la mirada y lo vio meterse en la cocina. Al poco tiempo de
regresar al jardn el alboroto ces y fue sustituido por una triste y melanclica meloda de flauta.
Pobre galo solitario, pens Ilicia.
Iba ya por el segundo tazn de sopa cuando Lelia entr en la taberna. Se dej caer sin aliento en
el banco, al lado de su amiga.
Dnde te has metido tanto rato? le solt Ilicia.
Bueno, qu impaciencia! dijo Lelia, un poco escamada por el recibimiento, aunque luego
aadi con condescendencia: Qu tal, muy duro?
S, mucho. Y t, lo has conseguido?
Pues s dijo levantando un saquito de piel, lo tengo todo aqu dentro. Luego tuve que
pasar por el templo a recoger el orculo de Frin. Dijo no, de modo que Antfono no es el
asesino. Aunque eso ya lo sabemos. Le he prometido a Frin que, si est libre, iremos con ella a
Mileto y daremos una vuelta por el mercado, de incgnito, naturalmente. Has acabado de
comer? Naturalmente se trataba de una pregunta retrica, ya que el tazn de Ilicia estaba vaco
y sta se haba recostado satisfecha. Pues sube conmigo, me muero de ganas de saber qu te ha
dicho Antfono. Adems, tengo que ensearte lo que he trado de casa de Hani.
Ansiosas por saber lo que tenan que contarse mutuamente, subieron las escaleras a todo correr.
Una vez en la habitacin de Lelia, sta cerr las contraventanas, llam a Monculo, le orden
que montase guardia delante de la puerta para no tener visitas sorpresa y se tumb boca abajo en
la cama. Explcamelo t primero, le pidi a su amiga. Esta se lo cont todo. Era como si se
tratara de una pesadilla, extraa e irreal, como si aquello no lo hubiera vivido ella, sino otra
persona. Le habl del picaporte de Prapo, de los frescos en las paredes, de la sala de tormentos y
de Nefer, la esclava sexual egipcia.
Lelia escuch sus palabras fascinada.
Sabes qu? Casi te envidio: qu mujer llega a ver todas esas cosas? Qu rabia no haber
podido ir contigo. Y qu pas con Antfono? Qu te dijo? Ilicia se lo cont. Lelia asinti, y
se sinti culpable. Si Silvano supiera lo que estaba sufriendo aquel pobre inocente encarcelado!
Aunque la verdad es que no tuvo ms opcin que arrestarle, lo defendi en sus pensamientos.
En el fondo haban sido ellas quienes lo haban liado todo.
Y Craso no puede dejarlo libre? insisti Lelia.
Ya te he dicho que tienen que ordenarlo o Silvano o Marco Antonio. Mi nico deseo es que tu
romano vuelva pronto.
Vamos, Ilicia, no empieces t tambin con eso de tu romano. Te pareces a Ofelia!
Adems, a ti Marco Antonio tambin te gust mucho. A ver si es verdad lo de las sandalias!
Quin se las pudo robar? No hay duda de que el ladrn lo hizo con toda la intencin de poner a
Silvano sobre una pista falsa. Y casi lo consigue! Quin hara algo as?
No tengo ni idea dijo Ilicia meneando la cabeza con tristeza. Sabes qu pienso, Lelia?

Que tal vez deberamos dejar de entrometernos; ya la fastidiamos una vez. Se lo contaremos todo
a Silvano y que l haga el trabajo. Para eso le pagan. Bueno, a ver: ensame lo que te ha dado
Hani Rami.
S, bueno, aqu est. Lelia le dio la vuelta al saquito y vaci el contenido sobre la cama.
La de cosas que hay; es interesantsimo. Ofelia debera visitar a Hani. Mira por ejemplo esto.
Cogi con dos dedos una bolsita Esto est hecho de tripas de cerdo, del intestino grueso. El
hombre se lo pone en el pinsulum y asunto arreglado. Se puede atar con este cordelito. Luego se
lava y se puede volver a utilizar. Sin embargo, Hani dice que no es del todo seguro porque a
veces se escurre y no ajusta bien.
Ilicia estaba asombrada.
Es muy gracioso, una idea muy ingeniosa. Cogi una de las dos bolsitas que haba sobre la
cama y la levant para inspeccionarla de cerca Y esto que es? dijo sealando una esponjita.
Esto es para la mujer; lo mojas con este tinte Lelia cogi un frasco egipcio, le quit el
tapn y lo acerc a la nariz de Ilicia.
Ah, no huele del todo mal dijo sta.
y te lo metes. Es bastante seguro, pero incmodo, porque luego hay que sacarlo.
Ilicia arrug la nariz.
Y en este botecito qu hay? Encima de la cama haba un bote de bronce con marquetera
de marfil.
Esto es un ungento explic Lelia. Te lo extiendes previamente por todo lo que sera el
interior. Es ms sencillo, pero Hani dice que no es tan seguro. Aunque tambin me ha dado estas
hierbas por si, a pesar de todo, pasara algo. Se puede preparar una infusin con ellas. Tambin
me ha dado otra cosa, el sistema ms seguro de todos, segn sus propias palabras, aunque ste
tiene que colocarlo un mdico, por eso no he podido traerte uno a ti.
Y qu es? Ilicia estaba fascinada por la variedad de posibilidades.
Son unas bolitas que el doctor te coloca en el bajo vientre. Se trata de un antiguo mtodo
egipcio que impide que pueda desarrollarse nada. Me ha dolido bastante, por mucho que antes
me haya preparado un ungento calmante. Lelia contrajo el rostro al revivir el dolor.
Unas bolitas, dices? dijo Ilicia, que comparta el dolor de su amiga. No s, no s. Me
parece que me quedar con el ungento; parece el ms sencillo. Pero dime, qu le has contado
al final a Hani Rami para que te diera todo esto?
Bueno, pues prcticamente la verdad. Le he dicho que habamos estado pensando en cmo
evitar lo que el destino le haba deparado a Ofelia. Y que seguramente yo iba a tener un nuevo
amigo. Y que t alguna vez habas pensado qu ibas a hacer con Antgono si llegaba el
momento.
Ilicia se sonroj:
De modo que al final no me has podido mantener fuera de todo esto.
Oye, cmo habra podido traer tantas cosas, sino? Hani se mostr muy amable. Sonri
comprensivamente y dijo que tambin l haba pensado en alguna ocasin si no debera
hablarnos de todo ello. Las mujeres de hoy deben tener soluciones para esas cuestiones, dijo. Y
tambin que no tengo de qu preocuparme: que l es mdico y no va a decir nada a nadie. Dice
que somos muy sensatas. Cuando le echaba una mano siempre me haba preguntado para qu
necesitara ciertas plantas y mezclas, pero l no quera contrmelo. Ms adelante, deca siempre.
Bueno, ahora ya lo sabemos. Dice que las mujeres del burdel de Craso son sus mejores clientes.
Por lo visto Craso se gasta una fortuna en cosas de stas. En cambio a nosotras nos lo ha
regalado todo; por nuestra amistad, dice. Y que vayamos a verle siempre que tengamos alguna
duda.
Y cunto tiempo dura la cosa? pregunt Ilicia.
Llamaron tres veces a la puerta. Monculo carraspe sonoramente. Las dos muchachas se
apresuraron a tapar los utensilios de encima de la cama con una sbana justo en el momento en
que la puerta se abri y Bibulus entr en el cuarto.
Veamos, pequeas, a qu viene tanto misterio? Ninguna de las dos pudo evitar

sonrojarse. Tranquilas, no hace falta que me lo contis: las jvenes necesitis tener vuestros
secretos. Seguro que hablabais de hombres, al igual que nosotros hablamos a veces de mujeres.
Bibulus estaba de buen humor y el aroma de vino invadi la habitacin.
Hola, pap dijo Lelia, ya has comprado lo que necesitabas?
S, hija ma, y he entregado todo lo que deba traer. Tambin me han invitado, pero nuestro
falerno es el mejor, yo siempre lo he dicho. Oye, Lelia, abajo hay un parto; no he acabado de
entender lo que me deca, pero creo que preguntaba por ti. Le conoces?
No muy bien; le traduje algunas cosas y quera invitarme para agradecrmelo. Casi lo haba
olvidado aunque, de todos modos, no tengo ningunas ganas de salir con l. Puedes decirle que
ahora bajo, por favor?
Est bien, lo intentar. Por cierto, sabis dnde est Ofelia? Rubi anda buscndola.
Lelia e Ilicia sacudieron la cabeza y Bibulus se fue de la habitacin tambalendose ligeramente.
Bebe demasiado, Lelia dijo Ilicia con una mirada de censura, tal vez deberas hablar con
l.
Lo he intentado muchas veces y nunca ha servido de nada. Pero no me digas que a veces no es
la mar de delicado. Imagnate que llega a registrar la habitacin, como hacen tantos padres, o que
se hubiera enfadado por la aparicin del parto. Oh, el parto, que hombre tan desagradable; tratar
de despacharlo pronto. Quieres esperarme aqu? Ilicia quera. Estaba cansada. En cuanto
Lelia sali se tumb en la cama y cerr los ojos: vaya da!
En el comedor casi vaco estaba Mitriventes sentado ante un vaso de falerno. Llevaba un vestido
caro, ricamente ornado, impropio para un clima clido y que lo haca sudar. Lelia lo contempl
un instante desde la puerta, y comprob de nuevo que aquellos partos no eran su tipo. Y aqul en
especial. Slo haba que verle la barba! Prefera un romano bien afeitado que por la noche
rascara un poco que una barba de chivo como aqulla. Y aquella nariz larga y afilada. Como el
pico de un ave rapaz. Y luego estaban las alhajas de las orejas. Dos aros dorados que colgaban de
sus lbulos, bajo el pelo peinado con filigrana. Los esclavos y los piratas llevaban pendientes,
pero los hombres? Bueno, tena que rechazar la invitacin con amabilidad pero de forma
tajante, no deba hacerle enfadar. Tal vez pudiera sonsacarle alguna informacin poltica. Se
pas los dedos por el pelo y sali a su encuentro.
Bienvenido seas, Mitriventes. Has tenido un da provechoso? le dijo cortsmente. El parto
se levant inmediatamente:
Bienvenida seas, hermosa Lelia. El da se desvanece en mi memoria en cuanto te veo a ti.
Sintate conmigo y disfruta de un vaso de este fantstico vino. Ni siquiera los vinos de mi tierra
son tan dulces como ste, bebido en tu presencia.
Menudo baboso, pens ella que, no obstante, se sent con una amable sonrisa en la esquina de
una silla. Mitriventes le sirvi vino.
No querrs tomar este noble vino mezclado con agua, verdad? murmur l, apuntndola
con la nariz.
Pues s debera tomarlo con algo de agua, no estoy acostumbrada a beber vino sin aguar. La
verdad es que no bebo muy a menudo dijo con una breve mirada a sus hundidos ojos
marrones, antes de volver a bajar los suyos recatadamente. Tuvo que hacer un esfuerzo para no
echarse a rer, aunque l slo vio por un instante la mueca que se dibuj en su rostro. Y la
malinterpret:
As pues, te apetece cenar conmigo? He hecho preparar un plato parto a nuestra cocinera,
nuestra cocina es extraordinaria. Tenemos tambin unos vinos sobresalientes. Acompame a mi
habitacin, encantadora Lelia, y te ensear algunas maravillas partas. La barbita de chivo
adopt una cercana ntima. Menudo arrogante! Lelia se oblig a adoptar una expresin triste.
Ay, Mitriventes. Probara con mucho gusto la cocina parta, pero por desgracia hoy me
encuentro indispuesta. Debers perdonarme, pero en cuanto me termine este vaso debo retirarme
a mis aposentos. Cualquier otro da hubiera aceptado encantada tu invitacin; naturalmente ira
acompaada por un esclavo, a las muchachas de aqu no les est permitido comer solas con
desconocidos.

Mitriventes, desengaado, hizo retroceder su nariz.


Naturalmente! En ningn momento he pretendido decir que furamos a comer solos. Si me he
expresado mal te pido disculpas. Que sepas, sin embargo, que mi corazn se hunde como una
roca en el ro Eufrates al pensar que esta noche no podr disfrutar de tu encantadora compaa.
Ahora que lo dices dijo mirndola con ojos expertos s ests un poco plida. Deberas
acostarte para recuperar fuerzas y, as, poder cenar maana conmigo. Tal como te promet, aqu
tienes la recompensa por tu ayuda. De uno de los muchos pliegues de su tnica sac una
bolsita de piel de la cual extrajo un brazalete de plata grabado y flexible. Le cogi el brazo y se
lo puso. Lelia quiso protestar, pero l se lo impidi con un gesto.
En su vida haba visto trabajo ms hermoso. El brazalete tena tres dedos de anchura y estaba
hecho de hebras de plata entretejidas, como un tapiz a la vez slido y flexible que se enredaba en
su mueca como una serpiente. El cierre, un broche de plata, tena ornamentos preciosos.
No lo puedo aceptar murmur ella, mirando el brazalete en todo momento y acaricindolo
con los dedos. Es demasiado valioso para m. Yo slo hice una pequea traduccin.
Es tuyo! Una recompensa apropiada por un trabajo bien hecho. Ya te he dicho que Partia es
una tierra rica, llena de cosas maravillosas. Levant el vaso y lo vaci de un trago. En su barba
quedaron unas gotas de vino.
Lelia sorbi de su vaso; eso le permiti pensar un momento. No poda devolverle el regalo, eso
herira su orgullo. Y, no obstante, aquello era ir demasiado lejos. Estaba jugando a un juego
peligroso. Qu pasara si el parto la vea alguna vez en actitud cariosa con Silvano? Adems,
malditas las ganas que tena de pasar una velada con l, mucho menos fuera de la casa de su
padre. Sin embargo, Mitriventes ya haba dicho que tena la intencin de marcharse despus de
or el orculo.
Su voz la sac de sus pensamientos:
Dime una cosa, hermosa Lelia, sigue aquel romano hospedndose en vuestra posada? Hoy no
le he visto por ninguna parte.
Lelia se puso en guardia. Deba ser cauta. Le dio a su voz un tono de desdn:
El romano ha viajado a Priene. Como seguro que ya has odo, ha arrestado a un sospechoso,
de modo que probablemente su investigacin habr acabado. Sus cosas siguen aqu, pero las
recogern en su momento.
Mitriventes la crey.
Ayer te vi hablando con l. Te contaba sus planes? O cosas sobre sus encargos?
Lelia comprendi: el parto quera sonsacarle informacin igual que ella a l. Con la diferencia de
que l no sospechaba de ella (o al menos eso esperaba). Bueno, pues le seguira el juego.
Es cliente de nuestra casa y paga bien; tengo que ser amable con l, an cuando no me
apetezca. S, comenz a hablarme de algunas cosas, haba bebido demasiado vino, pero no me
interesaba lo que me contaba y me fui.
Volvi a acercar su alargada nariz con confianza.
Tal vez deberas hablar un poco con l. Sera interesante saber qu se proponen estos romanos.
Dijiste que no te gustaba su dominio, verdad?
Lelia asinti y baj de nuevo la mirada para que sus ojos no la delataran.
Si regresa puedo intentar hablar con l, pero no te prometo nada. No s si ser capaz de
disimular mis sentimientos.
No podr resistirse a alguien tan maravilloso como t. Su mano, peludsima y con tres
anillos de piedras preciosas, se acerc a la suya por encima de la mesa. Con un movimiento
rpido Lelia cogi su vaso.
Lo intentar, Mitriventes. Ahora bebamos.
Eso es, bebamos por el invencible Imperio Parto y por t, criatura divina. Veo que tus mejillas
han recuperado algo de color, no te apetecer dar un paseo a la luz de la luna con un prncipe
parto? Hizo brillar los anillos a la luz de las antorchas y mostr una hilera radiante de dientes
blanqusimos.
No, Mitriventes. Quisiera retirarme. Ya tena bastante. Por Apolo, necesitaba pensar en todo

aquello. Le dio las gracias una vez ms y se dio la vuelta para marcharse. l se levant:
Perdname, encantadora Lelia, si te he importunado. Mi intencin no era sa en absoluto.
Debo pensar que aceptars mi invitacin a una comida parta, tal como has dicho antes?
Lelia se limit a asentir. l le cogi la mano, deposit en ella un beso y dej que se marchara
muy a su pesar. Sigui sus pasos con mirada voluptuosa, casi poda notarla fsicamente. Menudo
asqueroso. Su padre tendra que mandarlo a casa de Craso a que se desahogara.
Subi corriendo a su habitacin, donde encontr a Ilicia apaciblemente dormida sobre su cama.
Lelia not que ella tambin estaba muy cansada: la noche anterior haba dormido poco y haba
sido un da muy ajetreado. Se desnud; se sac con cuidado la pulsera del parto. Un trabajo
realmente precioso, era una lstima que Ilicia durmiera ya, le habra gustado poder ensearle
aquella joya. En fin, lo hara al da siguiente. Por Apolo, qu das! Durante aos all no haba
pasado casi nada y, de repente, haba un asesinato, conoca al amor de su vida, contribua a que
encerraran a un inocente en una cmara de tortura, sondeaba a un parto y haca de espa. Se
tendi al lado de su amiga dormida. Pobre Ilicia, la experiencia en casa de Craso la haba dejado
rendida. Lelia oy su respiracin uniforme con envidia: ella era incapaz de conciliar el sueo,
tena demasiadas cosas en la cabeza. Antfono tena una coartada y, sin embargo, segua metido
en aquel agujero. Tenan que sacarle de all sin falta. Y adems el asesino estaba libre! Y
Silvano de repente cay en la cuenta: Silvano estaba a punto de quedar en evidencia. Ya haba
informado a Marco Antonio sobre el exitoso arresto de Antfono, el presunto asesino. Haba que
comunicarle de inmediato los ltimos descubrimientos. Tambin deba ponerle al corriente del
asunto de los partos, ya que no tenan muy buenas intenciones. Y, adems, tena tantas ganas de
volver a verle De repente se sent en la cama. Contempl un instante a su amiga,
plcidamente dormida, y sin miramientos comenz a zarandearla por los hombros.
Ilicia la llam en voz baja cerca del odo. Ilicia, despierta! dijo sacudindola con ms
energa.
Finalmente Ilicia se despert. Se frot los ojos soolienta.
Es hora ya de levantarse? Me parece como si acabara de cerrar los ojos.
Contempl abatida a su amiga. Lelia pareca estar totalmente despierta. Finalmente se lo cont
todo a Ilicia. sta, de momento, no entendi ni una palabra de lo que le dijo Lelia.
No hablars en serio! Me ests diciendo que quieres viajar a Priene en plena noche para
decirle a tu romano que Antfono no es el asesino? No me lo puedo creer! Y cmo piensas ir
hasta Priene? A pie? A la luz de las estrellas? Piensa un poco, Lelia, no tiene ningn sentido
precipitar as las cosas. Adems, seguro que ya se lo ha contado todo a Marco Antonio dijo
apesadumbrada.
Lelia estaba pensativa.
Tal vez tengas razn, pero no puedo quedarme aqu mientras Silvano se pone en evidencia en
Priene. Lelia se haba levantado nerviosa y andaba de un lado a otro de la habitacin.
Tenemos que hacer algo. No podemos quedarnos aqu de brazos cruzados!
Ilicia la observ un instante:
Tienes que entenderlo: de momento no podemos hacer nada. Esperemos a que se haga de da y
entonces pediremos a tu padre que nos preste su carro.
Lelia se sent en la cama al lado de Ilicia.
Tienes toda la razn, de momento no podemos hacer nada de nada. Reflexion un
instante. No creo que a mi padre le entusiasme mucho nuestra idea de viajar a Priene.
Ilicia tuvo una idea.
No ha dicho que tena que resolver no s qu en Priene? Tal vez nos podamos encargar
nosotras.
A Lelia le brillaron los ojos.
Claro! Por el momento no puede marcharse, porque an hay clientes en la casa y no saba
cmo hara para recoger la mercanca. Reserv un carro de vino pelen en Priene. Segn le
dijeron, acaba de llegar a Priene y nuestras existencias se agotan poco a poco. Seguro que no
pone pegas a que hagamos el viaje por l. Aliviada, Lelia se acost de nuevo. Se ri bajito.

Tendremos que llevarnos los utensilios de Hani Rami.


Ilicia asinti.
Por cierto, qu tal con el parto? pregunt, y Lelia se lo cont.
Parece mentira dijo Ilicia sorprendida. Ahora necesitamos descansar para hacer lo que
hemos planeado. Espero que puedas dormir un poco.
Lelia, que ahora s que estaba realmente cansada, estuvo de acuerdo.
Buenas noches, Ilicia.
Buenas noches, Lelia. Que duermas bien! Y suea algo bonito, con tu romano! Y t con
el tuyo!
Yo y un romano. Ja! murmur Ilicia. Se arrimaron la una a la otra sonriendo y se
durmieron.

Tuvieron que echar mano de sus artes de persuasin para que Bibulus las dejara viajar a Priene.
Al final ste accedi, aunque con muchas reticencias y con la condicin de que se llevaran un
esclavo para su seguridad. Monculo no encajaba con el perfil requerido, por lo que tuvo que ser
Tergetes, un esclavo de Craso, quien las acompaara. Bibulus envi a Monculo a verle para
pedirle que le prestara al esclavo. Craso le deba algunos favores a Bibulus: ste, que mantena
en secreto la fuente de su vino bueno, se lo revenda luego a Craso, siempre a precio de coste.
Monculo tuvo que ir luego a casa de Tollimos y anunciarle que las dos muchachas viajaran a
Priene para ocuparse del encargo de Bibulus. El padre de Ilicia, que sin duda se haba alterado,
no tuvo sin embargo ocasin de intervenir, algo que hizo muy feliz a Ilicia.

Tergetes era un hombre joven que haba metido en ms de una ocasin la nariz en asuntos que no
eran de su incumbencia. De hecho se la haban roto haca unos aos y ahora la tena torcida.
Como, de todos modos, era de unas dimensiones bastante generosas, tena un aspecto terrorfico
para quienes no le conocan, y eso era un punto a su favor ante los posibles salteadores de
caminos. Por lo dems era un buenazo. Sin embargo, sus dotes de conductor tenan mala fama,
por lo que Lelia prefiri guiar el carro ella misma. Ilicia y el esclavo se sentaron detrs de ella,
en el pescante.
Hasta Mileto utilizaron el Camino Sagrado, que estaba pavimentado y que a aquella hora tan
temprana estaba an poco concurrido, por lo que el viaje transcurra tranquilo. Lelia espole a
los dos caballos para que fueran al galope.
Y dime, cmo se supone que vamos a encontrar a Silvano? quiso saber Ilicia.
Aquello era algo que no preocupaba a Lelia en absoluto:
Silvano est con Marco Antonio; nos ser fcil dar con l.
Los caballos se esforzaron al mximo, con lo que tras apenas dos horas de viaje llegaron a
Mileto. Con ello completaron la mitad del camino hasta Priene, y los caballos necesitaban un
descanso. En la puerta sagrada buscaron una caballeriza donde les dieran un poco de agua y heno
a los caballos. All Tergetes demostr ser de verdadera ayuda: conoca la zona porque la visitaba
a menudo cuando viajaba con Craso para comprar esclavos, y le aconsej a Lelia tomar una
callejuela perpendicular a la calle mayor.
Las muchachas no tuvieron oportunidad de contemplar los grandiosos monumentos de la ciudad.
Tampoco pudieron disfrutar como es debido de la fresca brisa marina, que soplaba por las rectas
calles de la ciudad y proporcionaba un clima agradable.
No les cost nada encontrar la caballeriza, situada al lado de una taberna. Apenas hubieron
detenido el vehculo apareci un solcito empleado al que Lelia entreg las riendas y pidi que se
encargara de los caballos. Entonces se metieron en la taberna. El local era grande y, tal como las
dos chicas comprobaron con alegra, hasta cierto punto limpio. Se sentaron en una mesa e
inmediatamente apareci un empleado. Pidieron un poco de queso y frutos secos. Al momento
tuvieron delante un cestito con pan recin horneado, un plato con queso y una bandejita con
aceitunas. Slo entonces las muchachas se dieron cuenta del hambre que tenan. Con un suspiro,
Lelia se meti un pedazo de pan en la boca y lo mastic con deleite.

Muy bueno murmur con satisfaccin. Tambin el queso era delicioso.


Tergetes asinti:
Craso y yo venimos siempre aqu cuando viajamos hacia el norte. Y Craso conoce los mejores
lugares dijo con orgullo, y cogi una aceituna.
Tan slo Lelia perdi el entusiasmo por la comida tras los primeros mordiscos; estaba demasiado
excitada, tena mil cosas en la cabeza. Llegaran a tiempo a Priene para evitarle a Silvano la
metedura de pata? Con suerte Marco Antonio an no tendra noticia de que haban cogido al
asesino. Tergetes segua narrando sus viajes con Craso, pero ella slo le oa de fondo.
En cuanto la esclava lleg a la mesa con los frutos secos le pregunt cundo sala el siguiente
transbordador hacia Priene.
Ser mejor que se lo pregunte a los barqueros del puerto respondi la esclava, seguro que
hay alguien que cruce hasta la otra orilla y, si le paga bien, podr llevarles.
Lelia apremi a los otros dos a marcharse pero, impaciente, no esper a que terminaran de
comer: se levant y mientras sala les dijo que iba a buscar los caballos. Ante tanta prisa, Ilicia se
meti los frutos secos que quedaban en el bolsillo y le indic al dueo que quera pagar.
Cuando salieron por la puerta, Lelia ya estaba sentada en el carro con las riendas en la mano.
Como respuesta a su intento de convencerla de que le dejara llevar las riendas durante el resto
del viaje Tergetes recibi tan slo una mirada.
Ilicia se atrevi a preguntarle si le quedaba alguna moneda suelta, porque tenan que darle algo al
mozo del establo.
Yo he gastado todo lo que me quedaba para pagar el desayuno.
Lelia asinti levemente y le tendi unas monedas. Ilicia apenas tuvo tiempo de darle el dinero al
chico porque Lelia enseguida arre a los caballos. Sali como una flecha hacia la primera
bocacalle, donde dio un susto de muerte a un aguador que le dedic duros insultos. Lelia
irrumpi traqueteando en la calle mayor y se incorpor sin miramientos al trfico, a aquellas
horas ya ms denso. Mientras lo adelantaba, increp a voz en grito a un hombre con su burro que
a punto estuvo de perder los rollos de tela que llevaba. Pero a Lelia todo le daba igual. Cruz la
ciudad a una velocidad de vrtigo y se pas todo el trayecto murmurando palabras
incomprensibles en un tono inequvoco.
En el puerto encontraron enseguida un barquero al que Lelia entreg furtivamente un par de
monedas suplementarias para que metiera prisa a sus remeros. As pues, en poco tiempo
cruzaron hasta la otra orilla y se encontraron de nuevo en tierra firme. Era medioda y, por
suerte, haba poco trfico. Ilicia se cubri la cara con el velo para protegerse de los remolinos de
polvo que, sin embargo, parecan no afectar a Lelia; sin decir nada, sujetaba las riendas con la
vista al frente. Y as hicieron el resto del viaje, en silencio.

Priene se encontraba en la ladera inclinada de una montaa. En la primera puerta Lelia vio que
reinaba una gran agitacin, de modo que enfilaron hacia la puerta noroeste. Lelia segua
marcando un ritmo endiablado que hizo que el carro estuviera a punto de volcar al tomar una
curva.
Oye, qu pretendes? Matarnos? le grit Ilicia, mirndola enfadada. Como sigas
conduciendo as al final nos partiremos el cuello! Pero tuvo que agarrarse al asiento, porque
Lelia no pareca haber odo sus palabras. Azuz a los caballos con la misma energa para que
subieran la empinada cuesta, aunque disminuy un poco la marcha ante la puerta porque no le
qued ms remedio: haba all una cola de carruajes parados, esperando para poder pasar la
aduana. Ella contempl con impaciencia la acalorada discusin que mantena un hombre con el
guardia de la puerta. Pareca que haba algo incorrecto en su carga. El hombre dio un paso atrs
meneando la cabeza, con fastidio. El conductor habl con l an un rato ms, pero qued claro
que no logr convencer al guarda, ya que ste le orden que diera media vuelta. Sin embargo, la
empresa no resultaba fcil en aquella calle abarrotada de gente. Con un esfuerzo supremo, el

hombre tuvo que hacer maniobrar su carruaje hacia delante y hacia atrs hasta que, entre gritos
de protesta, logr darle la vuelta. Entonces, el guarda le indic un punto en el que la calle se
ensanchaba, y le orden que esperase all. Lelia se revolvi nerviosa en su asiento, lo insult
cuando pas por su lado y, una vez hubo pasado, sigui adelante, acercndose peligrosamente al
carruaje que preceda el suyo. El conductor la mir, la examin ceudo y midi con la mirada la
poca distancia que quedaba entre ambos carruajes. Cuando los caballos de Lelia comenzaron a
comrsele el heno que llevaba en el carro, el hombre estall en un torrente de improperios.
Hablaba en un dialecto local, por lo que Lelia no comprendi sus palabras, si bien el sentido de
stas quedaba clarsimo.
Por fin llegaron al principio de la fila. Cuando le preguntaron de dnde venan y adonde iban
Lelia respondi secamente que iban a recoger una remesa de vino. El soldado mir con recelo a
las dos jvenes y a aquel esclavo de aspecto sospechoso, pero los dej pasar tras echar un vistazo
a la zona destinada a la carga, an vaca. Aliviada, Lelia hizo avanzar a los agotados caballos.
Priene era una ciudad pequea pero magnfica. El camino estaba flanqueado a derecha e
izquierda por altos muros de sillera hasta que ste desembocaba en la calle mayor. Lelia, que de
pronto se sinti insegura, se detuvo en cuanto tuvo oportunidad. Mir a su alrededor
desconcertada.
Y ahora qu? dijo dirigindose a sus compaeros de viaje.
Ilicia rompi su silencio ofendido:
Vayamos al gora, all seguro que alguien sabe decirnos dnde podemos encontrar a Marco
Antonio y, por lo tanto, a Silvano.
Preguntaron el camino a un anciano que pasaba por all.
Ah, son extranjeros? Una ciudad preciosa, no les parece? Han visto ya el templo de
Atenea? Un edificio maravilloso. Y luego est la casa de Alejandro Estaba claro que el
hombre era un enamorado de su ciudad.
Lelia lo interrumpi antes de que pudiera aadir otra estrofa a aquel himno de amor por su
ciudad:
Sera tan amable de indicarnos el camino hacia el gora, por favor? Tenemos prisa.
El hombre call un momento, ofendido, pero finalmente se decidi a darles una respuesta:
No tiene prdida: giren a la derecha en aquella esquina por la calle mayor y la encontrarn
enfrente. El hombre sigui su camino refunfuando.
A medida que se acercaban al gora, el mercado local, el trfico era cada vez ms lento. Los
comerciantes empujaban premiosamente sus carros, sin prisas. A aquella hora regresaban del
mercado, donde haban ido a ofrecer sus productos. As pues, los tres avanzaron hacia el gora
con una lentitud forzada, por lo que dispusieron de tiempo para mirar a su alrededor. Pronto se
sintieron hechizados por la vitalidad de la ciudad. Cuando llegaron al mercado slo Tergetes
demostr ser un hombre de mundo, ya que las chicas se quedaron un momento sin habla. Ante
sus ojos se extenda una deslumbrante variedad de colores. El templo, los salones columnarios,
los edificios estatales de vividos tonos azules y rosas se agrupaban alrededor de una plaza
porticada. Todo el mercado estaba decorado con estatuas de ciudadanos ilustres de Priene. Nunca
haban visto nada igual. Y qu decir de las estatuas policromadas de divinidades que haba junto
a la fuente cuyas aguas resonaban alegremente?
A la derecha se alzaba una sto que recorra todo el lateral del mercado. Quienes paseaban
encontraban bajo su techo, soportado por elegantes columnas, una sombra agradable y un lugar
para detenerse a contemplar la agitacin de la plaza. En los escalones de los prticos tambin se
sentaban hombres y mujeres que observaban a los compradores, que se agolpaban ante los bales
colocados a ambos lados de la plaza, y se olvidaban de sus negocios. Pero sobre todo, la gente se
sentaba all para ser vista.
Lelia decidi dejar el carruaje en la siguiente bocacalle. Para ello, no obstante, deban cruzar el
mercado de la verdura, que estaba justo al lado del gora. All haba an ms jaleo si caba.
Finalmente, tras mascullar unos cuantos insultos, lograron atravesar tambin aquel mercado. Sin
embargo, no iba a resultar fcil encontrar un lugar donde deshacerse del carruaje, ya que como la

ciudad estaba en la falda de una montaa, las calles de este lado se transformaban casi
inmediatamente en escaleras. Slo tena posibilidades de encontrar algo a la izquierda.
Finalmente llegaron a una callejuela estrecha, aunque transitable, en la que pudieron dejar el
carro.
Las dos muchachas le pidieron a Tergetes que no perdiera el vehculo de vista y le prometieron
volver pronto, ya que an deban dar con el tratante de vinos para cumplir con el cometido que
les haba servido de pretexto. De momento, sin embargo, tenan algo ms importante que hacer:
seguro que en el gora podran enterarse del paradero de Marco Antonio.
Haba un par de hombres decorando el altar del centro de la plaza cuadrada y colocando
baldaquines en las tarimas que haba a derecha e izquierda. Las chicas decidieron preguntarles.
Disculpad, por favor le dijo Lelia a uno de ellos, que tena el martillo levantado, a punto de
golpear un poste. ste no haba odo llegar a la muchacha y se asust tanto que estuvo a punto de
golpearse la rodilla con el martillo. El hombre se puso plido y mir a Lelia, que balbuci una
disculpa. Para quin es todo esto? le pregunt, apocada.
El hombre, que haba superado pronto el susto, examin a las dos muchachas y respondi
amablemente:
Marco Antonio, el nuevo soberano de Asia Menor, est en la ciudad. Aqu tendrn lugar los
festejos en su honor.
Le habis visto? intervino Ilicia apasionadamente.
S, hace un par de horas entr en el Pritaneo, la casa de la ciudad, all mismo dijo sealando
con el martillo una casa a la derecha de la sto. Si os dais un poco de prisa tal vez lo
encontris an all. Estaba claro que el hombre disfrutaba con el inters de las dos muchachas,
pero su compaero se iba poniendo cada vez ms nervioso, por lo que, de mala gana, dijo
sucintamente: Si os interesa y tenis tiempo, tendris que esperar; seguro que la reunin an
tardar un poco en terminar. Y tras decir eso regres al poste y al martillo. En cuanto lo
levant para asestar el siguiente golpe, su compaero dijo en direccin a las muchachas:
Si esta tarde tenis tiempo nos gustara ensearos la ciudad Y se ri con insolencia. Las
dos chicas resoplaron, cruzaron la plaza y se sentaron en la escalinata de la sto, en un punto
desde el que controlaban la puerta.
Ves a aquellos guardas de all? pregunt Lelia. Crees que podramos preguntarles por
Silvano?
Observaron indecisas un momento a los soldados que hacan guardia en la puerta.
Creo que lo ms sensato ser que hablemos con ellos dijo Lelia y empez a andar hacia la
casa consistorial, directamente hacia la puerta. Enseguida unos legionarios les barraron el paso.
Adonde vais? pregunt uno de ellos.
Hemos odo que Marco Antonio est aqu; tenemos que hablar urgentemente con uno de sus
hombres de confianza. Su nombre es Silvano Rodio.
Tras una breve pausa el legionario estall en una sonora carcajada.
Qu hombre tan raro!, pens Lelia.
Dicen que quieren hablar con Silvano Rodio! dijo el hombre gritando a los guardas que
haba a su lado. Las dos muchachas se sintieron molestas por el tono de los soldados; algunos de
aquellos holgazanes las miraban con socarronera y comenzaron a hacer comentarios en voz
baja.
Qu suerte tiene el to! Acaba de llegar a una ciudad extranjera y ya hay dos chicas guapas
preguntando por l!
Ilicia vio por el rabillo del ojo que su amiga estaba a punto de espetar algo al legionario y antes
de que pudiera hacerlo la interrumpi con voz suave aunque con gravedad:
Por favor, se trata de un asunto de suma importancia. Por vuestro propio bien, haced el favor
de decirle a Silvano que tenemos un mensaje muy importante para l.
Mir dubitativo a uno de sus colegas, que asinti imperceptiblemente con la cabeza. El soldado
les dijo a media voz:
Esta bien, esperad aqu. Y desapareci en el interior del edificio.

Las dos aguantaron impacientes las miradas escrutadoras de los legionarios de la puerta. Al poco
tiempo reapareci el soldado, seguido de Silvano. Cuando vio a Lelia en su cara resplandecieron
la sorpresa y la alegra. Corri hacia ella y estuvo a punto de abrazarla, pero en el ltimo
segundo se contuvo, le cogi la mano y se la estrech. Entonces vio tambin a Ilicia; solt la
mano de Lelia y las salud a las dos, muy formal. Los legionarios contemplaban con una sonrisa
guasona la escena que se les ofreca, por lo que Silvano apart a las chicas de la puerta y las
llev hacia una calle.
Qu hacis aqu? pregunt finalmente Silvano. Carbulo me ha dicho que haba alguien
que tena un mensaje importante que darme, pero ni por un momento se me ha ocurrido que
pudierais ser vosotras. Mir a Lelia con una sonrisa de felicidad. No dispongo de mucho
tiempo, tengo que regresar enseguida Y bien, cul es esa noticia tan importante? O era slo
que queras verme? pregunt mirando a Lelia intensamente a los ojos.
sta apart su mirada de aquellos ojos brillantes, ofendida.
Tenemos algo importante que decirte! Por eso hemos venido! respondi framente. Que
tratara as a su mujer, no a ella.
Perdona, no lo deca en serio, estaba bromeando. Ya s que no habrais hecho todo este
camino si no se tratara de algo verdaderamente importante. Cogi de nuevo la mano de Lelia,
arrepentido, y ella se lo consinti. Ilicia vea que ninguno de los dos se decida a hablar del
motivo de su visita, de modo que decidi tomar la palabra:
Si debes regresar con tanta prisa te lo contar todo; entretanto puedes seguir cogiendo a Lelia
de la mano y mirndola, lo importante es que me prestes tus odos: Antfono no asesin a
Antgono!
De repente Silvano se convirti en la atencin personificada.
Qu dices?! De dnde lo has sacado?
Ilicia sigui hablando:
En el momento del crimen estaba ocupado; nos enteramos ayer mismo. l no lo habra
confesado jams: a pesar de todo, y aunque parezca una persona frvola, es un hombre de honor.
Ahora era Lelia quien observaba a Ilicia sorprendida. Fjate, pens. Ofelia se lo cont
todo a Lelia: Antfono pas aquella noche con ella.
Silvano estaba tan sorprendido por la noticia que no encontraba palabras.
Sabe Marco Antonio algo de todo esto? pregunt Lelia preocupada.
Naturalmente! Nada ms llegar ayer tuve una larga charla con l; estaba muy contento de que
todo se hubiera aclarado tan rpido. Esta misma maana lo ha dispuesto todo para la donacin
que haba prometido para el templo: la columna con la inscripcin Tengo que hablar con l
enseguida! Hizo ademn de retirarse, pero Lelia lo detuvo:
Pero eso no es todo!
Luego me lo acabis de explicar, ahora tengo que hablar con Marco Antonio. Quera
mencionar el caso en su discurso, debo impedrselo como sea. Si se pone en evidencia delante de
la ciudad y de todo el pas por mi culpa ya puedo ir haciendo las maletas para marcharme a
Judea, eso si no me manda decapitar aqu mismo. Nos encontraremos ms tarde. Id a la taberna
El Olivar, a la izquierda de la calle que hay justo despus del mercado de la verdura dijo
sealando en aquella direccin. Nos veremos all cuando termine la reunin, dentro de ms o
menos una hora. Esperadme all, ir tan pronto como pueda. Con esas palabras se despidi y
regres apresuradamente al Pritaneo.
Ilicia le observ pensativa:
Espero que no sea demasiado tarde.
Mientras Lelia, malhumorada, contaba con la mirada los peldaos de las escalinatas de la sto,
Ilicia trat de calmarla:
Si hubiramos partido por la noche la cosa no habra cambiado demasiado. Adems, hemos
salido muy pronto, no te hagas mala sangre. Acusar a Antfono de asesinato por admitir el
chantaje fue precipitado, pero Silvano acabar encontrando al culpable: tiene experiencia en
estas cosas. Debera haber sido ms cauteloso con lo que le contaba a Marco Antonio.

Aquella afirmacin ech a perder su intento de consolar a Lelia, que se sumi en la apata. Ilicia
debera haber previsto que su amiga no estaba dispuesta a or cmo culpaban al romano.
Lo siento! dijo Ilicia, que vio que era mejor callarse; dijera lo que dijera slo lograra
empeorar las cosas, de modo que cambi de tema. Vamos, iremos a buscar a Tergetes y luego
nos metemos en la taberna. Tenemos que buscar tambin al tratante de vino! Ilicia mir a
Lelia, que finalmente reaccion.
Est bien fue todo cuanto oy Ilicia.
Regresaron al carro y encontraron a Tergetes tumbado en la zona de carga, echando una
siestecita.
Es as como vigilas t? le grit Lelia para desahogarse de su enfado. Tergetes levant la
vista y la mir, confundido; Lelia se sinti culpable. Bueno, da igual murmur.
La taberna tiene que estar por aqu dijo Ilicia mirando a su alrededor. Efectivamente, un par
de casas ms all vio un cartel que llamaba la atencin de quienes pasaban por delante del
local. Voy a entrar a preguntar dnde podemos dejar el carro. Vosotros esperadme aqu.
Lelia asinti y se sent en el pescante.
Ilicia regres enseguida.
Al final de la calle hay una caballeriza con unos establos bastante limpios; dice el propietario
de la taberna que podemos dejar los caballos y el carro all. Ilicia subi al pescante, se sent al
lado de Lelia y enfilaron lentamente la calle. Era imposible no ver la caballeriza; por un ancho
portn se entraba en un corral con varios establos y casetas para dejar los carros, algunos de los
cuales estaban desocupados. Lelia dio instrucciones al esclavo que sali a recibirlos para que
atendiera a los caballos y se ocupara del carro. El esclavo les indic que deban pagar por
adelantado.
Lo hacemos as porque algunos viajeros abandonaban aqu sus rocines aadi a modo de
aclaracin. Los dueos no volvan a aparecer y la caballeriza deba asumir el problema de
quedarse con los caballos ms viejos, que ya no servan para nada.
Lelia acarici a sus caballos, que miraban como si hubieran entendido que los acababan de
comparar con caballos viejos.
Puedes estar seguro de que volveremos a por los caballos y el carro. De todos modos toma,
aqu tienes el dinero. Rebusc en la bolsa y puso en la mano del muchacho las monedas
requeridas.
No conocers por casualidad a un comerciante llamado Servio? pregunt Ilicia, que no
perda de vista las dos tareas que tenan que hacer. El joven pens un momento.
Si te refieres al tratante de vino, s, le conozco. En la taberna le compran a l el vino y a
menudo deja sus carros aqu. Los esclavos que llevan las nforas se quejan porque tienen que
llevarlas en brazos todo el camino; desde que mandan los romanos ya no se puede parar en la
puerta de la taberna. Dicen que la calle es demasiado estrecha y que entonces no pueden pasar
los dems carros.
Por qu hablarn siempre tanto los esclavos?, pens Lelia con impaciencia, y repiti la
pregunta de Ilicia:
As pues, dnde dices que est el almacn del tal Servio?
Veamos, est cerca de la casa sagrada construida en honor de Alejandro. Sabis dnde est?
Los tres sacudieron la cabeza. Desengaado ante tanta ignorancia, el esclavo les indic el
camino. No tiene prdida! Id hasta la calle mayor y luego girad a la derecha. La casa de
Alejandro est a la izquierda, antes de llegar al tercer cruce, y el almacn del tratante de vinos es
la tercera puerta, justo antes de la muralla. Y como para reafirmar sus palabras asinti varias
veces con la cabeza, aunque luego pregunt con recelo si sabran encontrarlo. Los tres
respondieron rpidamente que s para evitar que repitiera toda la explicacin.
Se pusieron a caminar hacia la calle, pero se detuvieron en la entrada.
Tendramos que ir a ver al tratante de vino para que pueda ir preparando el pedido, no?
pregunt Ilicia a su amiga con la esperanza de que estuviera un poco ms habladora.
De acuerdo, vamos a verle. Efectivamente, Lelia estaba ya de mejor humor. No serva de

nada preocuparse por el futuro de Silvano y, adems, ya haban hecho todo lo que podan.
Dirigindose a Tergetes aadi: T te quedars en la taberna. En caso de que Silvano llegue
antes que nosotras dile que hemos ido a ver al tratante de vino, cerca de la casa de Alejandro, y
que enseguida volvemos.
Tergetes sacudi la cabeza.
No, no, seora. En primer lugar podra pasarles algo, solas en la ciudad y eso mi seor no
me lo perdonara jams! Y en segundo lugar, yo no conozco a ese tal Silvano.
Lelia, aunque conmovida por su preocupacin, se mostr inflexible. Le describi a Silvano y lo
mand a la taberna. Ilicia dudaba en silencio que Tergetes reconociera a Silvano por aquella
descripcin
Fueron paseando por la calle principal, que suba por la empinada montaa y se extenda hasta el
infinito. Estaban comenzando a notar el cansancio del viaje en los huesos, por lo que apenas
dedicaron atencin a los hermosos edificios que haba a lado y lado de la calle, pintados y
decorados de forma vistosa y elegante. Era medioda y haca mucho calor; les habran ido muy
bien algunos esclavos con parasoles o con abanicos. Por suerte encontraron una fuente junto a un
banco. Puesto que iban bien de tiempo decidieron pararse un momento. Se sentaron y se
dedicaron a observar a la gente que iba y vena, con prisa.
Qu diferencia! Casas bonitas, gente bien vestida, una ciudad con cultura Ilicia estaba
fascinada. Podramos quedarnos un par de das aqu y conocer la ciudad, te imaginas? O ir al
teatro! Hace poco vinieron a la taberna unos habitantes de Priene que hablaron con gran
entusiasmo de una obra de teatro que se representa en esta ciudad. Sera magnfico! Ir al teatro
en Priene! Ilicia cerr los ojos, fantaseando.
Tal vez te surja algo! brome Lelia De entrada Marco Antonio ya est en la ciudad y con
la impresin que le causaste, no me extraara nada! Lelia le gui el ojo con malicia y palp
la bolsa en la que llevaba los valiosos productos que le haba dado Hani Rami.
S, y luego escribir mis memorias! dijo Ilicia ahogando una risa ante su ocurrencia. Estaba
contenta de que Lelia hubiera recuperado la alegra.
Mi vida con Marco Antonio, o algo as dijo sta rizando el rizo. Por muy breve que sea
me refiero a la vida en comn, claro! Las dos se rieron y reemprendieron la marcha.
Encontraron el almacn enseguida. El tratante de vino llevaba das esperando saber algo de
Bibulus y estaba contento de que por fin pasaran a recoger el pedido: le haban llegado nuevas
mercancas y tena problemas de espacio para almacenarlo todo. Las chicas le aseguraron que
pasaran a recoger el vino por la tarde.
Cuando llegaron a la taberna Silvano an no estaba all. Vieron a Tergetes en la barra,
enfrascado en una animada conversacin con una belleza regordeta. Se sentaron a una mesa y
pidieron cuatro cosas para picar y un vaso de vino aguado que compartieron.
Cuando Silvano entr por la puerta Ilicia acababa de pedir dos tortitas dulces que haba visto en
los platos de la mesa de al lado.
Has hablado con Marco Antonio? pregunt Lelia angustiada.
S, ya se lo he explicado. Ha dicho que va a venir, no quera dejar pasar la oportunidad de
saludaros. Al parecer le habis cado bien! y al decir esas palabras mir sobre todo a Ilicia,
que se sonroj ligeramente.
Y se ha enfadado mucho contigo? quiso saber Lelia, preocupada por Silvano.
Al principio s, claro. Gracias a los dioses no estbamos solos y se ha tenido que controlar!
Quiere que aclare el caso lo antes posible y que otra vez le evite este tipo de molestias. La
verdad, pensndolo bien, es que todo ha sido culpa ma; no debera haber sacado conclusiones
tan precipitadamente. Antes que nada debo reformular mi informe. Pidi vino.
Ilicia y Lelia intercambiaron una mirada de preocupacin.
Bueno, contadme! Qu ms ha pasado? dijo mirando alternativamente a una y otra.
Lelia ha descubierto algo importante.
Al or esas palabras Silvano frunci el entrecejo en una expresin grave. Lelia tema otro acceso
de clera como cuando le haba contado la conversacin entre Ilicia y Antfono. Silvano, sin

embargo, no deca nada; aunque para ellas aquello era casi peor.
Bueno, yo, o sea, hay un balbuci Lelia, que no se vio con fuerzas de seguir. Mir
insegura a Silvano; no saba cmo iba a reaccionar ante lo que tena que decirle.
Ilicia, que no tena implicaciones personales en el asunto, sigui hablando:
Se trata de un parto. Forma parte de una legacin que ha venido a consultar el orculo. Lelia
trabaj para l como traductora y, a travs de l, ha descubierto una serie de cosas muy
interesantes. Call un momento.
Silvano la observ, invitndola a seguir.
Y bien? Cules son esas cosas tan interesantes? pregunt con impaciencia.
Ilicia mir a Lelia y le hizo un gesto con la cabeza. sta habl por fin y se lo cont todo a
Silvano: la pregunta que los partos haban formulado al orculo y el hecho de que le hubieran
pedido que sonsacara a Silvano.
ste frunci de nuevo el ceo.
Y cmo se le ha ocurrido a ese hombre pedirte a ti que hagas espionaje para su pas? Lelia
se qued paralizada, pero al final decidi contarle a Silvano toda la historia. Sin embargo, no dijo
nada de la pulsera.
Lelia, Lelia. Silvano sacudi la cabeza con resignacin T sabes lo peligroso que es
todo esto? Aunque me parece que, de todos modos, haces lo que quieres. Tras un momento de
silencio repiti la pregunta que los partos le haban hecho al orculo: Tendr xito la
empresa prevista? Lelia, ests segura de que la pregunta estaba formulada exactamente as?
Segursima! respondi Lelia.
Y dices que hoy les darn la respuesta a esa pregunta?
S, es posible que se la den hoy, aunque tambin podra ser maana.
Silvano sacudi la cabeza.
De todos modos he de quedarme aqu hasta maana. Y entonces tal vez ya sea demasiado
tarde.
Qu puede significar la pregunta? Crees que puede ser algo importante para Roma?
pregunt Ilicia ansiosa. Tal vez se trate de algo sin importancia, como lo de Antfono
Y mir a Silvano con inters.
En cualquier caso, lo primero que tengo que hacer es informar a Marco Antonio. l sabr
enseguida si se trata de algo importante.
De qu tienes que informarme? pregunt una voz profunda.
Sin que ellos se dieran cuenta, Marco Antonio haba entrado en la taberna y se haba colocado
detrs de Silvano. Sin escolta y vestido con discrecin, nadie en aquella ciudad le reconoca.
Cogi una silla y se sent junto a Ilicia, que se apart un poco, con timidez.
Sed bienvenidas, bellezas de Ddimo! Oigo que son importantes noticias lo que os trae por
aqu. De momento no se puede decir precisamente que nuestro Silvano se haya lucido
Marco Antonio clav la mirada en su subordinado que, ante el peso de sta se desplom
visiblemente. Ilicia, que se senta muy incmoda, se dedicaba a romper lo que quedaba del pan
en pedazos que luego juntaba bruscamente en montoncitos. Sin embargo, hemos podido evitar
lo peor.
Silvano asinti sin entusiasmo.
Tal vez ahora nuestro amigo Silvano tenga a bien comunicarme lo que vosotras le habis
contado. Mir a Silvano arqueando las cejas y sonri. Siempre, claro est, que se lo permita
tu presencia, Lelia. Su expresin se suaviz. Claro que si es que no, lo entender
perfectamente! dijo riendo hacia Ilicia, que no saba adonde mirar.
Marco Antonio, acostumbrado a que su presencia generara confusin, se volvi de nuevo hacia
Silvano. ste le cont lo de los partos y la pregunta que le haban formulado al orculo. Marco
Antonio, ceudo, se par a pensar en ello.
Esto es muy interesante! exclam. Luego hizo una larga pausa mientras continuaba
pensando. Bueno, creo que os merecis mi confianza! De entrada habis venido hasta aqu
para traerme esta importante noticia. Cogi un vaso de vino. Espero la visita de una

delegacin del rey de Partia. Orodes quiere hacerme una oferta de paz, pero yo no le creo. Y
ahora mucho menos. Tal vez debera adelantar mi campaa Sus ojos vigilantes fueron de
uno a otro. No s por qu os cuento todo esto, su mirada se clav en Ilicia, Tal vez mis
sentidos estn confundidos!
La muchacha se sonroj. Por muchas bromas que hubieran hecho Lelia y ella sobre Marco
Antonio, la cosa ahora se pona ms seria de lo que ella hubiera querido. Se acord del dlfico y
aprovech la ocasin para cambiar de tema:
Y qu pasar ahora con Antfono? pregunt dirigindose a los tres.
Ah, claro, nuestro atleta sospechoso! Marco Antonio medit un instante y se volvi hacia
Silvano. Cuando vuelvas a Ddimo hablars otra vez con l. Aunque no sea el asesino, el
soborno es un fraude que tiene que ser castigado! Confo en que sabrs dar los pasos pertinentes;
el joven merece un castigo. Sin embargo no es asunto mo, son las autoridades de Mileto las que
tienen que encargarse de ello. Observ a Silvano, que dibujaba cercos sobre la mesa con su
vaso mojado. Qu sucede, amigo Silvano? Qu te preocupa?
Y an me lo preguntas? Me preocupan ellas dos!
Marco Antonio asinti.
Naturalmente, lo entiendo perfectamente! Pero creme: har todo lo que est en mis manos
para protegerlas, que, como bien sabes, no es poco dijo dirigindole a Silvano una mirada
alentadora y dndole unas palmaditas amistosas en el hombro. Y ahora, nimo! Maana
regresaras a Ddimo y te pondrs a trabajar para cerrar el caso. En aquel momento pareci que
se le ocurra una idea; tena que tratarse de algo agradable porque su expresin, hasta entonces
seria, se ilumin. Qu te parecera, amigo Silvano, si estas damas se quedaran hasta maana?
Las dos le miraron sorprendidas. Iban a cumplirse sus esperanzas tan fcilmente?
Pero, es que es que balbuci Lelia.
No puede ser! Es del todo imposible! exclam Ilicia con voz firme, expresando lo que
Lelia habra querido decir, aunque slo fuera porque era lo que caba esperar de ellas en aquella
situacin.
Qu os impide quedaros aqu? pregunt Marco Antonio, que no estaba acostumbrado a que
le llevaran la contraria.
Bueno, no podemos por varios motivos.
Est bien, decidme vuestros motivos y veris como s podis. Convencido de su encanto,
Marco Antonio se inclin sobre la mesa y mir a Ilicia ansioso. Era la primera vez que Silvano
vea as al gran estratega. En condiciones normales Marco Antonio no necesitaba esforzarse
demasiado para convencer a una chica guapa de que se quedara aunque, tal como Silvano haba
esperado, Ilicia no le puso las cosas fciles al imperator.
En primer lugar, tenemos que recoger un cargamento de vino para el padre de Lelia.
No habis viajado con un escolta? replic inmediatamente Marco Antonio. El hombre
puede regresar solo a Ddimo.
En segundo lugar sigui Ilicia impertrrita, esperan que regresemos hoy.
Bastar con una orden ma diciendo que vuestra presencia aqu es necesaria para tranquilizar a
vuestros padres. Mandar a un mensajero le dijo desarmndola con una sonrisa: le gustaba
aquel juego.
En tercer lugar, cmo regresaremos nosotras? dijo Ilicia que, sin embargo, estaba segura
de que Marco Antonio tena tambin una respuesta para aquello. ste ri.
En cualquier caso tampoco habra permitido que regresarais tan slo en compaa de un
esclavo. Ya basta! Os quedis! Y si mi compaa, y la de Silvano, naturalmente aadi con
una mirada hacia Lelia, no os parecen suficiente, me gustara invitaros al hermoso teatro de
Priene. Hoy representan una tragedia griega. Vuestra presencia hara que la velada me resultara
an ms entretenida.
Ilicia no acababa de decidirse. Mir a Lelia sonriendo: no era justo as como lo haban
imaginado? Esta asinti.
As pues, est decidido! exclam Marco Antonio con alegra. Luego me encargar de

que el cargamento de vino llegue a Ddimo en ptimas condiciones y, adems, enviar un


legionario para que entregue mi mensaje a vuestros padres. Maana dispondris del carruaje ms
cmodo y de un escolta. Adems aadi con una sonrisa, os acompaar tambin Silvano;
as podr estar completamente seguro de que no os sucede nada malo! Se levant no sin antes
haber dejado algunas monedas sobre la mesa. Debo marcharme, Silvano se encargar del
resto.
No tenemos nada que ponernos para esta noche! exclam de repente Ilicia sobresaltada.
Mir desesperada a Marco Antonio, que haba odo sus palabras y regres a la mesa.
Silvano, quiero que esta noche las dos estn lo ms guapas posible! De pronto se le ocurri
algo ms, se acerc a Silvano y le susurr algo al odo, a lo que Silvano asinti encantado. Marco
Antonio sonri satisfecho, se despidi por segunda vez y sali.
Silvano se qued en la mesa con ellas.
Queris beber algo ms o prefers que salgamos a gastarnos el dinero del imperator?
Las muchachas no tuvieron que pensrselo mucho. Naturalmente, la perspectiva de ir de compras
en una ciudad como Priene las seduca enormemente. No obstante, Ilicia no perda de vista sus
obligaciones:
Ir a despedirme de Tergetes y a decirle que Marco Antonio enviar a un hombre que le
ayudar a cargar el vino y lo acompaar hasta Ddimo.
Luego, bajo el brillante sol primaveral, se encaminaron hacia el gora donde, situados bajo las
arcadas, los establecimientos ms caros y elegantes esperaban a los clientes adinerados.

Silvano hizo que el palanqun se detuviera delante de una lujosa finca situada ms all del
templo de Atenea. De l salieron las dos jvenes, radiantes, cargadas con unos grandes paquetes.
Silvano dijo secamente a los esclavos que haba en la puerta que las dos formaban parte de la
comitiva de Marco Antonio y que ste, con el consentimiento previo del propietario, las haba
invitado a alojarse all. Tambin pidi que alguien les preparara una habitacin.
Salieron inmediatamente unos criados a quienes las jvenes entregaron sus paquetes mientras un
esclavo de la casa conduca a los invitados a travs del vestbulo de entrada hasta el patio
interior, el peristilo, en el que reinaba un ambiente agradablemente fresco a pesar del sol. Una
vez aqu, varios sirvientes se ocuparon de los invitados con atencin exquisita. Entretanto
Silvano les explic que Erimantes, el propietario de aquella esplndida casa, era uno de los
ciudadanos ms importantes y distinguidos de Priene, para el cual era un honor proporcionar
alojamiento a Marco Antonio y a su comitiva. Lo haba mencionado en su carta; Erimantes era
un hombre extraordinariamente amable, ya lo veran.
Apareci otro esclavo que los condujo por una galera con columnas hacia su habitacin. Se
trataba de una sala ms bien pequea, aunque las paredes estaban decoradas con pinturas
esplndidas. Los delicados colores rojos y dorados amortiguaban agradablemente la luz que
entraba por el peristilo y proporcionaban un clido ambiente. El mobiliario era sobrio, elegante
y, tal como Ilicia vaticin con mirada experta, muy caro. Las dos camas formaban un ngulo
recto entre s y estaban colocadas contra una pared, en un entrante que, cuando uno se fijaba
bien, quedaba perfectamente disimulado gracias a unas ingeniosas pinturas. Una pequea mesa,
dos sillas y un bal sobre el que dejaron los paquetes completaban la disposicin. Las muchachas
contemplaron la habitacin maravilladas. Silvano se despidi, consciente de que las chicas
deban de estar cansadas y que querran relajarse un poco antes de ir al teatro. Cuando llegara la
hora pasara a recogerlas.
Esta noche seris las ms guapas! dijo antes de marcharse y cerr la puerta tras de s.
Apenas se hubo marchado Silvano llamaron a la puerta: era una joven esclava que les comunic
que la haban enviado para ayudarlas con los vestidos. Adems, les haba preparado el bao,
pues sin duda deban de querer refrescarse un poco. El dueo de la casa les peda disculpas
porque an no haba encontrado tiempo para saludarlas personalmente, pero haba dado

instrucciones de que sus deseos fueran rdenes.


Lelia y Ilicia se miraron, impacientes por conocer a aquel hombre que se comportaba de una
manera tan generosa. Siguiendo a la muchacha entraron en el bao; tambin all se vieron
rodeadas de un lujo nunca visto. En las paredes haba unas pinturas preciosas, el suelo estaba
cubierto por un mosaico hecho con tanta finura que se podan observar los colores ms sutiles.
En el centro de la habitacin reinaba un dios del agua rodeado de ninfas y delfines. Innumerables
pececitos revoloteaban alrededor de la turba divina all reunida.
A los lados haba dos grandes baeras de mrmol, llenas hasta arriba de un agua dulcemente
perfumada. No se hicieron de rogar demasiado para quitarse sus polvorientas ropas de viaje,
sumergirse en ella y disfrutar la agradable sensacin. La esclava no deba darse cuenta de lo poco
acostumbradas que estaban a aquello y de lo mucho que les gustaba, a ellas que slo conocan
los baos pblicos de Ddimo. As pues, sin decir una palabra se estiraron en la baera de
mrmol y reprimieron un par de suspiros de placer. La esclava esper pacientemente hasta que
finalmente se levantaron para salir de la baera, momento en el que las envolvi con unas
deliciosas toallas perfumadas.
Tras el bao se dedicaron a lo que haban comprado. Acariciaron las hermosas telas con
devocin.
Seguro que despus tenemos que devolver los vestidos dijo Ilicia con tristeza.
T crees? Lelia se detuvo.
Por supuesto! Por qu nos iban a regalar algo tan caro? pregunt ms para s misma que
para su amiga.
Entonces saboreemos este momento; por una noche podemos ser damas elegantes, como las
mujeres de los senadores romanos. Ten cuidado de que nadie se d cuenta de nada! le dijo
Lelia con optimismo.
Lo notarn todos. Todos vern en nuestra cara que no pertenecemos a este mundo. Venimos
del campo y eso no es algo que se pueda cambiar como una serpiente cambia de piel.
Lelia estaba animada:
Bueno, vamos a ponernos los vestidos. Ser delicioso notar la tela sobre la piel.
Se vistieron en un momento. Lelia estaba de pie, con su clmide de un verde plido larga hasta el
suelo e Ilicia la admiraba maravillada. El vestido tena unos hilos de oro que brillaban cada vez
que se mova. Pero tambin Ilicia tena un aspecto muy seductor: su vestido azul marino tena
hilos de plata entretejidos que a cada movimiento resplandecan como estrellas en el cielo. Para
arreglarse el pelo confiaron en las manos expertas de una criada que les estir los rizos y se los
sujet segn la moda del momento. Encima les coloc un velo finsimo de hilo, que sujet con
peinetas de marfil.
Al hacer sus compras tambin haban pensado en la cosmtica; pero se haban olvidado de
comprar un pincelito para repasarse los ojos. Lelia se encontraba desconcertada, con el botecito
del maquillaje en una mano. La pequea esclava ahog una sonrisa, desapareci y regres con
pinceles de todos los tamaos.
Para mi seora es un honor regalrselos.
Cuando Silvano lleg a recogerlas se encontr ante dos mujeres desconocidas. Las mir
embobado y dio varias vueltas a su alrededor para contemplarlas desde todos los ngulos. Su
asombro termin por incomodar a Ilicia:
En el teatro llamaremos la atencin como animales adornados para el sacrificio. Adems,
seguro que nos pisamos el dobladillo y rompemos el vestido. O peor an: nos caeremos
directamente a los pies de Marco Antonio y todos se reirn de nosotros. Y si no nos caemos,
seguro que metemos la pata de otra forma.
De pronto tambin a Lelia le entr miedo:
Creo que ser mejor que nos quedemos aqu!
Ilicia se sinti an ms desalentada. Bajo el rojo de sus mejillas estaba plida.
Me encuentro mal! dijo en voz baja. Es imposible, no podemos ir!
No digis tonteras! exclam Silvano. Estis esplndidas y seguro que sabris

comportaros perfectamente! Adems yo ya estoy aqu y ahora vosotras formis parte de la


comitiva de Marco Antonio, de modo que hagis lo que hagis, sois intocables. Tenedlo en
cuenta, nadie os puede hacer nada! Y ahora vmonos; los palanquines esperan fuera. Aunque
ellas seguan mostrndose reacias, Silvano las acompa hasta la entrada, donde el portero ech
el cerrojo detrs de ellas sin poder esconder una sonrisa de elogio.
Sin ms dilacin, Silvano llev a Ilicia al primer palanqun, ayud a Lelia a subir en el segundo,
se sent a su lado y corri la cortinita con discrecin.
El camino hasta el teatro fue corto. Marco Antonio ya estaba all, esperndoles, vestido tambin
de fiesta, con la escolta imperial colocada detrs de l a una distancia prudente. En un gesto de
galantera, ayud a Ilicia a bajar del palanqun. De Lelia se ocupaba Silvano.
No me has defraudado, amigo Silvano! lo elogi Marco Antonio, que se lo llev aparte y le
dijo algo en voz baja. Silvano le tendi un paquete alargado. Marco Antonio abri el pauelo en
el que estaba envuelto, ech un vistazo y asinti satisfecho. Creo que falta un pequeo detalle
para que la belleza de ambas destaque con todo su brillo, no te parece, Silvano? Mientras
Marco Antonio sacaba algo del pauelo, Silvano rebusc en los bolsillos de la toga que se pona
los das de fiesta y sac un paquete parecido. Cada uno se dirigi hacia su dama y le coloc un
reluciente collar de perlas en el cuello. Los collares eran parecidos, slo que en el centro del de
Ilicia haba una gran perla en forma de lgrima, que combinaba de maravilla con su pronunciado
escote.
Las dos chicas se miraron sin poder decir palabra. Marco Antonio, muy orgulloso con el evidente
efecto de los regalos, cogi tranquilamente a Ilicia del brazo y entr con ella en el teatro. Silvano
y Lelia los siguieron. Cruzaron la puerta de entrada y rodearon la orquesta donde ms tarde el
coro hara su entrada. Marco Antonio subi con determinacin las gradas y se dirigi al asiento
de honor, en el centro de los cinco que formaban el palco principal. Se dej caer sobre el cojn e
hizo que Ilicia se sentara a su izquierda, en una hilera de asientos comparativamente ms
modesta, aunque tambin cubierta con cmodos cojines. Ahora, en vez de cogerla del brazo la
coga de la mano, aunque para l no deba ser nada cmodo teniendo en cuenta que deba pasar
su brazo por encima de la barandilla del palco.
Ilicia, avergonzada, intent intercambiar una mirada con su amiga, pero la vio tan angustiada
como ella, rgida en el banco al lado de Silvano.
No dejes que nadie note lo insegura que ests!, se dijo Ilicia. Marco Antonio la mir de reojo
y le apret la mano:
No te preocupes, preciosa le susurr al odo dedicndole otra de sus encantadoras
sonrisas. Todo el mundo te est admirando!
Ilicia trag saliva. Por el rabillo del ojo vio que los dems ocupantes del palco de honor la
observaban con curiosidad.
Esto no durar mucho, pronto empezarn. Hace falta un poco de tiempo para que los
espectadores ocupen sus asientos; en total hay unos dos mil. Marco Antonio le apret de
nuevo la mano.
Ilicia mir a su alrededor, nerviosa. Por Dionisos, tantas personas y todas veran que estaba
sentada al lado de Marco Antonio, que la coga de la mano sin ningn reparo! Trat
involuntariamente de soltarse, pero l la tena suave pero firmemente agarrada y la miraba con
una leve sonrisa desde su puesto de honor. As pues, irgui los hombros y trat de comportarse
como si en su vida repleta de actos festivos aqul no fuera ms que algo montono pero
agradable a la vez. En realidad, disimular de aquella forma le resultaba profundamente
desagradable, pero con ello logr recuperar la ilusin por la obra que estaba a punto de ver.
Marco Antonio se inclin sobre ella:
Primero, por supuesto, viene el sacrificio a Dionisos, pero la ceremonia es corta. Te he dicho
ya qu obra representan? Es el Edipo de Sfocles. Espero sinceramente que te guste. El actor
principal es muy bueno.
Ilicia iba recuperando poco a poco la seguridad; por lo menos de poesa entenda un poco.
Naturalmente ya conoca el Edipo.

En Ddimo hemos odo hablar de ese actor!


Debo decirte tambin que al finalizar estamos invitados a una cena. La ha organizado nuestro
anfitrin Erimantes y acudirn algunos de los hombres ms influyentes de la ciudad con sus
esposas. Espero que disfrutis! Ah, ya sale el sacerdote! Observando a regaadientes las
normas de educacin y decoro, Marco Antonio le solt la mano a Ilicia y respondi
solemnemente al saludo del sacerdote.
ste, junto con sus ayudantes, se acerc lentamente al altar, situado junto a la orquestra, y
comenz el sacrificio.
Durante la ceremonia Ilicia pase la mirada por la sala. All abajo, cerca de la salida, vio la
clepsidra con la que se meda el tiempo durante los discursos, ya que el teatro se utilizaba
tambin para reuniones populares. A izquierda y derecha, al final de las filas, haba unas
hermosas esculturas de bronce colocadas sobre grandes pedestales. Aunque no lograba reconocer
a quin representaban, parecan ser estatuas de divinidades. Tom nota mentalmente de que tena
que admirar de cerca aquellas piezas a la salida, y tambin las estatuas situadas a derecha e
izquierda del escenario, en las que antes se haba fijado y que representaban personajes
destacados de la ciudad. Probablemente se tratara de prohombres que haban colaborado
mediante donaciones generosas en la construccin de edificios pblicos, tal vez incluso de aquel
teatro.
El aullido del animal sacrificado reson con estridencia en sus odos e indic que el oficio en
honor a Dionisos tambin haba terminado.
Una vez ms Ilicia intent cruzar una mirada con Lelia, que pareca estar un poco ms relajada
en su asiento. Tambin ella pareca estar sumida en sus pensamientos. Qu tal les debe ir?,
pens Ilicia. Desde que Lelia le contara que Silvano estaba casado en Roma, contemplaba las
efusiones sentimentales de su amiga con gran desasosiego. Pensar en la noche que se acercaba la
pona an ms nerviosa. El entusiasmo inicial ante la idea de Lelia haba desaparecido, y las
historias que se formaban en su cabeza, en las que ella y Marco Antonio ocupaban un papel
protagonista le parecan tan irreales como la idea de preparar un banquete para Zeus, dios del
Olimpo.
La msica la sac de sus reflexiones. La obra comenz y Marco Antonio busc de nuevo la
mano de Ilicia.

Silvano no iba nada a menudo al teatro y la representacin no lleg a entusiasmarle. En cambio,


se pas el rato meditando con gran preocupacin sobre la situacin en la que se encontraban y
sobre el peligro que sta entraaba. Ahora que Marco Antonio les haba explicado lo que saba
(aunque probablemente no todo) sobre los partos, era an ms consciente de la amenaza que
antes. Adems, le inquietaba que el caso de asesinato continuara sin resolver. Sera realmente
capaz de aclarar el crimen? Si por lo menos no hubiera tenido que ir hasta all! Pero no se poda
desobedecer una orden de Marco Antonio. Aquel largo parn en Priene significaba haber perdido
pistas, significaba testimonios perdidos u olvidados, cuando no incluso silenciados, y en el peor
de los casos significaba tambin la desaparicin del asesino.
Silvano se agitaba en su asiento, intranquilo. Cada minuto all era un tiempo perdido que no
habra forma de recuperar. Por el momento, al menos, nada indicaba que el culpable fuera uno de
los que tomaron parte en la procesin, pues stos slo llegaron a Ddimo cuando Antgono ya
haba muerto. As pues, se poda descartar a un nmero incalculable de personas que habran
hecho que la investigacin resultara casi imposible. Confiaba fervientemente en su suerte, ya que
saba por experiencia que era muy necesaria en aquel tipo de situaciones. De pronto se le ocurri
buscar un templo de la Fortuna y ofrecer un sacrificio. En algn lugar entre Priene y Ddimo
tena que haber uno; y entonces, se prometi a s mismo, rezara como no lo haba hecho en su
vida. Not el agradable calor que desprenda la mano de Lelia y le dio un apretn.
Lelia pareci entender lo que le haba llevado a hacer ese gesto y se lo devolvi suavemente.

Los pensamientos de Silvano volvieron a divagar. Quin poda haber sido? Confeccion
mentalmente una lista de sospechosos: el comportamiento de Tollimos cuando fue a verle a su
casa fue muy sospechoso, aunque tambin enormemente convincente. Pero quin haba sido la
visita que se acababa de marchar cuando l haba llegado? Qu estpido haba sido al no
preguntarlo! Tal vez Ilicia supiera algo sobre los invitados de su padre. Tena que volver a
interrogarla sin falta. Siempre y cuando, claro, a partir de entonces Marco Antonio le dejara
acercarse a ella! Luego estaba Bibulus. No haba nada que le sealara como el asesino, pero
tampoco haba nada que indicara que no haba sido l. Y luego estaban los sacerdotes del templo;
tena que dedicarles ms atencin de la que les haba prestado hasta entonces. Deba hablar de
una vez por todas con Vigolos; si era necesario lo presionara. Cares le haba parecido un pobre
hombre, aunque se le vea inteligente. No crea que tuviera la furia y la decisin necesarias para
cometer un asesinato. Si fuera tan fcil! Su experiencia, no obstante, le deca que a veces eran
las personas aparentemente ms insignificantes las que, en una situacin extrema, podan matar a
alguien, de modo que Cares estaba tambin en la lista, que poco a poco iba creciendo.
Entonces pens en Ofelia. De algn modo tena cierta tendencia a creer que las mujeres no eran
nunca capaces de cometer un crimen sangriento. No obstante, en Roma haba ocurrido un caso
en el que una mujer haba asesinado a su esposo. Y no con veneno, que es como normalmente
uno se imagina que matan las mujeres, no: lo haba hecho con un cuchillo, haba matado a su
marido a sangre fra porque ste la haba engaado. Tuvo un escalofro. Eso demostraba que las
mujeres eran muy capaces no slo de tener instintos asesinos, sino tambin de ponerlos en
prctica. Sin embargo, de confirmarse que Antfono tena una coartada gracias a Ofelia, sta
sera vlida tambin para Ofelia. Y al parecer, segn las palabras de la propia Lelia, Monculo
era bastante de fiar. Pero haban estado los dos realmente todo el tiempo en la habitacin de
Ofelia? Desde luego Antfono tendra que probarlo! Eso, adems, planteaba una nueva
posibilidad, hasta entonces no contemplada: podan Antfono y Ofelia haber cometido el crimen
juntos? Pero qu motivo podran tener? Tan slo una investigacin ms a fondo en Ddimo
poda dar respuesta a aquella cuestin. Y si se trataba de tomar en consideracin tambin a
mujeres, en la lista no podan faltar Ilicia y (no quera ni pensar en ello) Lelia. Su Lelia! Debido
a su integridad, sta ocupaba en sus hiptesis un lugar muy distinto al de las dems personas
mencionadas con anterioridad. Contempl su hermoso perfil, su rostro ligeramente sonrojado por
la tragedia de la obra. Es tan candida, pens, dudando de su decisin de mantenerla en la lista.
E Ilicia? Le ech tambin un vistazo. Escuchaba con embeleso los hermosos versos de labios
del actor principal. Podan dos muchachas de aspecto tan inocente haber cometido un asesinato?
Aunque, quin saba lo que haba sucedido aquella noche junto al santuario de Artemisa?
Tena que pensar en su entrevista con la sacerdotisa de Artemisa y con las chicas del templo, que
parecan ofrecerse una coartada las unas a las otras. No entraba dentro de lo posible que se
hubieran puesto de acuerdo para encubrir a una de ellas. Por qu motivo iban a hacerlo?
Adems, poda considerar a aquellas muchachas piadosas sospechosas de asesinato sin atraer
sobre su cabeza la furia de la diosa? Bueno, los dioses saban que no haba nada imposible. Si iba
a investigar a los sacerdotes del templo, no poda pasar por alto a las siervas de Artemisa. De
modo que ellas tambin. Pero, por ventura aquella joven, cmo se llamaba?, la muchacha que
haba hablado con Antfono y que, aparte del asesino, haba sido la ltima persona que le haba
visto con vida, no se encontraba en Priene? Se esforz por recordar bien aquella informacin.
Efectivamente! Se llamaba Tala y una de las muchachas haba dicho que se encontraba en
Priene! Tena que encontrarla inmediatamente! Impulsivo como era, se habra levantado en
aquel momento y habra salido a buscarla de no haber tenido cogida la mano de Lelia; eso le hizo
darse cuenta de dnde estaba. Bueno, Tala debera esperar hasta maana.
Pareca que la obra no iba a acabar nunca. Edipo, desesperado, se tapaba con las dos manos los
ojos cegados y maldeca su destino. Una mirada a Lelia y luego a Ilicia le hizo comprender a
Silvano lo dramtico de la escena: ambas tenan lgrimas en los ojos, ambas sufran por aquella
pobre vctima del destino. Es cierto que no podemos apartarnos del camino que los dioses han
trazado para nosotros? l crea que no. Su opinin era que dependa en gran medida de cosas

como de quin era uno hijo y a quin acuda en busca de apoyo. Pensaba cariosamente en su
madre, que siempre haba hecho todo lo que haba podido para protegerle. Por desgracia sus
medios nunca haban dado para mucho. Al morir sta se agotaron los ahorros que haba dejado
su padre, al que nunca haba conocido ya que haba muerto en una campaa militar. Su madre
nunca le haba contado gran cosa sobre l y, por raro que pareciera, tampoco l haba sentido la
necesidad de saber ms cosas acerca de su progenitor; desde nio haba tenido la sensacin de
que tal vez no le gustara lo que su madre pudiera contarle.
Finalmente la obra termin. Los espectadores, emocionados, se secaron lo que quedaba de las
lgrimas derramadas y se dirigieron lentamente hacia la salida.
Marco Antonio se levant de su asiento acolchado. Las dos jvenes tenan an los ojos hmedos.
Marco Antonio le tendi un brazo a Ilicia y la acompa. Antes de llegar al escenario Ilicia se
par a contemplar las esculturas desde cerca.
A quin representan? le pregunt a Marco Antonio.
La de all a la derecha es Apolodoro y la de la izquierda debe de ser Trasbulo. Los dos
vivieron aqu hace unos cien aos y fueron ciudadanos insignes. De hecho, nuestro anfitrin
Erimantes es un descendiente del tal Trasbulo.
Ilicia se mostr francamente maravillada por los conocimientos de Marco Antonio. ste ri:
No es la primera vez que vengo aqu: el teatro me gusta mucho. La ltima vez me acompa
Erimantes, que me habl de sus antepasados y de las estatuas. Adems, en su casa tiene una
estatua igual que sta.
Ilicia le llev hacia otro lado para contemplar la clepsidra.
Este reloj es un aparato muy inspirado, no te parece? pregunt Marco Antonio. Para que
los oradores no aburran al pueblo con sermones interminables, el tiempo de los discursos est
limitado. La mir con expresin burlona. Cuando pienso en las costumbres de los romanos,
y especialmente en las de mi amigo Cicern As, cuando se le terminara el tiempo del discurso
no podra derramar ms veneno. Sonri satisfecho.
Fueron de los ltimos en abandonar el teatro.
Silvano y Lelia les estaban esperando fuera y los palanquines ya estaban listos. Ahora deberan
pasar la prueba de la cena, lo que significaba tener que hablar con invitados ilustres.
Lelia se acerc a Ilicia y le susurr sus preocupaciones al odo.
Vamos! le respondi Ilicia. Lo hars muy bien! Siempre has sido muy buena
conversando con la gente. Yo s que no sabr qu decir! Me cuesta menos escribir que hablar.
Lelia saba que su amiga no exageraba: en compaa de extraos se apoderaba de ella un miedo
inexplicable. Por ese motivo en actos como la fiesta a la que iban a asistir, pareca que se le
hubiera comido la lengua el gato y produca en los hombres a los que no conoca la impresin de
ser demasiado reservada. En cambio, despus de beber un poco de vino y cuando conoca mejor
a los dems invitados, hablaba con mucha elocuencia. Lelia decidi hacer todo lo posible por
estar al lado de su amiga durante la primera hora.
Los palanquines se detuvieron ante la casa de Erimantes, baada por la luz de las antorchas. Dos
esclavos negros abrieron la puerta y los hicieron pasar al patio interior, iluminado tambin por
innumerables antorchas y lmparas. Un anciano con una clmide blanqusima sali a su
encuentro con los brazos abiertos y el largo pelo canoso ondeando.
Marco Antonio! Qu amable eres al permitirnos disfrutar de la compaa de dos damas tan
encantadoras!
Las dos muchachas no tuvieron en absoluto la impresin de que sus amables palabras fueran una
simple formalidad. A pesar de su aparicin solemne, daba la impresin de ser alguien a quien no
le importaban nada los convencionalismos. Sus ojos tenan un aire juvenil y brillaban llenos de
impaciencia y sentido del humor. Con gran animacin los acompa a donde estaban los dems
invitados y las present. Al cabo de un rato Marco Antonio ya haba entablado una conversacin
con el anfitrin y la gente haba formado alegres grupitos en el patio o estaba sentada alrededor
de las mesitas charlando animadamente.
Aqulla era la oportunidad que Silvano estaba esperando. Se acerc a donde estaba Ilicia y

pregunt si, con el permiso de los presentes, poda llevarse un momento a la dama. Se apartaron
a un rincn tranquilo.
Perdona que te moleste aqu con esto, pero antes en el teatro me he acordado de algo que tiene
que ver con tu padre. Silvano la mir, preocupado por cmo iba a reaccionar ante aquella
forma de abordar el tema. Ilicia se mostr sorprendida:
Pensaba que ya habas hablado con l y que lo habas aclarado todo.
Yo tambin lo pensaba, pero como ya te he dicho he recordado otra cosa y necesito que me
ayudes.
Ilicia asinti y esper a or lo que Silvano tena que decirle.
La tarde que fui a ver a tu padre, cuando llegu yo acababa de marcharse una visita. No
sabrs por casualidad quin era?
Cundo fuiste a casa, anteayer, verdad? Por todos los dioses,
Antgono llevaba apenas una semana muerto y ella ya estaba divirtindose en una cena. La
invadi una vaga tristeza. Creo que anteayer estuvimos Lelia y yo. No, no, mi padre no me
dijo nada de que esperara visitas. De hecho, en casa recibimos visitas slo muy de vez en
cuando. Ests seguro de que haba alguien? Estir nerviosamente un hilito plateado que se
haba soltado de la manga de su vestido.
S, segursimo! Encima de la mesa haba varios vasos usados y una jarra de vino vaca.
Ilicia sacudi la cabeza.
El nico que se me ocurre que podra ser es Craso; tal vez nos hizo una visita; mi padre y l
son buenos amigos. Aunque titube, bueno, s que la relacin con el propietario de un
burdel puede no parecer la ms apropiada para un sacerdote, pero se conocen desde hace mucho
tiempo. Y Craso, a pesar de su dudoso negocio, es un hombre honorable. Eso es algo que puede
corroborar cualquiera que viva en Ddimo.
Silvano asinti desilusionado.
Claro, eso lo explicara todo.
Lo mejor es que se lo preguntes directamente a mi padre. O a Craso. Y con eso zanj el
tema. Era todo lo queras saber? Puedo irme ya?
Silvano asinti con expresin ausente. Al confeccionar la lista se haba olvidado de Craso. En su
opinin era un hombre un poco sospechoso, si bien era cierto que hasta el momento slo haba
odo de l cosas buenas. Adems, durante su breve estancia en el burdel, las muchachas y los
nios que vio le produjeron muy buena impresin. Pero quin saba? Vio distradamente que
Ilicia se haba vuelto a unir a su grupo de conversacin y que ya estaba metida en una nueva
discusin. Busc a Marco Antonio con la mirada; segua hablando con el anfitrin y con los altos
dignatarios de la ciudad, cumpliendo con sus obligaciones sociales. Silvano detect una cierta
impaciencia en sus gestos. Ms tarde Marco Antonio tendra que conversar con otras personas,
unas importantes y otras no tanto, y nadie notara lo mucho que le cargaba todo aquello.
Entonces recorri la sala con la mirada buscando a Lelia. La vio hablando con un joven; se le
vea muy a gusto con ella. Se acerc lentamente hacia ellos y se detuvo como por casualidad al
lado de Lelia. El joven estaba hablando de los problemas que haba tenido aprendiendo lenguas
extranjeras. Silvano intent contener sus celos, pero como se trataba de un joven realmente
atractivo que, adems, tena una conversacin de lo ms interesante, no lo consigui del todo. El
joven mir inquisitivamente, primero a Lelia y luego a Silvano.
Oh, disculpa! No os he presentado. Silvano, ste es Apolodoro de Tarso. Ha venido a visitar a
su to, nuestro anfitrin. Apolodoro, ste es Silvano, mi busc la palabra correcta para
describir su relacin con Silvano sin hacerla demasiado evidente mi acompaante aqu en
Priene. Forma parte de la comitiva de Marco Antonio! esta ltima frase la dijo con orgullo,
elevando el tono de voz.
Apolodoro salud a Silvano con una inclinacin de cabeza, bastante impresionado:
De modo que acompaas a Marco Antonio inquiri. Debe de ser muy emocionante.
Hace mucho que ests con l?
Se le vea ansioso por or una de aquellas batallitas que (eso pensaba todo el mundo), al lado de

Marco Antonio, deban de estar a la orden del da.


Pero Silvano se vio obligado a decepcionarle.
Llevo muy poco tiempo a su servicio; apenas desde que est aqu, en Asia Menor. Antes era
uno de los triunviros capitales de Roma.
El joven asinti con un inters en declive y dirigi su atencin hacia Lelia.
Formas parte tu tambin de la comitiva de Marco Antonio?
Bueno, Lelia no saba qu deba responder a aquello. Formaba parte o no? Ni ella misma
tena demasiado claro qu tena que ver con Marco Antonio. Ech un vistazo a Ilicia, que poco a
poco se haba ido acercando a donde estaba Marco Antonio. La verdad es que mi amiga,
aquella chica de all, la del vestido azul, y yo nos encontramos a su servicio slo temporalmente.
Nos necesitaba para un trabajo de traduccin y transcripcin, eso es todo.
Por suerte lleg la hora de la cena y eso le evit a Lelia tener que dar ms explicaciones. Los
esperaban bancos con cojines, mesas con centros refinados sobre las que haba expuestas todo
tipo de exquisiteces y multitud de esclavos que iban de un lado para otro.
Tambin en las mesas Ilicia qued apartada de Lelia y Silvano, que apenas le haba quitado el
ojo de encima. Ilicia tuvo la mala fortuna de sentarse justo al lado de un subcomandante que
aburri a quienes se encontraban en su radio de accin contando historias sobre los buenos
tiempos. Marco Antonio se sent al lado de los notables de la ciudad. An no haba tenido ni un
momento para Ilicia, pero cada vez que poda le lanzaba una mirada.
La cena se hizo eterna.
Finalmente los invitados comenzaron a despedirse, momento en el que Silvano dijo algo a Lelia
al odo. Esta se sonroj, se encogi brevemente de hombros, pero luego asinti. Luego se llev a
Ilicia a un rincn.
Escucha empez diciendo, titubeante, quera decirte algo.
Ilicia slo necesit una mirada para saber qu se propona su amiga.
Que lo pasis muy bien le dijo, un poco picada.
No voy a tardar mucho rato dijo Lelia. Si quieres puedes meterte ya en la cama a
menos que sigas teniendo ganas de pescar a Marco Antonio.
A Ilicia le hubiera gustado hablar un rato con su amiga sobre lo sucedido durante el da, aunque
deba reconocer que tendra que haber previsto que las cosas iran de ese modo.
Ten mucho cuidado, Lelia le dijo algo ms sosegada.Ya sabes que aqu la gente es muy
moralista. Las habitaciones de los hombres estn todas abajo; la gente se preguntar qu has ido
a buscar all si te ven.
Ya se me ocurrir algo!
Lelia pareca tener muchas ganas de estar a solas con aquel romano. Ilicia tena ms objeciones.
Piensa que l ya est casado, Lelia le dijo al odo. No deberas vincularte tanto a l o
acabar hacindote dao. Debemos pensar ms en todo esto! Dirigi una mirada de
preocupacin a su amiga.
No sufras; s muy bien hasta dnde puedo llegar.
Ilicia asinti con resignacin y se fue hacia el patio, no sin antes lanzarle otra mirada
amenazadora a Silvano. Este estaba estudiando la inscripcin del pedestal de una estatua.
Ilicia se march sacudiendo la cabeza.
Los ltimos invitados se haban puesto cmodos en el comedor y el banquete segua su curso.
Ilicia se encontraba sola en el peristilo, hasta haca un momento lleno de animadas
conversaciones y risas. Alegre por la tranquilidad que la rodeaba llev una silla hasta el centro
del patio desde donde, a travs de la abertura en el tejado, poda ver las estrellas. Con la cabeza
echada hacia atrs contempl extasiada el firmamento; justo encima de ella estaba Casiopea. Se
sobresalt al notar que una mano le tocaba levemente el hombro.
No quera asustarte! dijo una voz suave que ella conoca muy bien. Ahora notaba tambin
en el otro hombro la suave presin de una mano. Volvi la cabeza y vio el rostro serio de Marco
Antonio que la miraba tiernamente. Qu contento estoy de haberte encontrado an, Ilicia.
Tema que fuera ya demasiado tarde. Marco Antonio apart las manos de sus hombros, cogi

una silla y se sent a su lado. La mir en silencio durante un rato. Entonces sacudi la cabeza
desconcertado y baj la mirada. Aqulla era una mirada inesperada para un insigne general con
fama de intrpido.
Qu sucede? se decidi finalmente a preguntar Ilicia.
l suspir.
Por qu ests cabizbajo? Puedo ayudarte? Ilicia no poda menos que preocuparse por l.
l volvi a dirigirle una mirada extraa. De pronto comenz a hablar.
S que no puede ser y, an as, no puedo hacer nada para evitarlo.
Pero dime qu ocurre! Ilicia se tema algo malo. Marco Antonio se levant con tanto
mpetu que volc su silla. Un paso y estuvo delante de ella. Un movimiento sobrio y la haba
arrancado de la silla y la apretaba contra su pecho. Entonces sus labios buscaron la boca de la
chica.
Ilicia estaba tan estupefacta que se dej hacer. Mientras l la besaba despertaron en ella los
sentimientos que llevaba tanto tiempo reprimiendo y que el propio Antgono jams haba sido
capaz de despertar. Se olvid de todas las advertencias, de todas las objeciones que con tanto
ahnco le haba expuesto a Lelia. Le devolvi apasionadamente los abrazos y los besos. Los dos
estaban absolutamente abstrados, se haban olvidado de dnde estaban, del banquete y de los
invitados. Cuando las manos de Marco Antonio comenzaron a bajar dulcemente por su cuello y
por sus hombros y fueron metindose lenta pero inexorablemente bajo su clmide, Ilicia regres
a la realidad, su resistencia despert y se apart de los brazos de Marco Antonio.
Podra venir alguien! susurr ella.
Marco Antonio pareci no orla y trat de acercarla de nuevo.
No! dijo con voz baja pero firme. As no puedo! Ni puedo ni quiero! Sus ojos, que l
miraba lleno de deseo, desmentan sus palabras.
Marco Antonio, acostumbrado a regatear, no se tom nada en serio las objeciones de Ilicia. La
cogi por la mano, la llev hasta una habitacin del otro lado del patio y cerr la puerta tras de
s. Dentro volvi a cogerla entre sus brazos y le cubri la cara de besos. De pronto la levant
como una pluma, contra su voluntad, la llev hasta la cama y se tendi a su lado.
Para Ilicia haba una diferencia inmensa entre lo que haban planeado tan despreocupadamente y
lo que en realidad estaba pasando all. Se levant y se acurruc en un rincn.
Marco Antonio no se calm, sino que sigui todos sus movimientos con mirada lasciva. Su
vestido brillaba bajo la luz de la luna que entraba por la ventana que haba junto a la puerta. Ilicia
intentaba no mirarle, pero sus ojos se encontraban a cada momento. Saba lo que quera Marco
Antonio y, lo que era peor, saba que ella tambin lo quera. Pero no poda dejar de pensar que lo
que queran los dos ya lo haba experimentado una vez, con dolor y con asco. Hasta entonces
haba logrado mantener aquellos recuerdos a raya. Haban estado ocultos durante mucho tiempo
pero ahora haban vuelto, como si hubiera ocurrido ayer. El recuerdo hizo que le temblara todo el
cuerpo.
Marco Antonio vio que a Ilicia le suceda algo que la aterrorizaba.
Se levant con preocupacin y se acerc lentamente a ella. Intent abrazarla dulcemente pero
Ilicia segua rgida como un palo y no se tranquilizaba. Le cogi la cara con ambas manos.
Qu sucede? Te he asustado? No era mi intencin! dijo mientras le acariciaba
delicadamente la cara.
Qu ojos tan bonitos, tan distintos de los de, le pas por la cabeza.
No puede ser, Marco Antonio, en serio!
No quieres decirme qu te pas? Porque te pas algo, verdad? Sus dulces ojos la
tranquilizaron y le infundieron confianza, y le cont que su preceptor las haba obligado, a Lelia
y a ella, a hacer cosas que no hubieran querido hacer jams. Le explic que aquella experiencia
haba echado a perder su relacin con Antgono. Nunca haba podido deshacerse de ella, si bien
era cierto que l nunca haba despertado en ella los sentimientos que la invadan en aquel
momento.
Marco Antonio la haba llevado delicadamente hasta la cama y le acariciaba las manos mientras

ella hablaba. Escuch perplejo lo que Ilicia le contaba.


Querida Ilicia, aqu no suceder nada que t no desees. Si me pides que me marche, me
marchar. Jams haba sentido por una mujer lo que siento por ti, pero no te puedo mentir: no
tenemos ningn futuro juntos. Y creme que es una idea dolorosa tambin para m! En Roma
me espera mi esposa, Fulvia; ya no la amo, pero no puedo faltar a las normas sociales. Te
prometo que siempre pensar en ti; tal vez no me creas, pero es as! Si lo deseas acudir a ti
siempre que me lo pidas y que me sea posible.
Ilicia apenas oy lo que le deca; se limit a mirarle mientras pensaba que amaba a aquel
hombre, que lo ansiaba, que lo deseaba. Y se olvid de todo lo que Lelia haba conseguido con
penas y trabajos por si llegaba aquel momento.

Seguan estrechamente abrazados sobre la cama cuando oyeron una fina voz que deca algo al
otro lado de la puerta. Vieron entrar los primeros rayos de sol por la ventana.
Ilicia, dnde ests? Era Lelia. Con gran pesar, Ilicia acarici una vez ms aquella
musculosa espalda.
Creo que tengo que marcharme.
Marco Antonio suspir levemente y la agarr ms fuerte.
No, no, tengo que irme o nos descubrirn.
Pero Ilicia tampoco poda soltarse.
Ilicia? La voz de Lelia son ms fuerte.
Tengo que irme! dijo Ilicia tratando de convencer a Marco Antonio y de convencerse
tambin a s misma.
Espera! Marco Antonio se levant y se coloc su clmide. Puedes confiar en tu amiga?
Por supuesto! Ilicia iba a aadir algo ms, pero Marco Antonio ya haba salido de la
habitacin.
Oy unas voces apagadas y luego unos pasos rpidos que se acercaban. Marco Antonio regres a
la habitacin con una sonrisa radiante en los labios.
He conseguido un par de horas ms para nosotros. Lelia slo estaba inquieta por saber dnde
estabas.
Qu dices que qu? Que has hecho qu? Ilicia se qued muda ante aquel comportamiento
desptico y, a pesar de toda la ternura que senta, volvi a invadirla la terquedad. Nunca haba
soportado que se tomaran ese tipo de decisiones sin tenerla en cuenta.

Anduvo de puntillas hasta la habitacin de Lelia. Su amiga ya estaba despierta y sola. Lelia
estaba sentada en la cama, lista para el viaje. El vestido de fiesta estaba bien doblado encima del
bal; los zapatos y los cosmticos estaban debajo, bien ordenados.
Ilicia se dej caer en la cama y lanz una mirada ansiosa a su amiga, pero Lelia se le adelant.
Bueno, qu? Ha ido bien? Sus ojos brillaban de emocin.
Pues seguro que no tan bien como aqu, se te ve muy relajada. Se ha ido a dormir ya Silvano?
Ms o menos en el mismo momento en que te he encontrado con el soberano del Asia Menor!
dijo Lelia con una mirada elocuente.
Tenamos que planear meticulosamente el viaje de regreso dijo Ilicia disimulando. De lo
contrario se nos habra hecho de noche antes de llegar a casa.
Creo que Marco Antonio quera proporcionarnos unos escoltas, pero seguro que t lo sabes
mejor que yo. No habis hablado de nada ms en toda la noche, no?
Todo se andar. Marco tampoco es nada del otro mundo dijo Ilicia sonriendo.
Marco! ri Lelia. Esto es la constatacin de que ha ido muy bien! Si te atreves a llamar
al soberano del Imperio Romano Oriental por su nombre

Ilicia haba recogido rpidamente todas sus cosas y cuando salieron de la habitacin ya las
esperaban: Marco Antonio, Silvano y Erimantes estaban sentados a la sombra en el peristilo,
desayunando. Marco Antonio estaba deslumbrante y tena un aspecto muy tranquilo. A Silvano,
en cambio, se le vea un poco tenso.
Ilicia intercambi una mirada con Lelia, que se limit a arquear una ceja. Un esclavo les sac
inmediatamente dos sillas mientras otro les serva el desayuno.
Ya he preparado todo lo que necesitis para el viaje de regreso a casa! les comunic Marco
Antonio. Sus ojos, sin embargo, decan algo totalmente distinto. Dentro de nada pasarn por
aqu dos legionarios a recogeros con un carruaje. Espero que no tengas nada en contra de que sea
un hombre quien conduzca dijo mirando un instante a Lelia. Os llevis uno de mis mejores
vehculos y quiero que regrese sano y salvo.
Lelia le dirigi a Ilicia una mirada llena de rabia: acaso ella? Pero Ilicia pareca la mismsima
inocencia.
Ya haban terminado de desayunar cuando anunciaron la llegada de los legionarios.
Bueno, es hora de partir! Marco Antonio se levant para acompaarlas hasta la puerta y
Silvano le sigui. Las dos muchachas se despidieron afectuosamente de Erimantes que las invit
a visitarle siempre que estuvieran por la zona.
Dnde est vuestro equipaje? pregunt Marco Antonio cuando salan por la puerta.
Pero si no traamos nada! dijo Ilicia extraada.
Y los vestidos?
Los vestidos? repiti Ilicia. Pero podemos quedrnoslos?
Por supuesto! Qu os pensabais, que iba a viajar por Asia Menor con vuestros vestidos de
fiesta? Por supuesto que os los regalo!
Contentsimas regresaron a la habitacin a recogerlos. Marco Antonio, que ya haba hecho un
gesto a los esclavos para que se encargaran de los equipajes, intercambi una mirada divertida
con Silvano: la espontaneidad de aquellas muchachas lo fascinaba.
Y las perlas? dijo Ilicia resoplando cuando regres junto a ellos y desabroch el collar que
no se haba sacado en toda la noche.
Las perlas tambin, claro! Marco Antonio le dirigi una sonrisa tierna y declin
magnnimamente el agradecimiento de las dos muchachas.
Y tu equipaje? le pregunt Lelia a Silvano. No ibas a acompaarnos?
ste sacudi la cabeza mirando a Marco Antonio por el rabillo del ojo.
No, an me quedan algunas cosas por resolver aqu. Tal vez os alcance por el camino.
No va a tardar mucho, Lelia, seguro! dijo Marco Antonio. Tal vez yo regrese tambin a
Ddimo aadi mirando a Ilicia. Pero de todos modos me gustara invitaros a asistir a mi
entrada en feso; ya tendris noticias mas cuando llegue el momento. Y ahora, en marcha!
Se acerc a Ilicia y le susurr al odo: Y t no te olvides de m!
Ilicia not cmo un escalofro le recorra la espalda; se levant de un brinco y sali. Lelia y
Silvano seguan de pie ante la puerta, sin saber qu hacer. l le cogi la mano, se la apret y le
dio un beso rpido en la mejilla:
Hasta pronto.

VI

Durante el viaje, Lelia e Ilicia aprovecharon la intimidad del carruaje para explicarse
mutuamente sus experiencias nocturnas hasta que llegaron a Ddimo y los hombres de Marco
Antonio, tal como les haban ordenado, las llevaron a la taberna.
Bibulus sali disparado por la puerta en cuanto oy llegar el carruaje.
Por Apolo, muchachas, Por qu habis tardado tanto en regresar? Aqu todo est patas arriba:
Ofelia ha desaparecido, los nios no dejan de llorar y el galo slo toca melodas tristes que
entristecen a los clientes. Tollimos vino a verme y me dijo con malas maneras que me
aprovechaba demasiado de su hija y que l apenas la vea.
Las muchachas lo escucharon con resignacin. Entonces Ilicia seal con una sonrisa a los dos
legionarios.
Ave, Bibulus, tienes lugar para ellos? Y algo para comer? Tambin les hemos hablado muy
bien de tu falerno.
Bibulus los mir, ms sosegado:
Por supuesto que tengo un sitio para los soldados de Marco Antonio. Las fiestas ya se han
acabado. Le dir a Tabea que prepare algo de comer para todos. Monculo, por favor, encrgate
del carro y de los caballos!
Monculo se acerc a Lelia y quiso decirle algo al odo, pero ella se lo llev a un lado.
Ms tarde, Monculo, ms tarde le dijo. Primero deja que nos instalemos. Fue hasta su
padre Qu has dicho, pap? Que Ofelia an no ha aparecido? Ni ha dicho nada?
La expresin de Bibulus volvi a ensombrecerse.
En principio no es nada raro que desaparezca varios das, ya lo sabes, pero son los nios, que
no paran de llorar, los que me dan pena. Ni el propio Rubingetorix logra calmarles, aunque hace
lo que puede. De lo nico que estoy satisfecho es de que ya hayan cogido al asesino, si no s que
me preocupara.
Pero pap exclam Lelia acalorada, Antfono es Pero Ilicia la interrumpi con una
mirada de advertencia.
Bibulus, estamos cansadas del viaje. Me gustara refrescarme un poco, quitarme todo el polvo
que llevo encima y comer algo bueno.
Las dos muchachas se metieron en la habitacin de Lelia.
Ofelia, menuda medusa! exclam Lelia furiosa. Le ha cogido miedo y se ha largado.
Ser cobarde! Ni yo misma la hubiera credo capaz de algo as.
Ilicia miraba por la ventana, ensimismada:
Tal vez se haya escondido hasta or que Silvano regresa. Tal vez no pueda mirar a su galo a
los ojos, aunque, a decir verdad, y conociendo a tu hermana, no creo que sea eso. Y ya sabes que
el derecho romano estipula que nadie puede ser liberado basndose slo en la declaracin de un
esclavo. Detenido s, pero no liberado. Eso significa que Antfono seguir encerrado en aquella
terrible cmara de torturas. Ilicia mir a Lelia con preocupacin. Volvi a tener ante sus ojos
la imagen del joven atleta encerrado en aquel sitio. En Priene se haba olvidado de todo.
Lelia estaba preocupada y comenz a pensar en ello.
Ya lo s, ya lo haba pensado. Creo que primero tenemos que esperar: tal vez ahora que
nosotras volvemos a estar aqu regrese. De hecho, dijo que bueno, siempre dice muchas cosas.
Si maana sigue desaparecida ya pensaremos qu podemos hacer. Dnde puede haberse

metido? Si estuviera en la ciudad alguien lo sabra. Tal vez Hani Rami, que sabe casi todo lo que
pasa por aqu, pueda decirnos algo. Si se ha escondido en alguna cueva acabar por salir, porque
tendr hambre. De todos modos no es su estilo. Tal vez se haya marchado a Mileto; en cuyo caso
tendramos menos opciones de localizarla. Adems, lo que me da ms miedo es que el asesino
sigue libre. Muchas gracias por interrumpirme antes: mi padre se habra preocupado tanto que se
habra metido debajo de una mesa a emborracharse.
Se quedaron en silencio durante un buen rato, abatidas, sentadas una al lado de la otra, en la
cama. Finalmente Ilicia dijo:
De momento no podemos hacer gran cosa, tienes razn. Cuando llegue Silvano ya hablaremos
con l.
Lelia desdobl en silencio su vestido de fiesta y lo dej en su bal.
Dioses! exclam de repente, cerrando la tapa de golpe. El parto! Qu habr pasado con
el orculo? Y si ya lo han hecho pblico?
Ilicia se puso tambin de pie de un brinco.
Crees que tu padre sabr algo?
Si no lo sabe l, quin lo sabr? Adems, seguro que ms tarde vendr alguien del templo y
al menos nos enteraremos de algo. Vamos abajo; en cualquier caso tenemos que comer algo.
Bajaron corriendo por las escaleras y asustaron a Bibulus que estaba de rodillas, buscando algo
debajo del mostrador. Se levant de repente y se golpe fuertemente la cabeza contra el canto del
tablero de madera. Dio un grito de dolor y cay al suelo cogindose la cabeza. Lelia se agach
consternada y lo cogi por los hombros.
Pap! Lo siento mucho! Le examin la cabeza con manos temblorosas para ver si tena
sangre.
Ves algo? pregunt Ilicia preocupada. Se ha hecho dao?
Las dos lo ayudaron a levantarse. Ilicia cogi una silla y lo sentaron delicadamente.
Nias, nias! murmur Bibulus. Qu pretendis hacer conmigo? Por qu tenis que
darme estos sustos? Pensaba que haba llegado mi hora!
Oh, pap, perdnanos! Ha sido sin querer!
Bibulus se mir la mano para ver si se haba hecho sangre. Al ver que no haba nada se calm un
poco. Lelia le pas la mano por la cabeza y le apart el pelo de la frente.
Te va a salir un buen chichn! Tendramos que encontrar algo fro para ponerte encima
dijo mirando a su alrededor.
Ilicia fue corriendo a la cocina y regres con un pao hmedo y fro que puso sobre la cabeza de
Bibulus. ste gimi un poco, pero se qued sentado.
Bueno, puesto que al parecer tendr que quedarme un rato sentado, por qu no aprovechis el
tiempo para contarme cosas de vuestra estancia en Priene? Aunque cerraba los ojos por el
dolor, se esforzaba por mirarlas.
Ilicia se fue a la cocina a ver qu tal iba la comida. Lelia se qued con su padre y le cogi la
mano, ms para darse valor a s misma que para confortar a su padre. Le habl del viaje
escogiendo los detalles. Se haban encontrado con Silvano, y tambin con Marco Antonio, por
pura casualidad!
Oye, Rubi est aqu? An no le he visto pregunt Lelia cambiando de tema.
Su padre sacudi la cabeza desconcertado, lo que hizo que su cara se contorsionara en un gesto
de dolor.
Est fuera de s. Apenas se preocupa de los nios y eso dice mucho de su estado.
Lelia asinti: si Rubi desatenda a sus retoos significaba que estaba muy mal. Normalmente,
aunque fuera muy borracho, notaba cundo uno de sus hijos necesitaba algo y le susurraba unas
palabras tranquilizadoras al odo.
Por cierto, dnde estn los pequeos? En la taberna reinaba una tranquilidad poco habitual.
He mandado a Monculo a que los entretenga un poco. Me preocupa Ofelia. Dnde puede
estar?
Seguro que est con uno de sus amantes! solt Lelia. Quera tranquilizar a Bibulus y no se

le ocurri nada mejor. Su padre la mir irritado.


No deberas decir esas cosas. Nunca ha estado fuera tanto tiempo y, adems, aqu apenas hay
nadie. La segunda frase la dijo con voz cansada. Pienso que no estara bien que le
pidiramos a Silvano que la buscara. Claro que si pudiera De algn modo siempre pienso que
me dar la vuelta y la tendr ante mis ojos.
Si tena que ser sincera, Lelia no estaba excesivamente preocupada por Ofelia, sino ms bien
furiosa. Lo que la haca desconfiar era que Ofelia hubiera desaparecido precisamente en aquel
momento. Realmente era slo miedo de que se descubriera su aventura? Seguro que Silvano
pensaba que haba tenido algo que ver con el asesinato. La coartada que le haba procurado a
Antfono le serva tambin a ella. De hecho, Monculo los haba odo a los dos en la habitacin
de Ofelia, pero haban pasado realmente todo el tiempo all? Acaso no haba odo ella misma
pasos la noche del crimen?
Se ha llevado algo? pregunt.
No, que yo haya visto.
Los pensamientos recorrieron la frente de Lelia como nubes en un cielo de tormenta. El parto!
Si aquel parto le haba contado tantas cosas, no podra haber cogido a Ofelia y?
Conocindola como la conoca, Lelia saba que su hermana era ms capaz que ella en encargos
de aquel tipo. Siempre que pudiera obtener un beneficio suficiente. De ser efectivamente as, no
poda ni imaginar qu consecuencias poda haber tenido! Lelia se acord de nuevo del orculo.
Dime, pap, ha contestado ya el orculo la pregunta de los partos? Has odo algo?
Ilicia, que oa la conversacin entrecortada desde la cocina, sac la cabeza por la puerta al or la
palabra partos, para no perderse nada.
S, ayer mismo anunciaron la respuesta. Y como suele pasar, por lo que o, se quedaron todos
bastante desconcertados. No me acuerdo de las palabras exactas, pero dijeron no s qu de unas
sombras, unas montaas y un pueblo al borde del abismo o algo por el estilo. Bueno, si tanto te
interesa podrs leerlo dentro de un par de das en la casa del orculo. Para casos as siempre son
muy rpidos con las inscripciones.
La puerta se abri y entraron un par de atletas dlficos. Se les vea muy tristes; les haba afectado
mucho que uno de los suyos hubiera sido arrestado y encerrado de manera tan ignominiosa, ni
ms ni menos que en un burdel! Un escndalo que tambin los salpicara a ellos cuando se
supiera en Delfos, cosa que no tardara en suceder, ya que aquel tipo de noticias se propagaban
siempre a toda velocidad.
Bibulus se levant lentamente y anduvo con pasos inseguros hasta la cocina. Ilicia, que al ver
entrar a los deportistas se haba vuelto a meter dentro, haba preparado un piscolabis para Lelia y
para ella y se estaba ocupando de la comida de los clientes. Monculo lo haba comprado y
preparado todo, de modo que tuvo que hacer poca cosa. Cuando Bibulus entr ya haba puesto
un puchero en el fuego. La chica se le acerc y le dijo:
Ests mejor, Bibulus? Quieres que mande buscar a mi padre para que te ayude?
No, gracias, hija ma dijo Bibulus levantando las manos. Pens con espanto en las pocas
veces en que Tollimos le haba ayudado en la taberna. El dolor ya ha remitido un poco.
Monculo regresar enseguida y me ayudar con los clientes. Gracias por haber preparado la
comida. Ayer no saba ni dnde tena la cabeza. Mucha gente se extra de que no hubiera una
oferta de platos tan variada como de costumbre, pero es que Tabea estaba ocupada con los nios
y a m me faltaba tiempo como para, adems, cocinar.
No te preocupes Bibulus! Hoy tus clientes quedarn contentos!
l volvi a salir, ms tranquilo.
Lelia entr con el pedido de los deportistas. No se vea a Tabea por ninguna parte, de modo que
tena que encargarse ella de los clientes. Se abalanz hambrienta sobre el piscolabis que le
ofreci Ilicia.
Con un poco de suerte vendr Vigolos! Lelia haba acabado de comer y ahora remova el
puchero, pensativa pero con violencia. Ilicia le quit el cucharn de las manos:
Hoy no hay pur de verduras!

Lo siento. Lelia lami un poco de sopa que le haba cado en el dorso de la mano.
Da igual que venga Vigolos; le podemos preguntar el orculo a cualquier sacerdote. Alguno
vendr. Ilicia no tena ninguna duda de que aquella misma noche conoceran la respuesta
exacta.
Por cierto, desde la muerte de Antgono yo apenas he visto al profeta, y t?
Ilicia sacudi la cabeza:
Tampoco, tienes razn! Cares tampoco se deja ver demasiado y cuando viene siempre tiene
prisa. Se sienta con sus colegas sacerdotes, se toma algo a todo correr y se marcha. Aunque tal
vez para ellos sea doloroso que hayan asesinado a uno de los suyos; algo as repercute en el
crdito de todo el templo del orculo.
S, puede ser que sea por eso. Adems han estado muy ocupados con los festejos. Sabes qu,
Ilicia? Estoy preocupada por Ofelia. Ya sabes lo que me propuso el parto. Imagnate que no slo
me lo haya propuesto a m, sino tambin a Ofelia. Si as fuera, su desaparicin adoptara un
nuevo significado!
Ilicia, asustada, dej de amasar la pasta para la tarta.
Me ests diciendo que?
S, eso es lo que te estoy diciendo! Si el parto efectivamente ha acudido a Ofelia, no s qu
podra impedirle que aceptara su propuesta. Lelia pens en la pulsera de plata que le haba
regalado el parto y que estaba en su bal, en el piso de arriba. Especialmente si la atrae con
una recompensa suculenta. T ya la conoces, ya sabes cmo es
Podra ser dijo Ilicia dubitativa. Aunque t crees que se prestara a hacer espionaje
por una pulsera de plata? Me parece un sueldo muy escaso en comparacin con el peligro al que
se expondra.
De donde sale una pulsera de plata se pueden sacar ms cosas; Ofelia no es tonta y sabe
aprovechar las oportunidades. Lo nico de lo que no estoy segura es de si sabe los riesgos que
corre. Esperemos que
Ilicia la interrumpi, aunque se mora de ganas de saber adonde llevaban los pensamientos de
Lelia, y le pas unos platos llenos.
Sirve estas sopas antes de que se enfren; no podemos descuidar nuestro trabajo, o tu padre se
va a escamar. Y seguro que t y yo tampoco podramos soportar ms preguntas incmodas suyas
sobre todo lo que pas ayer.
Tienes toda la razn, querida, como siempre! Lelia desapareci decidida con los platos de
sopa.
Cuando volvi a entrar llevaba colgados de la tnica cinco nios gritando.
Como puedes ver, Monculo ya ha vuelto con los nios! Mi padre me ha pedido que les
demos la cena y los metamos en la cama. Lo que nos faltaba! Ha mandado a Monculo a buscar
a Tabea, que quera ir a visitar a una amiga, pero me temo que lo va a tener que aplazar. Cmo
puede haberle dado permiso mi padre con el trabajo que hay aqu? Sencillamente, es demasiado
bueno! Lelia les ech una mala mirada a los nios, cuyos gritos eran cada vez ms estridentes
y agudos.
Ilicia comenz a llenar cinco platitos con sopa y los puso sobre la mesa. Luego cogi al mayor,
lo sent en una mesa y le puso una cuchara en la mano.
Abre la boca y come! Si os portis bien os leer un cuento antes de ir a dormir.
Aquello era algo a lo que Ilicia acceda slo en ocasiones muy especiales, y aqulla pareca ser
una de ellas. El pequeo la mir perplejo, pero cogi la cuchara como un nio formal y comenz
a engullir la sopa. Ilicia observ satisfecha que el primero ya estaba entretenido. Los nios
haban ido con Monculo al arroyo y bajo sus pies se iban formando unos charcos inmundos. El
ms pequeo se haba sentado encima de uno de los charcos y estaba chapoteando, de modo que
salpicaba en todas direcciones. Ilicia lo levant del suelo, se sent y se lo puso sobre las rodillas.
No puedes hacer tambin algo para que dejen de gritar as? quiso saber Lelia, que
mariposeaba sin hacer nada y de mal humor Dejad de gritar, sentaos y comed de una vez; si
no, os vais a enterar! les grit a los nios.

stos, que estaban muy acostumbrados a que Lelia les hablara as, rieron con impertinencia y se
limitaron a ignorarla. Antes de que empezaran a corretear por la cocina y sacar las tapas de las
ollas (y no habra sido la primera vez que lo hacan), Lelia los sent a empujones y, por turnos,
les fue metiendo la cuchara en la boca. El silencio que se produjo entonces fue tan esplndido
como breve; enseguida comenzaron a hablar, con la boca llena, de lo que haban hecho durante
el da. Por desgracia, el hecho de pasar la mayor parte del tiempo con su padre haca que los
nios apenas supieran hablar en griego y que, en cambio, dominaran el galo bastante bien. Por
eso slo se entendan cosas como Monlolo, a gugar o muy difertido. El resto era
indescifrable.
S, s, pero ahora a comer responda Ilicia, absorta. Finalmente lleg Tabea. Ech un
vistazo, se hizo cargo de la situacin y comenz a atender a los clientes.
Lelia se mostr muy agradecida cuando Ilicia se ofreci para llevar los nios a la cama. No
volvi a bajar, agotada, hasta pasada una hora larga.
Les he ledo algo de la Ilada. Probablemente no hayan entendido ni una palabra, pero la
meloda de los versos es tan bonita que han acabado durmindose. Homero se revolvera en su
tumba si supiera para qu fines profanos sirven sus poemas. Ilicia puso los ojos en blanco y se
puso de nuevo manos a la obra con el pastel.
Tardar mucho en estar listo? pregunt Lelia con una mirada golosa a la marmita, que
Ilicia estaba terminando de cubrir con la pasta.
Sabes perfectamente que tarda una hora dijo Ilicia con resignacin. Era siempre la misma
ceremonia: a partir de entonces, y cada diez minutos, Lelia preguntara si la tarta estaba lista ya.
Qu tal va la cosa en el comedor? Todo en orden? Lelia se limit a asentir con la cabeza.
Entonces podemos seguir hablando. Qu ibas a decirme?
A Lelia se le haba ido de la cabeza:
Ya no me acuerdo, dnde estbamos?
Con Ofelia y los partos.
Ah, s. En realidad no quera decirte nada ms, slo que puede estar metida en alguna intriga
con los partos. De entrada ha desaparecido! Tal vez a estas alturas ya est El pensamiento
le provoc un escalofro en el espinazo. Ilicia se estremeci.
Antes de que sepamos qu ha pasado con el orculo no puedes hacer esas horribles
suposiciones. Tal vez todo esto sea inofensivo, quin sabe? Todo excepto los partos, claro: qu
miedo dan esos hombres! A m, de todos modos, todo esto me suena demasiado novelesco.
Lelia segua con sus consideraciones:
Despus de todo, tal vez s tenga algo que ver con la muerte de Antgono, y nosotros an no
vemos el trasfondo. Tal vez Antfono y Ofelia estn confabulados.
Eso es absurdo! exclam Ilicia. Pero si tienen una coartada!
Esa es la cuestin! dijo Lelia.
Pero si Monculo los oy, t misma me lo has dicho! Que siempre se lo tuviera que
repetir todo a Lelia!
Eso es! Monculo los oy, pero seguro que no los oy durante toda la noche! Por ahora
Ofelia y Antfono son los nicos que han declarado haber pasado juntos toda la noche. Si
actuaron conjuntamente, pudieron salir a hurtadillas y regresar ms tarde Tericamente sera
posible, no? pregunt Lelia con impaciencia.
Hmm, no s qu decirte respondi Ilicia, escptica.
Yo he dicho desde el primer momento que o a alguien salir de la habitacin de Ofelia!
exclam Lelia enfadada por la falta de confianza.
Ahora que lo dices, tienes razn, s lo dijiste. De todos modos, eso no significa nada.
Por lo menos significa que su coartada se aguanta por los pelos!
Tal vez ella lo est encubriendo, hechizada por su belleza y su encanto. Se lo tenemos que contar
todo a Silvano.
S, estar muy contento: cada da una cosa distinta! Pero bueno, se lo contaremos a Silvano.
Qu pasa con los sacerdotes? Ha llegado ya alguno?

No, por ahora no. Si no vienen enseguida ser demasiado tarde; mejor que no contemos con
ellos. Lelia ech un vistazo en el comedor. Mira, ah vienen! Sin duda acaban de llegar.
Voy a ver qu quieren. An no est lista la tarta? dijo con una mirada codiciosa al horno.
Todava falta un poco respondi Ilicia mirando el reloj de arena que haba colocado en la
hornacina, sobre el lavadero de piedra. Lelia sali, desengaada, y regres casi sin aliento:
Ya lo s, ya lo s!
Ilicia dej de trabajar, levant la mirada con excitacin y se sec las manos en un pao:
Y bien?
Est lista la tarta?
Casi! exclam Ilicia de mal humor Cuntame!
Lelia se hizo de rogar.
Les he recomendado la tarta y les he dicho que tardara an un poco en estar lista. Y entonces
he aprovechado la espera para interrogarlos un poco!
Muy bien hecho. Y ahora explcame lo importante.
Bueno, el orculo dijo: Cuando torres de nubes cubran las montaas, un pueblo del valle se
encontrar con las sombras de sus antepasados, y un hombre poderoso ser atravesado por el
rayo de la sabidura.
Las dos se quedaron calladas.
Muy bien, y? Qu significa? No te han dicho nada los sacerdotes? pregunt Ilicia
rompiendo el silencio.
No, eso no! Sabes perfectamente que nunca hacen interpretaciones respondi Lelia.
Y pues? Qu hacemos ahora? Puede querer decir cualquier cosa: que los romanos no deben
invadir Partia, o al revs, que es mejor que los partos no ataquen Roma. Todo parece apuntar a
una solucin pacfica, no?
Nunca se sabe! Acaso has visto que alguna vez el significado del orculo fuera transparente?
Les he preguntado a los sacerdotes su opinin personal sobre la prediccin, aunque no fuera una
interpretacin oficial, y me han soltado un discurso: que si el orculo no es una pitonisa que diga
lo que uno quiere or; que si slo dice la verdad; que si eso es algo que quienes preguntan slo
pueden reconocer con el tiempo Etctera, etctera, etctera, como si no lo supiramos! Y as
han eludido hbilmente mi pregunta.
Y entonces, qu? Tenemos que esperar a que se cumpla la profeca?
Tenemos que contrselo a Silvano; tal vez a l se le ocurra algo. O prefieres que se lo
digamos directamente a Marco Antonio? La risa de Lelia era ms que desvergonzada.
Idiota! respondi Ilicia de un buen humor inesperado. Contmoselo a Silvano. Por
cierto, dnde est tu media naranja? No dijo que nos alcanzara por el camino?
Lelia levant los brazos, impotente, y los dej caer.
Yo tampoco lo s. Lo creas o no, no me ha dicho nada sobre qu le quedaba por hacer en
Priene. Tendremos que esperar.
As, hasta que llegue puedes dedicarte enteramente a los clientes. La tarta ya casi est; qu
prefieres, probar t primero un trozo o llevrselo a los sacerdotes?
Qu cosas preguntas! Toma mi plato!

Cuando hubo regresado con los nios, enviaron a Monculo a casa de Tollimos a anunciarle la
llegada de su hija.
Por la noche el esclavo acompa a Ilicia a su casa. Tal como sta supona, su padre no hizo ms
preguntas. Ilicia se senta aliviada; nunca le haba mentido a su padre y tampoco quera tener que
hacerlo en esta ocasin. Lo mejor era evitar cualquier tema que apuntara en esa direccin.
Adems, los reproches de Lelia le haban provocado una cierta inseguridad; su amiga se haba
enfadado, y con razn, porque ella no hubiera utilizado ninguno de los utensilios de Hani Rami.
Lelia le haba explicado con pelos y seales las consecuencias que aquello poda tener. Sus

palabras an retumbaban en sus odos. Piensa en Ofelia! Qu iba a hacer si efectivamente


hubiera pasado algo? Cmo se lo explicara a su padre? De momento Ilicia slo poda esperar.
Hizo cuentas para ver si se encontraba en un momento propicio o, como ella esperaba, poco
propicio. Por desgracia, casi nunca se acordaba de aquellas cosas, que no haban tenido un papel
nada importante en su vida. Otra vez a esperar, pens. Se dio cuenta con espanto de que la
idea de llevar dentro un recuerdo de Marco Antonio no la haca sentirse todo lo intranquila que
debiera.
Luego se tendi en la cama a pensar en el hombre del que se haba enamorado, el nico hombre
del mundo que era totalmente inalcanzable para ella. Pero acaso no deseamos siempre con
avidez lo que no podemos tener? Por qu los dioses tienen que complicarlo todo tanto?, se
pregunt antes de quedarse dormida.

Al terminar con sus obligaciones para con Marco Antonio, Silvano se puso manos a la obra para
encontrar a Tala, la muchacha que le haba proporcionado a Ilicia la pista definitiva sobre el
soborno. Silvano imaginaba que aquella empresa resultara extremadamente complicada. Si bien
lleg a tiempo al santuario de Artemisa, que se encontraba justo al lado de la casa de Erimantes,
all le dijeron que le haban encargado a la muchacha diversas tareas por todo Priene. Silvano
sigui su rastro incansablemente, pero cada vez se le escapaba por poco. Finalmente, sus pasos le
llevaron de vuelta al santuario de Artemisa donde, tras dos horas de andar arriba y abajo, la
encontr.
Tala tena aspecto de ser una chica un poco inocente. Aunque en efecto haba sido la ltima
persona en ver a Antgono, no pudo proporcionarle ninguna informacin til. No, la noche del
crimen Antgono no se haba comportado de ninguna forma extraa; de hecho, aadi, siempre
haba sido una persona bastante rara. Antgono siempre buscaba una oportunidad para discutir
sobre temas religiosos.
Qu haba dicho Antgono? Por mucho que se esforz, no logr recordarlo; de todos modos,
slo haba entendido a medias lo que haba dicho. Antgono nunca se explicaba demasiado bien,
siempre haba sido muy prolijo hablando, y aquella noche no fue una excepcin. Adems, Tala
haba tenido que apremiarle para que terminara, ya que tena que ir a oracin y l poda haberla
tenido all horas. Siempre haca lo mismo.
As pues, aquel retraso en su regreso a Ddimo no aport ni luz al caso ni tampoco una respuesta
a la pregunta de qu tena que ver todo aquello con las crticas de Antgono hacia el templo. En
vez de ahondar ms en esa pregunta, Silvano se puso a pensar en Lelia.
Nunca haba experimentado nada igual; una mujer que ya en la primera noche le mostrara el
afecto y la confianza que l siempre haba deseado. Cuando Lucida dejaba que se le acercara, lo
haca siempre de mala gana. Al principio haba tenido la sensacin de que tena que conquistarla
y eso lo haba estimulado, haba despertado su ambicin, pero durante todos aquellos aos no lo
haba logrado nunca.
Qu distinta era Lelia. Qu natural! Nunca habra pensado que tendra que ir a Asia Menor para
enamorarse y descubrir lo estimulante que poda resultar el juego amoroso entre un hombre y
una mujer.
No, no poda seguir por ah; as no aclarara nunca el caso. Trat de no pensar en todo aquello,
de obligarse a planificar los pasos siguientes. Tal vez lo primero que tena que hacer fuera
escuchar a aquel esclavo ciego con un nombre tan apropiado, Monculo, que pareca enterarse
de ms cosas de las que uno supondra. Despus Ofelia debera corroborar la declaracin del
esclavo. Si lo haca, l entregara a Antfono a las autoridades locales. Y luego? No le quedaba
mucho tiempo. Aquella misma maana, Marco Antonio le haba dado a entender, de una forma
jovial pero que no se prestaba a malos entendidos, que quera un culpable lo antes posible.
Preferiblemente un culpable que confesara, de modo que l se ahorrara el aburrido proceso y tan
slo tuviera que pronunciar la sentencia. Y Marco Antonio era un hombre que no se olvidaba de

lo que deca. Si no era capaz de presentarle un culpable, le trasladaran a alguna provincia


inhspita. Lejos de Lelia. Silvano suspir. Slo poda esperar que alguna casualidad acudiera en
su ayuda para resolver el caso, pero de momento no tena ninguna pista concreta. Marco Antonio
quera regresar en breve a Ddimo para consultar oficialmente el orculo, pero tambin por Ilicia,
de eso a Silvano no le caba ninguna duda. Le haba dicho que para entonces esperaba poder
encargar ya la columna prometida con la inscripcin correspondiente.
Silvano no poda por menos que maravillarse ante las cualidades de mando de aquel hombre. Ya
en Roma, cuando el asesinato de Csar, Marco Antonio, como cnsul, haba logrado mantener a
raya los inevitables disturbios. Silvano le haba estado muy agradecido por ello, lo recordaba
perfectamente: el populacho iracundo haba cruzado tambin su barrio amenazando con pegarle
fuego a todo.
Desde que trabajaba para l era cada vez ms consciente de que estaba ante un excelente
estadista, un sucesor digno de Csar que saba perfectamente lo que el pueblo esperaba y cmo
tratarlo. Sus instrucciones eran claras y concisas, y diriga a su gente, sobre todo, a travs de la
confianza que depositaba en su talento. El mismo, Silvano Rodio, trataba a Marco Antonio como
a un igual y le vea no slo como un poltico, sino tambin como un hombre, un hombre que
viva la vida y disfrutaba de sus diversiones.

Silvano no era un jinete entusiasta, por lo que el camino de regreso fue ms bien fatigoso.
Aunque durante el viaje trat de animarse pensando en Lelia, se le clavaba la grupa del caballo.
Adems, la noche de amor le pasaba factura: estuvo a punto de dormirse varias veces y en una
ocasin casi se cay del caballo.
Lleg a Ddimo a medianoche, destrozado, le puso las riendas en la mano al encargado de la
caballeriza, que estaba medio dormido, y, con las ltimas fuerzas que le quedaban, se encamin
hacia la taberna. All slo encontr despierto a Monculo, que limpiaba bajo el mostrador y le
dirigi una mirada ciega.
Ah, Silvano, es usted! Hay por aqu un mensaje para usted. Ha llegado hoy, desde Roma.
Monculo busc a tientas por debajo del mostrador hasta que lo encontr.
Silvano lo cogi sin decir una palabra y subi las escaleras cansinamente. Se dej caer sobre la
cama e hizo girar el mensaje an cerrado entre las manos. De Lucida? Qu querra? Aquella
carta no encerraba nada bueno, seguro. La leera al da siguiente. Cerr los ojos y se durmi
inmediatamente.

VII

Cuando al da siguiente Lelia e Ilicia bajaron al comedor, Silvano estaba ya sentado ante un
copioso desayuno. Estaba leyendo con mucha atencin una carta que haba encima de la mesa.
Tena la frente arrugada con una expresin pensativa. Entonces enrosc rpidamente el
pergamino y dirigi una sonrisa inquieta a las dos muchachas:
Ave, preciosas!
Ave, Silvano! Qu bien que ya hayas vuelto! Lelia lo abraz con gran alegra. Qu era
eso tan importante que tenas que hacer en Priene?
He buscado y encontrado a Tala, pero por desgracia no he descubierto nada nuevo. Qu tal
el viaje de vuelta?
Ah, bien dijo Lelia algo ausente y le lanz una mirada curiosa al papel que Silvano trataba
de esconder con su musculoso brazo. Qu leas?
Una carta de Roma. Nada importante. De bueno un pariente.
De tu mujer dijo Lelia.
S, de mi mujer.
Cmo sabe que ests aqu?
Durante el camino le escrib que Ddimo era nuestra siguiente parada, y los hombres de Marco
Antonio saben dnde me hospedo. Una mirada a los ojos de Lelia no dej entrever nada
bueno. Bueno, ya hablaremos de eso ms tarde. Tir de Lelia para que se sentara a su lado
en el banco y le puso una mano en la rodilla. sta se lo consinti y no dijo nada.
Ilicia, que estaba sentada al otro lado de la mesa, vio que all iba a haber problemas. Pobre
Silvano: tendra que aclarar unas cuantas cosas.
Fue Silvano quien llev la conversacin hacia Ofelia:
He odo que ha desaparecido.
S.
Ya sabis lo que significa eso, no?
Las dos asintieron.
Dejars libre a Antfono, de todos modos? pregunt Ilicia con una mirada suplicante.
No, eso ni quiero ni puedo hacerlo, ya lo sabes.
Ilicia asinti y baj la mirada: tena que preguntrselo. Lelia se decidi de mala gana a contarle a
Silvano sus reflexiones de la noche anterior. Le habl tambin de sus dudas acerca de la coartada
de Ofelia y Antfono.
Tenis razn; debo hablar con el esclavo cuanto antes.
Se llama Monculo lo interrumpi Lelia, mordaz.
Cuando haya hablado con Monculo y compruebe que sigue sosteniendo la coartada, tratar
de encerrar a Antfono en otro lugar. Y ahora, desgraciadamente, tengo que haceros algunas
preguntas.
El corazn le lata a cien por hora. Por qu haba tenido que llegar aquella carta de Lucida? Y
por qu la haba tenido que abrir justo all, tomando el desayuno? Poda darse de bofetadas por
su estupidez. Y, adems, despus de haber pasado la noche con Lelia. Pero tena que hacerles
aquellas preguntas y cuanto antes mejor. Se refugi tras una expresin seria de investigador.
Si resulta que no fue Antfono y, a pesar de todo, sigo partiendo de esa base, tendr que volver
a empezar desde el principio. Por eso necesito saber qu hicisteis aquella noche, quin os vio y a

quin visteis. Os pido dijo mirando a Lelia que no os tomis estas preguntas personalmente.
Su mirada de investigador haba dejado lugar a una expresin que suplicaba comprensin.
Para Lelia aquello fue como si le clavaran una pualada en el corazn. Y lo ms importante: una
carta de su mujer! Le haba escrito por el camino! Se le escribe una carta a la persona de la que
uno se quiere separar? Naturalmente siempre haba tenido claro que en algn momento le
preguntara tambin a ella qu haba hecho aquella noche, dnde haba ido. Pero justo
entonces? No obstante, vea que aquello no estaba siendo fcil para l, vio el desconcierto en sus
ojos, y aquello tuvo su efecto. Sin embargo, l no tena que notarlo. Que sufriera un poco ms.
Si el seor nos cuenta entre los sospechosos y no tiene nada en contra de compartir su lecho
con una asesina en potencia, entonces sin duda tiene derecho a preguntar lo que hicimos aquella
noche dijo framente.
Lelia suspir Silvano.
Lelia exclam Ilicia escandalizada, cmo puedes decir eso?
Ella ya se haba arrepentido:
Perdona, Silvano, es slo que esa carta
Ahora fue Silvano quien transform el dolor en frialdad:
Olvdate ahora de la carta: ya te he dicho que hablaremos de eso ms tarde. Qu hicisteis
aquella noche?
Tras un breve instante de vacilacin fue Ilicia quien respondi:
Las dos estuvimos aqu, trabajando. No hubo mucho movimiento, al fin y al cabo era el da
antes de la procesin. A eso de las diez yo me fui a casa, me acompa Monculo; tena que
acabar un texto. Silvano, ya s que no tengo ninguna coartada para la hora del crimen y que a tus
ojos tengo un mvil, pero yo no fui.
Silvano le dirigi una sonrisa tranquilizadora.
Yo te creo, Ilicia. Es slo que tengo que elaborar un informe para Marco Antonio y por eso
necesito vuestras declaraciones. Quin ms haba en la taberna?
A la hora en que yo me fui ya no quedaba casi nadie. Naturalmente estaban Lelia, mi padre,
que regres a casa cerca de la medianoche, y Rubi, que tocaba la flauta y beba. Tambin estaban
los esclavos. Djame pensar quin haba estado antes. Recuerdo que estuvieron Vigolos y Cares,
pero se marcharon pronto. Los dos hablaron mucho y muy intensamente. Haba tambin dos
partos que se sentaron a la mesa con ellos, aunque Vigolos y Cares se marcharon justo despus.
Craso no estaba, eso s lo s porque bromeamos sobre lo mucho que le quedaba por hacer. Se
estremeci involuntariamente. Bibulus estaba en feso para recoger un pedido de vino y a
Ofelia la vi a primera hora de la noche con uno de los atletas, que result ser Antfono. Luego se
fueron a alguna parte.
Puedes corroborar todo eso? le pregunt Silvano a Lelia.
sta asinti. Tena lgrimas en los ojos.
De modo que a las diez no quedaba en la taberna nadie aparte de ti, Rubingetorix y los
esclavos, no es as?
S. Monculo acababa de salir para acompaar a Ilicia a su casa y regres al poco rato dijo
Lelia con voz temblorosa.
Silvano sac un pauelo, se lo tendi y le dio un beso rpido en la mejilla.
Es cierto que Ofelia le haba echado el ojo a Antgono? le pregunt a Ilicia.
S, es cierto. Me lo haba contado el mismo Antgono y era un secreto a voces. Sin embargo,
con l no tuvo xito. De todos modos no es nada extrao: Ofelia iba detrs de l como va detrs
de cualquier chico joven y guapo. Algunos le hacen caso, otros no, pero por ahora no ha matado
a ninguno de los que la han rechazado.
El hecho de que haya desaparecido la convierte en sospechosa. Ofelia tiene dinero?
Que yo sepa, ni ms ni menos que todos nosotros. Lelia haba recuperado la compostura.
La fonda da lo suficiente para vivir bien. Mi padre nos da lo que necesitamos, y yo de vez en
cuando gano algo ms con las traducciones. Piensas que pudo pagar a un asesino? Bueno, eso lo
podra haber hecho cualquiera. Y la verdad, Silvano, Ofelia tiene sus defectos, pero no es una

asesina ni alguien capaz de pagar a un sicario. Y si hizo algo de mutuo acuerdo con Antfono,
seguro que la iniciativa no surgi de ella; se deja convencer muy fcilmente.
De acuerdo, yo te creo. No digo en absoluto que fuera ella, pero su comportamiento es
sospechoso. Aparte de Antfono, haba algn dlfico ms en la taberna?
Las dos chicas sacudieron la cabeza.
No, me acordara respondi Lelia.
Silvano respir hondo: ya estaba, ya haba pasado.
Muchas gracias dijo.

Ilicia se haba despedido y se haba marchado a casa. Al fin y al cabo, tena que dejarse ver por
all de vez en cuando, haba dicho, aunque en realidad tambin quera darles a Lelia y Silvano la
oportunidad de hablar a solas. De la carta.
Aquella carta tambin preocupaba a Silvano. Ni siquiera la haba terminado de leer, pero hasta
entonces no contena ms que escaramuzas inofensivas: lo que haca Lucida, que con sus amigas
haba erigido un relicario a Trate (en su propia casa!), y algunos chismes de Roma. Silvano no
tena la sensacin de que a todo aquello siguiera algo ms importante, Lucida lo habra escrito al
principio, aunque eso nunca se saba. As pues, antes de hablar con Lelia deba leer la carta
entera. Y tena que hablar tambin con Monculo, a solas, para que no pudiera influirle la
presencia de su seora. As pues pidi a Lelia que le dijera a Monculo que fuera a verle, qued
con ella en ir a dar un paseo por la tarde y se encerr en su habitacin. Se sent junto a la
ventana, ech un vistazo al templo, que brillaba baado por la luz del sol, y se sumergi en la
carta. Ley. En su frente aparecieron pequeas perlas de sudor.
Mierda murmur. Joder, vaya mierda!
Lucida le deca que lo echaba de menos; que estaba pensando en visitarle, ya que l mismo le
haba dicho que por qu no iba a pasar una temporada por aquella zona. La idea de conocer
feso, as como el famoso templo de Ddimo, la atraa mucho y el culto a Apolo y Artemisa le
parecan muy importantes. Sus amigas tambin le haban dicho que era la oportunidad de recoger
un poco de informacin del lugar y, al mismo tiempo, de conseguir una estatuilla de Artemisa. Y
que aquel viaje incluso poda ayudar con los nios: Artemisa era conocida como la diosa de la
fertilidad.
La carta terminaba con un: Te quiere, Lucida.

Silvano emiti un leve gemido. Lo que faltaba! Como si una mujer pudiera notarlo cuando uno
se fija en otra. Era capaz de alquilar un par de esclavos (ellos mismos, debido a la escasez de
dinero, slo disponan de dos), viajar hasta Brundisium y subir al primer barco. No quera ni
pensar qu sucedera si se presentaba un da en la taberna. Se levant de un salto y comenz a
andar de un lado a otro de la pequea habitacin. Qu tena que hacer? Se sent de nuevo en la
ventana. En primer lugar, Lelia no deba saber nada de todo aquello; de lo contrario, no volvera
a creer jams ni una palabra que viniera de l. En segundo lugar, deba escribirle inmediatamente
una carta a Lucida dicindole que Marco Antonio haba decidido comenzar su viaje por Asia
Menor antes de lo previsto y que, si bien an no se saba el momento exacto en el que partiran,
poda ser muy pronto. Y tampoco le estara diciendo ninguna mentira: ya en Priene Marco
Antonio haba hablado de sus planes para el viaje. Y tercero, mandar una misiva a los hombres
de Marco Antonio pidindoles que si tena visitas privadas no se las enviaran a donde l estaba,
sino que se lo notificaran previamente.
Se sinti un poco mejor; tal vez todo saldra bien. Si tena suerte, la carta le llegara a tiempo a
Lucida y la persuadira de quedarse donde estaba.
Sac su tablilla de cera, borr los viejos apuntes (la lista de sospechosos que ya tena en la

cabeza) y comenz a escribir la carta para Lucida. Medit sobre el saludo; no era tan fcil. Tena
que ser cordial pero firme. Cmo poda empezar sin levantar sus sospechas? Mi querida
Lucida? Haca una eternidad que no le deca eso, en cuanto lo leyera partira de inmediato. Mi
Lucida? Mucho mejor. Su mente se apart del asunto: cmo iba a escribir la carta?
Normalmente se la dictara a un esclavo o le hara copiar el borrador, especialmente si no tena
papel, como era el caso. Sin embargo, difcilmente podra pedirle a Monculo que se la copiara,
puesto que era ciego. Por cierto, dnde estaba el esclavo? Acaso Lelia no le haba dicho que
deseaba hablar con l? No obstante, ahora deba pensar en la carta. Lo mejor sera que se la diera
a la maana siguiente a uno de los legionarios que vigilaban a Antfono y que le ordenara que se
la entregara a uno de los esclavos escribanos de Marco Antonio. ste mantena correspondencia
regular con Roma, con lo que uno se aseguraba de que el correo llegara efectivamente y sin
retraso. Volvi a concentrarse en la tablilla; tal vez debera escribirle a Lucida que l mismo le
llevara una estatuilla de Artemisa de modo que no tuviera que hacer aquel viaje tan largo y
peligroso al final del cual, adems, probablemente no iba a encontrarle. S, aquello no estaba
mal.
Llamaron a la puerta. Silvano se asust y escondi la tablilla debajo de la tnica. Monculo sac
la cabeza por la puerta:
Querais hablar conmigo, seor? Silvano respir.
S, pasa, Monculo. Sintate, quiero hacerte un par de preguntas. Se sac la tablilla de la
falda y la meti cuidadosamente debajo de la colcha. Entonces orden sus ideas. Monculo,
estuviste trabajando en la taberna la noche antes de la procesin?
S, seor, como siempre.
Por favor, cuntame lo que sabes de Ofelia y Antfono.
Bueno, seor, al principio se sentaron en un rincn. Ofelia bebi bastante falerno sin aguar;
Antfono menos, y con mucha agua. Luego se fueron a la habitacin de Ofelia.
Cmo sabes que fueron a la habitacin de Ofelia? Les seguiste?
Oh, no, seor, lo supongo porque los o subir a las habitaciones y ms tarde, cuando regres de
casa de Ilicia, o sus voces salir de la habitacin de Ofelia.
A qu hora era eso?
Pues creo que deban de ser las diez y media, ya que Ilicia haba dicho que quera irse a casa a
eso de las diez. La acompa y regres inmediatamente.
Y ests completamente seguro de que se trataba de la voz de Antfono?
Monculo torci la boca, ofendido.
Naturalmente, seor: yo reconozco a todo el mundo por su voz, veo con mis odos. Soy capaz
de identificar cualquier sonido, por eso he odo como escondais algo debajo de la colcha.
Silvano comenz a sudar. Por suerte eso no haca ruido.
Cete al tema, esclavo dijo con ms severidad de la que habra deseado. Sin embargo, se
arrepinti enseguida: durante los interrogatorios uno deba mostrarse amable, as obtena ms
informacin. Disculpa, Monculo. Por casualidad no oiras de qu hablaban?
Yo no me dedico a espiar detrs de las puertas, seor! Pas por delante de su habitacin de
camino a la ma, o voces y saqu conclusiones. Luego regres al comedor. Monculo estaba
enfadado.
Silvano se puso nervioso; aquel esclavo era muy susceptible.
No pretenda insinuar que te dediques a espiar. Pero podra ser que con tu buen odo hubieras
pescado algo. Sabes de qu hablaron mientras estuvieron en el comedor?
S, en parte.
De qu? Por favor, Monculo.
De los juegos; de las posibilidades de Antfono de ganar. Slo o fragmentos de conversacin
cuando pasaba al lado de su mesa o cuando les llevaba algo. Y hacia el final hablaban de su
futuro.
Sobre su futuro? pregunt Silvano sorprendido.
S. Debis saber, seor, que no era la primera noche que Ofelia pasaba con Antfono. Los

deportistas llevaban ya dos semanas aqu para entrenarse, y los dos se haban hecho amigos muy
pronto. Por lo visto, a Antfono le gustaba mucho la muchacha y le haba propuesto que se fuera
con l a Delfos. Ofelia, aunque no se haba mostrado muy entusiasmada, tampoco le haba dicho
claramente que no. No o nada ms.
Muy bien. Tienes idea de dnde podra estar Ofelia? Te dijo o te pidi algo?
No, seor, no tengo ni idea. Yo pertenezco a Lelia, no tengo mucho trato con Ofelia. Sin
embargo, despus de que vos encerrarais a Antfono estaba rara, su voz haba perdido aquel tono
sarcstico y arrogante tan suyo. Aunque, ahora que lo pienso, antes tambin era as a veces,
cuando hablaba con los nios, por ejemplo.
Dime, Monculo, hubo alguna otra cosa aquella noche o en cualquier otro momento que te
llamara la atencin y que pueda sernos de ayuda? Creo sinceramente que con tus aptitudes
especiales, puedes aportar informaciones muy valiosas, mucho ms que otras personas.
Con eso se gan de nuevo a Monculo.
Me gustara mucho ayudar a atrapar al asesino, seor. Yo s que no fue ni Antfono, ni
tampoco nadie de esta familia. Los profetas y sus representantes, Vigolos y Cares, se comportan
de una forma muy extraa, pero eso es normal; hablan todo el rato entre s en voz baja y con
actitud conspiradora, y cuando me acerco yo bajan an ms la voz. En una ocasin Cares me
puso la mano en el trasero, pero todos sabemos que siempre hace eso. Esos partos tambin son
una gente muy peculiar; yo no confiara en ellos por nada en el mundo. Tienen una forma de
hablar muy falsa. Uno de ellos va detrs de mi seora y eso no me gusta nada. Tal vez vos,
seor, deberais vigilarle. Y con todos mis respetos hacia Ilicia, porque siempre es muy amable
conmigo, su padre es muy sospechoso. Se lo he dicho tambin a mi seora y ella me ha dicho
que os lo comentara a vos, pero que no lo mencionramos por nada del mundo delante de Ilicia!
Monculo dirigi a Silvano una mirada penetrante con el ojo que le quedaba, cubierto por un
velo, que hizo que a ste se le erizaran los pelos del cogote.
El otro da por la maana, cuando fui a avisarle de que Ilicia se iba de viaje a Priene, le o. Era
muy pronto y el ruido vena del dormitorio. Le haba hecho algo a Flusia, seor! A mi Flusia!
Ella le suplicaba que acabara, y yo o gritos de dolor. O el silbido de un ltigo y le o a l
suspirar y gemir. Casi se me para el corazn. Entonces grit y golpe la puerta con todas mis
fuerzas y al cabo de un rato sali Tollimos; estaba de muy mal humor y respondi a mi mensaje
con un gruido. Seor, tenis que hacer algo!
Silvano vio asomar una lgrima del ojo apagado de Monculo, una escena bastante rara. Pens
un momento; realmente haba algo extrao en Tollimos, l tambin lo haba notado. Sera una
inclinacin a los vicios sexuales? Tena aquello alguna relacin con el asesinato? Tendra que
preguntrselo a Craso.
Mir a Monculo con compasin:
Hablar con Tollimos y con Flusia. Muchas gracias, Monculo, y si se te ocurre algo ms, por
favor, dmelo.
S, seor. Monculo fue hasta la puerta, y una vez all se volvi a girarse. Os llevaris a
Lelia a Roma, seor? Le permitiris que se me lleve a m tambin?
Bueno, s, ya veremos, esto en cualquier caso nunca le prohibir que se te lleve con ella
dijo Silvano completamente desconcertado.
Una sonrisa se dibuj en la cara de Monculo mientras sala.

Silvano haba escrito la carta a Lucida a todo correr, temiendo todo el rato que llamaran de
nuevo a la puerta y que asomara la preciosa cabeza de Lelia. Pero ella no apareci. Cuando la
tuvo acabada meti la tablilla en su bal. Lo mejor era esconderla, ya que cada maana Tabea le
ordenaba el cuarto y tal vez se le ocurriera leerla. Con la firme intencin de ir a ver a Craso antes
que nada, volvi a sentarse casi sin aliento en el silln. Estaba cansado. La larga noche y el viaje
del da anterior le pasaban factura. Tena que volver a hacer algo de deporte, preocuparse un

poco ms por su cuerpo. Cuando pensaba en los atletas o en Marco Antonio que, si bien ya no
era tan joven, se encontraba en plena forma, y cuyo cuerpo segua siendo tan firme y atltico
como en su juventud (en una ocasin Cicern lo haba llamado irnicamente gladiador) y luego
contemplaba su barriga, pensaba que tal vez tendra que hacer algo para remediar aquello.
Aunque en Priene Lelia le haba acariciado la barriga cariosamente y le haba susurrado que le
gustaba, l opinaba que deba trabajarla un poco para tenerla ms plana. Adems, tal vez as no
se sentira tan cansado como en aquel momento. Hizo un esfuerzo y se levant.

Cuando Silvano entr en el comedor, Bibulus le indic con un gesto de cabeza que haba alguien
esperndole. En el rincn ms alejado, Silvano vio una sombra informe sentada en una silla
delante de un vaso de vino, en actitud reconcentrada. Al acercarse vio que se trataba de aquella
anciana, la casera de Antgono. sta no se haba percatado de su llegada. Finalmente, cuando
estaba ya justo delante de ella, levant la cabeza y le dirigi su encantadora sonrisa sin dientes.
Por fin has llegado! grazn. Te he tenido que esperar mucho rato, campen!
A Silvano no le gustaban nada aquellas confianzas:
Qu quiere? le espet con mala sombra.
El rostro de la anciana se contrajo con una mueca triste.
Me dijiste que te informara cuando llegaran los padres de Antgono. Contrariada por su
evidente actitud de rechazo, la mujer se hundi an ms en la silla.
Silvano sinti lstima por ella:
Est bien, tiene razn. As pues los padres ya estn aqu? Cundo han llegado?
Estuve aqu un par de veces antes, pero en ambas ocasiones me dijeron que estabas de viaje.
O que habas regresado y por eso he venido a esperarte. No quera dejarte una nota, prefera
decrtelo personalmente. La mujer lo mir celosamente con sus ojos negrsimos.
No sabe escribir, concluy Silvano.
Se lo podra haber dicho a alguien de aqu!
S, podra. Pero como ya te he dicho, prefera contrtelo personalmente. Se le acerc con
familiaridad y Silvano se apart en su silla tanto como le fue posible. El olor a grasa seca y a
cebolla frita que desprenda su vestido le dificultaba la respiracin.
La anciana se enderez y compens la distancia, de modo que qued bastante alejada de Silvano.
Esperaba que regresaras. La habitacin sigue libre: si necesitas un lugar donde hospedarte
No, no, de veras! Gracias! Silvano levant impulsivamente los dos brazos. Ya tengo un
alojamiento muy bueno del que estoy muy satisfecho. Mir a su alrededor, temeroso de que
alguien pudiera verle en aquella situacin tan apurada, pero a parte de Bibulus no haba nadie
ms y ste estaba ocupado. Volvi a fijar su atencin en la vieja. Esforzndose por disimular su
rechazo, volvi a repetir la pregunta. As pues, cundo llegaron?
La vieja le palp asombrada los msculos del antebrazo. Silvano decidi darle la satisfaccin con
la esperanza de que aquello acabara conducindola a una respuesta.
Llegaron ayer para preparar la ceremonia del sepelio. Ahora estn con Vigolos en el templo,
para acordar lo que sea necesario. De ah que haya tenido tiempo de esperarte.
En un esfuerzo por poner nfasis en su agradecimiento, Silvano cogi su mano descarnada y le
dio un apretn firme. Ella se solt con un grito agudo.
Menudo apretn! murmur devotamente mientras se frotaba la mano. Silvano se levant.
Ahora iremos a su casa y esperaremos a que regresen.
La vieja se levant solcitamente y se puso a andar con agilidad delante de l.
Un momento! grit Bibulus desde su rincn El vino! Tiene que pagar el vino!
La vieja pareci no orle; Silvano hizo un gesto tranquilizador a Bibulus.
Est bien, no pasa nada; apntalo en mi cuenta.
Tuvo que esforzarse para atrapar a la vieja, que ya haba desandado un buen trozo de camino. La
mujer comenz a hablar con l alegremente:

Su madre estaba muy triste. Y no me extraa: su nico hijo, qu disgusto! Se ha pasado todo
el rato llorando. Su padre, en cambio qu hombre tan orgulloso. Todo serenidad. Pero ya lo
vers por t mismo. Y as sigui durante todo el camino hasta su casa.
Silvano se prepar para una larga espera. Cada dos por tres la vieja se le acercaba con la
esperanza de que le hiciera alguna zalamera. En cambio l, desesperado, trataba de mantenerla
alejada pidindole cosas; primero le pidi algo para beber y luego algo para comer. Cuando ya
no se le ocurra nada ms llegaron los padres de Antgono; gracias a los dioses!
Eran dos figuras afligidas de pie, delante de la puerta; ambas llevaban la cabeza cubierta y
desprendan un aura de profunda tristeza. El padre de Antgono coga cariosamente a su mujer,
que apenas se sostena en pie. Silvano le acerc una silla para que se pudiera sentar y entonces se
present.
Bienvenido seas, Silvano. Mi nombre es Lenidas y sta es mi esposa Sofonisbe. Ya me he
enterado de que ests investigando la muerte de Antgono. Por desgracia, no creo que podamos
ser de gran ayuda.
Silvano sonri.
Contadme slo algunas cosas sobre Antgono. Cundo fue la ltima vez que lo visteis?
Lenidas lo pens un momento.
Hace ya un tiempo. Antgono vino a vernos a Mileto. Desde que lleg a Ddimo vena a
vernos slo muy de vez en cuando. Por qu tuvo que marcharse de casa? Este templo fue su
perdicin! exclam de repente Lenidas. Aquello despert el inters de Silvano, que acerc su
silla a la de Lenidas.
Qu quieres decir con eso? le dijo instndole a seguir. Pero Lenidas ya se haba vuelto a
calmar.
Haba cambiado tanto Al principio era un joven abierto y jovial, siempre muy atento y
respetuoso tanto con su madre como conmigo. Pero desde que est en Ddimo se corrigi
con tristeza, desde que estaba en Ddimo ya no podamos hablar con l. No dejaba que nadie
se le acercara. Lo nico que responda a nuestras preguntas era que an no haba llegado el
momento. La ltima vez que nos visit, y de eso hace ya varias semanas, dijo que faltaba ya
poco tiempo, que pronto llegara la hora.
Tienes alguna idea de qu poda querer decir? Pinsalo bien, Lenidas, cualquier detalle
puede tener una importancia crucial. Dijo algn nombre, mencion alguna persona con la que
tuviera contacto?
Fue su mujer la que respondi:
S, s, mencion a alguien.
Silvano observ a la mujer, sorprendido. Se le haba corrido el velo, tras el que asomaban
algunos mechones canosos enmaraados. A pesar de todo, Silvano pudo ver que deba de haber
sido una mujer muy hermosa, aunque ahora sus rasgos finos estaban hinchados por el dolor y la
pena, y tena los ojos enrojecidos y arrasados de tanto llorar. La mujer sigui hablando con
labios temblorosos:
Dijo algo sobre una muchacha.
Estaba claro que el marido no saba nada de aquello, ya que mir sorprendido a su mujer. sta le
dijo:
A ti no te cont nada porque saba cmo ibas a reaccionar. Estaba muy enamorado. La haba
conocido en una taberna.
Una expresin de disgusto se dibuj en el rostro de Lenidas.
Ya lo ves, slo me abri su corazn a m. Dijo que t habras pensado lo peor, pero que ella
era una chica muy decente y que de vez en cuando echaba una mano en la taberna. Me dijo que
era la hija de un antiguo sacerdote de esta ciudad, una chica culta. Quera incluso casarse con
ella.
Al or aquellas palabras, Lenidas se puso de pie.
Por qu no me haba contado nada, si ya era algo tan serio? Le habra comprendido. Haba
clera en su voz. Por qu confiaba tan poco en m? Agach la cabeza, hundido. En su

frente se haban formado unos profundos surcos. Volvi a sentarse con los labios fruncidos.
La vieja haba estado todo el rato all, escuchando abnegadamente. Silvano le pidi que trajera
algo de vino. La mujer, malhumorada, se fue arrastrando los pies: su antigua agilidad brillaba por
su ausencia.
De modo que Antgono haba tenido intenciones serias con Ilicia.
Y por qu no hubo boda? pregunt Silvano dirigindose a Sofonisbe.
Porque ella no quera! Mi hijo estaba totalmente desesperado. La ltima vez que nos vimos
me dijo que quera hacer un ltimo intento por convencerla y que si no lo consegua se la quitara
de la cabeza. Despus de aquella visita no volvimos a saber nada de l. Nos habamos empezado
a preocupar, incluso habamos considerado la posibilidad de venir hasta aqu. Pero entonces nos
lleg esta horrible noticia. Nunca me perdonar no haber venido antes.
Pudo ser que esas penas de amor tuvieran algo que ver con su cambio de actitud? pregunt
Silvano.
No lo creo. Haca ya bastante tiempo que haba cambiado. Que yo sepa, lo de la chica haca
menos tiempo que duraba. Cuando me hablaba de ella lo haca con mucho sentimiento, con
mucha calidez, por mucho que de momento no hubiera tenido demasiado xito con ella. No, no,
era otra cosa lo que lo afliga. Conozco muy bien a mi hijo. Por todos los dioses, le conoca muy
bien Su cuerpo delgado se estremeci en un ataque de llanto convulsivo. Lenidas le pas
cariosamente un brazo por la espalda.
Puedes contarnos algunas cosas sobre su muerte, Silvano Rodio? Sufri mucho? Nadie nos
ha dicho nada de eso y esta incertidumbre es lo ms espantoso.
No! grit Sofonisbe horrorizada. No quiero or nada de eso! Mi nico hijo, mi nio,
est muerto! Nunca volver a verle, nunca volver a hablar con l! Nunca ms podr abrazarle!
Es culpa ma, jams me lo perdonar. Sus ojos abiertos de par en par atravesaron a Silvano y
se perdieron en el vaco.
Este arque las cejas, preocupado:
Ser mejor que se eche un rato. Vamos, Lenidas, llevmosla a la habitacin de Antgono, all
podr descansar.
No, en su habitacin no! Eso nunca! Tiritando, se rode el cuerpo con los brazos y se
qued abrazada a s misma.
La vieja volvi a entrar arrastrando los pies.
Si quiere puede echarse un rato en mi habitacin ofreci con delicadeza. Entre los dos
llevaron a la desconsolada mujer al dormitorio de la vieja. Lenidas, preocupado, dej a su mujer
en la cama, se qued un momento quieto y le dio un beso en la frente.
Cuando Lenidas regres, Silvano haba servido vino para todos. Mand a la vieja llevarle un
vaso a Sofonisbe y le puso otro en la mano a Lenidas. Entonces le cont al padre lo que hasta
entonces haba descubierto. Cuando termin mir consternado a Lenidas. Tras un instante en
silencio, Silvano le pregunt con delicadeza de qu haban hablado en el templo. Lenidas solt
su vaso.
Hemos hablado con Vigolos sobre el entierro; se celebrar maana. El mismo dir la oracin
fnebre. No tenemos que preocuparnos de nada ms; incluso los costes del sepelio corrern a
cargo del templo. De verdad que no entiendo por qu Antgono se quejaba tanto del templo; el
profeta es un hombre extraordinariamente ntegro. Estaba muy preocupado por librarnos de todas
las formalidades, incluso ha mandado ya construir una tumba. Nos ha enseado los planos, es
muy bonita, nosotros jams nos hubiramos podido permitir algo as No somos una familia
pudiente. El ingreso de Antgono en el templo nos haba ahogado econmicamente, por eso
Vigolos nos ayud y nos prest una parte del dinero.
Por qu lo hizo? Crea que el templo dependa de cada dinar dijo Silvano sorprendido.
A m tambin me extra, pero conocamos vagamente a Vigolos a travs de un to mo, que a
su vez es cuado de una sobrina de Vigolos, ya sabes cmo van esas cosas. Adems consideraba
a Antgono un joven muy prometedor. Aquello nos llen de orgullo y nos hizo ms fcil aceptar
su oferta. No obstante, prometimos irle pagando la deuda poco a poco. Y lo hemos hecho, slo

falta un poquito. Hoy Vigolos nos ha dicho que el templo renuncia a cobrar la deuda pendiente.
Naturalmente eso es algo que no podemos aceptar.
Silvano comprenda su posicin. En cambio, no comprenda la generosidad de Vigolos. Por qu
iba a renunciar a un dinero que perteneca al templo y del que ste, tal como varias personas le
haban dicho ya, dependa con urgencia? Lenidas continu hablando:
Quera incluso encargarse del convite de despus del funeral, pero de eso preferimos
encargarnos nosotros mismos. Lo que es seguro es que no ser aqu dijo destrozado, mirando
hacia la miserable habitacin.
Preguntad en la taberna Bibuli, yo me hospedo all y estoy muy satisfecho. La comida es
buena, os la recomiendo encarecidamente.
Aliviado al ver que se solucionaba un problema, Lenidas anunci que iba directamente a la
taberna a acordar los detalles. Le dijo a Silvano que sera para l una gran alegra si asista al
entierro y al convite. Silvano le prometi que ira, se despidi y les agradeci la ayuda.

Silvano se dirigi decididamente hacia el templo. Quera hablar con el profeta Vigolos en aquel
preciso momento y no iba a aceptar excusas. Con ese propsito lleg al templo. Ante el portal
haba varios sacerdotes hablando con personas que haban acudido para consultar al orculo.
Entre ellos reconoci al amable Slfide, que a su vez, en cuanto vio a Silvano, se encamin hacia
l.
Salve, Silvano! Qu te trae aqu? Puedo serte til?
Silvano respondi a su saludo, contento de verle.
Pues s, s que puedes. Tengo que hablar sin falta con el profeta, sabes dnde puedo
encontrarle?
Slfide asinti:
Sgueme, te llevar ante l. Est en la escribana del orculo, con Cares. Mientras suban por
la escalinata Slfide vacil un instante. Con Cares ya has hablado, verdad?
S, habl con l el otro da respondi Silvano. Se dio perfecta cuenta de que el sacerdote
habra querido saber ms cosas.
Espero que Cares te pudiera ayudar insisti Slfide con precaucin.
Me cont algunas cosas sobre el templo y las actividades de los sacerdotes respondi
Silvano, an con ms precaucin.
Slfide vio que el romano no iba a revelarle nada ms y decidi no insistir.
Maana es el entierro, vas a venir t tambin?
Se lo he prometido a sus padres y har todo lo que pueda por no defraudarles.
Ya les has visto? se extra Slfide. Acaban de estar aqu. Cundo has hablado con
ellos? La pobre mujer sigui diciendo, sin esperar una respuesta, me ha dado mucha pena.
Creo que Antgono era su nico hijo. Slo la he visto un momento, pero su mirada casi me
rompe el corazn. Sus palabras estaban cargadas de una profunda compasin.
Hablar con los familiares es siempre muy duro, una tarea que no le deseo a nadie. Gracias a
Apolo ya haban visto antes a Vigolos; seguro que l ha sabido encontrar las palabras correctas.
Estabas t, cuando han hablado con l? Silvano dej caer la pregunta como si no tuviera
importancia.
Los he recibido y los he acompaado a ver a Vigolos. Para serte franco, me he alegrado de
poder marcharme; como t mismo has dicho, estas cosas son muy duras. Adems, a m el dolor
ajeno me rompe el alma y como sacerdote de un orculo uno siempre est ms cerca de las
necesidades de los dems.
Estaban ya enfrente de la escribana del orculo.
Espera un momento, avisar a Vigolos.
Slfide llam a la puerta y entr. Silvano, entretanto, se pase de un lado para otro ante el
edificio y observ el intenso trajn de los obreros delante del templo. Los trabajos parecan

avanzar a buen ritmo, no haba rastro alguno de limitaciones econmicas.


Ave, Silvano Rodio! Qu sorpresa! Silvano se volvi al or el saludo de Vigolos.
Pensaba que ya lo habas aclarado todo con mi ayudante Cares; l ya me ha hablado de vuestra
reunin. Desgraciadamente, los preparativos para las celebraciones me han tenido tan ocupado
que no te he podido dedicar ni un momento. Espero que lo comprendas. Ni que decir tiene que te
apoyar en tu trabajo tanto como me sea posible. Y bien, en qu puedo ayudarte?
Silvano estaba sorprendido, no haba contado con tal cooperacin. Haba dado por sentado que le
daran alguna excusa trivial y le mandaran a casa. Vigolos lo observ impaciente:
Y bien, Silvano? Disculpa mis prisas, pero es que tengo una cita muy importante.
He venido para hablar de los padres de Antgono. Han estado hoy aqu, no es cierto?
S asinti Vigolos. Hemos estado hablando del sepelio y las exequias.
Eso es, tengo una pregunta relativa a ese tema. Lenidas me ha hablado de la deferencia que
has tenido hacia ellos; dice que t, o el templo, les condonaris la deuda pendiente?
Por supuesto! Cmo bamos a empearnos en mantenrsela en una situacin as? Por qu
bamos a ahondar en la pena de los padres? Antgono era un miembro muy apreciado del
claustro, por mucho que a veces su opinin no coincidiera con la nuestra. Era un chico muy
inteligente, tena una brillante carrera por delante. Vigolos enmudeci.
He odo que el templo asumir tambin los gastos del entierro.
Es la prctica habitual con los miembros del templo. Tambin nos encargaremos de la tumba.
Tenemos la obligacin, especialmente en unas circunstancias tan espantosas, de aliviar la carga
de los padres. Vigolos arrug la frente con pena. Especialmente la de la madre: la muerte
del hijo la ha afectado muchsimo. Me preocupa seriamente que no pueda recuperarse de este
revs del destino.
Silvano no poda creer lo que oa: que un hombre al que l tena por fro y calculador se mostrara
tan apenado. Era sorprendente!
Del convite de despus del funeral, sin embargo, han querido encargarse ellos mismos; aunque
yo dudo que Sofonisbe lo aguante dijo meneando la cabeza, intranquilo. Y ahora tendrs
que disculparme. Han estado embalsamando el cuerpo de Antgono y tengo que ir a ver el
resultado. De ello depende que maana podamos mostrarlo o que tengamos que cubrirlo. Por
desgracia no estaba en un estado nada bueno cuando lo trajeron. Vigolos observ los trabajos
de construccin con el entrecejo fruncido, sin hacer que aquello sonara abiertamente como un
reproche a Silvano.
El cuerpo haba estado muchos das en casa de Hani Rami sin que Silvano se decidiera a echarle
otro vistazo, a pesar de tener las mejores intenciones. Finalmente, antes de marcharse a Priene se
lo cedi a los sacerdotes.
Vigolos sigui hablando, imperturbable:
Despus tengo que ocuparme de la instalacin de la pira. Y hay que preparar y programar los
detalles de la procesin funeraria. Ya ves que tengo an muchas cosas que hacer.
Yo tampoco pretendo retenerte ms tiempo del que sea necesario, te lo aseguro. Dnde ser
incinerado el cuerpo?
Hemos decidido instalar la pira en el estadio. Eso no se ajusta a la tradicin, pero queremos
que todo el mundo tenga la oportunidad de asistir. Cuando Antgono parta para su ltimo viaje
todo Ddimo querr estar presente y, naturalmente, tambin los atletas. El nico lugar con
capacidad para tanta gente es el estadio. Hizo una pausa. Su tumba se construir en el
Camino Sagrado, al lado de los Branquidas, cerca del lugar donde lo encontramos. Por cierto,
quera pedirte algo.
Silvano esper ansioso a ver qu quera Vigolos de l.
Nos gustara tener su tnica, haba pensado en arrojarla sobre las llamas al terminar mi
discurso. Eso acentuara la injusticia y la crueldad de su muerte. Es posible?
Silvano sacudi la cabeza, disculpndose pero con firmeza:
Lamento mucho no poder complacer esa peticin, pero la tnica es una prueba importante que
an podra tener trascendencia.

Ya lo haba pensado, pero no quera dejar de preguntrtelo seal Vigolos, que pareca
comprender.
Cundo darn comienzo los actos del entierro?
La ceremonia comenzar a primera hora de la maana y seguro que se prolongar hasta la
medianoche. Vas a asistir?
Silvano asinti:
Encontrar tiempo para ello. Antes de que Vigolos pudiera retirarse puso sobre la mesa su
pregunta ms importante. Vigolos, necesito saber dnde estabas la noche del crimen.
El profeta carraspe:
Naturalmente, lo comprendo. Crea que ya se lo habas preguntado a Cares. Pues bien,
naturalmente estaba en Mileto. La tarde anterior al desgraciado suceso nos trasladamos all todos
los servidores de Apolo excepto Antgono, que tena que ocuparse de la ceremonia comn en el
santuario de Artemisa.
No haba nadie ms en el templo aparte de Antgono?
Todos los miembros del templo tomaron parte en la procesin, excepto aquellos que, como en
el caso de Antgono, tuvieran alguna misin sagrada que cumplir aqu en Ddimo. Pero dime,
Silvano Rodio, por qu me preguntas eso? Sigue habiendo dudas de la culpabilidad de
Antfono? He odo algo en ese sentido. Son comentarios fundados?
Silvano dud un instante imperceptible. Era mejor que la gente creyera tanto tiempo como fuera
posible que el asesino haba sido capturado.
Bueno, Antfono an no ha confesado, pero creo que no es ms que una cuestin de tiempo.
No obstante, si no confesara, durante el proceso tendra que probar que no pudo ser otra persona.
Por eso tengo que verificar que nadie ms puede ser considerado sospechoso. Ya conoces el
procedimiento judicial.
Vigolos asinti:
S, por supuesto Bueno, si no tienes ninguna otra pregunta, seguir con mis obligaciones!
De momento Silvano ya haba odo suficiente, de modo que Vigolos se despidi amable pero
categricamente y expres de nuevo su pesar por disponer de un tiempo tan limitado. Silvano se
lo qued mirando mientras suba la escalinata hacia el templo. No saba qu pensar de aquel
hombre.

Lelia estaba sentada en el jardn, trabajando en una traduccin, cuando Silvano entr en la
taberna. Antes de ir a ver a Craso quera recoger la carta a Lucida: la visita inesperada de la vieja
le haba impedido llevrsela.
Se inclin con indiscrecin para mirar el pergamino que Lelia tena delante:
Qu haces, preciosa?
Lelia respondi con arrogancia que trabajaba en la traduccin latina de una historia sobre el
templo escrita en griego.
La ha escrito Cares, no est nada mal Qu quera la vieja? Pap me ha contado que te haba
estado esperando. Es una mujer un poco excntrica.
Silvano le explic su encuentro con los padres de Antgono.
Vaya dijo Lelia, de modo que maana es el entierro. Va a ser duro para Ilicia. Y ahora?
Qu es lo prximo que quieres hacer?
Quera ir a ver a Craso. Y luego ir otra vez a ver a Tollimos.
Por lo del asunto con Flusia? Estara bien, es algo que tiene a Monculo muy agitado.
S, y tambin intentar hablar con Flusia sobre Antgono. Los esclavos oyen muchas cosas.
Lelia le dirigi una mirada seria:
Tienes a Tollimos entre los sospechosos? No, querido Silvano, yo no creo que fuera l. Le
conozco desde que nac.
Silvano le acarici la espalda:

Ya s que sera muy duro para Ilicia. Pero no tiene ninguna coartada, no le gustaba Antgono,
y a veces las personas apasionadas actan de forma inesperada. Todo es posible. Sea como fuere,
tengo que interrogarle otra vez.
Lelia asinti con tristeza:
Haz lo que tengas que hacer. Te ver ms tarde?
Por supuesto. Aunque no s si nos quedar tiempo para ir a dar una vuelta. Sin embargo,
querida Lelia, me gustara mucho hablar contigo esta noche. Y hacer otras cosas. Su mano
descendi por la espalda de la chica Pero ahora debo irme. Voy primero a mi habitacin a
recoger un par de notas. Silvano la bes cariosamente en la mejilla.
Ya en su habitacin, se escondi la tablilla de cera con la carta a Lucida bajo el cinto. Dio gracias
a Jpiter porque Lelia no le hubiera preguntado qu le haba escrito Lucida; le habra costado
mucho mentirle. No obstante, ahora todo el asunto le pareca menos amenazador. Seguro que
Lucida no partira tan alegremente; esperara su respuesta. Eso es lo que hara cualquier persona
sensata. Aunque tal vez haba salido nada ms mandar la carta No, recibira su carta y se
quedara donde estaba, adorando a Trate o a cualquier otra diosa. Y para terminar con las dudas,
Apolo no le habra llevado hasta la mujer ms soberbia de Asia Menor para luego ponerla en
problemas. Por si acaso, aquella noche quera realizar una libacin del mejor falerno en honor a
Apolo. Y el sacrificio a la diosa Fortuna? De momento no haba encontrado ningn templo
dedicado a ella.
Antes de irse le lanz un beso a Lelia, que estaba de nuevo concentrada en su traduccin, y se
dirigi apresuradamente hacia el burdel de Craso. Vio la mansin y el jardn por primera vez
bajo la luz del sol. No estaba nada mal, se dijo asombrado. Su aspecto era comparable al de
Pompeyo, que Marco Antonio haba adquirido tras la muerte del primero. Seguro que aqul
tambin le gustara, pens; haca tiempo que la vida libertina de Marco Antonio era tema de
conversacin en Roma.
Silvano golpe la aldaba el picaporte. Prapo, reconoci; bastante ordinario. Cmo no se haba
dado cuenta de ello en su primera visita? Y l quera ser investigador? No haba respuesta. Ya
se estaba planteando si deba volver a golpear la aldaba cuando un esclavo abri. Era alto, fuerte,
tena el aspecto de ser el encargado de recibir a los clientes indeseados. Aunque a aquella hora
del da seguro que no esperaban clientes.
Ave, soy Silvano Rodio y
Ya lo s dijo el esclavo, pasad. Deseis hablar con Craso, o prefers una muchacha? O
puede que un nio?
No! Silvano habl en voz alta, dotando su voz de autoridad. Quiero hablar con los
legionarios que vigilan al preso. Llvame ante ellos! Y avisa a Craso de que luego deseo hablar
con l.
S, seor. Naturalmente, seor. No obstante, Craso est descansando un poco. El esclavo
estaba visiblemente intimidado.
Pues lo despiertas!
Silvano sigui al esclavo, que lo condujo hasta la puerta camuflada. Mir furtivamente los
frescos y las estatuas. No iba con mucha frecuencia a los burdeles, desde luego no a los de
aquella categora. Un trabajo exquisito, pens. Aquellas representaciones llenas de fantasa le
gustaron tanto que, escandalizado, tuvo que taparse con la mano la parte baja de la barriga.
Dese que el esclavo no se volviese hacia l.
ste, que llevaba muchos aos trabajando en la casa de Craso, avanz con la antorcha en la mano
y la vista al frente. Slo al llegar a la sala de torturas se volvi y le dijo:
Voy a avisar a Craso, mi seor.
Silvano asinti; su atencin estaba fija en los dos legionarios, que estaban dormidos y no se
haban despertado ni con los pasos ni con las voces.
Despertaos, soldados! grit l.
Los legionarios se despertaron de golpe y se levantaron sobresaltados. Lo miraron conscientes de
su culpa.

Perdnanos, Silvano Rodio! Acabbamos de ponernos a descansar; hemos estado toda la


noche despiertos. El prisionero est en perfecto estado. Vas a denunciarnos al imperator?
Tercio Galo, as se llamaba, trataba de ocultar un vaso de vino volcado y unos dados que haba
tirados en el suelo. Silvano dio un paso hacia atrs: por entre la dentadura deteriorada del hombre
sali un hedor a vino agrio y a ajos.
No lo s. Depender de cmo os hayis comportado y del estado en el que se encuentre el
prisionero.
Est bien de salud, le han dado de comer y de beber, tal como t ordenaste. Hemos cumplido
debidamente con nuestras obligaciones asegur Gayo Malivio, el segundo legionario. Silvano
volvi a gritar:
Llamis cumplir con las obligaciones a beber, jugar a los dados y tirarse a las putas de la
casa?
Por Marte, cmo saba lo de las mujeres? Los dos hombres miraron confusos al suelo.
Esto Silvano, por favor las chicas nos indujeron. Ya sabes lo aburrido que es esto, qu
queras que hiciramos? Gayo buscaba infructuosamente ms explicaciones.
Silvano agit la cabeza impaciente:
Alguno de vosotros sabe leer o escribir?
No, seor.
Bueno. Entonces, Gayo, te ordeno que cojas el caballo, te dirijas inmediatamente a donde est
la tropa, busques al mejor escribano y le entregues esta carta para que la transcriba Silvano le
entreg la tablilla, y que te encargues personalmente de que salga con el correo de Marco
Antonio hoy mismo hacia Roma. Si te entretienes aunque sea un minuto informar a Marco
Antonio de vuestro comportamiento aqu. Y t, Tercio, vete y manda a vuestro relevo. Pero
primero, breme la puerta.
Silvano cogi una antorcha de la pared y entr en la habitacin. El hedor que lo asalt era
sencillamente insoportable, una mezcla de sudor y excrementos humanos. Antfono haba tenido
que hacer sus necesidades en una jofaina que haba en un rincn y que an nadie haba vaciado.
l estaba acurrucado en la pared opuesta.
Es la ltima vez pens Silvano, este trabajo no es para m. Me encuentro mal. Me casar
con Lelia y me retirar a Jonia a descansar. Se habra marchado con mucho gusto pero el
sentido del deber pudo ms que su olfato y se oblig a acercarse a Antfono. Por Jpiter, por
qu no poda ser aquel hombre el asesino? Sera todo mucho ms fcil.
Sin embargo, al mirar el rostro del joven experiment una oleada de compasin. El brillante
vencedor de competiciones deportivas se haba convertido en pocos das en una ruina de hombre.
Las mejillas cadas, los ojos, antes de un azul radiante, apagados y llenos de odio, los rizos
castao claro aplastados, el cuerpo atltico encorvado y sucio. Una barba rala le cubra la barbilla
y las mejillas.
Silvano se puso en cuclillas y dijo amablemente:
Antfono, las chicas me lo han contado todo, lo siento mucho.
Has tardado mucho, romano la voz del dlfico era spera, cunto tiempo ha pasado
desde que Ilicia estuvo aqu? Una semana, dos? O tan slo un par de das? Has estado
encerrado alguna vez en un agujero as? Lo peor es que no sabes si es de da o de noche. Ves a
ese de ah? He hablado con l dijo sealando con la cabeza la estatua de un hombre que estaba
en una postura inequvoca, debajo de una mujer. Me ha contado que est petrificado. Una
muerte muy agradable, por cierto! Medio se ri Antfono.
Por Jpiter, se ha vuelto loco, pens Silvano. La risa de Antfono se cort abruptamente.
Me habis mantenido con vida para regocijaros con mi sufrimiento. Por qu no me habis
torturado? El dolor fsico habra sido ms fcil de soportar. Pero los romanos sois tan sutiles!
Nosotros no torturamos a nadie, no somos brbaros; slo se puede torturar a los esclavos. No
me hagis rer. Habra preferido mil veces caer en manos de los partos o de cualquier otro pueblo
salvaje, de esos que te torturan y entonces, al menos, dejas de pensar. Si no fuera porque Ilicia
me prometi que saldra libre de este agujero, habra confesado cualquier cosa que hubierais

querido or slo por terminar con la tortura que me supona pensar y con la vergenza: un
crucificado ya no piensa. Bueno, puedo irme ya?
Espera un momento, Antfono. No te crucificaremos y saldrs de aqu, pero antes quiero que
me cuentes qu sucedi con el chantaje. Y qu sucedi exactamente la noche del crimen.
Antfono se lo cont. No dio excusas, ni disimul nada ni adorn la historia. Narr sus
encuentros con Ofelia y la ltima noche con ella. De cuando se march slo recordaba que
estaba oscuro. Finalmente le comunic a Silvano que le haban robado las sandalias. Silvano
intuy que deca la verdad.
Antfono, lamento tener que decirte esto pero Ofelia, que tiene que confirmar tu testimonio, ha
desaparecido. El esclavo ciego Monculo dijo recordando el reproche de Lelia no sirve
como testigo. Por eso no te puedo liberar, aunque
Al or aquellas palabras, y a pesar de su aparente debilidad, Antfono salt de repente desde el
suelo, como un gato, se arroj sobre Silvano, lo derrib y le rode el cuello con ambas manos.
Apret. Silvano, sorprendidsimo, intent apartarle las manos, pero no poda. Not que le
comenzaban a zumbar los odos y que poco a poco iba perdiendo el sentido. No puede ser
pens, estoy mucho ms fuerte que l. Tengo que Trat de llegar al cuchillo, en vano:
Antfono estaba encima. Con las pocas fuerzas que le quedaban le golpe con la rodilla entre las
piernas. Antfono sali de encima de l con un grito animal y rod por el suelo, gimiendo.
Silvano se frot el cuello. Intent levantarse, pero todo giraba a su alrededor. Se oy a s mismo
respirando con desespero y muy lentamente fue recuperando las fuerzas. Se levant, pero las
piernas le temblaban; cogi un ltigo que haba colgado en la pared y con la correa at las manos
de Antfono, que segua retorcindose, a la espalda. Entonces se dej caer en una silla de la que
colgaban un sinfn de correas de piel. Le temblaba todo el cuerpo y tena la frente baada en
sudor fro. Estaba furioso: aquello habra podido ser su final!
Silvano saba que aquellos sntomas eran ms producto del shock que de una lesin fsica. No
poda abandonarse, deba seguir adelante. Por eso sigui diciendo lo que antes no haba podido
acabar:
No puedo dejarte libre, pero te llevar a otro sitio hasta que encontremos a Ofelia.
Se levant, fue hasta la puerta, sali de la celda con alivio y orden a Gayo que echara el cerrojo
a la puerta.

Al final del pasillo le estaba esperando el esclavo que lo condujo hasta el atrio, donde estaba
Craso sentado ante un vaso de vino. Al propietario del burdel le bast una mirada para ver que
Silvano necesitaba algo que le diera fuerzas. Dio una palmada y enseguida se present una
delicada y joven esclava con un vestido transparente. Craso le orden traer un falerno de
Bibulus, de los cuales el mejor era el aromatizado con miel.
La esclava trajo no slo el vino sino tambin un pauelo hmedo con el cual sec delicadamente
la frente a Silvano.
Tienes bien enseadas a tus esclavas, Craso dijo Silvano agradecido antes de indicarle a la
muchacha que poda retirarse. Cogi el vaso; el falerno le abrasaba la garganta. Craso sonri
amigablemente:
Mis esclavas son de primera categora en todos los sentidos. Si alguna vez necesitas una
Aunque, por supuesto, la calidad tiene un precio. Qu te ha pasado? Ests blanco como la
tnica de una sacerdotisa del santuario de Artemisa! Acaso el dlfico te ha atado a la cama y te
ha violado?
Silvano no estaba de humor para bromas.
Tienes otro sitio donde lo podamos encerrar?
Craso arque las cejas, indignado:
Pides mucho, romano. Pensaba que te lo ibas a llevar y que por fin podra estar tranquilo.
Debes saber que desde que est aqu tu prisionero he tenido prdidas y, como podrs imaginar,

tus hombres tampoco es que sean precisamente un reclamo para los clientes. Y ahora quieres
otra habitacin?
Escchame, tratante de esclavos! grit Silvano colrico. Ya oste lo que dijo Marco
Antonio: todo el mundo debe colaborar en la investigacin y eso no supondr perjuicio para
nadie. Marco Antonio te compensar generosamente por tus prdidas. En cambio, si alguien se
niega a colaborar s tendr perjuicios apreciables. No olvides que ahora Marco Antonio es quien
manda aqu. Seguro que tu anterior dueo te ense lo que significa eso, liberto. No era el
hombre ms rico de Roma por casualidad.
Craso se puso lvido. Le hizo una sea a un esclavo, le dio instrucciones en voz baja y le sirvi
ms vino a Silvano.
Seor, el prisionero ser trasladado a otra habitacin. Es donde encierro a los esclavos nuevos
y an rebeldes. Enseguida estar a punto. Informars a Marco Antonio de que he seguido todas
tus instrucciones? Y si alguna vez te apetece variar un poco, divertirte de un modo exclusivo,
con todo lo que tu corazn desee, puedes estar seguro de que sers un cliente preferente. Y
gratis, por supuesto.
Ests intentando sobornarme, Craso? sonri Silvano, burln. Muchsimas gracias, no
necesito tu exclusividad. En cambio s me gustara saber algo: quin es tu marchante de
antigedades? Aquel Apolo que hay all no es el de Tollimos? No es cierto que te dedicas a
comprar estatuas autnticas a precios muy bajos y a revenderlas ms caras? Y sin embargo,
segn me ha informado el recaudador local de impuestos, tus ingresos apenas han aumentado.
Cmo es posible?
Craso se puso an ms lvido. Jug nervioso con el cordn de su tnica ricamente adornada y le
dirigi a Silvano una mirada de splica.
Por favor, Silvano Rodio, te pido que no informes de esto a Marco Antonio. Confieso que no
he pagado todos mis impuestos, pero he trabajado muy duro para salir adelante aqu. La vida no
me lo ha puesto fcil; Marco Licinio Craso, mi anterior propietario
Djate de lamentaciones, liberto lo interrumpi Silvano con aspereza, si me proporcionas
algunos datos me lo pensar. Por ejemplo, dime quin hay entre tus clientes.
Pero seor, no puedo hacer eso! La discrecin es la base de mi negocio!
Est bien dijo Silvano levantndose, gracias por el vino, tendrs noticias mas. Y
comenz a andar hacia la salida. Craso corri tras l.
Espera, tal vez en este caso puedo hacer una excepcin. Vuelve a sentarte, por favor, y toma
otro trago de vino. No obstante, te pido por favor que no cuentes a nadie de dnde has sacado la
informacin.
Silvano volvi a sentarse, cogi otro vaso de vino y dijo tranquilamente:
Tienes mi palabra, siempre y cuando no me mientas. Y ahora, dime, se encuentra Tollimos
entre tus clientes?
Craso suspir y contuvo el aliento.
S. Tollimos viene a menudo. Tiene poco dinero, por lo que, por as decirlo, paga con sus
estatuas y tiene el servicio ms barato.
De dnde saca las estatuas?
Yo tampoco lo s, pero tiene piezas exquisitas. Dice que durante su poca de sacerdote
acumul un patrimonio importante y que invirti el dinero en objetos de arte.
Aquello contrari a Silvano. Haca pocos das Tollimos le haba contado una historia
completamente distinta. Uno de los dos menta. O tal vez los dos. Ya se vera.
Tiene Tollimos alguna preferencia en cuanto a la oferta de esta casa?
No. Viene una o dos veces por semana, busca una chica guapa y desaparece con ella en una de
las habitaciones. Las muchachas dicen que no quiere nada especial, que es un cliente muy
agradable. Debes saber que desde que muri su mujer no se ha vuelto a casar.
Craso tena los ojos muy abiertos, demasiado abiertos. El hombre menta. Silvano se levant y
dijo con desdn:
Mentiroso! Te haba advertido. Qu te crees? Que eres la primera persona a la que

interrogo? A Marco Antonio le interesarn mucho mis informes.


Craso se desplom:
S gimi, te he mentido. Tollimos es mi amigo, no es un cliente cualquiera. Consigui las
estatuas con un soborno por un orculo favorable; l haba falseado el orculo y cuando todo se
descubri tuvo que abandonar el templo. Pero no le pas nada ms, se lo pudo quedar todo. Su
mayor preocupacin ha sido siempre que su hija no se enterara de nada. Craso bebi un buen
trago de vino. Mira, te lo contar todo, ahora ya da igual. Yo an no estaba en Ddimo, pero
Tollimos me lo cont todo ante un vaso de vino, despus de haber molestado a una de mis
chicas. Haba estado con ella en la sala de torturas y la chica estaba hecha unos zorros, lo que
para m significaba perder ganancias. Entonces me ofreci una de sus estatuas y yo, igual que t,
le pregunt cmo un humilde sacerdote del templo de Apolo llegaba a conseguir aquellas obras
de arte. Bueno, admito que lo presion un poco, pero al final me lo explic. Desde entonces le
compro una pieza cada vez que necesita dinero y, tambin desde entonces, puede visitar mi casa,
eso s, sin dejar lesiones visibles en las chicas. Con el tiempo nos hemos hecho amigos, en el
fondo es un buen tipo.
Estaba aqu la noche del crimen?
No.
Y t, estabas aqu?
Naturalmente, Silvano, era la noche anterior a la procesin, la casa estaba llena. Tengo
muchos testigos.
Tollimos te haba hablado alguna vez de Antgono?
S, bastante a menudo; y lo haca maldiciendo a todos los dioses. Deca que no quera entregar
su hija a un tipo como Antgono. Pero creo que su temor ms grande era que el chico se enterara
de la falsificacin del orculo y se lo contase a Ilicia. Lo dems me parecan pretextos.
Silvano aadi un poco de agua al vino. Todo aquello era sumamente interesante: ahora
comprenda las alusiones de Tollimos a las discusiones religiosas con Antgono. Acaso el chico
se haba enterado de los trapicheos de su futuro suegro y quera presionarle con aquellas
discusiones? Le habra amenazado abiertamente? O tal vez Tollimos sospechaba que Antgono
saba algo? En cualquier caso, es posible que un hombre que ve peligrar su buen nombre decida
matar a otro.
Y Antgono? Era cliente tuyo?
S, l tambin vena, aunque no tan a menudo. Buscaba sobre todo muchachas que se
parecieran a Ilicia. Aunque a veces tambin se iba con otras, ms jvenes o negras.
Poda permitrselo?
Bueno, me deba algo de dinero, es cierto. No mucho, unos cinco mil sestercios. Me deca que
me pagara cuando ganara en las cinco pruebas de los juegos.
A Silvano le pareca que cinco mil sestercios era una cantidad exorbitante para un chico sin
medios:
Qu me dices del resto del personal del templo?
Entre los clientes habituales estn slo Vigolos y Cares. ste quiere siempre nios, cuanto ms
jvenes, mejor. Muchos en el templo prefieren hombres. Cuando visita mi casa, Vigolos coge a
la egipcia y a un adolescente, se encierra en la sala de torturas y se hace atar. Le gustan los dos
sexos. Te digo una cosa, Silvano: en mi trabajo aprendes a conocer el alma de las personas. El
resto de miembros del templo vienen slo de vez en cuando, esto es demasiado caro para ellos.
Y Bibulus?
Bibulus es un caso perdido. Me cae muy bien y es mi amigo, pero es incapaz de hacer nada ni
con los chicos ni con las chicas. Lo intent en una ocasin, pero no funcion. Fue tan doloroso
para l que no volvi a mencionar el tema. Bebe demasiado. Y a ti, te apetece otro vaso de
vino?
Silvano sacudi la cabeza:
No, una ltima pregunta. El da despus del asesinato de Antgono, el primer da de los juegos,
estuviste en casa de Tollimos?

Craso reflexion un instante:


El primer da de los juegos S, estuve en su casa, convinimos el precio de la estatua de
Apolo. Por qu lo preguntas, es importante?
Puede ser dijo Silvano levantndose. Bueno, me voy. De momento no dir nada ni a
Marco Antonio ni a ninguno de tus clientes de esta conversacin, puedes estar tranquilo, pero
como me entere de que me has ocultado algo Salve.
Salve, Silvano Rodio, puedes confiar en m. Y si alguna vez tienes ganas
Pero Silvano ya haba salido del atrio y (por suerte) no poda or lo que deca. Craso bebi un
buen trago de vino, se sec el sudor de la cara y, malhumorado, llam a la egipcia.

Silvano haba ordenado a dos legionarios que lo siguieran disimuladamente, vestidos de civil.
Deban esperarle delante de la casa de Tollimos y en caso de que surgieran dificultades, los
llamara y ellos acudiran en su ayuda. No quera volver a ponerse en peligro como en el
calabozo de Antfono.
De camino a casa de Tollimos, Silvano pensaba en lo que le haba explicado Craso. Las
inclinaciones sexuales de los habitantes de Ddimo no le interesaban en absoluto; en Roma la
pederastia tampoco era nada raro. La gente incluso deca de Marco Antonio que de nio haba
estado con hombres, y se saba tambin que se haba sido el caso de Csar y de Octavio. Lo
interesante era que Antgono, siendo tan religioso, tambin estuviera metido en todo aquello.
Poda ser que sus oscuras insinuaciones hicieran referencia a la conducta de los sacerdotes del
templo? Era tan inocente como para pretender comprometerlos pblicamente por su
homosexualidad? Poda ser aqul un motivo para que los sacerdotes lo mataran? Pues no,
decidi Silvano, que era incapaz de recordar haber odo jams que Apolo tuviera algo contra la
homosexualidad.
Tollimos, en cambio (ya casi haba llegado a su casa) era una pista ms prometedora. Desde el
principio haba tenido la sensacin de que aquel hombre esconda algo. Por todos los dioses, qu
gente! Aqul era uno de los templos ms importantes del mundo y su orculo uno de los ms
influyentes de la poca, despus del de Delfos, naturalmente, y resulta que uno se enteraba de
que un sacerdote falseaba los orculos de Apolo a cambio de dinero, otro se dejaba sobornar para
los juegos y a saber qu cosas ms.
Al llegar a casa de Tollimos, Silvano ech un vistazo. Esperaba que Ilicia no estuviera, le quera
ahorrar tener que or la conversacin con su padre. En cualquier caso, no la vea. En el jardn
slo estaba Flusia, la pequea nubia, recogiendo flores. En cuento le vio hizo ademn de meterse
en la casa, pero l la detuvo.
Flusia, espera, por favor! Ella lo observaba desde una distancia prudencial con ojos
asustados. Soy Silvano Rodio, me conoces? pregunt con suavidad.
Ella asinti, pero retrocedi un par de pasos.
Me gustara hablar contigo. Sobre Antgono.
Flusia se meti corriendo en casa. Ya lo volvera a intentar ms tarde. Por Apolo, qu
preciosidad, pens Silvano frustrado: no le suceda a menudo que las mujeres salieran corriendo
al verle.
La puerta de la casa estaba entreabierta:
Tollimos? Tollimos, ests ah? Nada. En la casa reinaba un silencio mortal. Tollimos!
grit de nuevo. Ninguna respuesta. Le invadi una sensacin extraa. Puso la mano en la
empuadura del pual y entr en el patio interior. Flusia?
Silencio. Tena una sensacin desagradable, le pareca como si detrs de una de las muchas
columnas del patio hubiera alguien. Mir a su alrededor pero no vio nada, slo el fauno que lo
observaba con ojos apticos. Silvano pens mientras sus ojos trataban de detectar el menor
movimiento, no seas cro. El ataque de Antfono te ha destrozado los nervios. Ilicia habra
respondido, de modo que ella no est; Tollimos seguramente tampoco est: por qu iba a

esconderse de ti? No sabe nada de lo que has descubierto. Y probablemente Flusia se ha


encerrado en su cuarto. Aprovecha el tiempo para echar un vistazo por ah.
Alrededor del patio haba varias habitaciones, la mayora de ellas con la puerta cerrada.
Respirando profundamente para calmarse, pas de puntillas por entre las columnas y abri la
puerta que le quedaba ms cerca. Se trataba de una habitacin austera, con una cama y un
tocador. Haba un par de vestidos encima de una silla. Evidentemente era el dormitorio de Ilicia.
Volvi a cerrar la puerta: no se atreva a husmear en la habitacin de la muchacha.
En la siguiente habitacin, las paredes estaban cubiertas de casillas para guardar pergaminos, y
muchas estaban ocupadas. Evidentemente aquello era la biblioteca o una habitacin de trabajo.
Sobre la mesa haba dos trozos de pergamino. Cogi uno y ley:

Mellitos oculos tuos, Marce,


siquis me sinat usque basiare,
usque ad milia basiem trecenta,
nec numquam videar satur futurus,
non si densior aridis aristis
sit nostrae seges osculationis.3

Ilicia le haba escrito un poema a Marco Antonio, lleno de amor, lleno de sentimiento. Qu
afortunado era Marco Antonio; pobre Ilicia. Silvano saba que Marco Antonio era un hombre de
sentimientos intensos (eso lo saba todo el mundo en Roma), y que de joven haba tenido una
relacin no escondida con la hija de un liberto, una unin muy por debajo de su posicin. Luego
se haba casado con su prima Antonia por motivos polticos y familiares y, tras separarse de ella,
con Fulvia, una mujer temperamental y poco clara.
La amaba tanto que haca menos de un ao haba conmocionado Roma por ella, slo porque
quera darle una sorpresa. Haba regresado a Roma disfrazado de esclavo y se haba presentado
en su casa. Traigo una carta de Marco Antonio, le haba comunicado al criado de la puerta,
tras lo cual fue llevado ante Fulvia. La carta era una declaracin de amor apasionada y, mientras
se la lea, Fulvia rompi a llorar. Entonces l se quit la capucha y la estrech entre sus brazos.
Los habitantes de Roma creyeron que la Repblica estaba en peligro al ver que un hombre tan
poderoso tena que entrar en la ciudad disfrazado y al amparo de la noche, y Cicern en especial
le haba criticado mucho por aquella escapada.
Ciertamente, tener aventuras no era nada desacostumbrado en Marco Antonio. Algunas de ellas
haban sido apasionadas, como la que tuvo con la actriz Cteris, que dur mucho tiempo, pero
una relacin duradera con una provinciana, una muchacha de Asia Menor, era totalmente
imposible.
El poema, no obstante, era precioso. Casi como los de Catulo, pens Silvano mientras dejaba
el pergamino a un lado, con mala conciencia. No buscaba aquello, sino ms bien algn
documento de Tollimos. Se acerc a otra casilla y sac un pergamino.
No crees que ya has husmeado bastante? Tanto te interesa la habitacin de trabajo de mi
hija? La voz era fra y penetrante. Silvano se dio la vuelta y se llev la mano al cuchillo.
Tollimos estaba apoyado indolentemente en la puerta.
Ah, Tollimos, ave. He llamado pero al parecer no haba nadie y he decidido echar un vistazo
en las habitaciones. He venido para hablar otra vez contigo.
Estaba en la letrina. Es una costumbre romana meterse en las casas vacas y leer los
pergaminos que uno encuentra? Le he regalado esta biblioteca a mi hija, ama a los libros por
encima de cualquier otra cosa, y no le permitir nunca a nadie entrar aqu y registrar sus
documentos sin su consentimiento. Creo que elevar una queja oficial a Marco Antonio.
Silvano se puso furioso: el hombre pareca querer darle la vuelta a la situacin y actuar como si
l, Silvano, fuese el criminal. Se iba a enterar de quin era l. Haba ido all con la intencin de
confrontar amable y objetivamente las palabras de Tollimos con sus descubrimientos;
normalmente, proceder de aquella forma con los sospechosos inteligentes e instruidos llevaba

ms fcilmente al objetivo que presionarles. Sin embargo, las experiencias del da le haban
puesto los nervios de punta.
Sacerdote su voz son peligrosamente serena, creo que tengo todo el derecho a echar un
vistazo. Y lo que busco no es nada relacionado con los asuntos privados de tu hija, sino pruebas
de tus fraudes. Y ni siquiera necesitara ya estas pruebas, podra arrestarte ahora mismo,
encerrarte y enjuiciarte. De modo que quieres hablar o tengo que llamar a los legionarios?
Tollimos trag saliva. Lo nico que revelaba su sorpresa era el movimiento convulsivo de la
nuez. Observ a Silvano muy rgido, guard silencio un momento y por fin dijo:
Sal al patio y hablemos. De qu me acusas?
Silvano le sigui sin perder ni uno de sus movimientos de vista y tom asiento frente a l, en una
silla de mimbre. Tollimos estaba rgido y su rostro no mostraba ninguna emocin:
Y bien?
Estoy al corriente de la falsificacin del orculo, del origen de las obras de arte y de tu
ignominiosa expulsin del servicio del templo. Slo con eso bastara para llevarte ante la justicia
local. Silvano hizo una pausa teatral sin apartar ni por un segundo los ojos de Tollimos. No
obstante, ste no mostr ninguna reaccin. Tambin s que tienes mucho inters en que tu hija
no sepa nada de todo esto.
La mirada de Tollimos segua imperturbable. La nuez, en cambio, se le mova con ms
vehemencia. Aj, ya le tena!
Y, adems, maltratas a Flusia y abusas de ella.
Finalmente, el antiguo sacerdote reaccion. Se llev la mano al cuello y exclam con voz
ahogada:
La esclava es propiedad ma y puedo hacer con ella lo que me plazca. No es un asunto de tu
incumbencia!
Por lo que yo s, la esclava es propiedad de Ilicia, y no creo que tu hija se alegrara de
descubrir el cabrn que est hecho su padre.
Tollimos se sec el sudor de la frente y dijo resignado:
Qu es lo que quieres, Silvano Rodio? A qu viene todo esto? S, admito que falsifiqu el
orculo. Quera ofrecerle a mi hija una buena vida. En una ocasin llegu a un acuerdo con una
legacin armenia que necesitaba una respuesta concreta a una pregunta poltica y gracias a
aquello consegu la estatua de Apolo. Era tan fcil A partir de aquello perd los escrpulos y
no par de hacerlo. Pero un da se descubri todo. Los sacerdotes deliberaron sobre qu deban
hacer conmigo y al final decidieron solamente apartarme del servicio para proteger el buen
nombre del templo. Si me llevaras ante un tribunal casi te lo agradecera: tras todos estos aos
sufriendo por si mi hija se enteraba, supondra un gran alivio. Podra dejar de jugar al escondite.
Lo que s te ruego encarecidamente es que no le cuentes nada de lo de Flusia. Ilicia nunca podra
entenderlo. Me despreciara y con razn. Yo mismo me desprecio. Pero por qu me
martirizas, Silvano Rodio? Qu pretendes?
Silvano casi senta lstima de aquel hombre. Tantos aos viviendo con aquella angustia, menudo
destino. An as, s prudente, se dijo, y sigui preguntando:
T y Antgono tenais divergencia de opiniones. Te haba amenazado con contrselo todo a
Ilicia?
Entonces Tollimos sonri con amargura:
As que se trata de eso? Crees que yo mat a Antgono. Mira, no tengo ninguna coartada y s
un mvil fantstico. No puedo demostrarte lo contrario, Silvano, pero yo no lo mat, no soy tan
depravado. Antgono no me haba amenazado, creo que no saba nada de todo esto aunque
pareca sospechar algo. En el templo no se habla de lo que sucedi conmigo para que nadie
pueda formarse ideas equivocadas. Nuestras divergencias de opiniones iban en otra direccin, ya
te habl de eso. No obstante, si lo que necesitas es un culpable, te me puedes llevar
tranquilamente: morir ya no me importa, slo me importa que Ilicia no sepa nada del asunto de
Flusia.
Tollimos mir a Silvano serenamente a los ojos. Ahora era l quien estaba confuso. Qu deba

hacer? Tena que pensar.


Tollimos, por ahora no te detendr, pero dejar dos legionarios aqu. Si tratas de escapar te
cogern preso al instante. Y ahora llama a Flusia, quiero hablar con ella. A solas.
El hombre volvi a sonrer con amargura.
Nunca acude cuando yo la llamo; cuando la quiero tener tengo que arrancarla de su habitacin.
Es aqulla, a ver si tienes suerte. Se levant y se fue derecho hacia un cuarto. Silvano no se lo
impidi, pero antes de entrar en la habitacin, Tollimos se volvi de nuevo hacia l. No tratar
de escapar. Te pido, no obstante, que le digas a Ilicia que hoy se quede en casa de Lelia. Ahora
mismo no podra mirarla a los ojos dijo, y cerr la puerta tras l.
Silvano se dispuso a buscar a Flusia.
No tuvo que andar mucho. Flusia sali de detrs de una de las columnas del atrio y se apoy en
ella, guardando una distancia prudencial con Silvano.
Lo he odo todo, seor y s que me vais a ayudar. l no volver a hacerme dao, verdad?
Silvano se detuvo. Por Jpiter, entenda perfectamente que aquella chica despertara el deseo de
Tollimos. Sus formas eran bellas, su piel oscura brillaba como madera de bano pulida, el pelo le
caa sobre los hombros y la cara. Sus movimientos eran felinos. Y, no obstante, sus encantos
desprendan miedo y desconfianza.
Silvano le dirigi una mirada amistosa:
No, Flusia, creo que no va hacerte nada ms. Cunto hace que dura esto?
Comenz un mes despus de llegar yo aqu. Al principio pensaba que simplemente era amable
conmigo, como Ilicia, pero una maana me meti en su dormitorio, me cogi y Flusia
rompi en sollozos.
No hace falta que me cuentes ms. Ya pas. Pero dime una cosa Flusia, Tollimos hablaba
alguna vez de Antgono? Sabes algo de las divergencias de opiniones que haba entre ellos dos?
Flusia no dijo nada pero sus ojos temblaron, intranquilos. Aquella muchacha saba algo, de eso
no haba duda. Silvano le dej tomarse su tiempo y al cabo de un rato comenz a hablar
atropelladamente:
A m directamente nunca me ha dicho nada de Antgono, pero alguna vez, cuando l estuvo
aqu, los o gritar. Siempre era por religin. O por Ilicia. En su ltima visita, un par de das antes
de su muerte, Antgono dijo que iba a hacer algo, que aquello no poda continuar as. Pero no
dijo el qu. Tollimos, mi seor, no dijo nada ms y con el rostro congestionado por la rabia fue
hasta aquella habitacin de all dijo sealando una de las puertas.
Qu hay dentro? quiso saber Silvano.
Es su despacho; pero no hace falta que lo registris, no hay nada importante. Slo un par de
libros. Os he visto antes en la biblioteca de Ilicia. Escribe unos poemas muy bonitos, verdad?
Sabes leer? Silvano estaba sorprendido: eso era algo que uno esperaba de los esclavos
griegos, pero entre los nubios era algo muy poco frecuente. Cuando uno pensaba en los nubios se
imaginaba personas negras y desnudas, que cruzaban con sus rebaos la sabana por el interior
del Alto Egipto, brbaros, gente sin educacin, salvajes que los tratantes de esclavos egipcios
atrapaban con redes y revendan. El comportamiento de la chica era consecuente.
S, seor, Lelia me ha enseado.
Cuntame ms cosas. Qu pas con Antgono?
Se march tras la pelea. Se le vea cansado, contrariado, pero no furioso. Me dio un poco de
pena. Por qu no os llevis a Tollimos ahora mismo? Estoy segursima de que fue l quien mat
a Antgono. A medida que hablaba, Flusia iba sintindose ms segura.
Lo crees o lo sabes? Lo haba amenazado alguna vez o le has odo decir palabras de
satisfaccin tras la muerte de Antgono?
Flusia lo pens un momento:
No, pero seguro que fue l, seor.
Dime, Flusia, qu tipo de sandalias lleva Tollimos? Son de las que lleva la gente de aqu o
son tradas de fuera?
Las de aqu, por supuesto. Las otras seran demasiado caras. Por qu lo preguntis?

Y hay en esta casa algo as como un estilete o un cuchillo largo, ms largo de los que se usan
en la cocina?
No, seor. Por qu lo preguntis? Flusia lo mir con ojos como platos.
Por Apolo pens Silvano, por mucho que sepa leer, es tan hermosa como tonta. No
respondi a sus preguntas.
Alguna vez Antgono te dijo algo que nos pudiera ser de ayuda?
S seor, dijo que de no haber sido por Tollimos, Ilicia habra accedido haca tiempo a casarse
con l. Deca que iba a destaparlo todo durante la ceremonia y que entonces se marchara con
Ilicia a Mileto y abandonara el sacerdocio; tambin tena intencin de llevrseme a m.
Silvano se qued de piedra: al parecer aquella chica tan esquiva haba hablado con detenimiento
con Antgono.
Sabes qu era lo que pretenda destapar? Su voz adopt un tono an ms suave.
No, eso no me lo cont nunca. Ya no lo miraba con miedo, sino con gran confianza.
Cundo te cont todo eso, Flusia? pregunt Silvano con autoridad. Vea claramente, y la
nubia se dio cuenta de ello, que la chica haba hablado ms de lo que quera. Silvano insisti.
Cundo fue, Flusia? Dmelo!
Bueno, el ltimo da, seor.
El ltimo da? Hablaste con l el da de su muerte? Cundo?
Bueno, seor, era mi da libre dijo Rusia con los ojos hmedos. l me haba dicho que
lo esperara bajo los rboles de la taberna de Bibulus y eso fue lo que hice. Entonces vino y me
lo cont todo.
Entonces Silvano at cabos: Flusia era la mujer que Lelia haba visto con Antgono y por la que
le haba reprendido. Casi instintivamente, pregunt:
Tambin l te forzaba?
Flusia sacudi su cabellera negra:
No, l me gustaba, era muy amable conmigo. Quera llevrseme cuando
Te cont algo ms? la interrumpi Silvano. Algo que nos pudiera llevar hasta su
asesino?
Pero si eso ya os lo he dicho, seor: fue Tollimos, as de fcil. Seguro que fue l, es un hombre
malo. No os lo llevaris?
Silvano no respondi a su pregunta.
Qu hiciste luego? Viniste a casa?
S, pero no haba nadie. Me ech a dormir y no o cundo llegaron los dems.
No iba a sacar nada ms de Flusia. Silvano decidi que tena que pensar un poco en todo aquello.
Al da siguiente, tras el funeral, poda registrar la casa. Tollimos, sin embargo, debera quedarse
all bajo la vigilancia de los legionarios: no poda meter otro prisionero en casa de Craso. Cuando
se lo explic a Flusia, los ojos de la muchacha se llenaron de miedo y se march sin decir una
palabra.
A Silvano le daba pena aquella chica, pero de momento no poda hacer nada ms.
Se haba hecho tarde y Silvano tena hambre. Estaba cansado y quera ver a Lelia. Despus de
dar instrucciones al legionario de no perder de vista a Tollimos, ya que tena la sensacin de que
ste poda poner fin a su propia vida, tom el camino de vuelta a casa.

Lelia no haba avanzado demasiado en su traduccin. Mil pensamientos pasaban por su cabeza.
Hasta qu punto era sincero el amor de Silvano por ella? Tena ella alguna posibilidad ante la
romana? Saba que aqul era el hombre que siempre haba estado esperando. Cogi el vaso que
haba al lado del manuscrito, derram un poco de agua en el suelo (una libacin no poda hacer
ningn dao, por mucho que fuera con agua) y le pidi ayuda a Apolo en silencio. Un poco ms
tranquila, intent concentrarse de nuevo en la traduccin, cuando un gritero furioso volvi a
distraerla. Era Tabea que regresaba con los nios. Como Rubingetorix ahogaba en vino su

tristeza, Tabea se encargaba de los nios. Aunque no voluntariamente. Esta se acerc a donde
estaba Lelia con el ms pequeo en brazos y los otros cuatro haciendo jaleo detrs de ella. Por
qu no podan ser como los dems nios, tranquilos, guapos, simpticos y obedientes? No:
aqullos o hacan travesuras o gritaban.
Seora jade Tabea, no puedo ms. Dame cualquier otro trabajo, limpiar las letrinas un
ao entero pero librame de esta tortura. Dej en el suelo al pequeo, que inmediatamente se
uni al gritero. Los otros cuatro comenzaron a pelearse.
Ya lo s, Tabea, y te entiendo, pero qu quieres que hagamos con ellos? No los podemos
abandonar sin ms. Lelia tampoco saba qu hacer.
Seora le dijo Tabea con un rayo de esperanza en los ojos, viniendo hacia aqu me he
encontrado por casualidad con una de las muchachas del santuario de Artemisa. Me dijo que si
queramos, y pagando una pequea cantidad, podamos dejarles los nios hasta que supiramos
dnde est Ofelia. Podra llevar a los cinco ahora mismo.
Lelia lo pens un momento.
Seora dijo Tabea desesperada, si es por falta de dinero, puedo limpiar tambin las
letrinas del santuario de Artemisa cuando termine mi trabajo aqu.
Est bien Lelia decidi que Bibulus poda gastarse tranquilamente en sus insoportables
nietos algo del dinero que haba ganado durante las celebraciones, llvalos. Pero consigue que
te hagan un buen precio o tendrs que limpiarles las letrinas de verdad. Y cuando termines
vuelve enseguida, que aqu tienes mucho trabajo que hacer.
Aliviada, Tabea reuni a los nios y sali. En cuanto se fueron Lelia sabore la tranquilidad.
Dnde estara Ofelia? Tal vez debera pedirle a Silvano que la mandara buscar. Pareca que ste
no la contaba entre los sospechosos, si no ya lo habra hecho. Silvano Sus pensamientos
regresaban a l. Era realmente terrible, no poda pasarse todo el tiempo pensando en l. Por
cierto, dnde estaba Ilicia? No haba dicho que pasara por all? Lelia decidi salir a buscarla;
de todos modos, ya no poda concentrarse en la traduccin.
La casa estaba tranquila, al parecer estaban todos haciendo la siesta, lo cual le iba muy bien, ya
que no tena ningunas ganas de tener que hablar con su padre y contarle que se haba librado de
los nios.
Se puso en marcha de mala gana. En el templo, los preparativos para el entierro del da siguiente
estaban en pleno apogeo: estaban construyendo la pira. Lelia pas de largo con un escalofro. A
medio camino de casa de Ilicia se encontr con sta. Ilicia vio enseguida que su amiga estaba de
mal humor y le propuso ir a dar una vuelta por el puerto de Panormos para que pensara en otras
cosas. Pasearon por el puerto sagrado mientras conversaban, y el nimo de Lelia mejor
visiblemente.
El puerto estaba esplndidamente ubicado en una pequea baha. Haba muchos muelles vacos,
la mayora de los barcos haban partido, las celebraciones haban terminado y los visitantes ya
estaban de camino a casa. No obstante, an quedaba un trirreme. Era elegante, grande, con tres
hileras de remeros, muy bien engalanado y muy decorado. Debido a su tamao haba tenido que
anclar fuera de la drsena.
De quin puede ser? se pregunt Lelia.
Ilicia se lo pregunt a uno de los muchos trabajadores del puerto.
ste es el barco de Mitriventes, un pariente del rey parto Orodes inform el hombre,
solcito. Las dos se miraron.
El parto murmur Lelia, por Apolo, casi me olvido de l. Tena la esperanza de que se
hubiera marchado ya. Vmonos, Ilicia, tal vez est por aqu y ahora mismo no tengo ningunas
ganas de verle.

El sol comenzaba a ponerse cuando llegaron a la taberna. Bibulus sali a su encuentro,


nerviossimo:

Dnde os habais metido, muchachas? Es tarde y necesito vuestra ayuda. Tenemos que
preparar el convite que maana se celebrar con ocasin del entierro de Antgono. Por cierto,
Lelia, me he enterado de que te has librado de los nios: bien hecho.
Bibulus comenz a hablar apasionadamente del men que deseaba servir, del nmero de
comensales y del dinero que iba a ganar, pero Lelia lo interrumpi:
Pero pap, hoy no podemos hacer gran cosa. Si maana nos ponemos pronto manos a la obra
tendremos tiempo suficiente.
Ilicia se meti en la cocina sin decir nada. Lelia la sigui.
Maana no hace falta que vengas si no quieres. Ya nos apaaremos solos dijo ponindole
una mano en el hombro. Pero Ilicia mene la cabeza:
No, no, vendr a ayudaros. Si no, qu? Cocinars t? Las dos tuvieron que rerse. No,
vendr sigui diciendo Ilicia, as tendr una excusa para no ir al entierro; no podra
soportarlo. Aunque, si puede ser, preferira no servir la comida.
Naturalmente dijo Lelia aliviada. En realidad, en ningn momento haba pensado que ella y
Tabea solas pudieran preparar todo el festn.
Monculo, que entraba con un cesto lleno de cebollas, dijo al pasar junto a ellas:
Seora, hace un rato estuvo aqu el parto. Pregunt por ti y dijo que volvera ms tarde.
Oh! exclam Lelia aterrada. Cunto hace de eso?
Una hora larga. Ya debera haber vuelto a venir.
Sabes algo de Silvano, Monculo?
No, seora, nada.
Ilicia intervino en la conversacin:
Deberas ir a cambiarte, Lelia. Lo mejor ser que saludes educadamente al parto y que te lo
quites pronto de encima. Si viene Silvano podra haber problemas. Y piensa que la salvacin del
Imperio Romano no depende de ti; ten cuidado.
Lelia subi corriendo a su habitacin y se arregl con el corazn desbocado. Se puso guapa, pero
no demasiado. Qu iba a decirle a Mitriventes? Saba que haba ido a ver a Silvano a Priene?
Aunque, bien pensado, cmo podra haberse enterado?
Se acord de lo que Marco Antonio haba dicho en Priene, que las conversaciones con los partos
eran inminentes y que aquellos hombres podan ser peligrosos. Sinti malestar, pero tambin una
cierta irritacin: se senta capaz de enfrentarse con l.
Ya se haba pintado los ojos cuando llamaron a la puerta y Monculo le dijo que el parto haba
llegado. Lelia respir profundamente, se mir por ltima vez en el espejo, se puso la pulsera en
un abrir y cerrar de ojos y se dirigi al comedor.
El parto estaba sentado al fondo del saln, donde uno se poda sentar a hablar sin que nadie le
molestara. Iba otra vez vestido con un traje de fiesta de su pas. En cuanto la vio, se levant, sali
a su encuentro, le hizo una gran reverencia y la acompa hasta la mesa.
Mi corazn se abre como una flor en la maana, hermosa Lelia, ahora que te veo. La barba
de chivo temblaba ligeramente y despeda un olor a alcohol bastante poderoso. Retuvo su mano
durante un rato demasiado largo. Y, en cambio, qued desolado como una piedra en el desierto
cuando vine hace dos das y me dijeron que habas salido de viaje. Fueron asuntos importantes
los que te llevaron lejos de aqu? Sin que nadie se lo pidiera, llen un vaso de vino y se lo
tendi. Su mano negra y peluda roz la de Lelia y antes de que sta pudiera responder, sigui
hablando. Brindemos porque los dioses te han trado de vuelta. La mir a los ojos y bebi
un buen trago, pero ella slo tom un sorbito.
Oh, Mitriventes dijo bajando la mirada recatadamente, agradezco tus amables palabras.
Mi padre me mand a Priene a recoger un pedido, por eso no pude estar aqu para traducir el
orculo. Te ruego que me disculpes. Seguro que encontraste a alguien que supiera hablar vuestro
idioma. Quedasteis satisfechos del orculo?
Oh, s, ciertamente. Era algo ms vago que el orculo anterior, pero Apolo raras veces nos ha
defraudado. Vuestro dios ama a la nacin parta. Y con razn! Ninguna otra nacin iguala a la
nuestra en nobleza. Has hecho bien, hermosa ninfa, en ponerte del lado de los favoritos de los

dioses. Y dime, si estuviste en Priene tal vez te enteraste de que Marco Antonio tambin estaba
all.
Qu saba el parto? A Lelia la invadi un miedo glacial. Ten cuidado, se deca a s misma.
S, todo el mundo lo saba, no se hablaba de otra cosa dijo mirndolo con sinceridad.
Y no oiras por casualidad de cuntas legiones dispone y dnde se encuentran? La afilada
nariz del parto se acerc y sus ojos brillaron insidiosamente.
Lelia vio claro que quera probarla; no era ningn gran secreto el nmero de legiones que
comandaba Marco Antonio, seguro que los partos haca tiempo que tenan aquella informacin.
Por un magistrado romano que se hospedaba en la misma pensin que nosotras o que tiene
ocho legiones de infantera y diez mil jinetes en pie de guerra en las guarniciones; el triunviro
Octavio dej dos legiones aqu a cambio de las que Marco Antonio tena en Italia lo mir con
orgullo. Espero que esta informacin os sea de utilidad.
El parto asinti satisfecho. La haba credo.
Menudo idiota pens Lelia. Adems, me toma por una necia. Pero le sonri con dulzura:
aquello comenzaba a divertirla.
l levant su vaso, tom otro trago, se lo volvi a llenar y pregunt:
Has descubierto algo ms?
Ella dud un momento. Tal vez proporcionarle una informacin conscientemente falseada
ayudara a Marco Antonio.
S, aquel hombre explic que Roma est preparando un tratado de paz con vosotros y que slo
quieren que les devolvis los estandartes perdidos por Craso y los prisioneros. Aquello era
exactamente lo contrario de lo que haba dicho Marco Antonio. Saba por Silvano que el
triunviro tena la firme intencin de llevar a cabo la campaa militar contra los partos que ya en
su da haba planeado Csar. Es de esperar que Silvano te lo comunique.
Interesante murmur Mitriventes. Y has podido descubrir algo de nuestro romano una
vez aqu? pregunt.
No, por desgracia no; anoche lleg muy tarde y hoy slo le he visto un momento y de lejos.
Tal vez ms tarde tenga oportunidad de hablar con l. Ya sabes que no me resulta fcil, pero har
lo que pueda. Por la causa.
Al parto se le ilumin el rostro:
Ya veo, oh piedra preciosa en una joya, que no te haba sobrevalorado: eres una mujer
atractiva e inteligente. Si vinieras a Partia, la tierra de este mundo ms amada por los dioses, te
sentiras a tus anchas.
El vaso de vino estaba vaco. Lelia llam a Monculo para que trajera ms. Por el rabillo del ojo
vio que Ilicia le haca una sea desde la puerta de la cocina y ella asinti imperceptiblemente.
Buena idea, pens Lelia: Ilicia le dira a Monculo que cargara el vino con mucha miel, un
medio seguro para emborrachar enseguida a cualquiera que no fuera un bebedor consumado.
Lelia se volvi de nuevo hacia su interlocutor, que le miraba el escote sin ningn disimulo. La
muchacha se ajust instintivamente el vestido. Mitriventes se ri:
Es agradable ver que las mujeres son virtuosas; a los partos no nos gusta cuando a la belleza
femenina la acompaa la falta de pudor, como en las depravadas romanas.
Monculo lleg con el vino. Mitriventes lo sirvi y se bebi su vaso de un solo trago:
El vino de tu padre es una bebida exquisita, casi tanto como la divina ambrosa. Este es an
mejor que el anterior dijo con un sonoro eructo.
Lelia, muerta de asco, le volvi a llenar el vaso hasta el borde.
S, Mitriventes, este vino es el mejor que tenemos dijo mirndole fijamente a los ojos, que
ya empezaban a estar turbios. El parto le cogi la mano y se la llev a los labios.
Te prometo, gota de roco en el sol matinal, que no tendrs que sufrir mucho ms tiempo
sometida a la decadencia romana. Bebi otro trago. Pero siento un gran pesar cuando pienso
que maana partir y tendr que dejar aqu una joya como t. Hermosa Lelia ya comenzaba a
balbucear, alviame el dolor, comparte mi cama esta noche! Le dio un beso hmedo en la
mano. Y antes de regresar a Ctesifonte, perla de Partia, te vendr a buscar. Vivirs conmigo en

el palacio de mi pariente, el gran rey Orodes, y sers la primera de entre mis mujeres: todas las
dems palidecen ante tu belleza. Te har una cama de ptalos de rosa!
Lelia apart la mano y resisti el impulso imperioso de limpirsela.
Oh, Mitriventes, tu propuesta me honra mucho, pero cmo voy a compartir la cama contigo
sin ser tu esposa? Adems, no puedo marcharme as como as: mi padre me necesita y me debo a
l. Sin embargo, no has dicho que pronto nos liberaris del dominio romano? No podrs
entonces, siendo un alto dignatario de tu pas, asumir el mando de esta provincia? Aquello era
aventurarse mucho, Lelia era consciente de ello. El parto no haba dicho nada al respecto, aunque
s lo haba dado a entender. Adems, en su estado de ebriedad seguramente no se dara cuenta de
nada. Su suposicin result completamente fundada.
Mi casta doncella, tienes que perdonarme. Tu belleza me ha trastornado, me ha ofuscado los
sentidos, naturalmente no puedes compartir la cama conmigo; yo tampoco querra a ninguna
mujer que entrara en mi dormitorio sin ser virgen. Le pedir a Orodes que me conceda esta
provincia. Puedes estar segura de que a ti te cubrir de tesoros, proporcionar a tu padre toda la
ayuda que necesite y en tu vientre pronto crecer un hijo tuyo con sangre real. Su nariz
aguilea se acerc al rostro de la muchacha, con los finos labios a punto para el beso. Lelia se
inclin hacia atrs.
En esta regin el hombre no puede ni tocar a la mujer antes de haber contrado lazos
matrimoniales con ella. Y ahora dime, Mitriventes, cunto tiempo tendr que esperarte?
No mucho, criatura divina, no mucho, el parto hablaba con dificultad. Las tropas ya estn
a punto. La invasin comenzar la prxima primavera. El orculo nos ha proporcionado la
confirmacin. Orodes, nuestro gran, aunque indeciso rey, no se demorar ms. Para el invierno
ya os habremos liberado del dominio romano y habremos trado la bendicin del reino parto.
Lelia sinti un escalofro: si Marco Antonio no haca nada habra una guerra all, en su tierra.
Slo le quedaba esperar que a partir de entonces los romanos lograran mantener la paz en Asia
Menor. Marco Antonio deba anticiparse a los partos!
Y entonces, querida Lelia, vendr a buscarte Mitriventes se tambaleaba peligrosamente en
la silla. Creo que tengo que irme: me siento un poco mal. As pues, radiante lapislzuli, adis
y hasta la vista.
Le cogi la mano, le dio un beso baboso, se sac una moneda de oro de la bolsa y la dej con un
golpe sobre la mesa. Luego sali de la taberna dando tumbos. Lelia lo sigui hasta la puerta y lo
oy toser y atragantarse en la oscuridad. Se estremeci instintivamente, corri a la cocina, cogi
un buen vaso de vino y se lo cont todo a Ilicia.

Cuando Silvano regres de casa de Tollimos, la taberna estaba casi vaca. Busc una mesa libre
y le pidi vino a Monculo; por Jpiter, ahora le vena bien. No vea ni a Lelia ni a Ilicia.
Dnde est tu ama, Monculo, fuera de casa o en la cocina? le pregunt al esclavo cuando
le trajo el vino.
Est en su habitacin, seor. Ilicia est en la cocina. Habis hablado con Tollimos, seor?
S, Monculo, y estoy seguro de que no va a hacerle ms dao a Flusia.
Gracias, seor dijo Monculo radiante Queris que avise a mi ama de que estis aqu?
No, an no, pero podras decirle a Ilicia que quiero hablar con ella. Y preprale una
habitacin, por favor: hoy dormir aqu.
Monculo se march rpidamente y enseguida sali Ilicia.
Silvano, me alegro de que ests aqu. Lelia ha hablado con el legado parto y l le ha contado
que los partos planean un ataque sorpresa en esta zona, una guerra para la prxima primavera.
Tienes que informar inmediatamente a Marco Antonio.
Silvano la mir perplejo:
Que Lelia ha hecho qu? Pero no os dije que no os metierais ms donde no os llaman? Por
todos los dioses, no os cabe en la cabeza que esto no es ningn juego? Silvano estaba

verdaderamente irritado. Y los partos quieren atacar aqu? Le ha proporcionado una


informacin poltica de alto secreto como sa as, por las buenas? Eso es ridculo! Cmo lo ha
hecho?
Pregntaselo t mismo! respondi Ilicia, ultrajada. Por quin las tomaba aquel romano?
Por dos nias que no saban lo que hacan? Hizo ademn de marcharse pero Silvano la retuvo:
Ilicia, tu padre me ha pedido que te diga que debes quedarte aqu un par de das. l quiere
trabajar.
De acuerdo dijo. Nada ms. Regres muy ofendida a la cocina con la cabeza bien alta. A
Silvano le pareci bien: as no tena que dar explicaciones de por qu Tollimos no deseaba la
presencia de su hija en casa. El asunto del parto, en cambio Dioses, si aquello era cierto era
realmente una informacin explosiva que Marco Antonio deba de saber de inmediato. No poda
por menos que maravillarse por el coraje y la inteligencia de las muchachas, aunque le hicieran
preocuparse. Estaba colrico: tal vez Lelia haba puesto su vida en peligro inminente. Cuando el
parto fuera consciente de lo que haba dicho si es que realmente lo haba dicho; aunque era
improbable que fuera tan estpido. Tena que hablar con Lelia enseguida.
Primero fue a su habitacin. Siguiendo un impulso sac su mejor tnica del arcn, la de color
azul marino con bordados dorados, se ech un poco de agua en la cara, se pas los dedos por el
pelo que clareaba y se dirigi a la habitacin de Lelia. Llam a la puerta. El corazn le iba a cien
por hora.
S? respondieron desde dentro. Silvano abri un resquicio:
Puedo pasar?
Naturalmente! Lelia estaba sentada en su cama, pensando. En l? O en el parto?
Lelia, tengo que hablar contigo dijo sentndose a su lado, con expresin seria. Ilicia me
ha hablado de tu conversacin con el parto. Qu piensas t de lo que te ha dicho?
Ella se lo cont todo o casi todo: algunas nimiedades las pas por alto. Cuando le hubo
hablado del efecto del vino l se calm un poco.
Maana en cuanto salga el sol mandar un mensaje a Marco Antonio. Eres muy hbil, Lelia,
pero tengo que pedirte que en adelante te abstengas de mezclarte en asuntos polticos. Si te
pasara algo no podra soportarlo.
Lelia prometi (de hecho lo deseaba vehementemente) no volver a ver nunca ms a aquel parto
asqueroso.
Tienes buen aspecto le dijo entonces, y le alis maravillada la tnica, que se le abombaba en
la barriga.
La tnica es un regalo de Marco Antonio; a veces, como bien sabes, es extremadamente
generoso. Yo nunca habra podido permitirme algo as, es de Cos.
No lo deca por la tnica, lo deca por ti.
Ah! Silvano no estaba acostumbrado a aquel tipo de cumplidos. T tambin tienes muy
buen aspecto.
Y era verdad. Lelia no se haba cambiado de ropa, llevaba an la clmide color verde musgo que
le resaltaba los ojos y el pelo. Silvano se dio cuenta de que llevaba los ojos delineados con
carboncillo y qu bien ola aquella mujer! Un aroma fascinante que embriagaba los sentidos. Y
se percat de la pulsera. Le cogi suavemente la mano y acarici la joya con los dedos,
fascinado:
Un trabajo magnfico! De dnde la has sacado?
Es el pago por mi trabajo de traduccin de la pregunta del orculo para los partos. Has odo la
respuesta? Cuando torres de nubes cubran las montaas, un pueblo del valle se encontrar con
las sombras de sus antepasados, y un hombre poderoso ser atravesado por el rayo de la
sabidura. T lo entiendes?
Bueno, as de pronto, no. Silvano no las tena todas consigo. Se lo comunicar a Marco
Antonio. Pero volviendo al parto: l te ha regalado esta pulsera? Empiezo a creer que no est
interesado tan slo en tus capacidades lingsticas.
Lelia ri delicadamente: estaba celoso, qu divertido!

Yo creo que era un estmulo para mis actividades de espionaje elijo. No poda rechazarlo,
ya sabes cmo es esa gente aadi ante la mirada acusadora de Silvano. Le habra sentado
muy mal, en el fondo haba hecho una traduccin para l. Adems, cmo iba a interesarme por
un antiptico con cara de pajarraco y barba de chivo cuando el hombre ms poderoso del Imperio
Romano me viene a ver a la habitacin?
Pareci que a Silvano se le pasaba el enfado y la bes dulcemente. Entonces ella le pregunt por
sus investigaciones y l se lo cont todo. Lelia lo mir preocupada.
Te ha hecho dao Antfono? l le ense las marcas. Oh, Silvano, es espantoso! Esto
tiene mal aspecto dijo acercndose a su cuello. Le bes cariosamente en la nuca.
Qu piensas sobre el asunto de Tollimos, cario? Le conoces desde hace ms tiempo que yo,
le crees capaz de haber matado a Antgono?
A decir verdad dijo mientras con un dedo jugueteaba con el pelo de su pecho, no lo s. Es
que ya no s qu debo pensar: Ofelia ha desaparecido, Tollimos maltrataba a Flusia: quin le
habra credo capaz? Tollimos ha sido siempre un hombre muy agradable, pero en cierto modo
tambin un poco cerrado. No obstante, no puedo creer que tuviera algo que ver con el
asesinato. Silvano, por favor, no le cuentes nada de esto a Ilicia; bastantes problemas tiene.
Aunque eso no le impide pasrselo bien por lo menos en Priene. Pero bueno, no dir nada
dijo, y la bes en el cuello. Ella ronrone con deleite.
Qu quieres hacer? Los besos de Silvano eran cada vez ms intensos.
Te voy a seducir siguiendo todos los principios de este arte.
No me refiero a eso, idiota. Pregunto que qu quieres hacer con Tollimos dijo Lelia dndole
un codazo en las costillas.
Bueno, ya lo he puesto bajo vigilancia y ahora tratar de seducir a Flusia, una verdadera
belleza. De todos modos, no deberamos decirle a Ilicia que ella era la mujer con quien viste a
Antgono.
Intenta seducir a Flusia y caer sobre ti la venganza de Monculo. Y yo espero no olvidar lo
que no queremos que sepa Ilicia.
Le pas las manos por los musculosos antebrazos. De repente se puso seria:
Silvano, siento lo de esta maana. Lo que te dije despus de que leyeras la carta de tu mujer.
Yo yo estaba celosa; esto no es fcil para m: t ests casado y le escribes cartas a tu mujer y
ella te escribe a ti. Y yo soy tu amante.
Tambin Silvano adopt una expresin seria:
T no eres mi amante, Lelia; amante suena peyorativo. T eres mucho ms, eres lo ms
precioso que tengo en este mundo. Y te quiero dijo hundiendo su cara en el sedoso pelo de
ella. Y t, Lelia? Dime t tambin que me quieres!
l la abraz con fuerza y ella, con un poco de vergenza, se lo susurr al odo.

Ms tarde, ya de noche, estaban abrazados, exhaustos.


Vas a dejar a tu mujer? Lelia tena que hacerle aquella pregunta. Silvano la bes con
dulzura.
Dame un poco de tiempo para decidirme. No se pueden borrar diez aos as como as. Aunque
la cuestin no es tanto si, como cundo, carisima susurr l.
La cuestin no es tanto si, como cundo. Las palabras resonaron en sus odos: le crea. Poco
a poco la iba invadiendo la sensacin de que aquello poda ser algo verdaderamente duradero. Lo
mir con ternura y vio que ya lo haba vencido el sueo. Ella tambin cerr los ojos, feliz.

VIII

Lelia se despert pronto, cuando Silvano, ya vestido, se inclin sobre ella y le dijo:
Tengo que irme. Tranquila, sigue durmiendo, Lelia. Le acarici tiernamente el pelo.
Volver cuando haya descubierto algo nuevo. Si no, te ver esta noche.
Se despidi besndole dulcemente la punta de la nariz, las mejillas, la frente y los labios. Ella
asinti an medio dormida. En la casa estaba todo tranquilo. Por Apolo, siempre se levantaba
tan pronto?! Ah, el entierro, claro! En su felicidad se haba olvidado del entierro.
Silvano se volvi otra vez:
Lo de anoche fue maravilloso! Y con esas palabras sali de la habitacin. Camin de
puntillas, aguz el odo delante de la puerta de la habitacin de Ofelia y abri la puerta con
mucho cuidado. Encima de la cama vio al galo, totalmente vestido y roncando. Ofelia no estaba.
Volvi a cerrar la puerta lentamente y fue corriendo hasta su habitacin. Esperaba que no le
hubiera visto nadie. Por todos los dioses, no poda ser de otra forma! Nunca se sabe cmo puede
reaccionar un padre, a pesar de que no creyera a Bibulus capaz de hacerle nada: tena bastante
con sus propios problemas. Por de pronto lo haba tachado de su lista de sospechosos: era
demasiado dbil de carcter, vctima del alcohol, no tena un mvil consistente y en cambio s
una coartada que l mismo haba comprobado en feso. Naturalmente, podra haber contratado a
un sicario, pero eso lo habra podido hacer cualquiera que tuviera suficiente dinero. Si as fuera,
l, Silvano Rodio, difcilmente tendra la posibilidad de esclarecer el caso. Pero tena la
corazonada de que la cosa iba por otro lado, de que deba buscar al culpable en el entorno de la
vctima.

En el estadio se dio cuenta de que no slo Ddimo en pleno quera presenciar el entierro de
Antgono, sino tambin muchas personas llegadas desde Mileto y los alrededores. El estadio
estaba lleno hasta los topes, pero en las gradas reinaba un ambiente de tristeza y consternacin.
Silvano intent localizar algn rostro conocido, pero no encontr ninguno cerca de donde l
estaba. Lelia e Ilicia no haban querido ir con l porque tenan que preparar la comida.
En el centro de la arena, donde haca cuatro das haban competido los atletas, se eriga una
enorme pila de madera cubierta con sbanas blancas. Alrededor de sta, haba numerosas
plaideras, cuyos cnticos resonaban apenas audibles en el amplio crculo del estadio.
Entonces entraron los sacerdotes del templo, seguidos por los msicos. Silvano oy una flauta
cuyo fnebre sonido se elevaba por encima de los cmbalos y las arpas. Tocaban una meloda
triste que llegaba al alma. Todo el mundo en el estadio, o al menos todas las personas que vea
Silvano, tenan lgrimas en los ojos, y ocasionalmente se oa algn sollozo. Cuando los
porteadores salieron del templo con el fretro se desbord un torrente de lgrimas. Seis hombres
cargaron con el cadver durante el breve trayecto hasta la pira. Delante de ellos iba Vigolos con
la madre y el padre de Antgono. Detrs iban mujeres y hombres suntuosamente vestidos que
llevaban diversas imgenes de dioses: los lares domsticos de la familia, supuso Silvano. Al
parecer se trataba de conocidos o familiares, ya que por lo general a stos corresponda tan
honorable tarea.
Todos se reunieron a los pies de la pira. Haba unas escaleras para poder subir el cadver. Haban

envuelto a Antgono en sbanas blancas; llevaba varios das muerto y sin duda por ese motivo
haban renunciado a exponerlo descubierto.
Los embalsamadores no han podido hacer nada, pens Silvano con mala conciencia.
Entonces Vigolos subi a una pequea tarima y comenz su discurso. Sujetaba nervioso una
tablilla de notas a la que de vez en cuando echaba un vistazo. Con sus saludos prolijos y floridos
a todos los presentes y, especialmente, a los porteadores de Ddimo y Mileto, no tard en aburrir
al pblico, que comenz a mostrarse inquieto. Sin embargo, cuando comenz a hablar sobre
aquel crimen atroz con gran emocin, los hechiz a todos. Vigolos fue animndose poco a poco
y el nerviosismo que haba mostrado al principio desapareci. Maldijo con furia al vil asesino
que haba arrebatado de los brazos de sus padres a un hijo en la flor de la vida, que se haba
llevado antes de tiempo a un miembro muy apreciado del templo de Apolo. Aqulla era una
prdida irreparable para la familia y para el santuario. Elogi con voz intensa y penetrante la fe
de Antgono, su preocupacin por velar por la gloria del templo y su esfuerzo incansable por
aumentarla.

A los padres de Antgono, que estaban a ambos lados de la tarima, les corran ros de lgrimas
por las mejillas. Sofonisbe perdi el sentido y se tambale; dos sacerdotes corrieron hacia ella
para sostenerla. Eso arranc el gemido de psame de cientos de gargantas.
Vigolos termin:
Por suerte aunque se puede hablar de suerte cuando un joven ha encontrado la muerte?
Mejor digamos que para consuelo de la familia, de todos los afligidos aqu presentes y de los
sacerdotes del templo de Apolo, Marco Antonio ha prometido ocuparse personalmente de
esclarecer este revs del destino. No obstante, debemos ser conscientes de que el justo castigo al
asesino no puede aplacar la pena; de que eso slo se consigue con compasin y con piedad.
Compasin por los padres, que deben asumir una enorme prdida, y piedad para que puedan
aliviar su dolor. Le pedimos a Apolo que nos ayude a todos, y especialmente a los sufridos
padres, a resistir en estos momentos de afliccin.
Dicho esto, baj de la tarima y se dirigi hacia el altar. Le hizo una sea a Lenidas que acerc a
la pira de madera un leo en llamas y la encendi, apartndose luego con el rostro transido de
dolor. Cuando las llamas se elevaron hasta las sbanas y alcanzaron el cadver amortajado, un
nuevo gemido reson en el estadio.
Los sacerdotes comenzaron los cnticos fnebres. Vigolos ech mirra e incienso sobre las llamas
y el humo que desprendieron se mezcl con la nube de olor acre que ya se haba formado y se
expandi por las tribunas. Las plaideras gritaban, geman, lloraban y se tiraban del pelo
alrededor de la pira en llamas.
Los asistentes estaban profundamente emocionados y lloraban a lgrima viva; Silvano tampoco
fue capaz de abstraerse del ambiente general.

La pira tard un buen rato en consumirse por completo. Los sacerdotes cantaron sus himnos
ininterrumpidamente hasta que la llama prcticamente se extingui. Entonces Vigolos dijo la
oracin habitual y roci con vino las ltimas brasas. Unos sacerdotes le acercaron una urna y
Vigolos comenz a separar los huesos de la ceniza y los meti con sumo cuidado dentro del
recipiente.
El profeta inspeccion lo que quedaba de la pira, buscando con los ojos fijos en el suelo. Cuando
hubo metido todos los restos en la urna, la cerr cuidadosamente. Sujetndola con ambas manos,
alarg los brazos en direccin a los presentes. Ese gesto hizo que su tnica, que hasta entonces le
haba cubierto los brazos, se le levantara hasta el codo y dejara ver una pulsera de oro que brill
con el reflejo de los rayos del sol.

Vigolos avanz lentamente hacia la salida, seguido por toda la comitiva fnebre. Las plaideras
intensificaron sus llantos hasta que a los presentes les dolieron los odos.
Cuando la procesin hubo salido del estadio, los asistentes se levantaron de las gradas y se
sumaron a ella. sta comenz a avanzar lentamente por el Camino Sagrado.
Se detuvieron ante la estatua de los Branquidas, la legendaria saga de sacerdotes de Ddimo,
lugar en el que haban preparado la tumba para Antgono.
Pas un buen rato hasta que la cola de la procesin lleg hasta donde estaba la tumba; era
imposible abarcar con la vista toda la gente congregada. Los sacerdotes se colocaron en
semicrculo delante de la tumba y alrededor de Vigolos, y sus cnticos se extendieron por entre
la multitud. Algunos de los presentes acompaaron aquellos cnticos sagrados con sus gemidos y
llantos.
Vigolos tendi la urna a un sacerdote, levant los brazos (la pulsera de oro volvi a brillar) y dijo
la oracin. Silvano, colocado a poca distancia del profeta, se estremeci: la pulsera se pareca
mucho a otra que haba visto antes, haca un rato haba tenido al misma impresin, pero se
encontraba demasiado lejos de ella para apreciar la similitud. Qu significaba aquello?
Para concluir, Vigolos ofreci un holocausto sobre un pedestal. El olor que desprendi dej a
quienes estaban ms cerca casi sin respiracin. Todos los presentes levantaron las manos en
oracin y murmuraron las frases del ltimo pasaje llenos de devocin y de compasin.
Cuando la multitud comenz a dispersarse, Silvano se pregunt si realmente tena que asistir a la
comida fnebre. Ciertamente, tena muchas cosas que hacer. En aquel momento se le acerc
Lenidas:
Me alegro de que hayas venido. No conociste a nuestro hijo pero vuestros caminos se han
cruzado de una forma trascendental. Me alegro tambin de que Marco Antonio se haya
comprometido a aclarar este asunto y tengo mucha confianza en que t encontrars al asesino y
la muerte de mi hijo ser vengada.
Silvano agach la cabeza, avergonzado ante la mirada llena de confianza que le dirigi Lenidas.
Har cuanto est en mis manos murmur.
Estoy plenamente convencido de ello! He estado rezando a Apolo toda la noche. l va a
ayudarte. Lo s!
Silvano estaba ansioso por compartir su optimismo:
Es bueno saber que uno tiene a los dioses de su lado. Te agradezco tus plegarias respondi
torpemente.
Vas a venir luego a nuestra humilde comida? Bibulus fue muy atento, te agradecemos la
recomendacin.
Ser un honor, ir.
Silvano se despidi de Lenidas y se fue a la taberna a descansar un poco.

Cuando lleg haba mucho movimiento, todo el mundo estaba ocupado con la preparacin del
refrigerio.
Silvano subi a su habitacin. Un entierro impresionante, pens mientras se tumbaba y cerraba
los ojos. A medida que se iba relajando lo fue invadiendo una sensacin agradable. Se abandon
al sueo y dio una cabezadita.

Lelia entr silbando en el comedor. Dnde haba odo aquella cancin que ahora no poda
sacarse de la cabeza? No era de las de Rubi, eso seguro, como tampoco era una cancin
apropiada para aquel da. El entierro ya deba de haber finalizado y pronto apareceran los
comensales. Oy a su padre que murmuraba algo debajo del mostrador. Qu haca siempre all?
Remova las nforas una y otra vez para volver a dejarlas en el mismo sitio que ocupaban desde

haca aos.
Qu haces ah debajo, pap? le pregunt Lelia. Un murmullo incomprensible sali de
debajo del mostrador. Dnde est Rubi? Hoy an no lo he visto.
Finalmente Bibulus sali de su escondrijo; tena la frente baada de sudor y el pelo desgreado.
Se lo aplast con un movimiento rpido de la mano.
Pues imagnatelo: ha ido a buscar a los nios al santuario de Artemisa. Quera llevrselos a dar
una vuelta; no me ha dicho adonde, pero hace ya bastante rato que se fue. Es una buena seal que
se preocupe otra vez por sus pequeos. Lo he visto incluso sereno y hasta cierto punto tranquilo,
algo realmente extrao despus del comportamiento que ha tenido estos ltimos das.
Lelia haba empezado a distribuir las mesas y las sillas para la comida cuando de repente la
puerta se abri y una sombra se proyect en el suelo. Entonces un grito desgarrador invadi la
taberna. Lelia y Bibulus se llevaron un susto de muerte y se quedaron petrificados mirando hacia
la puerta.
Rubingetorix entr dando tumbos. Se qued all de pie, blanco como la cera. De pronto, sin
avisar, se meti en el comedor y se derrumb en la primera silla. Lelia y su padre corrieron hacia
l:
No me has dicho que cuando se ha ido iba sereno? Y mira esto, pap, Rubi tiene los
pantalones completamente empapados! Lelia se inclin hacia l y lo oli la boca. Qu raro,
no huele a vino. Qu le habr pasado? Se meti en la cocina y regres con algunos trapos
hmedos y fros que le coloc encima de la frente. Dnde estn los nios? le pregunt no
excesivamente preocupada. Tena que haber pasado algo muy gordo para que Rubi los dejara
solos.
Poco a poco fue volviendo en s. Su mirada iba de un lado para otro, confusa.
Lelia le cogi la mano para calmarle y se la acarici cariosamente.
Todo va bien, Rubi, ests en casa. No pasa nada! le dijo. Qu ha ocurrido?
La respuesta fue un balbuceo incomprensible. Por primera vez en su vida Lelia lament no saber
hablar galo. En realidad era un idioma muy meldico, una vez te habas acostumbrado a sus
sonidos. Sigui cogindole la mano a Rubi mientras intentaba con todas sus fuerzas acordarse de
si conoca a alguien que dominara aquel idioma, pero no se le ocurri nadie.
Rubi, tienes que calmarte. Sabes hablar un poco de griego, no? Pues dime: qu ha pasado?
Rubi arrug penosamente la frente. Una palabra sali de sus labios:
Muerte! dijo en un suspiro. Muerte! Y volvi a desplomarse.
Ofelia! pens inmediatamente Lelia Por todos los dioses, ha encontrado a Ofelia!
Lvida por el susto, se dej caer en una silla al lado de Rubi.
Silvano! Tenemos que avisar a Silvano! dijo con un grito ahogado.
Est arriba, voy a buscarle dijo Bibulus sin perder un segundo.
Regres acompaado por Silvano. ste se inclin hacia Rubi y le dio un golpe en el hombro:
Quin ha muerto? Qu ha pasado? Habla!
Haciendo un esfuerzo supremo, Rubi hizo uso de las fuerzas que le quedaban:
Muerte! repiti. Hombre! Muerte! aadi luego. Y con eso se agotaron todas sus
energas; dej caer la cabeza y cerr los ojos.
Silvano se levant, impaciente:
Trae un vaso de vino, debemos hacer que nos cuente ms cosas. Dnde est Monculo? le
pregunt Silvano a Lelia mientras Bibulus iba a por el vino. Tal vez deberamos mandar a
alguien a buscar a Hani Rami.
Lelia, que al or la palabra hombre se haba quitado un peso de encima y estaba ponindole a
Rubi paos fros en la frente, dijo:
Est en casa. Ilicia tambin. Estn desplumando los pollos para la comida. Quieres que los
llame?
No, espera un momento, tal vez se recupere.
Bibulus lleg con el vino, irgui un poco a Rubi y le puso el vaso en los labios. La mayor parte
del vino le cay por la barba, pero le entr el suficiente en la boca como para hacerle tragar.

Tosi y el vino tinto se esparci por la clmide de Bibulus. ste no se preocup por eso y volvi
a ponerle a Rubi el vaso en los labios, intentando hacerle tragar. Su esfuerzo dio resultado: el
galo se bebi el vaso con avidez y se decidi a abrir de nuevo los ojos.
Silvano se puso en cuclillas a su lado:
Quin es el muerto? Entiendes por lo menos lo que te digo? Si me entiendes di que s con la
cabeza. Rubi asinti cansadamente Muy bien, y ahora dinos: quin es el muerto?
Silvano pronunci estas ltimas cuatro palabras muy despacio, acentuando todas las slabas.
Rubi se concentr:
Hombre! dijo con gran nfasis.
Silvano se levant otra vez, desesperado.
Hombre! repiti Rubi.
Est bien: el muerto es un hombre. Quin es? Rubi se encogi de hombros como respuesta.
No lo sabes, de acuerdo. Dnde est? dijo Silvano despacito y vocalizando.
Rubi seal hacia la puerta.
Puedes llevarnos all?
Para sorpresa de todos, Rubi asinti.
Crees que te podrs levantar? pregunt Lelia. l asinti de nuevo y entre los tres lo
ayudaron a ponerse en pie. Rubi se tambale un poco; para mayor seguridad, Silvano y Bibulus
se colocaron uno a cada lado del galo y lo agarraron. Con paso inseguro Rubi se encamin hacia
la puerta, con los pantalones mojados pegados a las piernas. Tena un aspecto realmente peculiar.
Por encima del hombro, Bibulus le grit a Lelia que se encargara de la taberna.
Y ni una palabra a nadie! le advirti Silvano.
Irritada, Lelia cerr la puerta tras ellos: como si no lo supiera ya! Y el maldito galo, menudo
susto le haba dado. No podra haber dicho antes que nada que era un hombre lo que haba
encontrado, en lugar de caer sobre la silla como si l mismo estuviese al borde de la muerte?
Aquellos artistas sensibleros! Aunque tal vez al principio tambin l hubiera pensado que se
trataba de Ofelia y al verlo ms de cerca se haba dado cuenta de que era un hombre. Bueno, no
tena ms remedio que esperar a que regresaran los tres para enterarse de ms cosas. Por lo
menos, gracias a Apolo, Ofelia no haba sido la siguiente vctima y eso era lo ms importante.

Con Rubingetorix tambalendose, avanzaban muy despacio. De pronto, Rubi se detuvo y seal
hacia la densa maleza que haba en la orilla del riachuelo.
Hombre susurr. Y entonces se qued helado. Nios! exclam. Busc con la mirada
por los prados que se extendan a la izquierda del camino, aturdido. A lo lejos vieron un rbol
solitario que se ergua en la orilla.
Rubi va siempre con los nios a jugar al rbol y all se baa con los mayores explic
Bibulus. Desde aqu hay que andar un trecho, pero es el nico punto desde el que se llega
fcilmente al ro; como puedes ver, la maleza de la orilla es muy abundante.
Empezaremos a buscar aqu mismo! decidi Silvano y se puso en marcha. Dejaron a Rubi
acostado a la sombra de un rbol. Con gran esfuerzo lograron abrirse paso por entre los zarzales.
A Silvano se le rasg la tnica con un arbusto y Bibulus se hizo un profundo araazo con una
espina. Llegaron renegando a la orilla del ro, que en aquel punto se converta en un estanque
poco profundo. Qu haba impulsado a Rubi a ir hasta all? Dieron con la respuesta al ver todo
el cuadro: atrapada entre las ramas de un rbol cado cuya copa se meta en el agua flotaba una
pelotita de cuero. Las olas la llevaban una y otra vez contra la rodilla de una pierna que sala del
agua, solitaria. El resto del cuerpo estaba sumergido bajo la copa del rbol.
Mierda! tron Silvano. Un cadver bajo el agua! sos eran los peores. Ya casi poda notar
el hedor que desprendera cuando lo sacaran. Estuvo a punto de vomitar all mismo, delante de
Bibulus, pero el orgullo que le quedaba lo ayud a contenerse; con penas y trabajos se trag el
asco, que ya haba subido hasta la nuez del cuello. Tena la garganta seca.

Se dio la vuelta y trat de calmarse; Bibulus le observaba horrorizado. Probablemente esperaba


de l que estuviera acostumbrado a aquellas cosas, que diera algn tipo de instruccin. Pues bien,
eso hara; se volvi hacia Bibulus de sopetn:
Regresa enseguida y avisa a los legionarios que hay en casa de Tollimos. Ensales el camino
y luego ve directamente a la taberna, me has entendido? Y ni una palabra a Lelia! Aunque eso
es difcil de hacer aadi al darse cuenta de lo imposible que era cumplir aquella orden.
Tuvo un sofoco y se sec la frente con el dorso de la mano.
Bibulus le pregunt preocupado si estaba seguro de que lo poda dejar all solo:
No tienes muy buen aspecto
S, vete, vete. Y date prisa. Y no te olvides de Rubi y de los nios! Y manda avisar a Hani
Rami; tiene que venir. Y que traiga una camilla. Pero con discrecin, si puede ser.
Bibulus asinti con la cabeza y se puso en marcha. Con discrecin, fue lo nico que Silvano
le oy murmurar.
Se sent bajo un rbol de la orilla. Otro cadver! Ya iban dos! Dos muertos en tan pocos das!
Y en un lugar como aqul! Daba la impresin de que tena que haber relacin entre ambos, o
no? Bueno, tal vez haba sido un accidente. Para comprobarlo slo tendra que examinar el
cadver de cerca. La nusea regres y Silvano se plante la posibilidad de vomitar ahora que
estaba solo. Pero entonces pens en las pistas y trag con todas sus fuerzas. Recuper la
serenidad a duras penas. Las pruebas! Si realmente estaba ante un crimen tena que haber
alguna. Decidi que a partir de entonces tendra en cuenta aquella posibilidad. El cuerpo tena
que haber pasado por algn sitio para llegar hasta all, vivo o muerto. Era imposible que lo
hubiera arrastrado el riachuelo porque era demasiado estrecho y poco profundo. Probablemente
Rubi haba salido andando por el ro, porque tena los pantalones hmedos, pero no desgarrados.
Tal vez nosotros deberamos haber ido tambin por el ro, se dijo Silvano examinando el
agujero de su tnica. De todos modos, el largo camino por el ro tampoco era una idea muy
agradable. Poda estar contento de que Rubi conociera tan bien la zona y les hubiera indicado el
lugar del hallazgo con tanta exactitud.
Pero tena que pensar en las pruebas. Si los hechos haban tenido lugar en las cercanas de la
orilla, habra rastros de pelea.
Silvano mir a su alrededor: hasta donde alcanzaba la vista slo haba naturaleza virgen. Tenan
que haber llevado el cadver premeditadamente hasta aquel punto. A buen seguro que quien lo
hubiera hecho no contaba con que alguien pasara por all tan pronto. Pens en la maleza y en el
esfuerzo que les haba costado abrirse paso por ella. No se vea ningn pasillo; si hubieran
arrastrado el cadver, habra quedado alguna seal. Bueno, si el cuerpo llevaba mucho tiempo en
el agua era posible que las seales hubieran desaparecido. De todos modos, la pierna tena an
buen aspecto. Se acord de un cadver que haban arrojado al Tber: haba pasado ms de una
semana en el agua y, por todos los dioses, ojal se hubiera parecido a aquella pierna cuando lo
sacaron! sta, en cambio, no presentaba cambios destacables en la piel. Aunque, la verdad,
tampoco la haba inspeccionado lo suficiente.
De pronto vio algo. A cierta distancia del lugar en el que se encontraba, los matojos estaban
aplastados formando un ancho pasillo que llegaba hasta el camino. Examin toda la zona a
conciencia, inspeccionando el suelo, fijndose en cada rama y en cada tallo. Se vea claramente
que por ah haban arrastrado algo. No haba rastro de pisadas, el cuerpo del muerto las deba de
haber borrado. Probablemente el asesino haba cogido el cadver por los pies y lo haba
arrastrado andando hacia atrs. Lentamente comenz a andar por el corredor. En un zarzal haba
un pedazo de tela, lino grueso como el que se utiliza para los trajes de faena de los esclavos.
Desenganch con cuidado el pedazo de tela de los espinos. Sigui avanzando en busca de algo
ms. El pasillo llegaba al camino principal por el que haban llegado hasta all. El ltimo tramo
estaba cubierto con ramas para que desde el camino no se viera nada. Silvano regres y examin
la orilla del ro. Nada. Con la sensacin de haber hecho todo lo necesario, se sent bajo el rbol,
observ la pierna e intent dominar la nusea.

Haba logrado, hasta cierto punto, poner sus humores bajo control cuando oy que alguien
gritaba su nombre.
Aqu! respondi Silvano, y maldiciendo y renegando a gritos los legionarios se abrieron
camino por entre la maleza. Salieron a la orilla un poco ms arriba en el ro, seguidos por Hani
Rami. Cuando Silvano los vio se levant, se sacudi el polvo de la tnica y se acerc a ellos.
Salve, Hani Rami! Siempre son cosas desagradables las que nos hacen coincidir dijo, y
saludo a los legionarios con un gesto de cabeza.
El mdico asinti con gravedad; ya haba visto la pierna que sala del agua.
Hani, te propongo que le eches un vistazo al cadver en el lugar y la posicin en el que lo he
encontrado. Me temo que no ser fcil; espero que no est atrapado entre el ramaje. Vamos, te
acompao.
Silvano llevaba todo el rato preparndose para cuando llegara el momento en el que tendra que
contemplar el cadver de cerca. No obstante, les proporcionara pistas importantes. Sigui
valerosamente a Hani Rami, que ya estaba subiendo por el tronco en direccin a la copa. Viendo
su paz perturbada, un grupo de ranas saltaron y se metieron croando en las aguas claras del ro.
Una tortuga acutica se march de all nadando.
Por aqu no se puede seguir! grit Hani a Silvano. No tendremos ms remedio que llegar
hasta l por el agua. Regres a la orilla resollando, avanzando de espaldas.
El agua le llegaba a Silvano hasta la altura de las rodillas, pero pareca que el riachuelo no se
haca ms profundo. Mientras avanzaba hacia la pierna, Hani Rami le alcanz y meti todo su
cuerpo entre el ramaje para sacar del agua la parte del cadver que estaba sumergida.
Si quieres podemos sacarlo fcilmente tirando de l; no est enganchado a nada dijo Hani
sacando la cabeza por entre las ramas.
No, Hani, no quiero cogerlo. Antes prefiero echarle un vistazo general.
Hani se apart para dejar sitio a Silvano y se percat de que al romano no le resultaba nada fcil
hacer aquella parte de su trabajo. De repente Silvano not una mano sobre su hombro.
Me parece que ltimamente tienes problemas de estmago le dijo Hani con mucho tacto
tendindole un frasquito con un lquido turbio. Ten, tmate un trago de esto y vers como
enseguida te sientes mejor. Adems, me temo que lo que veremos tampoco ayudar mucho a tu
bienestar.
Silvano estaba sorprendido, pero, no obstante, examin el frasquito y lo oli con desconfianza.
Despus de estudiar la expresin sabia y sincera de Hani Rami, se bebi la pocin de un trago.
Le qued en la lengua un sabor desagradable y ardiente con un regusto a tomillo. Torci el rostro
en una mueca de asco aunque, al mismo tiempo, not cmo el lquido llegaba al estmago y
aplacaba el ardor de sus entraas. Entonces sus nuseas remitieron y se sinti mucho mejor. Con
palabras de agradecimiento le devolvi el frasquito a Hani Rami. ste lo meti satisfecho dentro
de su tnica.
Esta noche te traer otro frasquito como ste y maana el estmago habr dejado de
molestarte; te lo prometo.
Silvano y Hani Rami estaban a la sombra de la copa del rbol, delante del cadver que se meca
levemente con el vaivn de las ondas del ro. La corriente le haba levantado el vestido hasta las
caderas, de all para abajo estaba desnudo. Estaba tumbado boca abajo, con la cara metida en el
agua. Tal como sobresalan, blancas, del agua, sus nalgas relucientes parecan extraamente
infantiles, inocentes. Por lo visto, el hombre haba realizado algn tipo de trabajo fsico vestido
slo con un taparrabos. Tena los brazos y las piernas fornidos y extremadamente bronceados,
que haca que la palidez de la piel del trasero destacara an ms.
Silvano no descubri nada revelador alrededor del cuerpo. Pareca que haca pocos das que
haban echado abajo el rbol ya que la tierra que haba alrededor de las races an estaba fresca y
hmeda. Si haba pistas, tenan que estar debajo del rbol. Ms tarde lo apartaran, decidi
Silvano. Antes los legionarios tenan que sacar el cadver del agua.

Se situ a un par de metros del rbol mientras Hani Rami controlaba todas las maniobras de los
soldados y les daba rdenes sobre dnde tenan que dejar el cuerpo. Lo tendieron en la orilla, a
dos pasos de donde estaba Silvano, y lo pusieron boca arriba para que le pudieran ver la cara.
Conoces a este hombre, Hani?
Hani Rami sacudi la cabeza.
No, no lo haba visto nunca. Si fuera alguien de por aqu seguro que le reconocera. Hani
comenz a examinar el cuerpo. A juzgar por el estado de la piel, el hombre lleva un par de
das en el agua. Adems, los bichos ya han comenzado a dar buena cuenta del cadver.
Descubri una herida en la regin occipital. Esta contusin parece ser la causa de la muerte,
pero lo sabr con ms seguridad cuando haya abierto el crneo.
Silvano not el regusto agrio de la bebida en la boca.
Hani Rami examin a conciencia los ojos del muerto:
Tal vez el hombre se emborrachara y se ahogara. O has descubierto algo que apunte hacia un
asesinato? quiso saber.
S, no creo que se ahogara; ah arriba he descubierto huellas; parece que alguien lo arrastr de
espaldas cogindolo por los pies. Podra explicar eso la herida?
Es una posibilidad murmur Hani ausente, mientras observaba la boca de la vctima ms de
cerca. A continuacin examin minuciosamente las manos y los pies. Fjate en estas sandalias:
son muy extraas. No son de por aqu, seguro, tal vez sean dlficas. Coincidan las huellas de
sandalia en el vestido de Antgono con algunas sandalias en concreto?
Lo quisiera o no, Silvano tuvo que acercarse para examinar los zapatos de la vctima. Antfono
haba declarado que haba echado en falta un par de sandalias exactamente iguales que aqullas.
Que el muerto llevara precisamente aquel tipo de calzado poda eximir a Antfono de toda culpa;
por lo menos en ese aspecto. De todos modos, ya no crea que el deportista fuera culpable.
Hani Rami interrumpi sus pensamientos:
Tiene unas marcas en los tobillos, como si lo hubieran atado. A simple vista no logro detectar
ms lesiones superficiales, aunque en mi casa lo examinar ms a fondo. Sin embargo, para
poder determinar la causa de la muerte tendr que abrirle. Tal vez lo envenenaran! Hani Rami
se levant, fue hasta el ro y se lav las manos. Se las sec en la clmide y regres al lado de
Silvano, que observaba pensativo sus pasos.
Envenenado, dices?
S, posiblemente. Pero no estar seguro del todo hasta que haya visto sus rganos internos.
Hasta entonces debers tener paciencia.
En el caso de que hubiera sido envenenado, de dnde crees que podra haber sacado el
veneno el asesino? Silvano observaba a Hani Rami fijamente a los ojos, tenso, mientras un
miedo sordo se iba apoderando de l. Not de nuevo aquel sabor asqueroso en la boca. Acaso
aquella vez su intuicin lo haba dejado en la estacada? Sin embargo, Hani Rami respondi con
total despreocupacin, sin pensrselo.
Por supuesto, yo en mi casa tengo varias sustancias que, administradas en una dosis incorrecta,
podran aniquilar a un hombre, pero las tengo guardadas bajo llave en un armario aparte que
mantengo siempre cerrado. Nadie ms que yo tiene acceso a ellas. De repente Hani Rami
comprendi por qu Silvano pona una cara tan rara. Una sonrisa le ilumin el rostro. Ah! Ya
veo, Silvano! Ests pensando en la bebida que te he dado antes dijo reprimiendo la risa. Era la
primera vez que Silvano vea tan animado a aquel mdico tan solemne. Por si te quedas ms
tranquilo, te dir que lo que te he dado era jarabe de tomillo con extracto de uvas, y que en
ningn caso provoca la muerte inmediata. As pues dijo sealando la posicin del sol, tienes
tiempo hasta que caiga la noche para disponer tus asuntos, de modo que no hace falta que
corras. Un ataque de risa sacudi su cuerpo. Silvano palideci, pero logr esbozar una media
sonrisa:
Muy bonito, me parece que hasta que caiga la noche tendr tiempo para disponer todos mis
asuntos. El ataque de risa de Hani lo calm un poco.
Ahora en serio, Silvano; es cierto que tengo algunas sustancias que, administradas en las dosis

apropiadas, utilizo como medicamentos. Como ya te he dicho, depende de la cantidad de


sustancia: algo que bien disuelto puede tener un efecto curativo, puede llevar a la muerte si se
toma de forma concentrada. Uno ha de saber lo que tiene entre manos. Por ese motivo, siempre
soy yo mismo quien prepara ese tipo de medicamentos. No dejo que ni siquiera Lelia, que ya
tiene bastante experiencia en la ciencia mdica, se acerque a los venenos. No, es completamente
imposible que el veneno, si es que al final resulta ser veneno puntualiz saliera de mis
reservas.
Pues entonces, quin ms tiene acceso al veneno? De algn sitio tiene que haber salido
Hani Rami levant las manos en seal de impotencia:
No lo s. Aparte de m no hay ningn otro mdico en Ddimo slo Lelia, aunque a escala
limitada. Sin embargo, probablemente resultara fcil encontrar algo de veneno en Mileto o en
feso dijo sacudiendo la cabeza. Tal vez cuando sepa de qu veneno se trata, siempre en
caso de que sea veneno, pueda darte alguna otra pista. Sin embargo, puede ser que encuentre
algo completamente distinto. Propongo que antes de nada llevemos el cadver a mi casa y all
efectuar todos los exmenes necesarios. Puedes acompaarme, si as lo deseas lo invit.
Silvano palideci y rechaz la invitacin:
No, no har ninguna falta! Confo plenamente en ti.
De nuevo una expresin divertida cruz fugazmente el rostro de Hani.
Pues hace un momento no me lo ha parecido!
Silvano se ri, esta vez con todas sus ganas. Hani Rami dio un par de pasos, pero entonces se le
ocurri algo:
Estoy pensando que ser mejor que me traigan el cuerpo discretamente; ah abajo hay un
caminito que conduce directamente al patio trasero de mi casa.
As pues, Silvano orden a los legionarios que llevaran el cadver a casa de Hani Rami y que
regresaran inmediatamente al lugar en que lo haban encontrado. Antes de que se hiciera de
noche quera apartar el rbol para ver si debajo encontraba ms pistas. Qued con Hani en que se
veran en la taberna de Bibulus cuando acabara la comida en honor de Antgono. Esperaba
acabar a tiempo con todo aquello para poder asistir.
Cuando los hombres se hubieron marchado, se quit la tnica hmeda y se sent en la orilla del
ro. Contemplaba ensimismado el agua mientras meditaba sobre el sentido de aquel
descubrimiento.

Apartar el rbol fue ms fcil de lo que esperaba porque los legionarios se presentaron con dos
caballos. No obstante, no obtuvo ninguna recompensa a sus esfuerzos. A decir verdad, Silvano
no contaba con encontrar ninguna pista decisiva bajo el rbol, pero no quera que nadie pudiera
acusarle de haberse olvidado de algo.
Durante el camino de vuelta al hostal de Bibulus, ensimismado en sus pensamientos, se sac del
bolsillo el pedazo de tela que haba encontrado enganchado en las zarzas. Provena sin duda del
vestido del muerto, presumiblemente un esclavo, al que Hani Rami, en su casa, iba a abrir para
sacarle los intestinos, despojndolo de su envoltorio protector. Esa idea hizo que un escalofro le
recorriera la espalda, si bien constat con alegra que el estmago ya no le molestaba. Se ri al
recordar sus sospechas de Hani Rami. No, su intuicin no lo haba abandonado! Como para
corroborarlo, en aquel momento se dio cuenta de que el sol ya casi se haba puesto y l segua
gozando de buena salud.

Cuando abri la puerta de la taberna oy voces ahogadas que le indicaron que el convite fnebre
an no haba terminado. Con el humo de las lmparas de aceite le fue ms difcil encontrar a los
padres de Antgono. Cuando finalmente los vio, sucumbi al mismo profundo sentimiento de

lstima y compasin que ya lo haba embargado durante la ceremonia del funeral. Se disculp
por el retraso e intercambi con ellos un par de palabras de afecto. Sofonisbe pareca agotada; la
enorme desesperacin que haba mostrado por la maana en el estadio haba dejado lugar a una
profunda tristeza.
Le invitaron a beber un vaso de vino con ellos y a sumarse al convite, y l acept gustoso la
invitacin. No obstante, no aguant mucho rato en medio de los asistentes al funeral, no estaba
de humor despus de un da de trabajo tan intenso. As pues, se disculp ante Lenidas y
Sofonisbe y se busc una mesa libre en un rincn apartado.
Desde la cocina Lelia contemplaba a un Silvano pensativo. Su padre ya le haba explicado todo
lo que saba, pero por supuesto quera informarse mejor. Sin embargo, sus obligaciones la
retenan en la cocina. Ilicia haba hecho todo lo posible y, a pesar de disponer de muy poco
tiempo, haba preparado unos platos exquisitos para el convite y ella tena que servirlos. A pesar
de la aversin que senta por aquel tipo de trabajos, Lelia se haba ofrecido inmediatamente para
hacerlo, ya que as poda entregarse a sus pensamientos sin que nadie la molestara. Realmente
se iba a separar Silvano de su mujer? Era algo ms fcil de decir que de hacer. Iba a abandonar
su carrera por ella? Tal vez debiera mostrarse orgullosa y mantener la relacin en suspenso hasta
que l hubiera iniciado los trmites de la separacin. Pero era lo bastante fuerte para hacerlo?
Slo de pensarlo le dio un vuelco el corazn. Qu situacin tan difcil!, pens Lelia con un
suspiro.

Cuando los comensales empezaron a marcharse, Silvano se despidi de los padres de Antgono.
Saldran hacia Mileto a la maana siguiente, le dijo Lenidas, y Silvano les prometi que sus
mejores deseos iran con ellos.
Poco a poco el comedor se fue vaciando.
Silvano estuvo un rato meditando sobre la suerte de aquellos padres hasta que sus pensamientos
lo llevaron al nuevo hallazgo. Cuanto ms pensaba en los dos asesinatos ms convencido estaba
de que haba una relacin entre ellos. No obstante, primero quera asegurarse de que el segundo
muerto era realmente un esclavo.
Bibulus estaba trabajando debajo del mostrador y Silvano le pidi que se sentara con l.
Dime, Bibulus, qu sucede aqu cuando desaparece un esclavo?
Quieres decir cuando se escapa? puntualiz Bibulus.
Bueno, pues cuando se escapa, cuando de pronto no est.
Ddimo es un lugar pequeo dijo Bibulus orgulloso de poder ser til, aqu todo el mundo
se conoce. Cuando a alguien le desaparece un esclavo nos ayudamos mutuamente y entre todos
montamos un grupo de bsqueda. Aunque desde que estoy aqu tan slo ha pasado una vez. Y
adems lo encontramos enseguida.
De modo que todo el mundo conoce a los esclavos de los dems? Ninguno podra marcharse
de aqu, digamos, disfrazado, sin que nadie lo identificara?
Lo preguntas por el muerto, verdad? Bibulus se acerc ms a l, ansioso. Es un esclavo
el hombre que hemos encontrado?
An no est del todo claro. Ahora mismo lo est examinando Hani Rami. Pero volvamos a mi
pregunta: sera posible que un esclavo se fugara sin que nadie le reconociera?
Si alguien lo viera seguro que le llamara la atencin. Depende del disfraz, claro est aadi
Bibulus. Aunque si se escapara de noche T ya sabes cmo es este lugar de noche; estoy
convencido de que sera posible. Lo que pasa es que por la maana lo echaran de menos; y no
he odo que a nadie le haya desaparecido un esclavo dijo Bibulus adelantndose a la pregunta
que Silvano le iba a hacer.
O sea que no has odo que a nadie le falte un esclavo seguro? Silvano quera una
afirmacin categrica. Puede ser que no te hayas enterado?
Silvano! respondi Bibulus sonriendo con indulgencia Si alguien es el primero en

enterarse de las cosas, se soy yo. Puedes estar seguro de que si yo no lo s, no lo sabe nadie.
As pues, o bien el propietario no haba dicho nada, o an no haba advertido que se le haba
escapado un esclavo.
Y no podra ser que el propietario an no se hubiera dado cuenta de que le falta un esclavo?
En las propiedades de aqu no hay demasiados; nadie tiene un nmero de esclavos lo
suficientemente grande como para perderlos de vista. No, no: cuando un esclavo se escapa nos
damos cuenta inmediatamente. No en vano dependemos de ellos. Como ya te he dicho, no hay
nadie que tenga tantos como para poder prescindir de uno. Ni siquiera en el templo.
Y todos conocis a los esclavos de los dems? Eso me parece casi imposible!
Por supuesto que conocemos a los esclavos de los dems. Por lo general hace muchos aos
que estn a nuestras rdenes. Ahora bien, si alguien adquiere uno nuevo, eso ya es harina de otro
costal.
Silvano reflexion un instante. En cuanto pudiera demostrar que se trataba de un esclavo tendra
otra pista. Aunque y si era alguien que se haba vestido como un esclavo? O si un extranjero se
haba deshecho de un esclavo durante las fiestas?
Bibulus interrumpi sus disquisiciones con un manotazo en el tablero de la mesa que indicaba
que estaba a punto de levantarse:
Puedo hacer algo ms por ti?
No, eso es todo, muchas gracias. Ech una mirada a su vaso de vino y le pidi que le
sirviera ms. Y trae tambin otro vaso; Hani Rami no puede tardar en llegar y seguro que
necesita algo que lo anime.

Silvano tuvo que esperar an un buen rato. Cuando finalmente lleg Hani Rami ya casi haba
vaciado el segundo vaso. Silvano le llen uno y se lo tendi al mdico. El mdico comenz su
exposicin sin tocarlo.
Me ha llevado un buen rato pero finalmente he terminado de examinar sus rganos. En efecto,
se trata de veneno, estoy completamente seguro dijo y tom un trago.
Cmo puedes estar tan seguro? pregunt Silvano invitndolo a seguir.
Algunas sustancias provocan determinados cambios, por eso s que la causa de la muerte fue
el veneno. Sospecho de varios. Si estoy en lo cierto, y eso lo sabremos ms adelante, tendr que
hacer otro examen que ahora no he podido realizar por falta de tiempo. Quera informarte lo
antes posible de los primeros descubrimientos. Antes de maana al medioda no sabr nada con
exactitud.
En aquel momento se abri la puerta. Un mensajero romano entr precipitadamente en la
taberna, se acerc a Silvano a zancadas y dej un mensaje encima de la mesa:
Salve, Silvano Rodio, aqu tienes una misiva de Marco Antonio. Debes leerla ahora mismo y
dar una respuesta.
Silvano rompi el sello y la ley. Con la frente arrugada observ primero a Hani Rami y luego al
mensajero.
Est bien! dijo finalmente. Dile a Marco Antonio que acatar sus rdenes.
El legionario se golpe la coraza con el puo a modo de despedida y se encamin hacia la salida
con paso militar.
Me temo que maana no estar aqu para or tus conclusiones: tengo que partir hacia feso y
estar fuera dos das. En cuanto regrese ir directamente a verte. Entonces podremos hablar de
todo lo dems.
Hay un par de cosas ms que deberas saber ahora dijo Hani Rami.
Habla.
Se trata de sus pies. Las sandalias! Las he medido y el tamao de la huella coincide
exactamente con la pisada que encontramos en el vestido de Antgono. No soy investigador, pero
me parece que habra que considerar a ese hombre sospechoso de la muerte del muchacho.

Silvano asinti pensativo:


Naturalmente, debemos abstenernos de sacar conclusiones precipitadas objet: su error con
Antfono le haba vuelto ms precavido. Puede tratarse de una coincidencia. A lo mejor slo
estuvo en el lugar del hallazgo y no abri la boca por miedo. Hay algo ms que deba saber?
Pues dijo Hani Rami pensativo. S, he descubierto otra cosa, referente a las marcas en
los tobillos: el hombre no haba sido atado sino encadenado, con grilletes, por los tobillos. Tiene
heridas provocadas por los grilletes de hierro, algunas frescas y otras que ya casi han cicatrizado.
La herida de la cabeza se produjo durante el transporte, cuando sin duda ya estaba muerto. Eso es
todo comenz a despedirse Hani Rami, satisfecho de su trabajo, de momento. Y ahora tengo
muchas cosas que hacer; ya me entiendes aadi con una sonrisa burlona, preparar un poco
de veneno y esas cosas.

De modo que al final pareca que el hombre que haban encontrado era un esclavo. Todo
apuntaba en esa direccin: el vestido, los grilletes y la piel tostada, exceptuando las caderas
plidas. Ningn hombre libre trabajaba casi desnudo. Y nadie lo haba echado de menos! Era
muy extrao. O tal vez no tanto: si el responsable de la muerte del esclavo hubiera sido el
propietario, por qu habra intentado esconderlo? Al fin y al cabo, matar a tu propio esclavo no
era un crimen tan terrible, y si la gente haca preguntas, siempre se habran podido encontrar
excusas. Y si haba sido una pelea entre esclavos? No, en ese caso alguien lo hubiera echado de
menos. De modo que haba sido el propietario. Pero por qu motivo mataba uno a un esclavo
suyo, y adems con veneno? Bueno, si el esclavo haba tenido algo que ver con la muerte de
Antgono, tal vez no haba sido por iniciativa propia. Tal vez no poda acusar formalmente a su
propietario ante la ley, pero s aportar una prueba decisiva que permitiera llegar al fondo de la
cuestin. Tal vez haba sido solamente un cmplice y haba tenido que escaparse. Silvano saba
por experiencia que los esclavos hablan mucho, y antes o despus habra acusado a alguien;
aquello haba sido su sentencia de muerte.
No obstante, por qu con veneno? Y por qu lo haban querido esconder? Veneno porque era
menos sangriento: no todo el mundo es capaz de matar a una persona a golpes o a pualadas. Y
lo haban tirado al ro porque el asesino haba tenido pnico, eso era lo que haba sucedido.
Silvano vio que se haba bebido todo el vaso y que la jarra estaba vaca. Ya es suficiente por hoy,
se dijo, satisfecho de s mismo y lleno de esperanza de resolver pronto aquel dichoso caso.
Ilicia, que se haba pasado el rato mirndolos a l y a Hani Rami, no pudo aguantar ms y sali a
hablar con l:
Lelia me ha contado que habis encontrado otro muerto
A Silvano no le sorprendi que ya lo supiera:
S, es verdad. Tal vez deberas llamar a Lelia, seguro que se est muriendo de curiosidad y as
no tendr que explicarlo todo dos veces. De hecho, me sorprende que no se haya dejado ver en
todo el rato que llevo aqu.
Ilicia se march y regres con Lelia; ambas se sentaron a su lado.
Bueno, cuenta: quin es esta vez? Ninguna de las dos pareca sentir ni un pice de horror.
Me dejis de piedra! Parece que tengis ms inters por los muertos que yo! exclam
Silvano francamente sorprendido ante su mirada de curiosidad.
No seas as. Est clarsimo que este asunto tiene algo que ver con el asesinato de Antgono. No
puede ser una casualidad que ahora, de repente, aqu en Ddimo la gente muera como moscas
Lelia dijo eso poniendo nfasis en la pronunciacin de la palabra Ddimo.
Silvano mir a su alrededor y vio que no haba nadie sentado cerca de ellos, de modo que las
puso al corriente de todo.
Y ahora aadi al terminar, justo ahora que todas las pistas comienzan a encajar,
tenemos que marcharnos los tres a feso! Silvano observ satisfecho la sorpresa en el rostro
de las dos muchachas.

Los tres? A feso? exclam Ilicia. De modo que Marco Antonio haba hecho realidad su
invitacin.
S, a feso! Partimos maana a primera hora, rdenes de Marco Antonio. Preparad vuestros
vestidos nuevos, por no mencionar las perlas dijo mirando de soslayo los collares de perlas
que no se haban quitado desde que regresaran de Priene. Despedos de vuestros padres;
estaremos fuera dos das, pasado maana por la noche habremos vuelto Precisamente ahora
murmur an.
Ilicia se levant de un salto:
Tengo que ir a recoger mis cosas inmediatamente! A mi padre no le va a gustar demasiado la
idea de que me vuelva a marchar.
Silvano la tranquiliz:
Manda a Monculo, ya es de noche. Yo le escribir una nota; al fin y al cabo, cumples rdenes
de Marco Antonio, tu presencia en feso es absolutamente imprescindible. As tu padre no podr
objetar nada; debera sentirse honrado y orgulloso de que seas su hija.
Silvano pidi a Bibulus una tablilla, escribi cuatro lneas en ella y se la dio a Monculo.
Entonces mir a Lelia a los ojos y record con pesar que an tena que escribir su informe:
quera entregrselo a Marco Antonio al da siguiente.

A Silvano no le apeteca en absoluto ir a feso, por mucho que la presencia de Lelia fuera
garanta de que sera un viaje bonito.
Los acontecimientos se haban precipitado y se le presentaban un montn de pistas muy
prometedoras que investigar. Y precisamente entonces tena que llegar la misiva de Marco
Antonio con instrucciones de que partiera inmediatamente a feso. En Mileto les esperara un
barco que los llevara a toda velocidad a la ciudad ms grande de Asia Menor. La importancia
que Marco Antonio daba a su entrada triunfal en feso quedaba patente en los febriles
preparativos a los que se haba consagrado los ltimos das en Priene. La simpata que
despertaba, adems de su poder como imperator, hara que Marco Antonio recibiera mucho
apoyo de todas partes. Durante su breve estancia en Priene, Silvano haba sido testigo de algunos
de aquellos preparativos y haba comprobado en sus propias carnes la gran simpata que la gente
de la regin tena por Marco Antonio. Tambin para con l, en cuanto mencionaba el nombre de
Marco Antonio, mostraban una gran amabilidad.
Y ahora tena que ir a feso en compaa de dos jvenes muchachas, una de las cuales (eso ya lo
saba) le haba robado el corazn al imperator y la otra a l. Por supuesto que deseaba ms
noches apasionadas, pero cmo se supona que iba a seguir con su trabajo? A pesar de la
intensidad con que alzaba la vista al cielo en busca de una solucin, ste no le mandaba ninguna
seal. Al contrario, la situacin se complicaba cada vez ms. Cuanto ms tiempo pasaba junto a
Lelia, ms consciente era de que el encaprichamiento inicial se iba tornando poco a poco en un
profundo amor. Le enloqueca pensar que una vez aclarara el asesinato tal vez tendra que
marcharse de Ddimo para siempre y no podra volver a ver a Lelia nunca ms. En ese sentido,
aquel aplazamiento le vena de maravilla: significara estar all por lo menos dos das ms, dos
das que podra pasar enteramente al lado de Lelia.
Partiran al da siguiente, al amanecer. Al despedirse de ellas, las muchachas estaban sumamente
emocionadas.
Cuando hubo terminado de escribir el informe y hubo apagado la lmpara, se qued de pie ante
la ventana, mirando hacia fuera. All estaba el templo, majestuoso, baado por la plateada luz de
la luna. Quin saba qu cosas ocurran dentro? No poda dejar de pensar una y otra vez en la
conversacin que haba mantenido con los padres de Antgono; el joven haba cambiado desde
que estaba en el templo. Por qu no paraba de decir aquellas cosas extraas? Qu le haba
sucedido? Necesitaba encontrar urgentemente respuestas a aquellas preguntas. Quin sabe qu
suceder durante mi ausencia?, pens.

IX

Cuando se despert se senta como si hubiera estado toda la noche clavado en una cruz. Apenas
haba podido pegar ojo, tena demasiadas cosas en la cabeza, no haba logrado dormirse hasta el
amanecer.
Se levant sin ganas; tena las articulaciones entumecidas y le dolan. No obstante, sus
pensamientos regresaron al punto en el que se haban quedado la noche anterior: el esclavo
muerto! Esperaba que nadie se fuera de la lengua, Bibulus, por ejemplo, despus de haber
empinado demasiado el codo. Poda confiar en Hani Rami y en los legionarios. Si se corra la
voz de que haban encontrado un esclavo muerto, las consecuencias podan ser fatales. Lo nico
que poda hacer ahora era pedirle una vez ms a Bibulus que no dijera nada.
Baj a desayunar.
Lelia e Ilicia ya estaban en el comedor. El nerviosismo que les provocaba el gran acontecimiento
que iba a tener lugar en feso apenas las haba dejado dormir. Sin embargo, si Lelia estaba
alegre por el tiempo que iba a pasar junto a Silvano, Ilicia tena sentimientos contradictorios
respecto al encuentro con Marco Antonio. De hecho, no saba nada de l desde aquella
embriagante noche; slo las perlas le decan que no haba sido un sueo.
Silvano se uni a ellas en el comedor; las dos chicas estaban sentadas en silencio ante un platito
de frutos secos y un vaso de agua. No haba nadie ms aparte de ellos tres, de modo que Silvano
le cogi la mano a Lelia y le dio un beso en los labios. Ella sonri.
El ruido de cascos en la calle le indic que haba llegado el carruaje. Sudando, Monculo sac el
equipaje de las chicas, un inmenso bal de viaje. Por qu las mujeres tenan que llevarse
siempre tantas cosas?! Silvano sacudi la cabeza. Salud a los legionarios (eran los mismos que
haban llevado a las chicas de Priene a Ddimo) y ayud a sus acompaantes a subir al vehculo.
El viaje a Mileto fue ms bien corto y transcurri prcticamente en silencio. De vez en cuando
Silvano le apretaba la mano a Lelia y le susurraba palabras tranquilizadoras porque saba que
tema el viaje en barco: al igual que a Ilicia, navegar le provocaba un intenso mareo.
Al llegar a Mileto fueron directamente al puerto, cuya entrada estaba flanqueada por dos
imponentes leones de piedra. En las fauces de aquellos leones, explic Lelia, estaban las cadenas
con las que cerraban el puerto cuando se acercaba un enemigo.
Silvano sigui las explicaciones con sumo inters y seal que aquella tcnica no le iba a la zaga
a la del puerto de Rodas, donde la entrada del puerto estaba protegida por el coloso de Rodas. Lo
saba porque uno de sus antepasados haba vivido en la isla, a la que su familia deba el apellido.
Aquello era una exageracin, pero a Lelia le gust la comparacin.
El barco estaba ya en el puerto. Marco Antonio les haba enviado un rpido trirreme. El patrn
de la nave los salud ceremoniosamente y los acompa a sus asientos. El viaje iba a ser corto,
asegur, el viento era favorable, algo que los remeros sin duda agradeceran. En unas horas
llegaran al puerto de feso.
Tal como les haban asegurado, el viaje fue de lo ms apacible; el viento soplaba del sur y era
constante, con lo cual avanzaban a gran velocidad. El barco se deslizaba sobre las aguas
tranquilamente, con estabilidad, as que las chicas no se marearon. Cuando llevaban un rato de
travesa se levantaron para echar un vistazo: probablemente no volvieran a viajar nunca ms en
un trirreme tan lujoso como aqul.
En cuanto el puerto de feso apareci ante sus ojos, se dieron cuenta de que el tiempo se les

haba pasado volando. La tripulacin maniobr con maestra por la estrecha entrada y sorte los
diques con los que se pretenda evitar que se secaran las drsenas. Atracaron cerca de una calle
engalanada de fiesta, justo al lado de otro trirreme an mayor y ms lujoso. Como les explic el
comandante, era el barco de Marco Antonio, y haban adornado la calle de aquella manera en su
honor.
Y aquello que se ve all abajo, al final de la calle, es el teatro, donde tendr lugar su discurso.
Y, por Dioniso, puedo prometerles que hoy no habr ni un solo asiento libre! exclam
entusiasmado. A m me habra encantado estar presente cuando nuestro Emperador hiciera su
entrada triunfal! Sin embargo aadi con pesar, debo quedarme a bordo, es mi deber. Les
deseo una agradable estancia; mis hombres se encargarn del equipaje. Salve!
Pusieron los pies en tierra firme asombrados: sin duda haban odo muchas cosas sobre aquella
metrpolis, pero lo que vieron con sus propios ojos los dej sin respiracin. Mileto y Priene les
haban parecido ya ciudades grandes, pero en ninguna de ellas haba una calle como aqulla:
estaba llena de comercios a ambos lados y en la puerta de todos ellos haba pendones y
guirnaldas de colores que ondeaban alegremente con el viento procedente del puerto. Y luego
estaba la gente! Deba de haber miles de personas jubilosas que ocupaban ambas aceras de la
calle y se arremolinaban bajo las arcadas de columnas.
Ansiosos, se hicieron a un lado y se dispusieron a esperar a ver qu suceda. Entonces vieron
cmo del gran trirreme sala una barca que se diriga al muelle. Marco Antonio estaba de pie en
la barca, imperturbable, observando a la multitud con mirada seria. Con paso seguro desembarc
y se detuvo un instante sobre el muelle, mientras los gritos de jbilo suban de intensidad hasta
resultar ensordecedores. All estaba, erguido, como un dios, con su coraza reluciente, su capa
prpura y su celada con cimera.
Aquel millar de personas saludaban a su nuevo gobernante como si fueran una sola voz. Marco
Antonio agradeca los saludos con gestos grandilocuentes. Y entonces los vio a los tres entre la
muchedumbre y les hizo seas para que se incorporaran al squito que se haba formado tras l.
Las muchachas obedecieron sus indicaciones como si estuvieran hipnotizadas.
La procesin cruz despus un campo y se dirigi al santuario de Artemisa, el llamado
Artemisio, una de las maravillas del mundo. All, Marco Antonio ofreci un sacrificio y se
demoraron un rato antes de regresar a la ciudad propiamente dicha.
Cmo haban llegado finalmente al teatro? Ya no lo recordaban; lo nico que tenan presente
eran los gritos de la multitud, hasta tal punto que el silencio que reinaba en el interior del teatro
las hizo mirar sorprendidas a su alrededor. Se encontraban en los puestos de honor, igual que en
Priene, slo que esta vez Marco Antonio no estaba a su lado, sino en el escenario rodeado de
hombres ilustres.
sos son los habitantes ms distinguidos de feso! dijo Silvano dirigindose a sus
acompaantes; en Priene los conoc a todos les grit en los odos ensordecidos. Aquel de
all, el ms grueso, de pelo cano, es nuestro anfitrin; me ha dicho uno de los legionarios que nos
hospedaremos en su casa. Incluso Marco Antonio se hospedar all dijo mirando por el rabillo
del ojo a Ilicia, que estaba sentada en su butaca como petrificada.
Lelia cogi cariosamente la mano de Ilicia porque saba lo poco que le gustaban aquellos actos
con tanta gente.
Lo has odo? Marco Antonio tambin estar all! vocifer junto a su odo. Ilicia se
sobresalt.
Que s, no estoy sorda! rebuf Ilicia a su amiga, que dio un respingo. T crees que a l
le importa todava lo que ocurri? Fjate en esto! Qu pinto yo aqu? No logro comprender por
qu nos ha invitado a venir.
Entonces advirti que la mirada de Marco Antonio estaba fija en ella. Sobre su rostro se dibuj
una sonrisa, la salud imperceptiblemente con la cabeza y al instante volva a ser el gran general,
el gobernante de Asia Menor, uno de los hombres ms poderosos del mundo.
Lo ves! susurr Lelia. Has visto cmo le brillaban los ojos mientras te miraba? Pues
deja de poner esa cara!

Tal vez no debera pensar tanto en todo esto concedi Ilicia, que se anim un poco. Lo
que pasa es que no estoy acostumbrada a encontrarme en una situacin como sta.
No obstante, pese a animarla, Lelia comprenda las preocupaciones de su amiga: ella misma se
encontraba en una situacin parecida. Sea como fuere, se haban saltado todas las normas por las
que deban regirse las chicas de su edad. Si alguien se enteraba de aquello, no podran dejarse ver
por Ddimo nunca ms. Incluso sus padres tendran problemas y hasta caba la posibilidad de que
tuvieran que marcharse de la ciudad. Vala la pena? Lelia ya saba qu postura adoptar.
Silvano interrumpi sus pensamientos.
Ves a aquellos de ah? Son los delegados de las ciudades griegas dijo sealando una hilera
de hombres de aspecto majestuoso sentados en los puestos de honor, al otro lado del teatro.
Tengo ganas de ver cmo se toman lo que Marco Antonio va a decirles! Van a tener que tragar
un vino muy agrio!
Marco Antonio se haba adelantado y esperaba a que volviera a hacerse el silencio en el teatro.
Tras saludar a todos los presentes, comenz su discurso:
Imagino que muchos de vosotros habris olvidado la opresin que supuso para vosotros la
dominacin de Atalo de Prgamo. Seguro que hay entre vosotros personas que pueden llenarse la
boca hablando de lo mucho que aoran aquellos buenos tiempos: es que habis olvidado que el
ltimo soberano de la estirpe, Atalo Tercero, cedi a Roma el dominio sobre su reino? Slo eso
debera bastar para legitimar con creces la regencia romana. No obstante, me gustara refrescaros
la memoria sobre lo sucedido en los ltimos aos. Acaso el dominio romano, a pesar de todas
las objeciones que ha recibido, no ha sido mucho menos opresivo que el atlido? Est bien: soy
consciente de que los recaudadores de impuestos romanos han sido demasiado codiciosos
durante los ltimos aos. Sabedor de ello, Gayo Julio Csar estaba firmemente decidido a poner
fin a esos excesos. Seguro que todos los presentes lo recuerdan perfectamente: Gayo Julio Csar
fue quien decidi reducir a un tercio los tributos que tena que pagar esta provincia. Eso hace
an ms reprobable que vosotros, los griegos del Asia Menor, os avinierais a pagar los costes de
guerra a los asesinos de vuestro benefactor, Gayo Julio Csar! exclam dirigiendo una mirada
lgubre a la concurrenciaEs vergonzoso que actuarais de esa forma en contra de los
triunviros, que desenvainan la espada para vengar la muerte de Csar!
En ese momento hizo una pausa cargada de intensidad. Entonces su voz tron an con ms
potencia:
Por ese motivo, y lo sabis, tengo derecho, s: derecho! dijo elevando an ms el tono, a
castigaros.
Un silencio confuso se apoder de los espectadores. Entonces la voz de Marco Antonio se
suaviz:
Sin embargo, deseo obrar con indulgencia, de modo que renunciar a adoptar medidas de
cualquier tipo, ya que soy consciente de que vuestro apoyo no fue totalmente voluntario. S muy
bien que os habis visto sometidos a algunas presiones. Sin embargo, sobre mis hombros recae
una gran responsabilidad: las tropas victoriosas esperan las recompensas que se les prometieron.
Son ciento setenta mil soldados de infantera e innumerables soldados de caballera los que
esperan que se cumpla la palabra que se les dio. En cuanto a la asignacin de posesiones y
tierras bueno, en ese sentido podis estar tranquilos: es asunto de Octavio en Italia. Que
impulse ms colonizaciones! Yo, Marco Antonio, evitar esta prueba a las ciudades de Asia
Menor! Vuestros ciudadanos no sern expulsados ni de sus casas ni de sus templos! No tendrn
que abandonar las tumbas de sus padres!
Silvano se volvi hacia sus acompaantes:
No es fantstico? Ya haba odo este discurso, cuando lo escribi en Priene, pero nunca le
haba odo leerlo con tanto entusiasmo.
No hables tan alto! le espet Ilicia, que intentaba seguir las palabras de Marco Antonio.
No, no lo permitir! Me contentar con imponeros un impuesto acorde con vuestras
posibilidades; exactamente lo mismo que tuvisteis que pagar a Bruto y Casio: el tributo de diez
aos. En aquella ocasin tuvisteis dos aos para reunir el dinero, ahora deberis hacerlo en uno.

Estis al corriente de los compromisos que los triunviros tenemos para con nuestros valerosos
veteranos, y vamos a cumplir nuestra palabra! Por eso estoy hoy ante vosotros! Estoy
convencido de que todos reconocis la indulgencia que tengo con vosotros y la benevolencia que
os dispenso: merecerais un castigo mucho mayor.4

Tras aquellas duras palabras, no obstante, fue el momento de volver a levantar los nimos con
cuatro frases bien elegidas. Los magistrados de la ciudad dijeron unas cuantas palabras de
agradecimiento y dieron instrucciones para que siguieran las celebraciones en honor de Marco
Antonio. Y as finaliz el acto.

En la puerta del teatro esperaba el cortejo, cada vez ms numeroso: haba mujeres que bailaban
como bacantes, y hombres y nios disfrazados de stiro que seguan a Marco Antonio. Este subi
a una lujosa carroza y, majestuosamente, se puso a la cabeza de la procesin. El pueblo agolpado
en las calles se haba coronado con laureles, la gente agitaba tirsos y se oa por todos lados el
sonido de arpas, flautas y chirimas. La multitud aclamaba a Marco Antonio como si fuera su
nuevo Dioniso, alegre y clemente. En consecuencia, el vino corra a mares.
El cortejo sigui avanzando por la calle principal (las chicas, en compaa de Silvano, iban tras
la carroza de Marco Antonio) hasta el gora de la ciudad. All el cortejo se convirti en una fiesta
popular general. La ciudad obsequi a los ciudadanos haciendo que los esclavos del estado
sirvieran vino y comida. Marco Antonio se mezcl afablemente con el pueblo durante un rato:
hablaba con un ciudadano, coga a un campesino por el hombro y besaba a todos los nios que se
le acercaban, muchsimos, rodeado en todo momento de sus escoltas, ya que incluso all haba
peligro de atentado.
Luego se reuni con Silvano, Lelia e Ilicia:
Venid! Vamos a ver a nuestro anfitrin, su esclavo nos esta esperando en la entrada del gora.
Nos ha invitado a una comida.

En la lujosa casa de Euyonimos haban preparado dos habitaciones para las chicas. Tenan
tiempo para descansar un poco y para arreglarse tranquilas, dijo Marco Antonio antes de
desaparecer en la biblioteca con Silvano y el anfitrin. Ilicia mir ansiosamente por la puerta
entreabierta, en parte por Marco Antonio, que haba desaparecido tras ella, pero en parte tambin
por los innumerables pergaminos ordenados en inacabables estanteras. Entonces, una esclava
pequea y habladora las condujo al piso superior, les ense sus habitaciones y las llev al bao.
Ambas estaban extraamente tranquilas. Luego regresaron a las habitaciones y, al cabo de un
momento, Ilicia entr en la de su amiga:
Tengo miedo! dijo con franqueza. Se sent en la cama de Lelia retorcindose las manos.
Lelia slo haba visto a su amiga en aquel estado una vez, cuando haba muerto su hermana
pequea, de modo que la tom entre sus brazos y le susurr unas palabras tranquilizadoras al
odo. Es que no s qu debo hacer! dijo Ilicia entre sollozos. Cmo va a acabar todo
esto? Lelia, creo que me he enamorado, y de qu manera!
A Lelia le haba extraado que Ilicia se mostrara tan fra ante la prdida de Antgono, aunque no
la haba sorprendido en exceso. Sin embargo, ahora la vea casi desesperada y se senta culpable
de las preocupaciones de su amiga: ella la haba animado a meterse en aquella aventura aunque
desde el principio haban sabido que no pasara de eso, una aventura. Con lo que no haba
contado era con que sus sentimientos se volvieran tan profundos y tan serios.
Tonta, tonta, tonta susurr Lelia mientras abrazaba a Ilicia, que segua sollozando. La

atormentaba la mala conciencia y, adems, sus pensamientos la asaltaban una y otra vez. Para
ellas dos los das, las semanas y los meses que estaban por venir no seran de color de rosa. Si al
menos hubieran tenido un poco de perspicacia
Entre las dos lo conseguiremos! dijo para intentar dar nimos a Ilicia y tambin drselos a
s misma. Siempre haban podido confiar la una en la otra, incluso en los momentos ms difciles
de su vida, aunque haba habido alguna vez una situacin tan difcil como aqulla?
Poco a poco haba llegado la hora de prepararse para la cena.
Vamos, Ilicia, tenemos que vestirnos; date prisa! Sobreviviremos, ya lo vers. Lo lograremos
dijo mientras levantaba de la cama a una Ilicia que segua sollozando y la llevaba al bao.
Ahora lvate la cara.
Ilicia observ su cara hinchada con preocupacin:
As no puedo ir a ninguna parte! Lo mejor ser que me quede aqu. Diles que no me
encuentro bien. Se dej caer rendida en el taburete que haba ante el tocador.
Lelia se agarr al ltimo recurso que se le ocurri: sac de su bolso una botellita, sin duda
procedente de las existencias de Hani Rami:
Mira! Es uno de los remedios milagrosos de Hani. Primero te lavas la cara y luego echas el
lquido directamente sobre la piel hmeda dijo acercndole la botellita, tratando de animarla.
Ilicia observ maravillada el lquido que contena el frasquito.
Ests segura de que quieres drmelo? Seguro que cuesta un dineral! Crees en serio que
yo?
Bueno, se trata de un caso de verdadera necesidad; lo he trado para este tipo de ocasiones y t
lo necesitas ms que yo. Adems, creo que habr bastante para las dos.
Ilicia se haba calmado un poco. Naturalmente, saba que no poda dejar de asistir a la cena tan
fcilmente, de modo que se limpi la cara y se aplic el lquido. Un leve olor de rosas llen la
habitacin.
Ya vers cmo este remedio obra milagros. De Hani Rami se puede fiar una. Por cierto,
sabas que el hermano de Hani trabaja en el templo de Serapis, en Priene? Me lo dijo despus de
nuestra visita. Si hubiera sabido que bamos a ir, nos habra dado recuerdos para l. Con su
alegre conversacin Lelia trataba de arrancar a Ilicia de sus preocupaciones.
Al cabo de un rato llamaron a la puerta y entr la pequea esclava. Las dos aceptaron con gusto
su ayuda para maquillarse y peinarse. Una vez arregladas, estuvieron satisfechas con el
resultado. El remedio milagroso de Hani haba surtido el efecto deseado: los signos del llanto se
haban borrado de la cara de Ilicia y la leve hinchazn de los ojos tardara poco en desaparecer.
Adems, la esclava se los haba pintado hbilmente con carboncillo. Catando volvieron a llamar
a la puerta ya se haban puesto las perlas: la cena iba a empezar en pocos minutos, las estaban
esperando abajo, anunci la sirvienta.

Los ltimos rayos del sol poniente penetraban oblicuos por la abertura del techo e iluminaban un
patio interior precioso. El peristilo estaba rodeado de elegantes columnas, todo el suelo estaba
cubierto de mosaicos y los muros, de hermosas pinturas. A pesar de las muchas personas que
haba reunidas, en la sala reinaba una calma extraa, tranquilizadora. Silvano, que las esperaba al
pie de la escalera, las condujo al comedor donde ya esperaban las mesas llenas de comida. Como
no haba espacio suficiente para todos los invitados, los esclavos haban dispuesto mesas y sillas
tambin en el peristilo. Euyonimos no haba querido escatimar dinero en el convite. Las mesas se
arqueaban bajo el peso de unos centros de mesa de todas las formas y tamaos, aqu y all se
observaba el resplandor de bandejas y vasos plateados y dorados, y el broche de oro era un delfn
que echaba vino tinto por la boca.
Ilicia y Lelia tenan plaza reservada en el comedor principal, lo que significaba que las contaban
entre los invitados de honor. Tomaron asiento delicadamente sobre los cmodos cojines. Ilicia
acarici furtivamente aquella tela preciosa: era sedosa, suave y fresca. Y qu colorido! Su

entusiasmo creci an ms. Mir a su alrededor con las mejillas coloradas y mirada radiante.
Aquello superaba cualquier cosa que hubiera visto hasta entonces.
A diferencia del resto de las salas, all las paredes estaban decoradas con telas bordadas. A travs
de una puerta abovedada se gozaba de una amplia vista del peristilo. Los muros, pintados de un
rojo intenso en los cuales flotaban delicadas figuritas, combinaban a la perfeccin con los
mosaicos del suelo. All no haba slo opulencia, sino tambin buen gusto! Incluso los bustos
que haba en las hornacinas del peristilo (probablemente los antepasados del anfitrin) eran obra
de excelentes escultores; a su lado palideca incluso la estatua de Apolo que haba habido en su
casa. Amaba enormemente su hogar, pero aquello era otro mundo. En l, la realidad estaba
totalmente excluida, como si no tuviese importancia.
Al entrar haba visto fugazmente un mosaico en el suelo. Los diversos tonos de rojo, gris, azul,
amarillo y ocre dotaban la imagen de una enorme plasticidad. El artista haba logrado modelar
tesela a tesela todas las sombras del cuerpo. Tena que ser un verdadero maestro! Se haba
percatado de todo ello en el breve instante en que haba pasado por encima.
Un hombre que llevaba un buen rato observando a Ilicia, que no dejaba de mirar a su alrededor,
le pregunt:
Te gusta la casa?
Que si me gusta? Es maravillosa! respondi Ilicia con verdadero entusiasmo. Y est
decorada con tan buen gusto! Todo est perfectamente elegido y combina exquisitamente. Uno
tiene la sensacin cmo lo dira? En la casa reina un ambiente de paz y tranquilidad que no
logra perturbar ni siquiera todo este gento. Quien la haya diseado tiene que ser un arquitecto
magnfico!
Pues tienes ante tus ojos a ese arquitecto dijo el hombre con sencillez.
Ilicia lo observ con los ojos como platos. Le pareca increble encontrarse ante un hombre capaz
de llevar a cabo un trabajo tan maravilloso.
T has proyectado esta casa? le pregunt incrdula. Esperaba que entonces l se reira y le
dira que haba picado, pero no sucedi nada parecido.
Pues s respondi tranquilamente el hombre. Es mi ltima obra arquitectnica, la casa de
mi amigo Euyonimos. Esta fiesta es como si dijramos la inauguracin.
Euyonimos, que acababa de entrar en la sala acompaado por Marco Antonio, oy su nombre y
se uni a la conversacin.
Para ser sincero debo decir que con esta casa Pleistos se ha superado a s mismo. No es slo
que haya terminado el trabajo en el plazo establecido, y eso slo ya merecera la mayor de las
felicitaciones, no: adems, ha superado todas mis expectativas. Dirigi una mirada a Ilicia, que
escuchaba con gran inters, y sigui hablando. Debes saber que mi amigo Pleistos es muy
suyo: no me ha dejado venir ni una sola vez para ver los progresos de su trabajo. Slo pude
contemplar su obra cuando estuvo acabada, hace dos semanas. Desde entonces vivo aqu y cada
da me invade una gran alegra al ver mi nuevo hogar.
Marco Antonio aprovech para hacer las presentaciones. Euyonimos se mostr muy interesado al
saber que Ilicia transcriba obras literarias y que Lelia trabajaba como traductora de varios
idiomas.
Entonces seguro que os interesa mi biblioteca! He logrado reunir algunos documentos raros.
Os los ensear con mucho gusto!
Las dos chicas no pudieron esconder su alegra ante aquella invitacin.
Ms tarde tendremos tiempo para hacer una visita a la biblioteca. Y ahora, si me lo permits,
mis obligaciones como anfitrin me llaman: debo dar comienzo a la cena. Euyonimos
acompa a Marco Antonio hasta el puesto de honor.
Los asistentes tomaron asiento. Los esclavos trajeron agua para que la gente se lavara las manos
y entonces el propietario tom una bandeja y ofreci una libacin en honor de los dioses. Tras
agradecer la presencia de los invitados de honor y saludar enrgicamente a todos los presentes,
dio comienzo la cena.
Entr entonces una hilera interminable de esclavos con todos los tonos de piel imaginables;

llevaban fuentes con comida y comenzaron a servir a los invitados. La sala se llen de un aroma
de exquisitas especias. De la pared colgaban candelabros de bronce en forma de nios portando
antorchas en las manos que proyectaban juegos de luces y sombras sobre los muros, y en las
esquinas haba tambin unas altas palmatorias colocadas sobre pilares artsticamente forjados
que iluminaban el comedor. Una muchacha de piel oscura tocaba una flauta doble, acompaando
a un hermoso joven que tocaba la ctara y cantaba, de modo que una msica suave amenizaba el
convite.
Lelia e Ilicia estaban asombradas por la diversidad de platos que se ofrecan. Ilicia pidi un poco
de un pescado de aspecto curioso que iba baado con una salsa de color intenso. Lo examin
recelosa desde todos los ngulos antes de decidirse a probar un bocado. Era delicioso! Una
especia desconocida para ella acentuaba el sabor suave del pescado, pero lo ms impresionante
era la salsa. Prefera no pensar cmo haban logrado que adquiriera aquel color y limitarse a
disfrutarla sin ms.
Los esclavos no paraban de entrar con nuevos platos. Resultaba imposible probarlos todos,
aunque lo habra hecho encantada.
Cuando finalmente lleg la hora de los postres, se levantaron los primeros invitados y se
reunieron en distendidos grupitos en la zona donde no haba mesas.
Ilicia vio con emocin que el anfitrin se acercaba a ellas. Marco Antonio estaba hablando con
sus compaeros de mesa, pero no perdi la ocasin de dirigirle una alegre sonrisa.
Euyonimos se inclin hacia las chicas:
Si habis terminado de cenar, me alegrara mucho que quisierais acompaarme a la biblioteca
dijo sealando hacia la puerta. Las dos se levantaron de un brinco, y Silvano hizo lo propio.
Haba decidido no perderlas de vista, ni siquiera cuando fueran a la biblioteca.
Escuch sin acabar de comprender la conversacin que se entabl en aquella sala llena de
pergaminos y papiros. Euyonimos sac un documento tras otro de las estanteras y lo desenroll
ante las dos muchachas. Tena algo interesante y erudito que explicar de cada uno de ellos.
Cuando estuvo convencido de que las chicas saban apreciar sus tesoros, fue hasta un arcn que
abri con solemnidad y del cual sac un cofrecillo. Lo deposit sobre una mesa con sumo
cuidado y acarici la tapa con la mano.
He aqu el mayor de mis tesoros! dijo devotamente. Abri el cofre con delicadeza y sac de
l varios pergaminos.
Silvano suspir para sus adentros: qu podan tener aquellos papeles que fuera tan especial?
Tenan un aspecto ligeramente cochambroso, necesitaban una restauracin.
Gracias a Apolo, el anfitrin no repar en su expresin. Desenroll aquello ante los ojos de las
muchachas como si fuera una verdadera joya. Ilicia y Lelia se quedaron sin respiracin:
realmente, lo que tenan ante los ojos era algo verdaderamente nico.
El texto de Aristteles sobre la potica! dijo Ilicia con voz apagada.
S, y no slo eso aadi Euyonimos, sino que est escrito de su propio puo y letra y con
comentarios. Mirad aqu y aqu.
Las chicas contemplaron la obra en silencio. Creyeron sentir cmo aquel hombre exhalaba un
soplo de sabidura sobre ellas.
Cmo ha llegado a tu poder? pregunt Lelia rompiendo aquel silencio sagrado.
Pertenece a mi familia desde hace muchas generaciones. Se dice que mucho tiempo atrs, uno
de mis antepasados estuvo en la academia de Aristteles. Tuvo la extraa suerte dijo con
expresin ensoada de que Aristteles le regalara personalmente este manuscrito, que desde
entonces ha ido pasando de generacin en generacin como herencia. Ahora es de mi propiedad
y luego ser propiedad de mi hijo. Por el tono pareca que esto ltimo no le haca demasiada
ilusin.
Puede considerarse muy afortunado! Cmo me gustara estar en su lugar! Dara todo lo que
tengo por conseguir aunque slo fuera una pequea parte de l! Se le escap a Ilicia que,
avergonzada, mir a su alrededor buscando algo con lo que poder desviar la atencin.
Euyonimos la contempl pensativo.

Por desgracia mi hijo no comparte en absoluto esa opinin dijo mientras enrollaba de nuevo
los pergaminos y los guardaba en el cofrecillo. Bueno, me alegro de que os haya gustado mi
pequea coleccin, pero ahora debemos ir con los dems invitados aadi con repentina
brusquedad.
Ilicia lament haber hecho aquel comentario. Estaba claro que aquellas palabras dichas sin
pensar haban truncado la alegra de Euyonimos.
Cuando llegaron al peristilo, el anfitrin se despidi y fue de nuevo a cumplir con sus
obligaciones sociales. Los tres se quedaron sin saber qu hacer al pie de la escalera que conduca
a los pisos superiores.
Tengo que ir al bao le susurr Ilicia a Lelia al odo. Mir a su alrededor en busca de un
esclavo al que preguntar dnde poda resolver aquel asunto. Lelia se encarg del problema.
Seguro que hay algn bao por aqu. Voy a preguntarlo.
Lelia habl un momento con una mora negra como un cuervo, que le hizo unas cuantas seas, y
entonces le explic a su amiga por dnde tena que ir.
Ilicia encontr el camino que le haban indicado. La habitacin era pequea, estaba iluminada
con lmparas de aceite y no era individual. Tambin all reinaba un lujo sumamente elegante, las
paredes estaban cubiertas de pinturas y los lavabos eran de mrmol y estaban muy bien
acabados. Tom asiento con precaucin. Tambin en aquel bao se respiraba calma y serenidad.
Cuando regres al lado de Lelia y de Silvano estaba imbuida de la sensacin de paz. Mientras
tanto, Marco Antonio se haba unido al grupo y esperaba la llegada de Ilicia.
Finalmente tengo tiempo para estar un poco por ti, tesoro mo! dijo con voz dulce, casi
cariosa. Le cogi la mano y se la llev a los labios, sin preocuparse porque alguien pudiera
verlo.
Bienvenida seas, Lelia! Y t tambin ests aqu, Ilicia? Menuda sorpresa! dijo una voz
tras ellos; ambas la reconocieron al instante. Desconcertadas y algo abochornadas se volvieron
hacia el hombre que las haba saludado. Ante ellos estaba Vigolos, muy erguido; como siempre,
pequeas perlas de sudor le baaban la frente e intentaba en vano secarlas con la manga de su
impecable tnica de sacerdote.
Vigolos! No sabamos que t tambin fueras a venir!
Bueno, a decir verdad tampoco yo esperaba encontraros aqu. Lanz una mirada de
reproche primero a Silvano y luego a Marco Antonio y sacudi la cabeza en un gesto de
desaprobacin. Ya veo que no habis tardado en rodearos de amigos muy influyentes
Dirigi una mirada penetrante a Marco Antonio. Vaya, vaya, Marco Antonio: de modo que
no te conformas con gobernar Asia Menor sino que tambin quieres hacerte con los favores de
sus mujeres. Sus fros ojos brillaron sin temor alguno, mientras su frente volva a llenarse de
gotitas de sudor.
Marco Antonio torci la boca en una expresin de desprecio:
Ah, s, Vigolos, el profeta del templo de Apolo en Ddimo Bienvenido seas dijo. sa fue
su forma de llamarle la atencin sobre el hecho de que no le haba saludado adecuadamente.
Luego, cortsmente pero sin demostrar mucho inters, aadi: Dentro de unos das habr una
inspeccin en tu templo, no es cierto? Estoy seguro de que la contabilidad ser correcta y estar
al da, verdad, Vigolos? No obstante, una inspeccin siempre trae consigo una serie de
inconvenientes Aunque estoy convencido de que no tendris que enfrentaros a las
desagradables consecuencias que se producen cuando se descubre una irregularidad.
Cogi a Ilicia de la mano e hizo una sea a Lelia y Silvano para que le siguieran. Atrs dejaron a
un profeta lvido.
Marco Antonio los llev hasta el comedor, donde sirvi vino para todos. Ilicia, an inquieta por
el inesperado encuentro con Vigolos, pregunt:
Qu has querido decir con lo de la inspeccin del templo de Apolo?
Marco Antonio bebi un sorbo y dej el vaso de plata en la mesa.
Los templos deben someterse a inspecciones regulares. Todo el mundo sabe que los sacerdotes
no suelen decir nada de sus bolos. Cuando uno busca, casi siempre encuentra algo.

Aquello llam la atencin de Silvano:


De hecho yo ya tena pensado investigar ms a fondo al personal del templo, y especialmente
a Vigolos. Tengo un presentimiento Imperator, me apuesto tus sandalias de plata a que en el
templo hay algo que no cuadra. Las cosas que deca siempre Antgono Record la
conversacin con Tollimos. Mir a Ilicia de reojo, con preocupacin: cmo poda fundar sus
sospechas sin inquietarla?. Aunque todava no he encontrado ninguna explicacin
satisfactoria.
Pero tienes alguna sospecha? pregunt Marco Antonio levantando la ceja izquierda, lo que
le daba un aire muy interesante, pens Ilicia, que no le quitaba los ojos de encima.
S, tengo una sospecha, pero ninguna prueba. Para eso har falta an interrogar a muchas
personas tambin del templo. Slo cuando podamos interpretar satisfactoriamente las oscuras
palabras de Antgono, podremos estar seguros de que el asesino no est all. En las circunstancias
actuales, creo que lo ms sensato ser que se sientan todos seguros. El anuncio de una inspeccin
podra provocar inquietud en el templo.
Silvano dirigi una mirada malhumorada a Marco Antonio: en un momento haba logrado
arruinar todas las precauciones que l haba tomado. La nica ventaja era que, al estar en feso,
tambin Vigolos se encontraba atado de pies y manos. Al instante vio claro que haba que
ponerle vigilancia para que no tuviera la menor oportunidad de mandar una misiva a Ddimo. Por
eso pidi a Marco Antonio que se adoptaran las medidas oportunas. ste reconoci
inmediatamente la necesidad y mand a un esclavo a buscar a sus escoltas para encomendarles la
vigilancia de Vigolos. Haba eximido a sus hombres de montar guardia, ya que sospechaba que
en casa del distinguido Euyonimos no corra ningn peligro.
Marco Antonio se dirigi de nuevo a Silvano con expresin seria:
No debes preocuparte por nada, mi escolta es de confianza. Vigilarn cada paso de Vigolos
con ms ojos que Argos. Deberas haberme hecho partcipe de tus sospechas!
No poda imaginar que l aparecera por aqu! trat de defenderse Silvano.
Bueno, ahora ya est hecho! Tal vez deberas ponerme al corriente de tus investigaciones para
evitar otro incidente como ste.
Silvano mir a su alrededor para asegurarse de que no haba oyentes indeseados y comenz a
hablar en voz baja:
Como ya te he dicho, antes que nada tengo que descubrir a quin perteneca el esclavo muerto.
De momento no ha habido tiempo de que lo vean las personas que podran reconocerle, aunque
yo creo que Craso es el ms indicado. Por ahora los nicos de la regin que lo han visto son ese
tal Rubingetorix, que fue quien lo encontr, y el mdico egipcio, que lo est examinando. De
Rubingetorix no pude sacar nada comprensible y Hani Rami no le conoca. En este momento el
cadver se encuentra en su casa. Lo encontramos apenas el da antes de partir hacia aqu! Hani
Rami quera determinar el motivo de la muerte antes de que nadie ms tuviera acceso a l. En
cuanto regrese me ocupar de que Craso lo vea.
Marco Antonio asinti en seal de aprobacin.
Hani Rami tiene la sospecha de que lo que provoc la muerte del esclavo fue veneno.
Silvano les comunic lo que haba acordado con el mdico.
Y qu ms? quiso saber Marco Antonio.
Cuando hayamos aclarado quin es el hombre y de qu ha muerto, quiero creer que tendremos
una pista que nos conducir sin duda al asesino de Antgono.
Y qu te hace estar tan seguro de que hay relacin entre ambos casos?
En primer lugar est la huella de sandalia en la tnica de Antgono seal Silvano. El
muerto llevaba puestas unas sandalias cuya huella coincida exactamente con ella, lo que
demuestra al menos que estuvo en el lugar del crimen. Luego est el hecho de que nadie lo haya
echado de menos. Segn me dijo Bibulus, eso es muy extrao. Podra ser que el esclavo hubiera
matado a Antgono siguiendo las rdenes de una tercera persona, que a su vez haya quitado al
esclavo de en medio porque ste supusiera un riesgo. Si es as, el propietario tiene que ser un
personaje de alta jerarqua, con la autoridad suficiente como para convencer a un esclavo de que

asesine a alguien que pertenece a la comunidad del templo: una tarea nada fcil incluso para
alguien que est acostumbrado a dar rdenes. Por otro lado, la muerte de un esclavo supone una
prdida econmica considerable. Por eso creo que la persona que decidi librarse de un testigo
molesto no era pobre. Y eso no nos deja muchas posibilidades! Silvano hizo una pausa
cargada de intensidad. Despus est tambin la cuestin del mvil. Yo he considerado en todo
momento que la muerte de Antgono puede tener algo que ver con los extraos comentarios que
haca a todas horas y en todas partes. Sus padres me explicaron que desde que haba entrado en
el templo haba cambiado mucho; en ese tiempo tuvo que sucederle algo. Tal vez haba
descubierto algo y cuando empez a insinuar cosas al respecto se convirti en un serio peligro
que haba que eliminar. Lo ms probable es que hubiera comenzado a fisgonear por ah, pero que
no supiese nada en concreto aunque creo que eso no tardaremos mucho en aclararlo.
Lelia pregunt por qu presupona que Antgono no saba nada en concreto.
Porque era un hombre escrupuloso, todo el mundo me lo ha confirmado. Seguro que habra
informado a la direccin de Mileto. Y creo que precisamente por eso sinti que tena la
responsabilidad de descubrirlo todo. Sin embargo, cometi un error: no supo mantener la boca
cerrada; probablemente eso le cost la vida Aunque ya digo que todo eso no son ms que
suposiciones.
Satisfecho de haber expresado sus pensamientos, Silvano se reclin en un cojn. Todos
meditaron en silencio sobre lo que acababan de escuchar. Todo lo que haba dicho Silvano
pareca plausible De repente, Ilicia se acord de algo:
Silvano, has hablado ya con Marco Antonio sobre los planes de guerra de los partos?
Fue el propio Marco Antonio quien respondi a su pregunta:
S, Silvano me inform inmediatamente de ello. El mensajero lleg ayer mismo.
Y qu piensas hacer al respecto? Tienes algo pensado contra esa gente? pregunt Ilicia
asustada ante la perspectiva de que los partos invadieran Asia Menor. Marco Antonio la
tranquiliz:
No tienes que preocuparte por eso. Hace tiempo que estoy al corriente de los planes de los
partos. Maana espero a una delegacin de Orodes, el gran rey, y estoy ansioso por saber qu
tiene que decirme. No obstante, la respuesta que el orculo ha dado a los partos es interesante.
T has entendido algo de lo que dice? pregunt Ilicia a Marco Antonio con una mirada
interrogativa. Este neg con la cabeza:
En realidad no es el mejor momento para hablar de cosas tan desagradables como muertos o
partos. No pensemos ms en cosas tristes y disfrutemos de la velada! dijo levantando el vaso
en el preciso instante en que Euyonimos se aproximaba a ellos acompaado por un joven.
Marco Antonio, mi hijo Nstor quera saludarte.
Aqul era su hijo? El joven les haba llamado la atencin con anterioridad; haban estado un
rato a su lado y haban odo cmo hablaba con algunos invitados. Sus modales desagradables y
altaneros les haban producido una mala impresin. Tena una cara ancha y plida; los prpados
le colgaban sobre los ojos y pareca costarle un gran esfuerzo mantenerlos abiertos. Eso haca
que mantuviera la cabeza muy alta, probablemente para poder ver algo a travs de la estrecha
rendija que quedaba entre sus pestaas. Encima de la clmide color amarillo azafrn llevaba una
capa de rayas azules, aunque no haca fro en absoluto. Salud al grupo sacudiendo la cabeza
malhumorado.
Nstor se marcha maana a Antioqua dijo Euyonimos en un intento por iniciar una
conversacin. Va a casa de mi hermano; como ya sabes, da clases en la Academia de all.
Tengo la esperanza de que le haga adquirir algo de educacin. Mir a su hijo en silencio.
El clima debe de ser muy agradable en Antioqua dijo lnguidamente Nstor, a quien estaba
clarsimo que le traan sin cuidado las esperanzas de su padre. Era evidente que haba bebido una
cantidad de vino superior a la saludable.
Tal vez Marco Antonio pueda hacer algo por tu carrera, Nstor insisti su padre.
Carrera? pregunt Nstor con tono altanero. Era como si fuera la primera vez que oa
aquella palabra. Qu carrera?

Tena la esperanza de que hubieras pensado un poco en tu futuro! dijo Euyonimos con
desesperacin.
Futuro? Me voy a Antioqua! Qu ms quieres que piense? Ya me saldr algo cuando
llegue all Ah, ah est Perstilos, llevo horas buscndole. Y sin decir nada ms, dio media
vuelta y se march. Su padre lo vio alejarse con mirada preocupada.
Disculpa el comportamiento impertinente de mi hijo, Marco Antonio. Ha bebido demasiado
vino.
Euyonimos estaba avergonzado. A Marco Antonio, en cambio, aquello le resultaba divertido,
conoca bastante bien a los jvenes como aqul. No paraban de acudir a l con la esperanza de
que les pudiera proporcionar una buena posicin. Sin embargo, tambin Euyonimos le inspiraba
una gran simpata, por lo que fue prudente en su respuesta:
Me temo que no te puedo ser de gran ayuda dijo, disimulando su verdadero poder. Sin
embargo, Antioqua es una ciudad con muchas oportunidades. Seguro que encuentra algo
apropiado para l.
Euyonimos asinti, resignado.
Perdname por haberte importunado de esta manera, debera haber supuesto que sera intil.
Nstor no siente entusiasmo por nada que no sean bacanales desenfrenadas y amigos raros. He
invitado a ese tal Perstilos slo porque l me ha insistido; pero es de lo malo, lo peor. Cuando
Nstor se vaya a Antioqua y mi hermano lo controle me quedar ms tranquilo. Ojal dijo a
las muchachas con un suspiro tuviera dos muchachas como vosotras por hijas; vosotras s
sabrais apreciar la herencia que espera a Nstor. En sus manos seguro que dura cuatro das, que
es lo que tardar en transformar la ltima estatua en una bota de vino vaca. Pero no quiero
importunaros ms con mis problemas. Espero que no os haya faltado de nada!
Le dieron las gracias por el inters y a modo de respuesta levantaron los vasos llenos de vino, de
los cuales bebieron a su salud. Cuando se march, Marco Antonio les explic que Euyonimos
llevaba muchos aos preocupado por Nstor.
Desde que lo conozco lo oigo preocuparse por su hijo. Al parecer Nstor va realmente de mal
en peor; se ha juntado con un grupo de jvenes cuya reputacin de bebedores y jugadores es bien
sabida en toda la ciudad. Marco Antonio pens un instante en sus aos de juventud, en los
cuales l mismo se haba labrado un nombre en los crculos de bebedores y jugadores. Pero
aquellos tiempos haban pasado ya. Espero, por el bien de mi amigo, que la estancia en
Antioqua devuelva a su hijo al buen camino. Conozco al hermano de Euyonimos, es un hombre
fuerte y culto. Euyonimos, por el contrario, vive un poco apartado del mundo, absorto en su
literatura. Es su vida y domina sus pensamientos. En cambio, est desarmado para afrontar la
vida real. Por lo dems es un hombre de buen corazn; nunca he odo de sus labios una palabra
malintencionada. Eso demuestra lo injustos que son los dioses: nadie consigue lo que merece.
Marco Antonio mir a Ilicia con tristeza durante un momento interminable. Cuando vio que
las lgrimas asomaban a sus ojos, baj la cabeza.
Estuvieron un rato callados, sin saber qu decir. A gran distancia, en el peristilo, vieron a
Vigolos hablando con un grupo de sacerdotes. Cada dos por tres miraba en su direccin.
Un alto dignatario efesio se acerc a ellos y solicit al imperator hablar unos minutos con l.
Marco Antonio acarici fugazmente la mano a Ilicia, se levant y sali detrs del hombre.
Has visto cmo nos ha mirado Vigolos? le dijo al odo a su amiga. Esta dirigi al profeta
una mirada furtiva.
No te preocupes; creo que las palabras de Marco Antonio harn que mantenga la boca cerrada.
Esperemos que tengas razn dijo Ilicia mientras se lavaba las manos hmedas de sudor en
un cuenco con agua. De todos modos, a m me da miedo
Poco a poco la cena fue convirtindose en una bacanal. Marco Antonio no regresaba.
Hasta aqu hemos llegado! dijo Ilicia con voz ronca a Lelia que, ruborizada, intentaba
evitar las tentativas de acercamiento de Silvano. Se lo sac de encima con decisin y se retoc el
peinado.
Qu quieres decir?

Marco ha desaparecido y vosotros estis como dos tortolitos! Me voy a dormir. Aqu no pinto
nada.
Silvano, que haba bebido demasiado, rode generosamente a Ilicia con un brazo:
Es lo que tiene enamorarse de un codiciado Emperador, Ilicia! Algrate porque te haya
aceptado en su corazn. S que t significas para l mucho ms que cualquier aventura amorosa
que haya tenido. Y ha tenido muchas! Esboz una sonrisa y trat de atraer de nuevo a Lelia
hacia s.
Delicado como uno de los elefantes de Anbal, pens Lelia mientras repela con brusquedad
sus intentos de acercarse a ella.
Disclpame un momento, por favor!
Liber a Ilicia del brazo de Silvano y se la llev a un lado. Silvano se qued solo y con una
expresin de perplejidad en la cara. Qu haba hecho mal? Pero si lo haba dicho con buena
intencin!
Las dos chicas se detuvieron delante de la habitacin de Ilicia.
Me voy a dormir murmur Ilicia.
Est bien. Me despedir de Marco Antonio por t cuando le vea.
No hace falta que le digas nada. No quiero verle.
Abri la puerta con decisin y dej a Lelia plantada y sin saber qu decir. Cuando sta regreso
con Silvano lo encontr durmiendo en el sof. Muy bonito, fantstico; lo pierdes de vista un
momento y se pone a echar una cabezadita. Lelia lo zarande por el hombro despiadadamente.
Silvano abri los ojos con pereza; cuando reconoci a Lelia le dirigi una sonrisa soolienta.
A qu viene esa risita tonta? Ilicia est hecha un lo y t aqu durmiendo! Cmo puedes
beber tanto? Ya veo que cuando uno necesita tu ayuda no ests disponible!
Silvano se incorpor entre los cojines, recuperando la lucidez:
Qu tonteras ests diciendo? Estoy totalmente despierto! Cul es el problema? Ven,
sintate aqu y cuntame lo que sucede y tal vez entonces pueda ayudarte. Pero deja de hacer
esas acusaciones estpidas! dijo tirando de Lelia.
Acusaciones estpidas? No me hagas rer! Lelia apenas poda dominar su clera. Pero
si es verdad!
Qu es verdad? Que he bebido un poco de vino? Que estaba dando una cabezadita? Usted
perdone! Llevo das sin poder dormir por culpa del dichoso asesinato. Y t sabes mejor que
nadie que no slo por el asesinato! Todo en su actitud era un reproche. Y luego, siguiendo
instrucciones de Marco Antonio, tengo que olvidarme de todo, bebo un poquito y t me
montas una escena y me insultas! Se frot la barbilla con una mano, enojado. Bueno, qu
le pasa a Ilicia? Ahora se arrepiente de haberse liado con el Emperador? Estaba clarsimo que
de ah no poda salir nada serio: l no es un cualquiera! Y, adems, en Roma tiene una esposa!
No lo saba?
Los ojos de Lelia refulgieron de irritacin:
Que estaba casado? Pues claro que lo saba. Y dices que tal vez se arrepiente: no se te ha
ocurrido pensar que tal vez yo tambin me arrepienta de lo que hay entre nosotros? De hecho, t
tambin ests casado!
De repente Silvano estaba totalmente sobrio:
Lo nuestro es distinto! dijo con firmeza.
Pues yo no veo dnde est la diferencia. Te refieres a que a m no me importa? Qu futuro
tenemos nosotros por delante? Te parece prometedor? Lelia estaba encendida. Haban
llamado la atencin de la gente que haba a su alrededor, que les diriga miradas curiosas. Lelia
baj el tono.
Esto es completamente distinto! insisti l. Lo hemos hablado muchas veces, qu
quieres ahora? No me parece el lugar apropiado! dijo Silvano, a quien tampoco haba pasado
por alto el inters de los invitados. Ya hablaremos de esto ms tarde le pidi en tono
conciliador. Pero Lelia no estaba de humor para condescender.
Hablar? Y de qu ms tenemos que hablar? Si ya nos lo hemos dicho todo! Cuando se

aclare el asesinato, y por lo que dices eso suceder pronto, te marchars lejos. Sabes lo que
significa lejos? Que t te irs con Marco Antonio a viajar por el mundo y yo me quedar en
Ddimo. Y qu va a decir entonces Ilicia? Su padre es sacerdote! Si se entera de algo Crees
que tendremos las cosas fciles?
Crees que cuando vosotros os marchis nosotras podremos regresar a nuestra vida cotidiana,
como si nada hubiera pasado? Qu tipo de persona eres? Le dirigi una mirada recelosa.
Cmo haba podido enamorarse de l? Silvano trat de calmarla, pero ella se sacudi la mano
con la que l trataba de agarrarla por el brazo como si de un moscn se tratara.
Por qu discuts as? Dnde est Ilicia?
Marco Antonio haba vuelto a aparecer. No saban cunto tiempo llevaba all ni desde dnde
haba odo. Ruborizada, Lelia le explic que Ilicia se haba ido ya a la cama.
Entonces voy a verla! respondi Marco Antonio resuelto. Lelia lo cogi por la toga y lo
oblig a detenerse.
Qu quieres?
Ilicia me ha dicho que no quiere verte le advirti. Marco Antonio la mir con los ojos
ligeramente velados por el alcohol.
Que no me quiere ver? Y por qu no?
Hombres! pens Lelia desconsolada, ni pizca de sensibilidad, ni asomo de intuicin,
nada!
No se te ocurre por qu? pregunt. Pues, evidentemente, porque est triste. Dicho sea
con suavidad!
Pero Marco Antonio no se enteraba de nada:
Y por qu est triste? No le ha gustado la velada? La ha importunado alguien? Por
Dionisos! Por qu tengo que andar siempre agobiado con todas estas obligaciones tan pesadas?
Maldigo el da en que decid dedicarme a la poltica! Uno deja de ser una persona y tiene que
preocuparse por todas las nimiedades! Nadie parece ser capaz de pensar por s mismo! Todo el
mundo quiere saber algo de m. Y luego estn las costumbres tradicionales! Tengo que ser un
modelo! Por qu no puedo vivir como una persona normal? Me observan a cada paso que doy.
Todo lo que hago se comenta y queda registrado para la posteridad. Como si a alguien le
pudiera interesar cundo voy a la letrina! Y ahora hago que Ilicia est triste. La mujer cuya
presencia, cuya personalidad entera, emana el espritu que venero.
Tal vez deberas ir a verla y decirle todo esto dijo Lelia que, sin embargo, no estaba segura
de que aqul fuera el camino correcto.
Pero si acabas de decir que no quiere verme! exclam an ms perplejo.
Eso es lo que ella ha dicho, aunque yo creo que te est esperando. Crea que conocas a las
mujeres
l percibi el reproche.
A las mujeres? suspir. Quin se atrevera a asegurar que conoce a las mujeres?
Se levant con el corazn encogido y se encamin hacia a la habitacin de Ilicia.

A la maana siguiente se encontraron en el comedor a la hora del desayuno. La noche anterior


haba dejado secuelas en todos ellos; Silvano tena un aspecto especialmente malo. Se le haban
formado bolsas negras bajo los ojos y a cada momento contraa la cara en un gesto de dolor. Slo
Lelia tena el mismo aspecto que la maana anterior. Mir a Silvano divertida y le acarici el
pelo cariosamente:
Qu, te duele la cabeza?
Silvano sufra.
Ilicia le daba vueltas a un par de albaricoques en silencio. An no haba dicho una palabra. Lelia
la mir, preocupada, pero no se decidi a hablar con ella. No haba rastro del anfitrin, ni
tampoco de Marco Antonio. Una esclava explic a Lelia que haban desayunado muy temprano y
se haban encerrado en la biblioteca.
Una grcil egipcia se acerc y les anunci la llegada de los legionarios que deban llevarlos de
vuelta a Ddimo. Luego entr en la biblioteca para comunicrselo tambin a su seor.
Perezosamente, las dos muchachas hicieron los equipajes y se prepararon para partir. Ya estaban
esperando en la puerta cuando lleg Euyonimos corriendo. Tras l iba un trasnochado Marco
Antonio.
Euyonimos estrech clidamente la mano de las dos muchachas.
Habis enriquecido mi vida.
Se dio la vuelta, conmovido, y las dej solas con Marco Antonio y Silvano. Marco Antonio se
despidi tambin, primero de Lelia y luego de Silvano. Les pidi que se marcharan y se qued
solo con Ilicia.
sta los sigui al cabo de poco tiempo con expresin petrificada.
En el barco se sent sola en un rincn hasta que divisaron el puerto de Mileto en el horizonte.
Lelia se sent a su lado e intent animarla.
Qu sucede, Ilicia? Qu ha pasado?
Nada! dijo sta framente.
Ya lo veo! Pasa algo con Marco Antonio, no?
Vaya tontera, qu iba a pasar?
Ests muy enamorada de l, verdad? le pregunt Lelia ponindose en su lugar.
Dime que sabas desde el principio que estaba casado y que yo no tena ninguna posibilidad!
Dmelo! Ilicia tena los ojos rojos y brillantes.
Lelia se imaginaba la situacin de su amiga.
No, Ilicia, no lo dir. Y creme, s lo que se siente dijo abrazndola. Levanta la cabeza.
Todo esto pasar, slo durar un tiempo. Ahora te vienes a mi casa, as no tendrs que dar
explicaciones a tu padre enseguida.
Lelia saba que no iba a consolar a su amiga con aquellas banalidades, pero lo importante no era
eso, sino demostrarle que estaba de su lado.
Durante el trayecto hasta Ddimo Ilicia haba recuperado un poco la serenidad. De todos modos,
nunca haba sido excesivamente habladora. Estaba claro que Lelia y Silvano se haban
reconciliado. Estaban sentados uno al lado del otro en el banco y l le coga la mano a ella.
Justo antes de llegar al santuario de Artemisa Silvano se levant de repente. Alto!, orden a
los legionarios, que tiraron de las riendas de los caballos y detuvieron el vehculo. Dos pares de

ojos lo miraron interrogativamente.


Ya que pasamos por aqu aprovechar para ir directamente a casa de Hani Rami a preguntarle
qu mas ha descubierto despus de examinar el cadver. Vosotras ya tenis escolta, de modo que
puedo irme con la conciencia tranquila y dejar que hagis solas el camino que queda hasta
vuestra casa dijo. Nos vemos ms tarde en la taberna aadi para Lelia. Salud a Ilicia
enrgicamente y sali. El carruaje se puso de nuevo en marcha y desapareci traqueteando al
tomar la primera curva.

Silvano encontr a Hani en el jardn: cubo en mano, se ocupaba de sus plantas.


Salve, Hani Rami!
Contento de ver al romano, Hani dej el cubo y sali a su encuentro:
Ya has vuelto? Qu bien! Te he estado esperando, tengo novedades que contarte.
Silvano esperaba con expectacin lo que el egipcio tuviera que decirle.
Ven, entra en casa. Aqu hace fro y dentro hablaremos ms tranquilos.
Una vez en el saln, Hani le acerc una silla y se march; cuando regres llevaba una jarra y dos
vasos.
Tengo algo muy especial! murmur con misterio, y llen los dos vasos con un lquido
rojo. Seguro que no has bebido nunca nada igual. Prubalo!
Levant el vaso y anim a Silvano a beber. ste, sin embargo, no se haba librado del todo de su
recelo y oli el lquido, con desconfianza. Le invadi un agradable olor a vino viejo, fuerte, que
le inspir confianza y lo impuls a probar un trago. La boca se le llen de un sabor aromtico y
desconocido.
Es vino de uvas egipcias. Lo he prensado yo mismo! le confes el mdico. Traje las
vides de Egipto y las plant aqu. Saco lo suficiente como para llenar un par de nforas pequeas.
Tienes que paladearlo un poco y notars su aroma floral.
Silvano se sinti orgulloso de que Hani compartiera con l aquella exquisitez de su propia
cosecha, de modo que sigui su consejo. Bebi otro trago, lo palade y descubri con sorpresa
que el egipcio tena razn. Muy a su pesar, dej el vaso sobre la mesa, ya que comenzaba a notar
cmo aquel vino generoso amenazaba con subrsele a la cabeza; deseaba poder escuchar con la
mente despejada lo que Hani tena que contarle.
Antes de poder disfrutar de tu vino tal como se merece tienes que contarme lo que has
descubierto. Nadie ms ha visto an el cadver, verdad?
Hani levant la mano, escandalizado, sacudi la cabeza y comenz a relatar su informe:
Ya te coment mis sospechas; he investigado en ese sentido. Quisiera ahorrarte los detalles:
son demasiado especializados y no te diran nada. Pero no te preocupes, mis mtodos son muy
fiables!
A Silvano aquello le pareca fantstico, lo que l quera or eran los resultados. Por otro lado,
estaba perfectamente al corriente de los excelentes conocimientos que los egipcios tenan del arte
de la medicina.
He encontrado grandes cantidades de hyoskyamos! dijo un Hani triunfal.
De qu? La perplejidad asom a los ojos de Silvano.
De hyoskyamos, tambin llamado dios kyamos, pythoniom, emmanes, prophetis, apollinaris o
typhonion dijo Hani, haciendo gala de sus grandes conocimientos en botnica.
Ah, si? Silvano haba quedado impresionado por aquella enumeracin. Apollinaris?
Sonaba muy prometedor. Y qu es?
Hani Rami decidi hablarle con un vocabulario ms popular.
Es una especie de beleo explic.
Y qu pasa con el beleo? quiso saber Silvano.
El hyoskyamos puede utilizarse como tranquilizante y como somnfero. Sin embargo, tambin
es conocido por su capacidad para alterar los sentidos. Contiene sustancias alucingenas y se

utiliza en los orculos.


Hani Rami haba enunciado aquel descubrimiento decisivo con un tono de voz claramente
distinto. Silvano se sinti sacudido por el trueno de Jpiter.
Qu me dices! Ests seguro?
S, segursimo. Despus de examinar el contenido del estmago tuve la sospecha de que poda
tratarse de beleo y, para asegurarme, hice una prueba de orina en la vejiga. Apenas encontr un
poquito, porque el beleo provoca la evacuacin de la vejiga y los intestinos. Luego le puse un
poco de la orina en los ojos a un conejo: efectivamente, las pupilas se le dilataron de forma
antinatural. Aqulla fue la prueba definitiva. Casualmente s que se utiliza en el orculo de
Delfos. Tambin recibe el nombre de pythonion o de apollinaris, como ya te he dicho.
Silvano haba escuchado con enorme inters las explicaciones mdicas de las que, era evidente,
Hani Rami estaba muy orgulloso.
S, puede ser, pero el efecto que has descrito me parece totalmente inofensivo. Cmo explicas
entonces que el hombre est muerto?
Tal vez no recuerdas lo que te dije cuando encontramos el cadver. Las comisuras de Hani
se tensaron ligeramente. Dije que depende de la cantidad. En pequeas cantidades, el beleo
tiene las propiedades de las que te he hablado. Sin embargo, y si me permites el smil, en el
estmago del muerto he encontrado suficiente cantidad como para tumbar a un jabal.
Silvano no acababa de estar del todo convencido:
Pienso en cuando era nio y recuerdo que las tisanas de beleo tenan un sabor asqueroso.
Cmo crees que se las ingeni el asesino para que el esclavo se tomara tanta cantidad?
Es verdad, normalmente las plantas medicinales tienen un sabor desagradable. En el caso del
beleo, sobre todo las hojas y, adems, su olor no es precisamente apetitoso. Las simientes no
huelen tan mal. Pero se puede mezclar con otras sustancias que camuflen el sabor, con vino
fuerte, por ejemplo.
S susurr Silvano, y teniendo en cuenta que los esclavos no estn acostumbrados al vino
fuerte, podra ser. Se reclin en la silla, cruz los brazos y medit un instante. Debemos
identificar el cadver inmediatamente dijo de pronto, slo entonces sabremos si mis
sospechas van bien encaminadas. Creo que antes que nada debera ir a ver a Craso.
Tienes razn; si es un esclavo de por aqu es probable que lo vendiera l o, por lo menos, que
lo viera en alguna ocasin. Irs t mismo a verle?
S dijo Silvano, que se levant dirigiendo una mirada apesadumbrada a su vaso medio lleno.
De pronto se le ilumin el rostro. Voy a ir a buscarle ahora mismo; un poco de movimiento me
vendr bien. Y, si conoce al muerto, podr disfrutar el doble de tu vino.

Cuando las muchachas llegaron a casa les estaba esperando una sorpresa. En el rincn ms
alejado de la taberna haba sentada una figura plida y hundida que con mucho esfuerzo Lelia
reconoci como su hermana Ofelia, otrora tan enrgica. Estaba rodeada de su escandalosa
chiquillada y no se haba percatado de su llegada. Ilicia y los legionarios, que haban acarreado
los pesados bales de viaje hasta el hostal, se quedaron plantados en la entrada mientras Lelia
corra hacia su hermana.
Por Hermes, dnde te has escondido durante todo este tiempo? Lelia estaba furiosa.
Podras tener el detalle de decir qu significa todo esto, no? La seora nos deja aqu solos con
las criaturas y hala! A dar vueltas por el mundo y a la buena vida! La familia, ya se apaar!
Y Antfono mientras tanto en la cmara de torturas! Eres una, una dijo Lelia, incapaz de
encontrar la injuria apropiada.
Los reproches rebotaban en Ofelia como proyectiles en una fortaleza. Se qued sentada,
impertrrita, ligeramente encogida, metindole una cuchara en la boca al nio que tena en el
regazo.
Cuando te hayas tranquilizado, quita tus trastos de en medio o algn cliente tropezar con

ellos dijo con voz suave y sigui dando de comer a su hijo, mientras le meta un trozo de pan
al mayor en la boca.
Lelia pidi a los legionarios que se llevaran el bal arriba y a Ilicia que les mostrara el camino;
ella se meti en la cocina buscando a Bibulus y lo encontr ordenando las existencias.
Pap, qu significa esto? Dnde ha estado todo este tiempo? Te ha dicho algo a ti?
Bibulus se dio media vuelta y le dirigi una mirada severa.
Vaya, pero si est aqu mi hija menor! No puedes saludar primero a tu pobre padre como es
debido, como se merece, en vez de asaltarlo de esta manera?
Lelia abraz a su padre y le dio un carioso beso en la frente.
Lo siento, pap, pero
Nada de peros la interrumpi Bibulus. No te has dado cuenta de que Ofelia no est bien?
Le duele todo y apenas se tiene en pie. La tenemos de nuevo aqu, pero t no tienes nada mejor
que hacer que insultarla. No te da vergenza?!
Bibulus, alma de cntaro pens Lelia. La bruja lo ha vuelto a engatusar.
Pero pap dijo tratando de calmarlo. Sin embargo, Bibulus cogi indignado un bote y
comenz a frotarlo enrgicamente con arena Qu le ha pasado a Ofelia? Qu tiene?
pregunt Lelia fingiendo estar preocupada.
Bibulus dej de frotar el bote.
Yo tampoco lo s. Regres ayer por la noche y apenas poda tenerse en pie. Estaba blanca
como una sbana. Se acost enseguida. Hoy se ha levantado porque los nios no dejaban de
armar jaleo, pero no se la ve mucho mejor. No dice nada! Yo no s qu debo hacer. Por ahora no
he podido sacarle ni media palabra. Mandar a Monculo a buscar a Hani Rami: tiene que verla
pronto.
Bibulus se dej caer en un escabel, destrozado, y se sirvi un vaso de vino. Todo pareca indicar
que no era el primero que tomaba a causa de su preocupacin. Lelia intent mostrar otra actitud:
Tal vez debera intentar hablar con ella otra vez antes de molestar a Hani Rami. Puede que no
sea nada serio
Bibulus sacudi la cabeza con terror:
Lo mejor ser que te mantengas al margen. Me temo que slo lograras empeorar las cosas!
Lelia se encogi de hombros.
Por cierto, pap, Ilicia se quedar unos das con nosotros. No se encuentra muy bien. Le he
dado la habitacin del fondo, en la que ya durmi ayer. Te parece bien?
Por supuesto, hija, ya lo sabes! Qu le pasa a la pobre? pregunt Bibulus con inters.
Nada, no te preocupes, es slo que no se encuentra muy bien.
Antes de que su padre pudiera preguntar algo ms, sali de la cocina y se encamin hacia su
habitacin. Mir en la habitacin de Ilicia, que quedaba a su derecha. Ilicia estaba tumbada en la
cama con los ojos abiertos, con la mirada perdida en la ventana. Lelia vio que su amiga
necesitaba estar sola un rato.
Quieres que te traiga alguna cosa? Algo para picar o un vaso de vino? le pregunt. Ilicia
se limit a mover la cabeza. Bueno, pues cuando te encuentres mejor baja; te conviene
distraerte. Adems dijo tratando de atraer la atencin de Ilicia, seguro que quieres saber lo
que ha descubierto Silvano en casa de Hani Rami.

Silvano regres a casa de Hani Rami arrastrando a un malhumorado Craso. No haba tenido que
recurrir a sus artes de persuasin para convencerle de la necesidad de acompaarle. Hani lo
condujo hasta su sala de las hierbas. Encima de la mesa en la que ya haba descansado el cuerpo
de Antgono estaba el cadver del esclavo desconocido, cubierto con una sbana. Hani Rami la
apart un poco para que Craso pudiera ver la cara del muerto. Silvano no perda de vista al
tratante de esclavos ni un momento, no en vano estaba entre los sospechosos. Craso se acerc
solcitamente al cadver y dio un grito de sorpresa:

S, le conozco!
Silvano, que quera alejarse del cadver lo antes posible, le hizo una seal a Craso para que lo
siguiera.
Hablaremos fuera le dijo.
De vuelta al saln, se dej caer en su silla y bebi un trago de vino. Craso no daba la impresin
de querer ocultar nada. Silvano se dispuso a prestar toda su atencin a aquel hombre que estaba
de pie ante l, sin saber qu hacer. Finalmente, se sent en la silla que le ofreca Hani.
Cuntame todo lo que sepas sobre el muerto le pidi Silvano.
Yo no sospech nada de todo esto! dijo Craso en su defensa.
Nadie te ha reprochado nada, de momento! Cuntame, cundo no sospechaste nada de esto?
Cuando Cares me compr este esclavo.
En la frente lvida de Craso aparecieron gotitas de sudor.
Me ests diciendo que el esclavo era de Cares? Silvano no estaba en absoluto sorprendido
y s muy complacido de que comenzaran a confirmarse sus sospechas.
No directamente de Cares, sino ms bien del templo puntualiz Craso. Cares vino por
encargo del templo; buscaban un esclavo fuerte que se encargara de las tareas pesadas.
Ya veo, un esclavo fuerte. Dijo algo ms al respecto?
No, slo que tendra que encargarse del trabajo duro y que tena que ser especialmente fuerte.
Y, por supuesto, t lo pudiste ayudar!
S, aunque no inmediatamente, claro. No tengo tantos esclavos disponibles; tuve que
conseguirle el apropiado.
Cundo fue la primera vez que Cares fue a tu casa por ese asunto?
Craso arrug la frente tratando de recordar. Casi se poda advertir cmo los pensamientos iban
tomando forma en su cabeza.
Pues ahora no me acuerdo bien Su tono de voz revelaba desesperacin.
Pero aproximadamente s me lo sabrs decir! lo acuci Silvano.
Har dos o tres semanas. Ah, s, claro! respir Craso aliviado. Ahora lo recuerdo! Vino
a verme justo antes de mi viaje a Side, hace dos semanas exactas. Creo que Craso vino tres das
antes. Le dije que debera esperar a mi regreso, pero que le traera al hombre perfecto.
Y? Cul fue la reaccin de Cares?
Se puso hecho una fiera. Como si yo pudiera saber de antemano lo que querrn mis clientes!
Me exige acopio exclusivo de existencias, no sabe lo que cuesta eso! Slo de pensar en Cares
su voz suba de tono. Se levant de su silla de un salto y se puso a vagar por entre las
columnas. Qu poca vergenza! Uno quiere contentar a todo el mundo, intenta adivinar y
satisfacer los deseos ms recnditos de la gente, y para postre lo insultan.
Ya veo que no lo tienes fcil en tu negocio. Qu pas luego? pregunt Silvano, en un
esfuerzo por que Craso se centrara de nuevo en el tema.
Primero dijo que tenan mucho trabajo que hacer y que necesitaban pronto a alguien que los
ayudara. Pero al final no le qued ms remedio que esperar. De todos modos me hizo prometerle
que le traera un esclavo para el templo. Bueno, y adems Cares quera que fuera de fiar. No es
gracioso? Alguien ha odo hablar alguna vez de un esclavo que sea de fiar? Por favor! Yo le
dije que aquello era mucho pedir. Al fin y al cabo, uno no puede saber lo que piensan en realidad
y, adems, los que ms inocentes parecen suelen ser los ms peligrosos. Personalmente, yo
prefiero a las esclavas. Y s de qu hablo.
Claro, claro. Y al final le trajiste a ese que hay ah dentro tumbado, no?
Exacto. Estaba muy orgulloso de haberlo encontrado, y debo decir que no fue fcil. Pero con
el tiempo he conseguido buenos contactos en Side
Pero al final lo encontraste! dijo Silvano interrumpiendo su verborrea. S ms escueto!
El entusiasmo de Craso se trunc de golpe.
S, y el vendedor pudo ofrecer unas referencias excelentes sobre l. Craso solt un bufido de
menosprecio. Ya puedes imaginarte lo que significa eso
Pero Silvano no poda imaginrselo.

Bueno, esas referencias son tan crebles como un comerciante sirio. Cmo las vas a
comprobar si su anterior propietario lleva aos muerto, o se ha marchado a Roma o a otro lugar
por asuntos de trabajo? Craso volvi a sentarse y mir anhelante el vaso de vino de Silvano
que ste no soltaba ni por un momento. Hani Rami no hizo gesto alguno de ofrecer algo de beber
a Craso.
Y cmo se comport el esclavo? Tuviste algn problema durante el transporte?
Pues s! Nada ms salir de Side se pele con otro esclavo. Por eso tuve que atarle con las
cadenas. Cares se enfad muchsimo porque las arandelas de hierro le haban dejado seal en los
tobillos. Pero l lo que quera era un esclavo fuerte. Adems, no me haba dicho nada de que no
pudiera tener marcas. El negocio de tratante de esclavos es realmente desagradecido!
Y qu ms ocurri?
Cuando regres de Side le mand una nota a Cares dicindole que ya tena la mercanca que
me haba pedido.
Pas mucho tiempo antes de que pasara a recoger al hombre?
Para nada! Regres directamente con el mensajero. No poda esperar ni un minuto. Debieron
de entrarle las apretaderas Le hizo un guio de complicidad a Silvano y, de repente, se puso
serio otra vez. Dime una cosa, Silvano, cmo ha muerto el esclavo? Yo crea que
Creas que haba sido vctima de las extravagancias sexuales de Cares, verdad?
Craso asinti.
Y por qu montas tanto teatro, si no es ms que un esclavo?
Te agradezco la buena disposicin a informarme le dijo Silvano, dejando correr el
comentario.
Puedo irme ya?
Espera un momento! Supongo que no hace falta que te diga que no debes hablar con nadie
sobre esta conversacin. Si me entero, y creme que me enterara, de que has hablado con
alguien, ya sabes lo que pasar!
Craso saba de sobras a qu se refera Silvano, y le prometi al instante un mutismo absoluto. Se
march contento de no le echaran las culpas de nada.
Enormemente satisfecho, Silvano se puso tan cmodo como se lo permiti la silla y se bebi el
vino a sorbitos. Hani guard silencio durante un buen rato haciendo gala de su serenidad oriental.
Pero como el romano no pareca tener intencin de decir nada, lo venci la curiosidad:
Cmo puedes confiar en ese hombre? Un tratante de esclavos y propietario de un burdel!
No sufras, Hani! Estoy seguro de que no dir nada; por su propio inters.
Si t lo dices Y ahora qu piensas hacer? Irs a pedir explicaciones a Cares?
No, ahora no; es demasiado tarde y estoy cansado. Adems, no hay por qu precipitarse. A
algo as conviene que uno vaya tranquilo y bien preparado. Ahora regresar a la taberna y
mandar a dos legionarios para que monten guardia discretamente en el templo, por si pasara
algo ms. Y luego le enviar una misiva a Marco Antonio; estoy seguro de que le interesarn las
novedades.

Lelia estaba en su mesa de la taberna ante una traduccin. Intentaba no hacer caso de los gritos
de los nios, tarea nada fcil. Ofelia se haba ido a dormir y un Rubingetorix radiante y solcito
se esforzaba en leerle la mirada para satisfacer sus deseos. De vez en cuando cruzaba el comedor
con una bandeja en las manos.
Esperemos que no haya un sexto renacuajo! suspir Lelia alzando la vista al cielo, y se
dedic de nuevo al texto. No lograba coger el ritmo. Qu habra descubierto Hani Rami? Y si
Silvano haba resuelto el caso? Saba que lo resolvera, de eso no le caba duda. Mir impaciente
hacia la puerta. Ojal llegara pronto! Se rasc la cabeza con el pizarrn, irritada. No lograba
meterse en aquella traduccin; no slo eso: despus de un viaje tan cansado no tena ningunas
ganas de hacerla. Recogi sus utensilios y se fue a su habitacin. Entreabri con cuidado la

puerta de la habitacin de Ilicia. Esta estaba tumbada en la cama, con los ojos cerrados. Su pecho
suba y bajaba regularmente: estaba dormida. Lelia cerr la puerta con suavidad. Conociendo a
su amiga, saba que tambin superara aquel bache. Qu bonito sera si Ilicia encontrara por una
vez un joven, que no fuera un gran estadista, que no estuviera casado, y que fuera inteligente,
culto y, adems, lo bastante bueno como para enamorarse de l, suspir. Pero sobre todo que
no estuviera casado!
En aquel preciso instante oy que entraba alguien, unos pasos pesados que suban por la escalera
estrecha y de pronto tena a Silvano ante ella.
Lelia? Qu haces aqu a oscuras, aparte de asustarme?
Silvano! grit contenta, aunque luego baj el tono de voz. Quieres venir a mi
habitacin? le dijo en un susurro.
Me encantara, querida Lelia, pero debo informar a Marco Antonio ahora mismo! Podras
hacerme un favor: necesito algo para escribir, puedes consegurmelo? le dijo con una sonrisa
elocuente.
Lelia no perdi un momento y le proporcion todo lo necesario. Apenas la muchacha hubo
cerrado la puerta tras de s se encontr en brazos de Silvano y se besaron apasionadamente, hasta
que ste se apart de ella con dulzura.
Bueno, querida, esto va lo tenemos resuelto. Ahora concentrmonos en la carta y luego
Lelia lo toqueteaba lascivamente por encima de la tnica.
Para! refunfu l.
La cabeza de Lelia se haba perdido ya debajo de su tnica y no le oy, por lo que tampoco
interrumpi su tarea. A decir verdad, a Silvano tampoco le pareca tan molesta. Hay tiempo,
pens y cerr los ojos.

Finalmente logr ponerse a escribir el mensaje para Marco Antonio. Lelia, que sonrea sentada a
su lado, lo mir y le dijo:
Vas a decirme qu te ha contado Hani?
Primero tengo que escribir la carta. Hasta entonces tendrs que esperar. S buena y treme
algo de comer; tengo un hambre de lobo. Y algo de beber tambin estara bien! Haras eso por
m?
Empezamos bien! Y eso que no estamos casados!
Silvano dio un respingo. Lelia lament de inmediato haberle soltado aquello.
Por supuesto que te lo traer dijo. Se levant y se march.
Silvano termin su corto mensaje para Marco Antonio y lo enroll para ponerle su sello. En
aquel momento entr Lelia con una bandeja llena de cosas. Haba cogido todo lo que haba
encontrado por la cocina y aunque la mezcla era bastante rara, prometa saciarle el apetito.
Silvano mir con recelo el pescado seco, muy bien colocado sobre un manojo de ruda, pero que
desprenda un olor un poco fuerte. Haba tambin un tazn de pur fro que probablemente haba
sobrado de la cena. Silvano se limit a comer un trozo de pan, queso de cabra y un par de
aceitunas. En el vino, sin embargo, ni siquiera Lelia poda equivocarse; haba trado una jarra de
falerno del que sirvi un vaso para cada uno.
Entonces Silvano se tendi en la cama, tir de Lelia hasta que la tuvo a su lado y le explic todo
lo que le haba contado Hani Rami.
Eso lo explicara todo, incluso el mvil. Maana lo sabremos. Por ahora slo tengo que enviar
un mensaje; tal vez Marco Antonio quiera estar presente maana. Dirigi una mirada
dubitativa a Lelia mientras se rascaba la ceja con un dedo. Qu tal est Ilicia? Cmo le va?
Antes he ido a verla, se haba dormido. No est demasiado bien.
Qu pasa entre ella y Marco Antonio? Ha ocurrido algo?
No lo s, no me ha dicho nada. Lo que ocurre es que a Ilicia le gustan las relaciones claras y
esta historia con Marco Antonio no tiene ninguna posibilidad de xito, no se hace ninguna

ilusin. Pero se ha enamorado de verdad, no la vea as desde que ramos adolescentes. Y la


entiendo perfectamente! Marco Antonio es un hombre muy atractivo! No slo eso, sino que
adems es culto y encantador, como le gustan a Ilicia. Y a m!
Los labios de Lelia buscaron a Silvano e intentaron abrirse paso cuello abajo, por entre la
abertura de la tnica.
Para, Lelia! Tengo que enviar la carta! Se deshizo del abrazo de Lelia, se alis la tnica y
cruz la habitacin como una exhalacin. Desde la puerta se volvi una vez ms hacia ella. Y
ni se te ocurra salir de esta habitacin! An tengo una cosa para ti!

Silvano regres y encontr a Lelia dormida sobre su cama. Haba un pergamino mal enrollado en
el suelo. Silvano lo cogi. Aj, Catulo! Acarici con dulzura aquel rostro que emanaba paz. Se
meti con cuidado en la cama y se abraz a ella. Se durmi respirando su aroma.

Cuando Lelia se despert an era pronto. Se levant con cuidado para no despertar a Silvano y
fue al piso de abajo. En la cocina encontr a una atareada Ilicia.
Qu ests haciendo? le pregunt sorprendida. No hace falta que trabajes! Quedan
cuatro cosas por arreglar, lo puede hacer Tabea!
T misma dijiste que me ira bien distraerme! contest con una sonrisa. He decidido que
tenas razn. Adems, en nuestra ausencia han quedado cosas por hacer y alguien tiene que poner
un poco de orden. Los esclavos ya no son lo que eran Y Silvano? Sigue all?
S, s, est en mi cuarto. Durmiendo.
Hay novedades? Te ha dicho algo?
S! El caso est prcticamente resuelto!
La sorpresa hizo olvidar a Ilicia sus propias preocupaciones.
Lo dices en serio? Pues djate de parloteos: quin fue?
Parece que fue Cares!
Cmo? Cares? Ese desgraciado mat a Antgono? Pero si estaba en Mileto, no?!
No, no mat a Antgono, sino a un esclavo!
As pues, quin mat a Antgono?
Lelia le perdon que el amor le hubiera cegado el entendimiento y se lo aclar.
Pero por qu? Por qu tena que morir Antgono?
Maana lo sabremos. Lelia dud un momento. Deba hablarle a Ilicia de la carta que
Silvano le haba enviado a Marco Antonio? Sera mejor que lo supiera. Si no, cuando lo viera
ante la puerta al da siguiente se llevara una desagradable sorpresa. Por cierto, Silvano ha
mandado una misiva a Marco Antonio.
Ilicia dedic su atencin a los vveres y a ordenarlos en los estantes.
Ah, s? pregunt despreocupadamente.
S, y ha dicho que sin duda Marco Antonio querr estar presente cuando tome declaracin a
Cares, por lo que es muy probable que se deje caer por aqu.
Lelia esper a ver cmo reaccionaba Ilicia ante aquella insinuacin.
Por supuesto, me lo puedo imaginar! se limit a responder.
Lelia no comprenda nada.
Oye, dime pregunt Lelia con nfasis, qu pasa entre Marco Antonio y t?
Ilicia se aplic ms si cabe a ordenar las existencias.
Ya sabes a qu me refiero!
Pasamos unos ratos muy bonitos juntos, pero ya se ha acabado. Ya lo ves, entre nosotros no
hay nada. Nada de nada. Le dije que cada vez me costara ms dejarle, por lo que he decidido
que lo mejor era dejarlo ya.

Lelia asinti con tristeza.

Silvano haba acercado uno de los sillones de mimbre a la ventana y contemplaba meditabundo
el templo baado por la luz de la luna. Desde el piso de abajo le llegaba el sonido de voces y de
risas ahogadas. No tena ningunas ganas de unirse al jolgorio, necesitaba tranquilidad para
pensar.
Aquel templo produca una extraa fascinacin, pens, y lo llenaba de nuevo la sensacin
indefinible de encontrarse ante algo totalmente distinto a lo que conoca. El sonido de las
cigarras, que sonaba como la respiracin acelerada y spera de un ser humano, ayudaba a
potenciar aquella sensacin de misterio.
Por Apolo pens, menuda semanita. Cunto ha cambiado mi vida. Debo agradecrtelo a
ti?
El tiempo all se le haca muy largo, un da no le pareca un da, sino semanas, meses. La vida de
Roma quedaba lejos, y tambin Lucida, como si pertenecieran a otra poca. Las personas de
aquel lugar le inspiraban confianza, incluso se haba hecho amigo de algunos de ellos. Y, por
supuesto, estaba Lelia. Qu deba hacer ahora que haba cumplido su misin? La amaba, eso ya
lo saba, pero tendra que marcharse con Marco Antonio. Realmente tendra que marcharse? Era
decisin suya, poda renunciar en cualquier momento a su puesto junto a Marco Antonio. Sin
embargo, su objetivo haba sido siempre subir en el escalafn poltico. Y ahora que finalmente
estaba a punto de resolver aquel caso tan delicado, tena todas las puertas abiertas; se lo haba
dicho el propio Marco Antonio y era un hombre que cumpla su palabra. Tena que renunciar a
aquello? A una brillante carrera al final de la cual probablemente le esperaba el cargo de
cnsul? Ricas provincias que dirigira como gobernador? Encajaba en aquel esquema una
esposa de la provincia asitica? Una mujer medio griega? Separarse de Lucida no supondra
ningn problema: en Roma las separaciones estaban a la orden del da, pero quera realmente
apartarse de ella? Los juegos mentales eran fciles, pero adoptar una decisin definitiva sobre el
tema era otra cosa. Adems, casarse con una mujer medio asitica lo perjudicara. Como
aventura estaba bien; seguro que habra habladuras, pero se poda vivir con ello: Marco Antonio
lo haca. La cuestin era: iba a aceptar Lelia participar en aquello? Se la tena que llevar a
Roma como su amante? Por otro lado no quera abandonarla, no poda abandonarla. Solamente
de recordar lo que acababan de hacer notaba que le fallaban las rodillas.
Pero en qu estaba pensando? Para ser cnsul haba que demostrar experiencia militar, uno
tena que haber sido comandante, y l no iba a serlo nunca. El oficio de la guerra no era su
pasin, nunca lo sera. Aunque tampoco Cicern haba mostrado un excesivo entusiasmo por las
legiones y, no obstante, haba sido nombrado cnsul. Los tiempos haban cambiado.
Oh, Apolo, qu debo hacer? Esperar, decidi. No haba necesidad de resolver el problema
inmediatamente. En aquel momento lo ms urgente era pensar cmo iba a probar la culpabilidad
de Cares. Eso en el caso de que fuera l el verdadero asesino, de lo que albergaba pocas dudas.
Lo ms fcil sera que el sacerdote admitiera su culpa. Entonces, si Marco Antonio iba hasta all
(cosa que a Silvano no le pareca demasiado probable, ya que el imperator iba a llevar a cabo las
negociaciones con los partos) podra presentar al asesino ante los dems sacerdotes y ante todo el
pueblo de Ddimo y ordenar su ejecucin inmediata. Y luego? Se encontraba de nuevo al
principio de su cadena de pensamientos.
Estaba pensando en una estrategia para hacer confesar a Cares cuando sonaron unos golpes
vacilantes en la puerta. Lelia entr. Le dio un vuelco el corazn y cuando le vio la cara supo que
tambin ella haba estado pensando en su futuro. Cogi una silla, la acerc a la de l, le cogi la
mano y dijo:
Silvano, qu vamos a hacer? Te marchars en cuanto se cierre el caso?
Mea carissima, no lo s. Tal vez Marco Antonio se quede ms tiempo en feso, en ese caso
podra venir a menudo. Tal vez me asigne un puesto all y as no tendr que irme con l.

Pero si quiere que te vayas con l, te irs?


Hablar con l y le preguntar qu quiere hacer. No quiero alejarme de ti, mi Lelia, pero si
Marco Antonio me dice que vaya con l, tendr que hacerlo. De hecho, he contrado un
compromiso con l.
Lelia baj la mirada al suelo, afligida:
Y conmigo? No has contrado tambin un compromiso?
Por supuesto, Silvano saba que si uno pasaba la noche con una muchacha que no estuviera
casada, luego deba contraer matrimonio con ella. Y saba tambin que no podra mirarse a la
cara si dejaba abandonada a aquella chica que tanto le importaba. El problema no era su
inminente partida, los romanos pasaban mucho tiempo fuera de casa, especialmente cuando
estaban metidos en poltica o en el ejrcito. El verdadero problema era Lucida.
S dijo finalmente, contigo tambin. Y voy a cumplirlo. Sabes lo mucho que te quiero,
pero, mi Lelia, dame tiempo para solucionar lo de Lucida. Por otro lado, tengo miedo de que
dentro de un tiempo puedas encontrar a uno mejor y marcharte con l. Qu hara yo entonces?
Lelia lo mir a los ojos.
Por Apolo, de eso s que no tienes que preocuparte. Te aseguro que eres el nico hombre con
el que quiero pasar el resto de mi vida.
l la abraz y la llev hasta la cama.
Un da de estos aparecer ante tu puerta y me quedar a tu lado.
Con esas palabras termin la conversacin y se dedicaron a otros menesteres.

XI

Cuando Silvano despert a la maana siguiente, tena la cabeza de Lelia apoyada sobre su
hombro. El sol ya estaba alto, pero l no tena prisa. Despert cariosamente a la muchacha que,
todava dormida, se acurruc an ms contra l. Luego, los besos con los que Silvano le cubri la
cara despertaron de nuevo su pasin.

Cuando yacan uno al lado del otro, satisfechos. Silvano dijo:


Por cierto, al final dnde se haba metido Ofelia? Tuvo su desaparicin algo que ver con
Antfono?
Lelia sacudi la cabeza:
No, no, ayer se lo volv a preguntar. Quiere hablar contigo por lo del dlfico. La puse de
vuelta y media pero luego, cuando supe el motivo de su desaparicin, tuve un poco de mala
conciencia. Se haba marchado porque, bueno, volva a estar embarazada y en Mileto hay un
buen mdico que te ayuda a salir de ese tipo de apuros. Ofelia dijo que todo de golpe haba sido
demasiado para ella, y que por eso no haba podido declarar. Y yo la creo. Por otro lado, la culpa
es suya: hoy en da eso ya no tiene por qu suceder.
Lelia ya le haba hablado a Silvano de sus medidas de precaucin. l haba levantado las cejas,
sorprendido por su prudencia, y no se haba atrevido a decir que l saba muy poco sobre el tema.
l practicaba el coitus interruptus (no slo con Lucida, con la que al principio haban buscado los
hijos, aunque no haban llegado), como la mayora de sus amigos. La gente intercambiaba
opiniones al respecto. La que predominaba era que no se trataba de un mtodo enteramente
satisfactorio, aunque s bastante efectivo (por regla general). Dirigi sus pensamientos en la
direccin apropiada:
Creo que no volver a interrogarla; el asunto parece estar claro. Lo que har ahora es ir a ver a
Cares y arrestarle. Si tengo suerte, confesar. Antfono ser acusado de soborno y trasladado a
Delfos. Ya puedo dar por terminado el arresto domiciliario de Tollimos. Y ahora, querida Lelia,
por mucho que me pese, tengo que irme dijo levantndose. Lelia suspir:
Ten cuidado, Silvano. Cares podra ser peligroso.
Habra querido decirle cosas totalmente distintas. Tal vez era la ltima vez que estaban juntos.
Sin embargo, el orgullo y el miedo a no poder contener las lgrimas (notaba que aquella maana
tena la llorera floja), la detuvieron.
l lo not.
Ha sido maravilloso, Lelia. Y no te preocupes: regresar.
Le dio un beso, se puso de pie y se march.

Un desayuno frugal. Estaba agitado. Cmo iba a reaccionar Cares? Haba mandado a Monculo
a buscar a dos legionarios y en cuanto stos aparecieron por la puerta se levant.
Se detuvo ante la taberna, escuchando: caballos? Por Jpiter! Los jinetes se acercaban, los
divisaba ya con total claridad. Aquella capa prpura de general slo poda ser de una persona.

Marco Antonio! Silvano esperaba que Marco Antonio llegara despus de que Cares hubiera
confesado, en fin, cuando todo estuviera resuelto. Y ahora iba a estar delante, qu idea tan
desagradable.
Marco Antonio hizo que su caballo, que vena al galope, se detuviera y baj de l con agilidad.
Salve, Silvano. Me alegro de que lo hayas logrado. Dnde est el degenerado?
Salve, Marco Antonio. Ahora mismo iba a arrestarle. An est en el templo. Quieres
acompaarme?
Silvano se sinti aliviado cuando Marco Antonio le dijo que de momento poda irse solo:
Tengo ganas de refrescarme y de probar el excelente falerno de la taberna. Sabes, por
casualidad, si est Ilicia?
Aquello le daba algo de tiempo, gracias a Apolo. Mientras los dos resolvan sus asuntos
seguramente l tendra tiempo de terminar su trabajo.
S, tiene que estar dentro; yo no la he visto an, pero ha dormido aqu.
Marco Antonio ri:
T has visto otras cosas, no es cierto? Tienes buen aspecto, Silvano, aunque no es
precisamente temprano. Se dice que cuando la espalda est cansada el cerebro trabaja mejor.
Ests de acuerdo?
Silvano estaba desconcertado. A Marco Antonio le gustaba mucho dormir hasta tarde, pero
tambin era famoso por acudir a las ocasiones importantes despus de haber dormido poco. Y el
arresto de aquel sospechoso de asesinato era una ocasin importante.
Bueno, imperator, yo esto los ltimos das me haban dejado agotado. Lelia no tiene nada
que ver.
No? sonri Marco Antonio divertido. Entonces te he sobrevalorado dijo
encaminndose hacia la taberna. Ah, por cierto,
Silvano se dio de nuevo la vuelta, esta maana se present una mujer ante mis hombres
preguntando por ti.
El espanto se dibuj en el rostro de Silvano. Lucida! Por todos los dioses! Qu iba a hacer
ahora?
Y? balbuci. Era incapaz de decir nada ms. Marco Antonio no lo haba perdido de vista ni
un segundo y se ech a rer con estruendo.
Te he pillado! No, tranquilo, amigo: tu mujer no ha venido y si lo hubiera hecho yo la habra
mandado de vuelta a casa. Mis hombres no tenan noticias y, creme, estoy al corriente de la
situacin. Puedes confiar en m; salve. Y sin dejar de rer entr en la taberna.

Ligeramente molesto, pero enormemente aliviado, Silvano emprendi el camino hacia el templo.
No le gustaba que la gente hiciera bromas de aquel tipo a su costa. De hecho, Marco Antonio era
conocido por ellas y muchas veces, junto a un vaso de vino, el mismo Silvano haba redo con su
ingenio. Sin embargo, las bromas haban ido dirigidas siempre a otras personas, no a l. En fin,
lo ms importante era que Lucida no haba ido hasta all y ahora haba llegado el momento de
demostrar la culpabilidad de Cares.
Silvano fue con los legionarios hasta la cancillera del orculo. Tuvo suerte porque Cares estaba
all, detrs de un joven picapedrero que esculpa el orculo.
Cares, tengo que hablar contigo dijo Silvano con autoridad. Haz que se marche el chico!
Cares levant la mirada sorprendido. Al ver a los legionarios, una expresin de pnico cruz por
sus ojos, pero pronto recuper el autocontrol.
Por supuesto: Dioniso, djanos solos, por favor.
El joven se march.
Qu puedo hacer por ti, Silvano? pregunt, servicial.
Silvano le dirigi una mirada penetrante desde lo alto. En situaciones como aqulla, su altura era
un verdadero regalo de los dioses que le permita intimidar a casi todo el mundo.

Cares, no has echado en falta un esclavo? Silvano hizo una pausa.


El miedo volvi a brillar en los ojos del sacerdote; casi se poda ver cmo los pensamientos se
agitaban dentro de su cabeza.
Yo? No, no me falta ningn esclavo. Por qu lo preguntas, Silvano?
Seguro que no? pregunt Silvano casi con amabilidad. Pinsalo un poco mas, Cares; un
esclavo joven y fuerte que llevaba argollas de hierro.
Silvano no lo perda de vista y lo miraba fijamente a los ojos. Cada reaccin era importante.
Cares se esforzaba por hacer que su voz sonara normal y su tono pareciera tranquilo. Su angustia
slo se notaba en cmo se retorca los dedos.
Ah, s, ya me acuerdo. Pues s, me falta un esclavo. No se estaba quieto y por eso lo at en la
cripta. No fue una buena compra. Le orden a otro esclavo que se encargara de l y me dijo que
Poti, un tracio, se haba escapado. No s cmo logr liberarse de las argollas, es un misterio. El
otro debi de ayudarlo, por eso se lo vend a uno de los peregrinos que asistieron a la procesin.
Habis encontrado a Poti? Me asegurar de que lo castiguen como es debido.
Silvano observ al panzudo sacerdote; estaba casi disfrutando con aquello:
No har falta que lo castigues, est muerto.
La frente de Cares se llen de sudor; en aquella ocasin no hizo nada por ocultar el temblor de la
voz.
Muerto? Vaya, y dnde lo habis encontrado?
En el ro. Sabes qu, Cares? Me pregunto por qu no has denunciado la desaparicin del
esclavo. Era un hombre joven y fuerte, y supongo que, adems, no era precisamente barato.
Crea que el templo iba corto de fondos Silvano segua hablando con un tono de voz
amistoso. Los dedos de Cares estaban cada vez ms retorcidos.
Bueno, me di cuenta de que haba desaparecido dos das despus de que se escapara. Pens
que seguramente ya debera de estar muy lejos y no mand a nadie a buscarle. No saba que se
hubiera ahogado en el ro. Adems, era un intil. Bueno, Silvano dijo intentando cambiar de
tema, te agradezco que me hayas trado la noticia: los esclavos que se escapan animan a los
dems a hacer lo mismo, pero si el intento de fuga termina con el esclavo muerto se produce el
efecto contrario. Haba pensado en cambiar todos mis esclavos, pero por suerte ya no tendr que
hacerlo. Cuando uno le da la idea a los dems
Tienes razn lo interrumpi Silvano con voz seria. Ese tipo de elementos hay que
mantenerlos lejos. En cualquier grupo humano. Lo que no entiendo es por qu no lo hiciste
buscar: podra haber servido de escarmiento. Dices que vendiste al otro esclavo a un peregrino
pero estabas dispuesto a dejar escapar a Poti? Lo que me dices no me encaja, Cares. Adems,
quin ha dicho que Poti se haya ahogado?
Cares comenz a temblar ligeramente.
Pero t has dicho que el ro tartamude. Adems no recuerdo lo que dijo el otro
esclavo. Soy un hombre pacfico, Silvano, estos asuntos no van conmigo, tal vez me haya
confundido un poco.
Poti fue envenenado con beleo! trono Silvano furioso. Y llevaba puestas unas sandalias
dlficas, sacerdote, unas sandalias cuyas huellas encontramos en la tnica de Antgono. Confiesa
que compraste al tracio para que asesinara a Antgono. Silvano se haba ido acercando al
sacerdote, que a estas alturas temblaba ya como una hoja, hasta arrinconarlo contra la pared Y
luego tuviste suerte. Te result muy prctico que el dlfico hubiera intentado sobornarle porque
as las sospechas cayeron inmediatamente sobre l. Los juegos, las sandalias, el dlfico, todo
encajaba a la perfeccin! Slo quedaba hacer desaparecer al esclavo. El beleo con vino es un
buen mtodo, verdad? Todo sali como habas planeado, casi a la perfeccin. Pero encontramos
al esclavo muerto demasiado pronto. No pudiste tenerlo ms tiempo en la cripta? Comenzaba a
oler mal? Por eso lo arrojaste al ro. Cuando alguien lo encontrara pensara que se haba
ahogado, porque adems no tena lesiones externas. Pensabas que ya tenamos a nuestro asesino,
verdad?
Una nueva pausa para dar ms peso a las palabras. Cares suspir profundamente y le temblaron

las piernas. Silvano continu hablando:


Libertino asqueroso! Antgono te haba rechazado, no te quera y no lo pudiste soportar, no
es cierto? Sabes cul es el castigo que el derecho romano reserva al asesinato por motivos
homosexuales? Crucifixin? No, demasiado leve. Morir en las fauces de las fieras del circo?
No, no! El asesino ser empalado, tal como l mismo hiciera con su propia vctima o tal como
hubiera querido hacer. Pero con una estaca, por supuesto. Una muerte nada agradable, Cares.
Lenta, muy, muy lenta.
Naturalmente, aquello no era cierto, pero a Silvano le pareci que s era un mtodo efectivo para
obligar al sacerdote a confesar. Que aquel asesino imaginara cmo iba a ser su propia muerte.
Normalmente aquella tctica daba resultados inmediatos.
Ahora bien, si confiesas se te garantiza una muerte ms suave. Puedes pensrtelo.
Cares dej de oponer resistencia, le fallaron las fuerzas y se dej caer al suelo, acurrucado contra
la pared.
Ests equivocado dijo resignado en voz baja, no fue por motivos sexuales. Fue por otra
cosa.
Silvano se alej de l, satisfecho, y se sent:
Qu cosa?
En aquel momento se abri la puerta con gran estruendo. Marco Antonio entr como una
exhalacin con la capa color prpura al viento y su coraza brillante.
Por dnde vas? le pregunt con aspereza. Sus ojos echaban chispas de ira.
Ilicia lo ha rechazado pens entonces Silvano, por Apolo, por lo que s eso no le sucede
casi nunca Ahora entiendo por qu sus enemigos lo temen tanto y por qu gana todas las
batallas. Realmente su mirada da miedo.
Ha confesado, imperator.
Marco Antonio dirigi una breve mirada a los legionarios y stos asintieron.
Muy bien. Has acabado con l?
No, estaba a punto de explicar cmo sucedi todo.
Habla, sacerdote mientras se sentaba, Marco Antonio fulmin a Cares con la mirada, te
escucho.
Antgono no tena que morir por haberme rechazado. Fue por otra cosa repiti Cares
desesperado.
Y bien?
Entonces Cares lo explic todo. Fue como si se sintiera aliviado de poder hacerlo. Al principio,
comenz diciendo, Antgono era un joven muy prometedor. Inteligente, deportista, con buen
aspecto y fiel. Estaban contentos de tener entre sus filas a alguien de su talento y Vigolos ya lo
vea como el futuro profeta. Saban que sus recursos econmicos eran limitados, pero eso tena
solucin: iban a promover a Antgono.
Como ya te dije, Silvano, yo lo tante, pero no obligo a nadie. Soy muy capaz de admitir una
negativa. Adems, hay muchos otros.
Sigui hablando. Al principio todo haba ido viento en popa: Antgono aprenda deprisa. Sin
embargo, en algn momento (no poda determinar el momento concreto), el joven cambi. Se
volvi callado, sus convicciones religiosas se hicieron ms rgidas y aumentaron las discusiones
y las peleas por los cultos y los oficios religiosos. Antgono se fue retrayendo.
Recuerdo perfectamente que Vigolos y yo nos preguntbamos qu le poda haber pasado.
Entonces nos enteramos de que quera casarse con Ilicia y pensamos que tal vez aquello fuera lo
que haba provocado su cambio. Poda ser que Tollimos hubiera roto su promesa y hubiera
explicado a Ilicia o a Antgono algo sobre sus maniobras del pasado. Debis saber que
Ya lo sabemos lo interrumpi Silvano. Hace aos Tollimos false el orculo a cambio de
dinero le dijo a Marco Antonio. Este arque las cejas con sorpresa. Tambin Cares estaba
sorprendido:
Lo sabas? Muy bien. De hecho has tenido tiempo para descubrirlo. Un par de semanas antes
de los juegos dijo retomando el hilo de la historia vino a verme Vigolos. Ya saba qu le

pasaba a Antgono: se haba enterado de lo del orculo de los partos.


Se detuvo, ya que tanto Silvano como Marco Antonio haban manifestado su sorpresa de forma
audible.
Habis falsificado el orculo para los partos? pregunt Silvano incrdulo. Para los
partos?
S, para los partos. Y para muchos ms. El templo no se construye solo. Antgono, el muy
fisgn, me haba visto un da con un parto y nos haba espiado. Nos encontramos por la noche,
disfrazados. Como Antgono no estaba seguro, no hizo nada inmediatamente, pero a partir de
entonces anduvo con los ojos muy abiertos, buscando irregularidades y me sigui una noche en
que iba a negociar con los partos de nuevo. Entonces decidi contrselo todo a Vigolos, el muy
imbcil: el profeta era precisamente el que haba comenzado a falsificar los orculos. Cuando
Tollimos fue descubierto, Vigolos era estefanforo y tuvo que ocuparse del engao. Aquello le
dio la idea de hacer lo mismo durante el ao en que ocupara el cargo de profeta, pero no slo con
particulares, sino a gran escala, con el orculo poltico. Yo colabor con l, pero quien lograba
los contactos y haca las ofertas era Vigolos.
Marco Antonio se sent, pensativo. Silvano estaba totalmente entregado a la historia.
Puedo beber algo? pregunt Cares.
Marco Antonio llam a un legionario con un movimiento de cabeza:
Trae tres vasos! No, para vosotros dos tambin, trae cinco. Y trae el mejor vino que
encuentres en el templo. En definitiva lo pagan los partos, o todos los dems.
Sigue le pidi Silvano. Para quin ms habis falsificado orculos? Para los romanos?
Para Bruto y Casio?
S, tambin para ellos; un orculo favorable hace que las tropas luchen mejor, que al pueblo le
cueste menos pagar los impuestos y mantiene unidos a aliados y amigos. Qu te creas, que los
romanos no hacan cosas as? Algunos vinieron a vernos, pero l an no dijo haciendo un
gesto con la cabeza hacia Marco Antonio. Aunque habra terminado viniendo: ningn estadista
ha tenido an un ataque de pudor ante nuestra oferta.
Modrate, sacerdote, te lo advierto. Qu ms? Hblanos del asesinato.
Bueno, como iba diciendo, Antgono le haba hablado a Vigolos de mi encuentro con los
partos. ste me vino a ver y me amonest por mi falta de precaucin. Yo era el culpable del
problema, de modo que deba encontrar una solucin. Y slo encontr una. Si no lo haca,
Vigolos tendra que aclarar oficialmente las acusaciones de Antgono; saba que la nica salida
era matar al joven: si hubiera habido un juicio, Vigolos habra utilizado el testimonio de
Antgono en mi contra. A m nadie me habra credo.
Marco Antonio asinti. Silvano miraba con repugnancia a Cares, acurrucado contra la pared.
Resultaba increble con qu poca vergenza aquellos hombres tan prestigiosos, sacerdotes de
Apolo, manipulaban la poltica y disponan de vidas humanas. Cares sigui hablando:
As pues, le encargu un esclavo a Craso, como bien sabis; si no, no os hubierais puesto
sobre mi pista. Quera un hombre bruto, con sangre fra, un criminal nato. Con lo que no haba
contado era con que adems robara sandalias. Nada escapa al castigo de Apolo. Le orden al
tracio que matara a Antgono la noche anterior a la procesin, cuando ste regresara del santuario
de Artemisa. El Camino Sagrado estaba totalmente desierto a aquella hora ya que aparte de
Antgono y las muchachas, todo el mundo estaba en Mileto. Adems, tena que cogerle por
sorpresa, si no, no tendra nada que hacer contra Antgono. Todo sali tal como estaba planeado,
Poti lo esper al acecho y lo acuchill. Pero entonces el muy ingenuo oy un ruido, le entr
miedo y se march corriendo, o eso fue lo que nos cont ms tarde. Las instrucciones eran que
hiciera desaparecer el cadver, la gente tena que pensar que Antgono simplemente se haba
marchado. Por penas de amor, por asuntos religiosos, en fin, por lo de siempre. Todos se lo
hubieran credo teniendo en cuenta su comportamiento de los das anteriores. Cuando lo
encontramos en el Camino Sagrado yo qued tan sorprendido como vosotros, porque no deba
estar all. Pero luego las cosas se nos fueron poniendo de cara: vosotros capturasteis a Antgono
y nosotros estbamos contentos, especialmente Vigolos. Por supuesto, el tracio, a quien yo haba

prometido la libertad como recompensa, deba morir. Una horrible sonrisa sarcstica deform
el rostro de Cares. La noche despus de la procesin vino a verme. Le dije que deba
esconderse un par de das en la cripta hasta que la calma se hubiera instalado de nuevo en
Ddimo. Entonces le di el vino fuerte con beleo y esper a que muriera. Matar al esclavo no me
import demasiado: hay esclavos de sobras. En cambio, lament tener que matar a Antgono.
Todo es culpa de Vigolos! Pero ahora recibir el castigo que se merece. l es el instigador; si yo
muero, l debe morir conmigo.
Obedeciendo a un gesto de cabeza de Marco Antonio, los legionarios cogieron preso a Cares.
ste protest:
No podis hacerlo! Aqu tengo asilo, lo sabis de sobra! No me podis arrestar mientras est
aqu dentro!
Marco Antonio se levant de un salto y tuvo que hacer un verdadero esfuerzo para no golpear al
sacerdote:
Silencio! T hablas de asilo? T que has ofendido al templo y a Apolo? Sabes muy bien
que en casos como ste no se aplica el asilo! Llevoslo orden a los soldados haciendo un
gesto con la mano. Encerradlo en la cripta donde dej pudrirse al esclavo.
De acuerdo, imperator. Dnde est la cripta?
Buscadla, por Jpiter! Y vigiladle bien. Ser crucificado dentro de dos das. Entonces se
acerc a Cares. Quin ms estaba al corriente de vuestras maquinaciones? le pregunt
entre dientes.
Nadie ms, romano. Antgono no tuvo tiempo de contrselo a nadie. A pesar de las cadenas,
Cares se march con dignidad.
Imperator pregunt Silvano ahora que estaban ms tranquilos, qu pasar con Vigolos?
Vendr voluntariamente en cuanto se entere de que hemos arrestado a su ayudante. Slo
tenemos que esperar. No obstante, mis legionarios vigilarn las salidas por si intentara escapar.
Aunque no lo har. Marco Antonio sonri con fiereza y cogi el vaso. Buen trabajo,
Silvano. Ya veo que acert depositando mi confianza en t. Salute! Tu informe sobre las
intenciones de los partos tambin fue muy til, aunque en eso tu amiguita te ech una mano, no
es cierto? Ms tarde ir a transmitirle mi agradecimiento. Y t, amigo mo, tienes algn deseo
en especial? Quieres un buen puesto en mi plana mayor?
Silvano vio que aqulla era su oportunidad:
Si necesitas algn magistrado en la zona, Marco Antonio, estara encantado de poder defender
tus intereses.
Marco Antonio, sentado en el taburete con las piernas abiertas y vestido con su armadura de
gala, lo mir sorprendido:
Vaya, pensaba que queras hacer carrera a mi lado, apreciado Silvano, y acompaarme en mi
viaje por las provincias. Pero ya veo que Lelia Bibula te ha hecho perder la cabeza. Bueno, me lo
pensar. Ests
El profeta estaba en el umbral de la puerta, muy erguido, orgulloso. Marco Antonio se levant, el
penacho prpura que haba en la parte superior del casco tembl mientras el imperator se diriga
hacia Vigolos.
Djanos solos, Silvano, por favor, y esprame en la taberna Bibuli. Hblales de tu logro,
cuntales que Cares ser ejecutado dentro de dos das, pero no digas nada del trasfondo.
Silvano se puso en pie, perplejo, y mientras se iba vio de nuevo aquella expresin de satisfaccin
en la cara de Vigolos.

Lo celebraron. Mejor dicho, intentaron celebrarlo, porque no estaban del humor apropiado. Lelia,
Silvano, Ilicia, Bibulus, Rubingetorix, Hani Rami y Tollimos se sentaron ante un festn en el
comedor. A pesar de los deliciosos manjares que tenan ante s, no haba una alegra
generalizada. Slo Tollimos, que se lo haba contado todo a su hija, estaba visiblemente aliviado

y contento como haca aos que no le vean. Brind alegremente con Rubingetorix que, ahto de
vino, toc una cancin gala mejor que nunca.
La noticia los haba dejado consternados: Antgono asesinado por uno de los hombres ms
eminentes de la ciudad. Cares, el ayudante del sacerdote mayor, un hombre culto, escritor,
conocido ms all de las fronteras de Ddimo. Era increble! Y luego estaba la ejecucin pblica
que iba a tener lugar al cabo de dos das: nunca antes en Ddimo haban visto una crucifixin.
Cares, nunca lo habra imaginado dijo Bibulus varias veces y cogi un muslo de ganso.
Lelia, a la que Silvano haba explicado la verdad despus de que sta le prometiera no decir
nada, tante por debajo de la mesa buscando la mano de Silvano y pregunt suavemente:
Dnde estar Marco Antonio? Qu estar haciendo?
Silvano se encogi de hombros. Ilicia, triste por lo que le haba contado su padre pero serena,
mir hacia la puerta.
Ah viene dijo.
Marco Antonio estaba ante la puerta, radiante.
Ya veo que lo estis celebrando. Muy bien hecho, amigos. Dadme un vaso, brindaremos por la
resolucin del caso y en honor de nuestro gran investigador, Silvano Rodio! Se sac el casco,
lanz la capa prpura sobre una silla, se deshizo de la coraza y se sent junto a Ilicia. Ah, qu
bien! Tu falerno, Bibulus, hace que uno se olvide de Roma. Y t, Ilicia, te encargars de recoger
por escrito lo que ha sucedido. Quieres convertirte en mi cronista particular? Un informe con el
ttulo Marco Antonio pone orden en las provincias orientales y venga las ofensas a Apolo me
gustara mucho. Se acerc a ella y, delante de todos, le dio un beso en la mejilla. Bibulus y
Tollimos miraron estupefactos al imperator y Hani Rami tuvo que aguantarse la risa. Sin
embargo, el buen humor de Marco Antonio era contagioso. Cuando hubo elogiado el trabajo de
todos y tras ponderar los exquisitos manjares, el ambiente se relaj ostensiblemente.
Slo las muchachas seguan taciturnas. Marco Antonio habl de su conversacin con Vigolos.
El profeta se mostr realmente sorprendido y profundamente afectado por las maquinaciones
de Cares, amigos. Dice que todo fue culpa suya, que tendra que haberse dado cuenta de lo que
Cares estaba tramando. Dice tambin que se equivoc con l y que ha fracasado como superior.
Y tiene razn: ha de conocer a sus hombres y saber quin es digno de su confianza dijo
subiendo el tono y mirando a Silvano. l, por ejemplo. Silvano Rodio, ser a partir de ahora el
delegado del nuevo gobernador de la provincia, Munatio Planco. Y, conociendo a Silvano, s que
no defraudar mi confianza.
ste tuvo un instante de duda y luego asinti con gran alegra. Marco Antonio sigui hablando:
Vigolos, como responsable, abandonar tras mi marcha el templo de Apolo de Ddimo y ser
trasladado al santuario de Klaros, aunque antes de eso oficiar sus ltimas ceremonias en el
templo. Maana le formular una pregunta al orculo y Vigolos me dar la respuesta de Apolo.
Eso pondr fin a su poca como sacerdote en Ddimo.
Todos brindaron por aquella sabia decisin del imperator romano, y entonces uno de los escoltas
de Marco Antonio se acerc a l y le comunic que haba un esclavo esperando fuera que quera
hablar con Ilicia, la hija de Tollimos.
Hacedle pasar dijo Marco Antonio.
Un joven tmido entr en el comedor y se qued mirando a su alrededor. Marco Antonio seal
con la cabeza hacia Ilicia. El esclavo se le acerc y, tras hacer una solemne reverencia, le tendi
un cofrecillo.
Un regalo de Euyonimos de feso, seora. Con sus mejores deseos.
Ilicia cogi el cofre con manos temblorosas. Lo abri, contempl los pergaminos que Aristteles
haba sujetado con sus propias manos y mir a Marco Antonio.
ste sonri.

Eplogo

Los hechos y personajes que aparecen en la novela, a excepcin de Marco Antonio, son
inventados. Sin embargo, no son invencin ni el lugar ni el momento histrico. El templo de
Apolo de Ddimo desempe efectivamente un papel importante en la antigedad y an hoy se
puede admirar.
Marco Antonio es conocido sobre todo por su trgica historia de amor con Cleopatra. Tambin
se sabe que tras la batalla de Filipos viaj por los nuevos territorios que quedaron bajo su
dominio, aunque se desconoce el itinerario exacto que sigui. Existen discrepancias entre los
historiadores: las fuentes o bien sostienen afirmaciones contradictorias, o son inexactas o no
mencionan el hecho. Hemos utilizado esas imprecisiones y lagunas y las hemos llenado de vida
para nuestra historia. As pues, no est demostrado que Marco Antonio estuviera en Ddimo,
pero tampoco que no fuera as. Y teniendo en cuenta que su entrada en feso s est
documentada histricamente (por Apiano), resulta fcil suponer que Marco Antonio viajara hasta
Ddimo.
Deseamos aadir algo ms sobre la figura de Marco Antonio. Los cronistas de la antigedad lo
describieron ciertamente como un hombre generoso, sensible y amable. Sin embargo, y a pesar
de sus cualidades como poltico y militar, ya en aquella poca surgi la imagen del Marco
Antonio enamorado, del hombre entregado a la reina de Egipto que traicion su herencia
romana. Las investigaciones ms recientes contraatacan con la advertencia de que las crnicas
histricas estn escritas siempre por los vencedores y para los vencedores, y ste fue Octavio,
conocido ms tarde como Augusto.
Hay cuestiones sobre las que incluso los expertos mantienen opiniones distintas. Nos hemos
tomado la libertad de inclinarnos por las teoras que mejor se adaptaban a nuestra historia.
Damos las gracias a todas aquellas personas que nos han ayudado.

Hannover-Colonia, noviembre de 1998

Glosario

Adyton Zona de culto de un templo a la que, por lo general, slo tienen acceso aquellas personas
que estn al servicio de la divinidad.
gora Mercado pblico y zona de reunin, que suele ser cuadrado y estar rodeado por unas
galeras llamadas stos.
Apolo Dios de la adivinacin, la medicina, la luz, la sabidura y las artes en la mitologa griega y
romana. Hijo de Zeus y Leto. Hermano gemelo de Artemisa.
Artemisa Diosa de la mitologa griega, seora de la caza, los animales y la naturaleza,
considerada tambin diosa de la fecundidad y protectora de la juventud y la virginidad. Hermana
gemela de Apolo.
Atrio Sala de representacin y para las visitas de las casas romanas que cuenta con una abertura
cuadrada en el techo.
Atis Hermoso pastor que, siguiendo un deseo irresistible, abandon su patria, se march a Frigia
y, tras haberse castrado, se puso al servicio de la diosa, que no le permiti regresar.
Branco Pastor al que se le apareci Apolo y al que le fue concedido el don de la profeca.
Fundador de la familia de los Branquidas.
Branquidas Antigua familia de sacerdotes del templo de Apolo en Ddimo.
Caldarium Baos de agua caliente de las termas.
Capitel Parte superior y ms ancha de una columna, un pilar o una pilastra (medio pilar).
Ceres Antigua diosa itlica de la agricultura que luego fue asimilada a la diosa griega paralela,
Demter.
Ctara Instrumento de cuerda de la familia de la lira.
Clmide Prenda de vestir con forma de capa basada en un modelo de Asia Menor usada en los
antiguos territorios griegos. Poda ser larga o corta y se llevaba ceida (slo los sacerdotes la
llevaban suelta).
Clepsidra Reloj de agua utilizado antiguamente para medir el tiempo, sabiendo lo que el agua
que contiene tarda en pasar de uno a otro de dos recipientes que lo forman.
Culto a Mitra Culto de misterio dedicado al dios indo-iran Mitra. En el Imperio Romano, dios
liberador relacionado con el sol y venerado especialmente por los legionarios.
Delfinion Santuario del Apolo Delfinio en Mileto, punto de partida de la procesin a Ddimo.
Delfos Ciudad de Grecia con un importante santuario y orculo de Apolo.
Dionisos Dios de la naturaleza, el vino, el xtasis y la fecundidad en la mitologa griega.
Equites Orden ecuestre romana, segunda en rango tras los senadores en el Imperio Romano.
Estefanforo Cargo poltico ms importante en Mileto.
Horus Dios egipcio del mundo y de la luz, asimilado por los griegos a Apolo.
Imperator A partir del ao 81 a.C. y hasta el 27 d.C, en que Octavio asumi el poder absoluto y
se coron como emperador Augusto, el senado romano fue gobernado por una serie de generales
con el ttulo de imperator, entre ellos Marco Antonio. Dado que Marco Antonio nunca fue
emperador en el sentido que actualmente se da a este trmino, hemos preferido mantener el
nombre latino.
Impluvio Estanque con agua situado bajo de la abertura del techo del atrio que sirve para recoger
el agua de la lluvia.
Isis Diosa egipcia de la magia, seora del Averno y encarnacin de la fertilidad femenina, cuya
influencia se extendi hasta Roma en el siglo II a.C. En muchos lugares ocupa un lugar central
en los cultos de misterio. Madre de Horus. La imagen frecuentemente reproducida de Isis con su
hijo Horus en brazos es el arquetipo de la representacin de Mara con el nio Jess.

Jnicos Griegos del Peloponeso y tica que en los siglos XI y X a.C. colonizaron las Cicladas, la
costa central y oeste de Asia Menor y las islas de Samos y Quos.

Jpiter Dios que ocupa la cima de la jerarqua divina romana. Equivalente al dios griego Zeus.
Lares domsticos Entre los romanos, divinidades de la casa u hogar.
Legin La mayor unidad de tropas del ejrcito romano, consistente en entre 4.000 y 6.000
soldados de infantera, 300 de caballera y bagajes, y que tiene un guila como seal distintiva.
Legionario Soldado romano miembro de una legin.
Leto Hija de los titanes Ceo y Febe. Madre de Apolo y Artemisa.
Misterios Cultos en los que los participantes deban iniciarse.
Nidrios Pueblo etope de la antigua Nubia, al sur de Egipto, en lo que actualmente es Sudn.
Orquestra Espacio circular del teatro griego situado entre la escena y la galera.
Palanqun Silla de manos usada en Oriente.
Partos Pueblo iran que en su momento de esplendor domin la regin que va del ufrates al
ndico.
Peristilo Patio interior de las casas griegas rodeado de columnas al menos por tres lados.
Prapo Dios de la fertilidad de Asia Menor, cuyo smbolo es un falo.
Procnsul Gobernador de una provincia que tras un ao en el cargo se convierte en cnsul.
Profeta Superior del orculo del templo de Apolo; la duracin del cargo es de un ao y se accede
a l tras por lo menos diez aos ocupando el cargo ms elevado de la ciudad de Mileto
(estefanforo).
Pritaneo Edificio pblico urbano, de planta similar a la de las viviendas elegantes.
Profetisa Sto Mdium del orculo de Ddimo que recibe las respuestas de Apolo; el puesto
corresponde a la Pitia de Delfos.
Subura Barrio de Roma.
Sto Columnata. En los santuarios (al igual que en Ddimo) serva como depsito y sala de
exposicin de las ofrendas. En el gora, como galera y centro de comunicaciones local, circunda
la plaza y cuenta con tiendas y comedores.
Trate Diosa de la antigua Mesopotamia de simbologa pripica.
Tirso Emblema de Dioniso y de sus stiros bacantes consistente en un bastn lleno de nudos y
decorado con hiedra y hojas de parra.
Triunviros capitales Debido a que en la Repblica romana no haba una polica propiamente
dicha, los triunviros capitales se encargaban, como ediles, de garantizar la seguridad pblica Los
triunviros capitales tenan competencias en la vigilancia nocturna contra incendios, el control de
presos y ejecuciones y las penas a los esclavos fugitivos. Tambin se les podan asignar otras
competencias.
Trirreme Galera de guerra de la antigedad con tres filas de remeros.
Vestales Las seis jvenes sacerdotisas de Vesta (antigua diosa itlica del hogar), que cuidan de
los hogares de las ciudades romanas.
Zeus Dios que ocupa la cima de la jerarqua divina griega. Equivalente al dios romano Jpiter.

Personajes

Los personajes que aparecen en cursiva existieron realmente.


Marco Antonio Poltico y general en jefe romano, gobernador de los territorios orientales del
Imperio Romano y triunviro (segundo triunvirato: Marco Antonio, Octavio y Lpido).
Silvano Rodio Investigador romano.
Lucida Esposa de Silvano Rodio en Roma.
Ilicia Joven de Ddimo, hija de Tollimos y amiga de Lelia.
Lelia Joven de Ddimo, hija menor de Bibulus y amiga de Ilicia.
Tollimos Antiguo sacerdote del templo de Apolo, padre de Ilicia.
Flusia Esclava nubia de Ilicia.
Quintus Bibulus Propietario del hostal taberna Bibuli en Ddimo, padre de Lelia y Ofelia.
Ofelia Mujer de Ddimo, hija mayor de Bibulus y esposa de Rubingetorix.
Rubingetorix Flautista galo, marido de Ofelia.
Monculo Esclavo medio ciego de Lelia.
Tabea Esclava de Bibulus.
Hani Rami Mdico egipcio.
Vigolos Superior del templo de Apolo, profeta.
Cares Ayudante de Vigolos.
Antgono Sacerdote del templo de Apolo, atleta, medio novio de Ilicia.
Lenidas Padre de Antgono.
Sofonisbe Madre de Antgono.
Vieja Casera de Antgono.
Slfide Sacerdote del templo de Apolo en Ddimo.
Andrnico Sacerdote del templo de Apolo en Ddimo.
Xopathes Sacerdote del templo de Apolo en Ddimo.
Frin Profetisa del templo de Apolo.
Bandemia Sacerdotisa mayor del santuario de Artemisa.
Tala Muchacha del santuario de Artemisa.
Pantela Muchacha del santuario de Artemisa.
Antfono Atractivo atleta dlfico.
Sexto Craso Propietario de un burdel, tratante de esclavos, liberto de Marco Licinio Craso.
Nefer Esclava egipcia de Sexto Craso.
Tergetes Esclavo de Sexto Craso.
Mitriventes Miembro de la delegacin parta, hijo de la sobrina segunda del rey parto Orodes.
Erimantes Anfitrin en Priene.
Apolodoros Sobrino de Erimantes, de visita en casa de su to.
Euyonimos Anfitrin en feso.
Nstor Hijo de Euyonimos.
Pleistos Arquitecto de feso.
Poti Esclavo tracio. Adems, clientes, comerciantes, ciudadanos, varios legionarios, trabajadores,
esclavos y un gua.
Gayo Julio Csar Miembro del primer triunvirato (Csar, Pompeyo, Craso), general, poltico y
dictador romano, ya fallecido.

Octavio Poltico y general en jefe romano, gobernador de los territorios occidentales del Imperio
Romano y miembro del segundo triunvirato. Ms tarde llamado Augusto.
Bruto y Casio Asesinos de Csar, tambin han fallecido ya.
Munatio Planco General de Marco Antonio, ms tarde gobernador de la provincia asitica.
Marco Licinio Craso General y poltico romano, miembro del primer triunvirato. Muri en la
campaa contra los partos.
Fulvia Tercera esposa de Marco Antonio.
Orodes Rey de los partos.
Cicern Poltico, orador y jurista romano.
Catulo Poeta romano.

***
Ttulo original: Tod Und Spiele
de la traduccin: Carles Andreu
de esta edicin: Alba Editorial, s. l. u.
Diseo: Pep Moll
Cartografa: Vctor Navarro
Primera edicin: noviembre de 2001
ISBN: 84 - 8428 - 116 - 7

NOTAS
Sobre gustos no hay nada escrito.
Ahora bebamos!
3 Si me dejaras besar continuamente tus ojos de miel, Marco, los besara hasta trescientas mil
veces y no me sentira satisfecha ni aun cuando ms apretada que de espigas maduras la mies de
nuestros labios. (Catulo, originalmente a Juvencio.)
4 Extrado de Apiano: Historia romana, libro V.
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