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BENTHAM

JOHN
DINWIDDY

VISTANOS PARA MS LIBROS:

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John Dinwiddy:
Bentham

El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid

Ttulo original: Beniham


Publicada originalmente en ingls. L a presente edicin ha sido publica
da p or acuerdo con O xford Univcrsity Press. This translacin of Bentbam
orgnfly publishd by arrangemnt \vtth O xford Unversity Press
Traductor: Esperanza Guisan

Joh Dinwiddy, 1989


Ed, case,: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1995
Call Juan Ignacio Lea de Tena, 15; 28027 Madrid; telf. 393 88 88
ISB|&4-206-Q764-9
Depositb. legal: M. 37.807/1995
Impreso en Fernndez Ciudad, S. L.
Catalina Surez, 19. 28007 Madrid
Printcd in Spain

Agradecimientos

El autor desea agradecer a Stephen Conway, Marco


Guidi, Len Hume y David Lieberman por permitirle con
sultar ensayos suyos hasta ahora no publicados. Quiere re
conocer su deuda en general con Jam es Burn, Fred Rosen,
William Twining y otros estudiosos vinculados a la nueva
edicin de los Collected Works ofhentham , y sobre todo
agradecer a Herbert Hart, Oliver Franks y Caroline Dinwiddy sus valiosos comentarios a la Copia mecanografiada
original de este libro. Dicha copia, fue realizada impeca
blemente a partir de un fatigoso manuscrito por la Sra. E.
M. Simpson.

Abreviaturas

Se utilizan las siguientes abreviaturas en las referencias


a las obras publicadas de Bentham:
B
C

CC i
C /F

Chr.

Works o f Jeremy Bentham, ed, John Bowiing (11


volmenes, Edimburgo, 1843).
Correspondence o f Jeremy Bentham, ed. T. L. S.
Sprigge, I. R. Christie, A. T. Milne, J. R. Dnwiddy, S. R. Conway (Londres/Oxford, 1968- )
en Collected Works o f Jeremy Bentham (CW) ed.
J. H. Bum s, J. R. Dinwiddy y E Rosen (Lon
dres/Oxford 1968)
Constitutional Code, vol. i, ed. Fred Rosen y J. H.
Bum s (Oxford, 1983) en CW.
A Comment on th Qommentanes and A Fraginent on Government, ed. J. H. Bum s y H . L. A.
Hart (Londres, 1977) en CW.
Chrestomathia, ed. M. J. Smith y W. H . Burston
(Oxford, 1983) en CW.
9

10

Bentham

Deontology, together A T,'Me ofthe Springs ofAction and Article on Utilitarianism, ed. A. Goldworth (Oxford, 1983), en CW.
An Introduction to the Principies o f M oris and
Legislation, ed. J. H . Burns y H. L. A. Hart
(Londres, 1970), en CW.
O fL aw s in General, Ed. H. L. A. Hart (Londres,
1970), en CW.
Jeremy Benthams Economic Writings, ed, W.
Stark (3 vols., Londres, 1952-4).

IPM L

OLG
S

L as siguientes abreviaturas adicionales se utilizan en las


referencias a otras fuentes d primera mano:
BL
Dm.
ER
UC

British Library, M SS adicionales.


Dumont MSS, Biblothque Publique et Universitaire, Ginebra.
E iinhurg Revew
Bentham M SS, Univrsity College London,

1. Esbozo biogrfico

Aunque en la vida de Jeremy Bentham no abundan los


acontecimientos particulares y las relaciones personales,
no fue en modo alguno tan inspida como se ha supuesto
a veces, y su; vida intelectual, la historia de sus diversos
proyectos de redaccin y sus intereses tericos, y la forma
en que stos flucturaron y se interconexionaron es no
tablemente compleja.
Naci en 1748 en una familia de dase media prspera.
Su padre, Jeremiah, un abogado londinense que hered
propiedades y aliment su fortuna comerciando con in
muebles, fue carioso con l, aunque exigente y carente
de sensibilidad. Su madre fue una mujer afectuosa pero
evidentemente qued eclipsada por su esposo, y muri
cuando Bentham tena 10 aos.
Bentham recordaba su infancia -con la excepcin de
sus visitas a la casa de la abuela materna en Hampshire
como montona y gris: pocos nios de su edad eran invi
11

12

Beutham

tados jams a su casa, y las diversiones eran generalmente


mal vistas. Siendo un nio frgil, nervioso e impresiona
ble, presa de pesadillas y temeroso de los fantasmas, en
contraba sus fuentes principales de gozo en cualquier tipo
de libro que pudiese apresar en sus manos as como en las
flotes y la msica. Su talento musical se revel a una edad
muy temprana, siendo animado por su orgulloso padre a
desarrollarlo con toda la rapidez posible. Comenz el es
tudio del latn a la edad de tres aos, y fue enriado a los
siete, con los hijos de la alta burguesa y d la aristocracia,
a Westminster, donde destac por su precocidad as como
tambin por ser el chico ms joven del colegio. Fue desdi
chado all, sin embargo, y quizs lo fue todava ms en el
Queens College, en Oxford, donde ingres a la edad de
12 aos. Mucho ms joven que la mayora de sus
condiscpulos, y recibiendo una muy escasa paga por par
te de su padre, llev una vida aislada y solitaria, derivando
muy poca satisfaccin de las enseanzas desorganizadas y
pedestres que le ofrecan sus tutores.
Ms tarde se le destin al estudio de las leyes. Su padre
esperaba que alcanzase la cima de la carrera jurdica y fre
cuentemente le inculcaba el valor del empuje. Pero
aunque Benthain fue admitido en la abogaca en 1769, y
se le pag para que emitiese algunas opiniones de tipo le
gal, nunca defendi ningn caso, ante .los tribunales y
pronto abandon la idea de ejercer como abogado. Posi
blemente se consideraba mal equipado para el mundo
competitivo de los tribunales y le repela profundamente
el tipo de leyes que tendra que haber aplicado personal
mente: consideraba el sistema legal ingls como una acu
mulacin desorganizada y desordenada de precedentes y
prcticas, plagada de tecnicismos y ficciones e incom
prensible para cualquiera que no fuese un abogado profe
sional.
En la formacin de su propio temperamento, ejerci
una importante influencia su destacado inters por la

Esbozo biogrfico

13

ciencia, especialmente la qumica y la botnica. Le atraa


el mtodo sistemtico y emprico de los cientficos, que
contrastaba con las antiguallas y los sofismas que l asocia
ba a la common lavo. Otra influencia importante la consti
tuy los escritos de los philosophes, especialmente ClaudeAdrien Helvtius y Cesare Beccaria. E s posible que en
contrase por primera vez la frase la mayor felicidad del
mayor nmero en la traduccin inglesa (1767) de la obra
de Beccaria D eidelitti e dellepene* que ayud a despertar
su inters por la teora penal. Todava le impresion ms
la obra de Helvtius De lesprit, publicada por primera vez
en 1758 y leda por l diez aos ms tarde. Aqu encontr,
presentadas de una forma un tanto desordenada, varias de
las ideas que haban de ser fundamentales para su propio
sistema; constat ms avanzada su vida que haba sido
Helvtius quien le haba inspirado la creencia de que la le
gislacin era la tarea humana ms importante, y la espe
ranza de que l mismo podra poseer una aptitud o ge
nialidad especial para trabajar en este campo. Desde los
comienzos de los aos 70 el estudio de la legislacin se
convirti en la preocupacin principal de su vida. Se dedi
c no a ejercer como abogado sino a escribir acerca de la
ley, y no a escribir acerca de la ley tal como era sino acer
ca de la ley como debera ser.

Primeros escritos sobre teora legal


E l periodo comprendido entre los comienzos de los 70
y los mediados de los 80 registr continuos y sealados lo
gros en el desarrollo de sus ideas. Uno de sus primeros
proyectos fue el de desarrollar lo que l denomin sus
Peparatory Principies. Estaba convencido de la necesi
dad de crear una terminologa legal nueva y sistemtica
* De las delitos y de las penas, Alianza Editorial, 1968 (N. dla T j

14

Bentham

como tarea preliminar al examen comprehensivo de la


teora y la prctica de la legislacin que intentaba llevar a
cabo, y sus manuscritos contienen gran cantidad de defi
niciones y anlisis de los trminos y conceptos fundamen
tales de la jurisprudencia. Tambin escribi a mediados de
los 70 una larga crtica a la obra de sir Willliam Blackstone Comneniaries on the Latos ofFngland, la exposicin
clsica de la ley inglesa publicada en la dcada previa. Partcd e est crtica, centrada en una breve seccin de la obra
d Blarkstone que trataba de la ley municipal, apareci
en 1776 como A Fragment on Government el primer libr
publicado por Bentham. La parte principal de la crtica al
canz un estado avanzado pero fue abandonada algn
tiempo despus en d mismo ao, tal vez porque Bentham
pens que le haba estado distrayendo demasiado tiempo
de un trabajo ms constructivo: d Comment on the Comm entaries de hecho habra de permanecer indito hasta d
siglo XX.
Tambin escrita durante los 70.se encuentra una disertadn sobre los castigos, en la que desarroll y esquema
tiz ideas, que haba derivado de Beccaria; e ntimamente
relacionado con sta se encuentra un anlisis de las defen
sas que haba de formar parte importante d eAnlntroduction to thePrinciples ofM oris andLegislation. Este ltimo
trabajo, que tambin inclua una exposicin y defensa de
su posicin tica bsica y un amplio anlisis de los aspec
tos de la psicologa rdevantes a la poltica legislativa, tena
como finalidad ser una introduccin a un plan detallado
de un cdigo penal. Aunque no d d todo completo fue lle
vado a la imprenta en 1780, pero no fue realmente publi
cado por entonces, Ello se debi en parte a que Bentham
s encontr con que lo que haba planeado como las sec
ciones finales de su Introduction to the Principies, que tra
taban de los lmites de la rama penal de la jurispruden
cia se expandan de modo incontrolable
N o haba dedicado previamente gran atencin al dere

Esbozo biogrfico

15

cho civil, y cuando comenz a considerar las diferencias o


las relaciones entre el derecho civil y el derecho penal se
vio llevado a un amplio y complejo anlisis de cmo de
bera definirse una ley y cmo debera estructurarse un
conjunto completo y coherente de leyes. Este ejercicio
produjo en 1782 un trabajo independiente casi tan largo
como la Introduction to the Principies al que dio el ttulo
de O f Lau>s in General. Al igual que el Comment on the
Commentaries, este trabajo ahora reconocido como
uno de sus logros ms impresionantes y como una aporta
cin sealadamente original a la jurisprudencia analti
ca permaneci como manuscrito hasta el siglo XX: Bentham lo consider demasiado abstracto y absttuso como
para que mereciera la pena publicarlo. Sin embargo, s te
na la esperanza de que en el Continente, donde el trata
miento filosfico del derecho tena mejor aceptacin que
en Inglaterra, pudiera haber un pblico para las ideas qe
haba estado elaborando,, y durante los prximos siguien
tes aos (c. 1782-6) se dedic a elaborar un borrador en
francs que escriba con fluidez pero un tanto excntri
camente un Project dun corps complet de droit. Este ma
terial nunca fue debidamente pulido, pero habra de ser
retomado por su editor y traductor ginebrir.o tienne Dumont en los aos 90 y habra de servir de base para los
Traites de lgislation avile et pnale, publicados en Pars
en 1802.

Relaciones personales
En una carta escrita en 1778 a un amigo que viva en
Rusia, Bentham se describa a s mismo como una mano
trabajadora, aunque en cierto modo subterrnea, y sin
producir frutos aparentes (C ii 100). Esta descripcin
podra ser aplicada en general a su trabajo en teora legal
hasta la mitad de los aos 80. Qu decir de otros, menos

16

Bentham

intelectuales aspectos de su vida durante sus veinte y


treinta arios? Un hecho destacado es que tena dificulta
des econmicas. Su paga de poco ms de 100 libras al ao
era exigua y tena que complementarla con trabajo mal
pagado como traductor. Ms an, su dependencia econ
mica de su padre trunc lo que parece haber sido su pri
mer amor importante. A mitad de los 70 se quiso casar
con Mary Dunkley, la hurfana de un cirujano de Essex,
pero su padre se opuso a causa de la falta de medios de la
joven, y Bentham finalmente desisti.
Durante un periodo un tanto ms largo, en la dcada de
1770, Bentham disfrut de una ntima amistad con John
Lind, un hombre diez aos mayor que l que haba traba
jado en Polonia al servicio del rey Estanislao y desde 1773
era el representante no oficial del rey en Londres, Bent
ham cooper con l en diversos proyectos de redaccin y
a: travs de l logr algn contacto indirecto con el mundo
de la alta poltica. Al comienzo de la dcada siguiente, el
propio Bentham fue llevado a Jos umbrales de tal mundo,
cuando inesperadamente fue aceptado por lord Shelburn. Durante aos haba ansiado algn tipo de reconoci
miento de su talento, en parte para compensar la decep
cin de su padre, por su fracaso en el seguimiento del ca
mino convencional hacia el xito en la carrera como
jurista, y en parte para poder superar su propia crnica
falta de confiariza en s mismo. Su Fragm ent on Govern
ment publicado annimamente, haba atrado cierta aten
cin y dio logar a halagadoras especulaciones acerca de
posibles autores distinguidos, pero las ventas haban baja
do cuando se revel accidentalmente la verdadera autora.
Muy consciente de ser un don nadie, haba elegido refu
giarse en la redaccin de cartas para las grandes figuras
del continente tales como Voltaire, dAlembert y Catalina
la Grande, en las que describa el tipo de trabajo que rea
lizaba buscando el inters y aprobacin de ellos. D e hecho
recibi respuestas alentadoras de dAlembert y Chaste-

Esbozo biogrfico

17

llux cuando les envi ejemplares de su Fragment on Go


vernment, pero fue Shelbume, segn escribi avanzados
los aos, quien le hizo sentir por primera que era al
guien (B x 115 ).
El duque de Shelbume era un, aristcrata liberal poco
habitual. Haba sido secretario de Estado durante una
temporada en los aos 60, era dirigente de una seccin de
la oposicin liberal y haba sido Primer Ministro durante
unos pocos meses en 1782-3. Al. mismo tiempo era un
hombre enigmtico y solitario, que no haca amigos fcil
mente y a quien le interesaban las nuevas ideas mucho
ms que a la mayora d los miembros de su clase. Haba
protegido a ,otros intelectuales como al filsofo disidente
Joseph Priestley, y en 17.81, impresionado por el Fragm ent
on Govemmenti fue a buscar a Bemhatn a su despacho en
Lir.cok's Inn y le invit a permanecer en Bowood, su casa
de campo en Wiltshire, Durante la siguiente dcada ms o
menos mantuvo una ntima relacin coti Shelbume (nom
brado marqus de Lansdowne en 1784), quien parece ha
berle considerado con estima e incluso con afecto. E n dos
ocasiones, en 1781 y 1789, pas varias semanas en Bo\yood, y en Londres era Un asiduo visitante en Landsdowne House.
Fue a travs del crculo de Latidsdowne como entr en
contacto con tienne Dumont, estableciendo, a partir de
ah, lo que desde el punto de vista de s a propia reputacin
constituy la ms importante relacin de su vida. Tambin
fue durante sus estancias en Bowood, que ms tarde re
cordara como las semanas ms felices que jams haba pa
sado, cuando conoci a la nica mujer, aparte d Mary
Dunkley, de la que parece haber estado profundamente
enamorado. En 1781 Caroline Fox, sobrina de lady Shel
bume y Charles Jam es Fox y hermana de lord Holland,
fue descrita por Bentham como una chica vivaz y de buen
carcter de 13 aos con unos senos un tanto desarrolla
dos y unos dientes bastante largos que le impedan ser

18

Bentham

una belleza (C iii 95-6). Ella bromeaba con l un poco, y


juntos tocaban instrumentos musicales y jugaban al aje
drez. L a amistad se reanud en 1789, despus de lo cual l
le escribi varias cartas medio en broma y medio romnti
cas; pero en 1792 sus atenciones al parecer resultaron mal
recibidas finalizndose su relacin. Se encontraron de
nuevo en 1805 cuando Bentham de forma desacostum
brada acept una invitacin del hermano de ella para co
mer en Holland House. Ella le salud amistosamente, y
despus de varios nuevos encuentros l le propuso matri
monio, que ella rechaz con delicadeza al tiempo que con
firmeza. Nunca volvieron a verse, pero cuando l rondada
los 80 le escribi a ella una carta nostlgica, dndole noti
cias suyas y dicndole que desde que se haban visto por
ltima vez no haba pasado un solo da sin que ella estu
viera en su pensamiento.
Otra relacin de Bentham, incluso ms duradera e im
portante, debe ser mencionada en este punto: la que man
tuvo con su hermano Samuel, que contaba nueve aos
menos que l y que habra de hacerse famoso como dise
ador de buques y administrador. Bentham puso gran in
ters en su educacin y proyectos, y estimul y comparti
su entusiasmo por la ciencia aplicada y las invenciones
mecnicas. Ms an, le tena un gran afecto y le propor
cionaba una proteccin casi maternal. L as numerosas car
tas que le escribi se encuentran entre las ms cariosas y
entusiastas de su correspondencia. En 1779 cuando Sa
muel estaba considerando hacer carrera en la India, Bent
ham le escribi: M i querido Sam, hijo mo, el nico hijo
que jams tendr, mi nico amigo, mi segundo yo, pue
des soportar la idea de dejarme? (C ii 222). Aprob la
idea, sin embargo, de que a falta de salidas en Inglaterra,
Samuel buscase un empleo en Rusia, ya que este paso no
los separara tan irrevocablemente y podra incluso caber
la posibilidad de que hiciese factible su esperanza de ase
gurarse la proteccin de Catalina II. A su debido tiempo

Esbozo biogrfico

19

Samuel march a Rusia y all trabaj durante la dcada de


1780. En 1785, cuando trabajaba en la organizacin y mo
dernizacin de los estados del prncipe Potemkin en la
Rusia Blanca, Bentham decidi hacerle una visita. Lleg
all despus de un viaje de seis meses a travs de Pars, Gnova, Esmima, Constantinopla y Bucarest y pas cerca de
dos aos en Krichev antes de volver por va terrestre a tra
vs de Polonia, Alemania y Holanda.

Los aos intermedios


La mitad de la dcada de 1780 y la visita a Rusia supu
sieron una especie de ruptura en la carrera de Bentham.
Despus de quince aos dedicado preferentemente a la
teora del derecho y la legislacin, su atencin deriv h a
cia cuestiones de tipo ms prctico y a reas en las que la
esfera de la legislacin interfera con, o abarcaba, lo que
podramos denominar Criminologa, administracin p
blica, poltica social y economa. Un factor que estimul
este giro hacia una orientacin ms prctica fue su inters
e implicacin en las preocupaciones industriales de Sa
muel; fue basndose en una idea proporcionada por su
hermano como escribi, cuando estaba en Krichev, su Panopticon, or The Inspection House. En este trabajo descri
be con detalle cmo una prisin (o Un asilo o una fbrica)
podra construirse de acuerdo con una planificacin cir
cular, con un punto de observacin central desde el cual el
carcelero o supervisor pocha mantener bajo continua vigi
lancia todo el establecimiento.
A su vuelta a Inglaterra, le entusiasm la fase inicial de
la Revolucin francesa as como las oportunidades que
ofreca de redactar propuestas de reforma para intentar
asegurar su implantacin en Francia. Compuso y envi a
Pars varios ensayos y memorias sobre tcticas polti
cas (es decir el procedimiento de las asambleas legislati

20

Bentham

vas), sobre organizacin jurdica y sobre su plan de prisin


Panopticon. Estas dos ltimas llegaron tan lejos como a ser
presentadas ante la Asamblea Nacional. En parte como
resultado de estas ofertas y en parte a causa de su amis
tad con el dirigente girondins Jacques-Pierre Brissot, a
quien haba conocido en Londres en la dcada de 1780
fue nombrado ciudadano honorfico de Francia en 1792.
Sin embargo, cosa que le decepcion profundamente,
ninguna de sus propuestas fue de hecho adoptada.
Con todo, mayores decepciones le aguardaban en In
glaterra. En 1791 present al Primer Ministro, Wihiam
Pitt (a quien haba conocido en Bowood diez aos antes)
una propuesta para la construccin de una penitenciara
panptica en Londres de la cual l mismo sera el contra
tista y director. L a respuesta del gobierno, aunque no r
pida, fue inicialmente favorable y en 1794 se aprob un
decreto que permita la compra de un solar para la peni
tenciara. Pero la ejecucin del plan fue obstruido prime
ro por la oposicin de la familia Spencer y luego de la fa
milia Grosvenor a la construccin de una prisin en las
proximidades de sus posesiones londinenses; en 1803 des
pus de prolongados intentos de inducir al departamento
de Hacienda y al de asuntos interiores a llevar a cabo el
plan que el Parlamento haba aprobado, Bentham final
mente tuvo que admitir su derrota. Haba dedicado gran
parte de su tiempo durante doce aos, y gran parte de la
fortuna que haba heredado de su padre en 1792, a una
empresa extremadamente descorazonadora que le dej
con un agudo sentido d la falta de responsabilidad del
sistema administrativo y de la facilidad con que la influen
cia privada poda echar por tierra lo que l consideraba
como inters pblico.
Otro proyecto importante de Bentham, que tena rela
cin con su plan del panptico, se refera a la leyes de los
pobres (Poor Law s). En una serie de artculos en los Au
nis ofAgriculture de Arthur Young de 1797-8, recomen

Esbozo biogrfico

21

daba la formacin de una compaa financiera nacional a


la que se le encomendase la administracin d los pobres
onerosos. Se construiran asilos por todo el pas de
acuerdo con el modelo del panptico, y los que tuviesen
necesidad de ayuda tendran que ingresar en dichas insti
tuciones dnde se les pondra, a trabajar para cubrir los
costes de su manutencin y para proporcionar un benefi
cio a los accionistas de la compaa. Hay pruebas de que
los escritos de Bentham sobre la ayuda a los pobres tuvie
ron una influencia ms tarde, a travs de dwin Chadwick, en la New Poor Law de 1834, pero parecen haber
causado poco impacto cuando se publicaron por primera
vez. L a tercera de sus grandes preocupaciones en esta par
te intermedia de su vida fue la poltica econmica y las fi
nanzas pblicas. Aunque realiz dos intentos, ambos de
ellos inconclusos, de escribir un tratado general sobre el
arte de la poltica econmica (es decir, sobre los princi
pios de la poltica econmica), la mayora de sus escritos
econmicos consistieron en propuestas o crticas relativas
a temas especficos, tales como posibles nuevas fuentes d e
ingresos para el gobierno, mecanismos para reducir la car
ga de la deuda nacional y los medios para controlar la in
flacin en tiempo de guerra. Entre mediados d la dcada
de 1790 y comienzos de la siguiente trat de interesar a va
rios ministros en diversas propuestas de este tipo, pero
tambin en esto tuvo poco xito.
En qu medida debe considerase la edad madura de
Bentham una dcada y media antes del abandono del
proyecto del panptico en 1803 como un intermedio
improductivo en el que se desvi de las tareas principales
que se haba impuesto como jurista? Se ha argumentado
con fuerza, por parte de L. J. Hume, que estos aos dista
ron mucho de ser estriles y que la atencin prestada a las
prisiones, al control de los pobres y a la poltica econmi
ca le ayudaron a dar una importante nueva dimensin a su
pensamiento. Al ocuparse de estos temas tuvo que pasar

22

Bentham

del nivel de la teora al nivel de la aplicacin y al disear


planes para instituciones concretas tales como el panpti
co y la N ational Charity Company tuvo que tomar en con
sideracin una nueva serie de problemas relativos a la ad
ministracin y la direccin; fue durante estos aos cuando
desarroll la mayor parte de sus ideas sobre la burocracia
y desarroll tambin la maestra del detalle que ha
ban de constituir ms tarde las caractersticas de su Constitutional Code{ su principal ejercicio en codificacin sus
tantiva. D esde el lado negativo, sin embargo, no hay duda
de que algunos de estos proyectos, especialmente el pa
nptico, en realidad le absorbieron una gran cantidad de
tiempo que podra, desde el punto de vista de su vocacin
a largo plazo, haber sido utilizado ms fructferamente.
Al cambiar de siglo todava era en buena medida desco
nocido. Su Defence of su ry un ataque a las restriccio
nes legales sobre los tipos de inters, publicada en 1787
haba tenido algn xito y haba sido traducida al francs,
pero su Introduction to the Principies o f M oris and Legislation, quehaba sido publicada en 1789 despus de su re
greso de Rusia, haba tenido una circulacin my reduciprobablcmente lo asociaba con l plan del panptico, y en
1800 su hermanastro, el poltico Charles Abbot, le advir
ti de que corra el peligro de ser conocido como un mero
diseador de proyectos (C vi 342). Durante la siguiente
dcada, sin embargo, su fama comenz realmente a ex
pandirse, mucho ms en el extranjero que en su pas.
Dumont, en los Traites de lgislation que realiz basn
dose en los escritos no publicados de Bentham de 1802,
fue destacadamente eficaz al presentar las ideas de Bent
ham de un modo coherente, comprensible y legible, de
modo que la obra fue pronto reconocida como una obra
de gran importancia. En Pars fue reseada de forma en
tusistica en el M oniteur, y el diputado que la present
formalmente al Corps Lgislatifen 1803 afirm que podra

Esbozo biogrfico

23

resultar tan valiosa para los legisladores como la obra de


Hipcrates lo haba sido para los mdicos. En Rusia atra
jo la atencin en el clima reformista de los primeros aos
del reinado de Alejandro I, y por iniciativa del famoso administrativista y reformador de leyes M.M. Speranskii se
llev a cabo una traduccin al ruso que apareci entre
1806 y 1811. Posteriormente, especialmente despus de
su traduccin al espaol en 1821-2, la obra habra de cau
sar gran impacto en Espaa y Amrica latina.
Otro momento crucial en la vida de Bentham tuvo lu
gar en los aos iniciales del siglo XIX. E n 1803, aproxima
damente cuando finalmente abandon toda esperanza
acerca del panptico, abri un nuevo captulo en sus es
tudios de jurisprudencia al dedicarse a los temas conexos
de la evidencia y el procedimiento judicial. E n los aos
1803-6 se centr primordialmente en lo primero, escri
biendo el ncleo del material que posteriormente sera
editado por John Suart Mili en cinco volmenes en 1827
con el ttulo de Rationle o f Judicial Evidence. Sobre el
procedimiento judicial haba de escribir con ms exten
sin en la dcada de 1820, si bien en 1806 un plan pues
to en marcha por el entonces primer ministro lord Grenvill, para la reforma de la administracin de la justicia ci
vil en Escocia, llev a Bentham a embarcarse en un
panfleto que fue publicado dos aos despus con el ttu
lo de Scoich Reform ; en este trabajo sus ideas sobre el
procedimiento sus crticas al sistema tcnico exis
tente y su propuesta de uno natural que lo sustituye
se fueron presentadas concisamente.
Un aspecto destacabio de SUS escritos sobre la evidencia
y el procedimiento de los aos 1803-8 fue un nuevo grado
de aspereza en su actitud respecto a los profesionales de la
ley; al describir la Scotch Reform afirm a su hermano que
los abogados eran tratados en todo el trabajo como la es
coria de la tierra y los enemigos principales de la humani
dad (C tai 425). Haca tiempo que se haba percatado de

24

Bentham.

la importancia de los intereses bastardos de los abogados


como obstculo para las reformas legales, pero en estos es
critos fue particularmente custico y persistente al atribuir
los abusos del sistema a sus intereses siniestros y sus
bien tramados artificios. Anteriormente el intento de
puesta en marcha del panptico le haba convertido en una
agudo crtico dl ejecutivo; a partir de 1800 atac a los jue
ces y los abogados profesionales, y al final de la dcada lle
g a considerar a toda la elte gobernante del pas como a
una. confederacin de intereses siniestros. Escribi en un
manuscrito en 1808 que haba una conspiracin entre las
clases altas y opulentas para apoyarse mutuamente en con
tra de las clases bajas e indigentes (UC xc 90). Al ao si
guiente volvi su. atencin a la legislatura y en seguida lle
g a considerar el Parlamento como el soporte de la confe
deracin o conspiracin que haba comenzado a discernir.

L a transicin a l radicalismo poltico


Durante la mayor parte del comienzo de su carrera no
haba tomado1 demasiado en consideracin las distintas
formas de gobierno o las cuestiones relativas a la reforma
poltica. H aba imaginado que sera capaz de conseguir el
apoyo de los gobiernos existentes para las polticas legisla
tivas que defenda, y durante una poca confi en que una
dspota ilustrada como Catalina la Grande adoptara sus
proposiciones y le tomara como codificador. Sin embargo
debe tenerse en cuenta que al comienzo de la Revolucin
francesa adopt rpidamente las ideas democrticas. E n
1788-9 se convenci de que el rgimen Borbn estaba tan
plagado de abusos que precisaba de una drstica reforma
estructural y escribi un ensayo argumentando que los
franceses deban adoptar un sistema de representacin
basado en un sufragio casi universal y el voto secreto. Un
ao despus aproximadamente adopt el punto de vista

Esbozo biogrfico

25

de que argumentaciones semejantes eran aplicables a In


glaterra, y redact un trabajo a favor de la reforma parla
mentaria. Despus de aproximadamente 1792 sin embar
go, se alarm profundamente, como muchos otros de su
dase, por el curso de los acontecimientos en Francia, y es
pecialmente por las amenazas a la seguridad de la vida y la
propiedad que parecan estar teniendo lugar all, reaccio
nando con fuerza en contra de la democracia. En dichos
aos de alarma estaba planeando una defensa de los muni
cipios corrompidos y pudo escribir que a pesar de lo de
seoso que estaba de contemplar una reforma del sistema
legal, no deseaba ningn cambio en la Constitucin o en
la forma del Parlamento (UC clxx 173).

Existieron diversas razones para su conversin a la


creencia en la reforma poltica en y despus de 1809. Una
razn inmediata de su renovado inters en el asunto lo
constituy el hecho de que la reforma parlamentaria, que
haba quedado ms o menos soterrada durante quince
aos o ms, reapareci en este momento como tema de
debate pblico. Fue tambin en 1809 cuando Bentham
estableci una ntima relacin con James Mili, que haba
de ser slo el segundo en importancia despus de Dumont en la propagacin de sus ideas; Mili ya estaba con
vencido de la necesidad de la reforma poltica, y probable
mente anim a Bentham a que se aplicase l tambin a la
tarea. En tercer lugar, a Bentham le dolieron los irrisorios
resultados del intento de reforma del sistema judicial es
cocs, considerando esto atribuible no slo a la hostilidad
de los profesionales de la ley sino a la indiferencia del Par
lamento. En un nivel ms profund sus propias experien
cias y su enorme disgusto por las deficiencias de tanto los
jueces como el ejecutivo haban preparado su mente para
la formulacin de un anlisis general del mal gobierno
(misrule ); y, efectivamente, en sus escritos no publicados

26

Bentham

sobre el periodo de la Revolucin francesa haba avanza


do algo hacia la configuracin de un anlisis de este tipo,
as como un conjunto de remedios polticos basados en el
principio de que cuando ms estricta es la dependencia
de los gobernantes de los gobernados mejor ser el go
bierno (DC cxxci 12). Aunque a comienzos del siglo xcx
aparentemente no hizo ningn uso directo de los escritos
de 1789-90, muchas de las argumentaciones que utiliz se
relacionaban muy estrechamente con las que haba redac
tado anteriormente. Sin embargo, fue en 1809 y en los
aos sucesivos cuando tuvo lugar el cambio de punto de
vista. Haba sido un radical Consistente en relacin con la
ley durante tres o cuatro dcadas: en este momento s ra
dicalismo se convirti explcitamente y de modo general
en radicalismo poltico.
Este radicalismo no signific que se obsesionara con la
reforma del sistema de representacin. Escribi con algu
na extensin sobre el tema entre 1809-10, y en 1817 publi
c un largo panfleto titulado Plan o f Parliamentary Reform , in the form o f a Cathcism, que continu en 1819
con ua redaccin completa de una R adical Reform Bill.
Haba llegado a creer que Jo que l denominaba ascen
dencia democrtica era el medio ms seguro de asegurar
el buen gobierno. Sin embargo reconoca que el mal go
bierno en Inglaterra contaba con muchas fuentes y apoyos
aparte de la inadecuabilidad del sistema electoral, y que
muchos d stos constituan de hecho obstculos impor
tantes a la amplia demanda pblica de una reforma polti
ca. Enla segunda dcada del siglo XtX se volvi hacia una
serie amplia de, temas, de forma que sus intereses parecan
a primera vista que se haban difumado, sin embargo
hubo un tema o estrategia que lig muchos de ellos entre
s, que fue el relativo al inters general por explorar y com
batir los mtodos mediante los cuales las elites gobernan
tes (the m lingfew ) mantenan su dominio sobre la mul
titud de sbditos (the subject many).

Esbozo biogrfico

27

Estos mtodos incluan no slo el tipo de corrupcin


poltica que la oposicin liberal (Whigs) llevaba desde ha
ca mucho tiempo criticando: la influencia de la Corona
y la utilizacin del patronazgo por parte del ejecutivo para
influir en el comportamiento de los miembros del Parla
mento y los votantes. Tambin incluan los medios me
diante los cuales las elites gobernantes actuaban sobre la
opinin pblica de tal modo que hacan que la gente acep
tase e incluso respetase el sistema existente de gobierno y
de distribucin de poder. E n sus escritos sobre la religin,
por ejemplo, algunos de los cuales fueron publicados bajo
el ttulo Church ofEnghndism en 1818, Bntham atac a
la iglesia establecida como un aliado ntimo de la ete po
ltica, criticando la tendencia de sus enseanzas a inculcar
sumisin intelectual En su obra sobre las falacias
que en su mayor parte fue escrita en esta dcada, aun
que el Book o f Valindes no se public hasta 1824 , se
propuso exponer los tipos diversos de argumentaciones
especiosas y tendenciosas utilizadas por los oponentes a la
reforma. En sus estudios ms tcnicos sobre el lenguaje y
la lgica a los que dedic gran parte de su tiempo en
1814, aunque no llegaron entonces a ser publicados es
tableca sus propias ideas sobre el abuso del lenguaje y
acerca de los modos de anlisis y discursos mejor pensa
dos para promover la claridad de la percepcin y la comu
nicacin.

Codifican de la ley
Mientras escriba acerca de la reforma parlamentaria y
las varias formas de corrupcin y engao, Bentham
prest nueva atencin a la codificacin, tema que haba
constituido siempre su preocupacin subyacente de la
cual se haba desentendido en alguna medida a partir de
los 80 en atencin a cuestiones de mbito menos general.

28

Bentham

H aca tiempo que albergaba la esperanza de recibir una


invitacin definitiva o una comisin para realizar un cdi
go legislativo para algn Estado particular, y consideraba
que tal solicitud proporcionara el estmulo que necesita
ba para llevar a cabo el trabajo constante y exigente que
tal tarea requera. En la segunda dcada del siglo xdc,
cuando ya haba cumplido los sesenta aos, parece ser que
se dio cuenta de que si tal oportunidad haba de materia
lizarse antes de que fuese demasiado tarde, deba tratar
activamente de producirla. En 1811 escibi largamente al
presidente Madison ofrecindole disear un cdigo com
pleto para los Estados Unidos, y en 1814 realizaba una
oferta similar a Alejandro I de Rusia. En 1816 recibi un
amplia respuesta de Madison que en esencia constitua
una corts negativa pero que expresaba la esperanza de
que aunque los servicios de Bentham no podan ser acep
tados en el modo sugerido, los frutos de su trabajo po
dran en algn otro modo ser tiles para Amrica. Bent
ham interpret esto como una recomendacin de ponerse
en contacto con los distintos estados de la Unin, y proce
di a escribir otra propuesta dirigida a los ciudadanos de
los diversos Estados Unidos, que fue impresa con documentos de apoyo (que incluan la correspondencia cot
Madison) y que hizo llegar a cada uno de los gobernado
res de los distintos estados. Un trabajo posterior, semejan
te aunque con metas ms ambiciosas, fue impreso en 1822
con el ttulo de Codification Proposal, addressed by Jeremy
Bentham to a ll Nations professing Liberal Opinions.
Fue en 1822 cuando Bentham comenz a trabajar en
serio en su Com titutional Code, recibiendo el impulso
para tal tarea de la Pennsula ibrica. En el trienio, el
periodo de gobierno liberal que comenz con las revolu
ciones espaola y portuguesa de 1820, sus ideas atrajeron
considerable atencin. Toribio Nez, bibliotecario de la
Universidad de Salamanca, present dos volmenes que
intentaban (con mucho xito segn la opinin de Bent-

Esbozo biogrfico

h am ) mostrar las ideas principales de Bentham, J Hampa;


Salas, profesor de Derecho de la misma universidad,
complet la primera traduccin espaola de los Traites de
lgislation. Nez y Salas llegaron a ser ambos miembros
de las Cortes y en 1821 el presidente de tal insdtucin en
vi a Bentham el borrador de un nuevo cdigo penal pi
dindole su opinin sobre l. Las Cortes portuguesas hi
cieron algo mejor. Habindoles enviado Bentham un
montn de trabajos suyos y una oferta de disear cdigos
legales para el nuevo rgimen, las Cortes no slo ordena
ron traducir al portugus sus obras sino que tambin
aceptaron su oferta de presentar un conjunto de cdigos,
hacindole de este modo la invitacin que tanto tiempo
llevaba esperando.
El rgimen portugus, como el espaol, sucumbi ante
la contrarrevolucin de 1823, y Jas esperanzas de Bent
ham de conseguir que su cdigo se adoptase se mantuvie
ron vivas gracias a los acontecimientos que tenan lugar en
Grecia, donde la guerra de la independencia estaba te
niendo lugar en contra de Turqua. El inters de Bentham
por Grecia fue estimulado por dos discpulos suyos, John
Bowring y Edward Blaquire, que se haban convertido
en entusiastas defensores d la independencia de Grecia,
y en 1823-4 ya estaba mandado realmente partes del bo
rrador ziC onstitutional Code a Grecia para beneficio del
gobierno provisional. Cuando qued bastante claro que
las oportunidades de que se introdujese su cdigo all eran
remotas, transfiri sus esperanzas a los nuevos estados de
Amrica latina en donde tena importantes contactos y se
guidores. Haba conocido a Bernardino Rivadavia (presi
dente de Argentina, 1826-7) desde 1818, y se haba cartea
do espordicamente desde 1820 con Simn Bolvar (Pre
sidente de Colombia 1821-30); Rivadavia era declarado
admirador de sus ideas, como lo era Francisco de Paula
Santander, que fue vicepresidente de Colombia de 1821
a 1828 y posteriormente Presidente de Nueva Granada.

30

Benthatn.

En una larga carta a Bolvar en agosto de 1825, Bentham


afirmaba que de entre todos los estados del mundo Co
lombia le pareca a l aquel en que la ilustracin de la li
te gobernante era ms probable que hiciese aceptable su
Constitutional Code. Tres aos ms tarde, sin embargo,
Bolvar, al convencerse de que las condiciones de la posli
beracin precisaban de un gobierno fuerte as como dla
Supresin de las ideas liberales, decret que las obras de
Bentham dejaran de ser utilizadas para la enseanza en las
universidades colombianas.
il
E l Constitutional Code fue simplemente uno de los diver
sos cdigos que Bentham ide para formar su Pannomion o cuerpo completo de leyes, pero fue la nica parte
que desarroll casi del todo: el primer volumen se imprimi
er 1827 y se public en 1830, y el material para los otros dos
volmenes proyectados alcanz un desarrollo suficiente
para poder ser ordenado de forma coherente tras la muerte
de Bentham. Sin embargo Bentham no se concentr exclu
sivamente en este cdigo durante la dcada de 1820. Redac
t partes importantes del cdigo procesal y el cdigo penal,,
y aunque no. avanz tanto en la redaccin real del cdigo ci
vil escribi un material considerable en relacin con l du
rante 1828-30. Por aadidura, animado por el inters activo4
por la reforma legal que estaba siendo mostrado en Inglate
rra por parte de hombres pblicos tales cmo sir Robert
Peel y Hemy Brougham, los bombarde con cartas de asesoramiento y exhortacin y present una serie de panfletos
en los que criticaba los intentos de reforma del momento,
defendiendo medidas ms drsticas y sistemticas.

Ancianidad y reconocimiento pblico


Los ltimos veinte aos ms o menos de la larga carrera
de Bentham fueron notablemente productivos. Tambin
fueron, al parecer, los ms felices de su vida (con la posi

Esbozo biogrfico

31

ble excepcin de su periodo en Bowood). Fsicamente, en


contraste con su fragilidad infantil, disfrut de una vigoro
sa ancianidad, padeciendo pequeas molestias que no le
impedan jugar a los cinco y al rehlete, o a corretear por
razones de salud (John Neal, un joven americano que
pas con l una temporada en 1826, recogi en su diario
un da de agosto en el que Bentham con 78 aos acababa
de trotar todo el camino desde Fleet Street a Queen s
Square Place en la parte sur del St. Jam ess P a rk ). Econ
micamente estaba bien, habiendo decidido el Parlamento
otorgarle 23.000 libras en 1813 para compensarle por la
no ejecucin del plan del panptico. En los aos 1814-18
pudo alquilar una magnfica casa l oeste del pas, Forde
Abbey, donde pasaba los veranos y otoos, acompaado
habitualmente de James Mili y su familia. N o abandonaba
sus hbitos de trabajo mientras estaba all, pero reciba en
casa a bastantes invitados, incluyendo a los miembros del
Parlamento Francis Homer, sir Samuel Romlly y Joseph
Hume, los economistas David Ricardo y Jean-Baptiste
Say, y el radical de Westminster Francis Place.
En Queens Square Place, Westminster, la casa que ha
ba heredado de su padre, cultiv la imagen de una perso
na solitaria e innacesible, lo cual puede haberle ayudado a
protegerle de intrusiones no deseadas. Sin embargo una
serie estable de visitantes eran recibidos en su ermita;
principalmente personas de las que deseaba informacin
o de las que esperaba influencias, y miembros del grupo
de devotos seguidores que haba ido reclutando desde los
aos 20. Por aquella poca, aunque ninguno de sus gran
des planes legislativos haba sido realizado, haba adquiri
do una fama considerable tanto en el pas como en el ex
tranjero. La Westminster Review, que ayud a lanzar con
su propio dinero en 1823, propagaba principios benthamitas o utilitaristas en competencia con las publicaciones
de liberales y conservadores; otras diversas revistas y pe
ridicos se compremetan o simpatizaban con principios

32

Bentham

iguales; el liberal Henry Broughan a pesar de la hostili


dad pblica de Bentham respecto a los liberales durante
su etapa radical pudo escribir en 1830 que la exposi
cin hecha por Bentham de los defectos del sistema legal
ingls era el mayor servicio jams prestado al pas... por
ninguno de sus filsofos de la poltica (ER li 481-2). Al
tiempo, llegaban profusin de tributos de ultramar. E l
americano Edward Livingston, siendo l mismo uno de
los ms destacados codificadores del siglo xix, describi a.
Bentham como a el hombre que ha arrojado ms luz so
bre la ciencia de la legislacin que ningn otro tanto en la
antigedad como en los tiempos modernos; y Jos del
Valle de Guatemala, en una carta de 1825 le otorg el
pom poso ttulo de legislador del mundo (UC xii 346).,
L a forma de actuar privadamente de Bentham durante
estos aos de reconocimiento pblico era alegre y capri
chosa. Tena un bastn para pasear al que llamaba Dapple
(moteado, rodado) (en honor del asno de Sancho Panza),
un viejo gato siempre fue amante de los animales lla
mado Reverendo Dr. John Lanborn, y un vocabulario hu
morstico para uso interno de su propio crculo que in
clua expresiones tales como antejentaculat drcumgyration para significar un paseo antes del desajamo. Algunas
personas como en los primeros aos cuando Brssot ha
ba escrito acerca, de su carcter angelical y Aaon Burr
de su inagotable bondad lo consideraban muy sim
ptico y quedaban profundamente impresionadas por su
benevolencia. Neal, por ejemplo, lo describi como un
hombre a quien es imposible conocer sin amar y reveren
ciar. Otros lo encontraron menos atractivo. Como ancia
no realmente mostr graves fallos. Era vanidoso y egocn
trico y se haca rodear de admiradores no crticos mucho
ms jvenes que l, de los cuales el ms favorecido a par
tir de losaos 20 en adelante fue Bowring. Con los amigos
que estaban ms cerca de su propia edad y prestigio ten
da a disputar, como haca con James Mili y Dumont, e in

Esbozo biogrfico

33

cluso poda ser poco generoso y desagradecido. Cuando


Dumont le pidi ayuda en 1820-1 para un proyectado c
digo penal para Ginebra se mostr insensible, al parecer
porque consideraba que el pblico ginebrino era demasia
do reducido y carente de importancia para reclamar su
atencin cuando se ocupaba de otros planes de mayor
mbito potencial.
En relacin con su vanidad, quiz la ms llamativa ma
nifestacin de su pasin por la autopropaganda ese y
es el Auto-Icono, Interesado p o r la tcnica utilizada
por los maors en Nueva Zelanda para deshidratar y con
servar las cabezas de sus muertos, Bentham pens qe l
misma prctica poda ser adoptada tl Europa con prove
cho, y que las cabezas conservadas o auto-iconos de los
grandes benefactores ce la humanidad podran -ser una
inspiracin directa para las generaciones posteriores. t>o
indicaciones en su testamento de que sus restos fsicos
fuesen conservados y exhibidos; su esqueleto relleno d.
paja y con una cabeza de cera en la parte superior (ya qu
el intento de conservar la original lio tuvo mucho xito) se
sienta con su ropa original en una caja de cristal en el University College London,
Su ambicin de ser recordado como la persona ms
eficazmente benevolente que jams vivi fue una ambi
cin noble. Pero sus excentricidades y sus fallos, especial
mente en su ancianidad, hicieron que fuera fcil caricaturalizarle y denigrarle. Los contemporneos suyos que eran
hostiles al utilitarismo a veces utilizaban sus debilidades
personales para contribuir a desacreditar sus ideas. D i
chos ataques, aunque probablemente tuvieron algn im
pacto ef> su poca, pueden ser dejados de lado qn una
perspectiva a largo plazo. Sin embargo un intento m s se
rio e influyente de ligar las limitaciones de Bentham.como
filsofo a sus limitaciones como persona o al menos con
las limitaciones de sus experiencias personales fue lleva
do a cabo por alguien que simpatizaba grandemente con

34

Bentham

l, John Stuart Mili. En uno de dos extremadamente inte


resantes ensayos que escribi acerca de Bentham antes de
su muerte, Mili aplauda muchas de sus ideas y logros,
pero lo representaba como infantil, enclaustrado, afable y
superficial como alguien que no haba conocido jams
la adversidad o l abatimiento y cuyo conocimiento de los
asuntos humanos y la naturaleza humana era muy limita
do. Haba algo de verdad en tal retrato de Bentham en los
aos en los que Mili, nacido en 1806, lo haba conocido, y
fueron muy convincentes algunos de los comentarios cr
ticos de Mili a su pensamiento. Pero Mili subestim el m
bito de emociones que Bentham haba experimentado, y
ciertamente exageraba cuando afirmaba que Bentham se
haba distanciado en un grado importante, debido a sus
circunstancias y carcter, de los asuntos y relaciones del
mundo. Pocos filsofos aunque el propio Mili fue una
de las excepciones haban tenido tanto contacto con los
asuntos mundanos como lo tuvo Bentham.

2. El principio de la mayor felicidad

En este captulo y el prximo examinaremos primero la


teora moral en la que se fundo todo el resto del pensa
miento de Bentham y luego algunos de los enfoques me
todolgicos que utiliz para aplicar su principio bsico a
la crtica de los discursos e instituciones existentes. Luego
procederemos en los captulos 3-5 a considerar su punto
de vista acerca de la ley, la poltica y la planificacin social
y econmica.
Su trabajo en ingls ms conocido, An lntroductUm to
the Principies o f M oris and Legslation, comienza con al
gunas frases llamativas pero un tanto desorientadoras:
La naturaleza ha colocado a la humanidad bajo el dominio de
dos amos soberanos, el dolor y el placer. Son ellos los que sea
lan lo que debemos hacer, a la vez que determinan qu haremos.
Por una parte el criterio de lo correcto y lo incorrecto, por otra
la cadena de causas y efectos, estn sujetos a su trono.
35

36

Bentham

E s evidente que Bentham no concedi gran considera


cin desde un punto de vista analtico a estas observacio
nes, ya que lleg a afirmar al final de este prrafo inicial:
Pero basta de metforas y declamaciones: no es as como
se mejoran las ciencias morales. Sin embargo estas decla
raciones han hecho que mucha gente pensara que Bent
ham incurra en el error de confundir lo que es con lo que
debe ser, o de derivar lo que debe ser de lo que es.
D e hecho, Bentham se dio cuenta perfectamente de la
necesidad de distinguir entre enunciados fcticos o des
criptivos, por una parte, y los enunciados normativos o valorativos, por la otra. Alab a Hume por haber resaltado
la importancia de la distincin, y de hecho escribi en uno
de sus primeros manuscritos: M e preocupa mantener
siempre separados ante cualquiera aquellas dos ideas tan
fciles de confundir, la idea de lo que es y la idea de lo que
debe ser (B viii 128 n; U C lxix 89). Su propia filosofa se
basaba en parte en un enunciado fctico y en parte en un
enunciado normativo. E l enunciado o presupuesto fctico
era que lo que la gente busca es su propio placer o su pro
pia felicidad; el enunciado o principio normativo nor
malmente conocido, como principio, de utilidad puede
resumirse (a la espera de posterior explicacin ms ade
lante en este captulo), como el principio de que cada ac
cin debe ser juzgada como correcta o incorrecta segn
en que medida tienda a promover o perjudicar la felicidad
de la comunidad, o la felicidad de aquellos a quienes afec
ta la accin.
Bentham no pretendi que el segundo enunciado pu
diera ser deducido,lgicamente del primero; reconoci, y
explcitamente afirm, que el principio de utilidad era un
postulado cuya verdad no poda ser probada. Sin embar
go, se propuso disear una teora de la moral que estu
viese de de acuerdo con. los hechos observables de la natu
raleza humana (tal como l los vea) y que no precisase re
currir en ningn sentido a conceptos de tipo religioso o

El principio de la mayor felicidad

37

misterioso. E l verdadero conocimiento, crea l, se deriva


ba de los sentimientos y la experiencia, y deseaba cons
truir una teora de la moral y d la legislacin sobre esta
base inconmovible (B i 304). Escribi en Katonale o f
Judicial Evidence:
En la moral, como n la legislacin, el principio de utilidad es d
que presenta a la vista como la tnica fuente y prueba de lo correc
to y de lo incorrecto, el sufrimiento y d goce humano d dolor
y d placer. Es mediante Ja experiencia, y la sola experiencia,
como la tendencia de la conducta humana, en todas sus modifi
caciones a producir dolor y placer, aparece a la vista: es median
te la experiencia, y slo con referencia a este criterio, como se co
noce y se demuestra la tendenda de tales modificaciones a produ
ce ms placer que dolor, y en consecuencia a ser correctas o ms
dolor que placer, y en consecuencia a ser incorrectas (B vi 2238),
Antes de examinar con ms detalle los modos en los
que la teora de la psicologa se vincul a su teora de la
tica, consideremos brevemente cada una de ellas a un
tiempo, comenzando por su teora de la naturaleza y la
motivacin humana. Su presupuesto bsico acerca de la
conducta era que todas las acciones todas, al menos, las
que eran producto de la voluntad humana - estaban mo
tivadas por el deseo de obtener ms placer o de evitar al
gn dolor. L os placeres y los dolores se interpretaban en
sentido amplio. Una vez escribi siguiendo al filsofo
francs Mapertuis: Denomino placer a aquella sensacin
que un hombre preferira sentir en Un momento que nin
guna: Denomino dolor a toda sensacin respecto a la cual
un hombre preferira no sentir ninguna que sentir algu
na. (UC xcvi 128). El gran mbito de placeres y dolores
mediante los cuales las personas podan ser motivadas
en otras palabras, el gran mbito de motivas. fue ana
lizado y clasificado en dos de los trabajos de Benfham, An
lntroduction to tbe Principies o f M oris andLegislation y A
Pable oftheSprings ofActon (1815). En la primera divida

38

Bentham

los motivos en tres categoras generales: sociales, disocia


les y autorreferentes (self-regardin. La categora social se
subdivida en la puramente social y la semisocial, y el mo
tivo que se consideraba como puramente social era la bue
na voluntad. Este era el motivo que corresponda a los
placeres (y dolores) de la simpata: los placeres (o dolores)
que un individuo derivaba de la contemplacin de la feli
cidad o infelicidad de los dems sin ser influido por nin
guna otra consideracin con respecto a sus propios intere
ses autorreferentes. Los motivos descritos como semisociales era el amor a la reputacin, el deseo de amistad, y
los motivos religiosos. Cada uno de ellos posea una ten
dencia social, una tendencia a promover la felicidad de los
dems, pero eran autoirreferentes al mismo tiempo
(siendo el aspecto autorreferente de los motivos religiosos
el deseo de obtener la salvacin o de evitar el castigo divi
no). E l motivo disocial incluido en k clasificacin se de
nominaba el motivo del displacer y se asociaba con los
placeres y dolores de la antipata y el resentimiento. En l
timo lugar los motivos autorreferentes se enumeraban
como deseo fsico, deseo pecuniario, amor al poder, y la
autoconservadn (este ltimo abarcando d miedo al do
lor, d amor a k comodidad, y el amor a la vida).
D e acuerdo con su anlisis, induso d motivo social de
la buena voluntad se identificaba con un deseo por parte
del agente de obtener placer o evitar para s mismo dolor.
Como escribi en la memoria redactada cuarenta aos
despus: S i es a travs de la felicidad de otro o de otros,
en cualquier nmero, como un hombre persigue su pro
pia felicidad, sin embargo el objeto directo e inmediato, y
ms prximo es, no obstante, su propia felicidad (B x
532). En este sentido la psicologa de Bentham era egos
ta, pero no descartaba en modo alguno la posibilidad de
k conducta benevolente. Una peculiaridad de su vocabu
lario que poda ayudar a oscurecer este hecho fue el uso
, que hizo del trmino inters. Mantena que para cada

El principio de la mayor felicidad

39

motivo exista un inters correspondiente. Pudo escribir


as en un manuscrito de 1816: D e cada ser humano la
conducta es en cada ocasin en cualquier momento deter
minada por la idea que en el momento tiene de su propio
inters individual. (UC xviii 173). Pero inters no deba
ser entendido como equivalente a autointers en el sen
tido habitual (de hecho ste fue un trmino que Bentham
evit). Aun cuando una persona realizaba una accin a
causa del motivo puramente social de la simpata o la be
nevolencia, esperaba conseguir placer o gratificacin al
actuar as, y tena tanto inters en realizar la accin de re
ferencia como lo tendra en realizar una accin por moti
vos autorreferentes. E l inters correspondiente al motivo
de la buena voluntad fue descrito por Bentham como so
cial y no como autorreferente, pero afirmaciones suyas
en el sentido de que la conducta de todo hombre estaba
determinada por el inters han ayudado a d arla impre
sin de que suscriba una versin ms cruda del hedonis
mo de la que de hecho propona.
Otro aspecto que vale la pena destacar acerca del papel
de la simpata y la benevolencia en el sistema de Bentham
es el qu se refiere a que en sus ltimos escritos inclu
yendo su Deontology, la obra inacabada sobr tica pri
vada en la que trabaj de forma intermitente desde 1814
en adelante concedi a la simpata un lugar algo ms
destacado en su teora de la motivacin de lo que haba
hecho anteriormente. En la Irtroduction to the Principies
dedic Un captulo a lo que denomin las .cuatro sancio
nes o fuentes del dolor y del placer. Una sancin un
trmino que tom del vocabulario del derecho y que apli
c ms ampliamente era definida como una fuente de
dolores y placeres, y consiguientemente de motivos: o, en
una obra posterior, corno una fuente de obligacin e in
centivo (B iii290). La primera de ellas era la sancin fsi
ca: la fuente de aquellos impulsos y restricciones que se
derivan de la naturaleza humana y las circunstancias natu

40

Bentham

rales. L a segunda era la sancin poltica, que inclua la le


gal: la fuente de aquellas influencias en la conducta que
adoptaban la forma de castigos y premios ordenados o su
ministrados por la autoridad poltica. L a tercera era la
sancin moral o popular, que denotaba las influencias en
la conducta ejercidas por la opinin colectiva, o por la
aprobacin o desaprobacin de aquellos con los que la
persona coincida en estar en contacto. Y la cuarta era la
sancin religiosa, de la que emanaban los motivos consti
tuidos por la esperanza del premio divino y el temor al
castigo divino. (Bentham no consider que pudiera depo
sitarse mucha confianza en esta cuarta sancin.)
En el anlisis de la Introduction to tbe Principies, los pla
ceres y dolores de la simpata y el motivo de la benevolen
cia eran tratados como Vina rama de la sancin fsica, es
decir, como derivados de la constitucin natural del hom
bre. En 1814, sin embargo, aadi a la lista original una
quinta sancin, la sancin de la simpata. Haba llegado a
pensar que los sentimientos de simpata, derivados de la
consideracin de un placer o dolor experimentado o. a
punto de ser experimentado por otra persona, eran tan.
distintos de los placeres y dolores del tipo totalmente
autonteresado, que la fuente de tales sentimientos y dlos
motivos asociados con ellos debera ser clasificada por se
parado, Aadi que a no ser por el efecto de esta san
cin, una no pequea parte del bien, fsico y moral, que
tiene lugar en los asuntos mundanos, carecera en efecto
de causa (B iii 292).
En esta cuestin, sin embargo, hay que sealar el aspec
to importante de que de acuerdo con Bentham la fuerza
de la sancin simptica y de motivos benevolentes no era
en general muy fuerte. Escribi en An Introduction to the
Principies (155) que los motivos, cuya influencia es al
tiempo ms poderosa, ms constante y ms amplia, son
los motivos del deseo fsico, el amor a la riqueza, el amor
a la comodidad, el amor a la vida, y el temor al dolor; to

1 principio de la mayor felicidad

41

dos ellos motivos autorreferentes. Ms de cuarenta aos


despus escribi de modo semejante, en el prefacio del
Constitutional Coele que en el curso general de la vida, en
todo corazn humano las consideraciones autorreferentes
predominan sobre todas las dems juntas (B ix 5): y mu
chos otros enunciados semejantes se encuentran esparci
dos por todos sus escritos. Reconoci que en casos excep
cionales los afectos sociales podran ejercer una gran in
fluencia en la conducta; afirm en un trabajo publicado
en 1830: Admito la existencia de la filantropa... no ten
go que mirar muy lejos para encontrarla (!) (B iv 431).
Pero consideraba que como regla general el principio de
la autopreferencia como l lo denominaba era vlido, y
debera ser considerado a los efectos de la legislacin de la
organizacin social como el hecho bsico d la naturaleza
humana.
Su teora de la tica. Dirijamos ahora nuestra atencin a
la proposicin central del sistema tico de Bentham. Su
principio de la utilidad experiment diversas formulacio
nes y revisiones. Normalmente se le asocia con la expre
sin la mayor felicidad del mayor nmero; en efecto, la
prim era pgina de su primer trabajo publicado contena
este pronunciamiento; es la mayor felicidad del mayor
nm ero lo que constituye la medida de lo correcto y lo in
correcto (C /F393).
Constituye un hecho curioso el que durante ms de
cuarenta aos despus de 1776 la expresin no reaparece
en su s obras publicadas, aunque a principios de la dcada
d e 1820 la utilizase frecuentemente, tal vez porque tena
resonancias que se adecuaban a sus propsitos de aquel
m om en to como publicista radical. L a mayor felicidad del
m ay o r nmero se describa, por ejemplo como el nico
fin correcto y adecuado de la accin sensata y como el
o b je to omnicomprensivo de su Constitutional Code (B
vii 5 S 2 ; CC i 18).
M s tarde en la dcada de 1820, sin embargo, alberg

42

Bentham

dudas acerca de la expresin. Consider as que la mayor


felicidad del mayor nmero era preferible a la mayor fe
licidad de todos, ya que siempre podran originarse con
flictos de intereses que hiciesen necesario que la felicidad
de algunos se subordinase o sacrificase a la de otros (B ix
6). Por otra parte, consider que la expresin el mayor
nmero podra dar la impresin de que todo lo que im
portaba era la felicidad d la mayora, cuando de hecho l
crea que era posible que una minora resultase oprimida
por una mayora de un modo tal que se produjese una in
felicidad a la primera mayor que la felicidad de la segun
da, lo cual reduca, por consiguiente, la felicidad general
d la comunidad. Durante l misma dcada tambin lleg
a insatisfacerle la expresin principio de utilidad, debi
d o a que el trmino utilidad que haba tomado de
Hume y de l lelvtius, no estaba manifiestamente conecta
do con la nocin de maximizar la felicidad o el placer. L a
etiqueta que finalmente le pareci ms satisfactoria, como
medio de superar estas dificultades fue el principio de la
mayor felicidad.
P o r lo que respecta a formulaciones o definiciones ms
completas 'del principio, una de las ms interesantes y
tambin la ms ponderada que Bentham llev a cabo se
encuentra en un panfleto de 1831 titulado Parliamentary
CandidtesProposedDeclaratin o f Principies. Aqu se defi
ne Cmo l nico fin correcto y apropiado del Gobierno
la mayor felicidad d los miembros de la comunidad en cues
tin: la mayor, felicidad de todos ellos, sin excepcin, en la medi
da. de lo posible: la mayor felicidad del mayor nmero de ellos,
en todas las ocasiones en las que l naturaleza del caso haga im
posible l provisin de na cantidad igual de felicidad para to
dos ellos, al ser necesario el sacrificio de una parte de la felicidad
de Unos cuantos para la mayor felicidad del resto.

Esta definicin, sobre la cual se ha llamado reciente


mente la atencin por parte de Fred Rosen, es interesante

E) principio de la m ayor felicidad

43

en parte por la luz que arroja sobre la idea de Bentham so


bre la igualdad.
Una de las crticas bsicas que se ha formulado al uti
litarismo de Bentham ha sido que establece la maximizacin de la felicidad agregada como criterio de la correc
cin de las acciones, sin incluir ninguna atencin directa
a la igualdad o imparcialidad (fairness) en la distribucin
de la felicidad. Se ha reconocido a menudo que Bentham
era consciente del hecho de la utilidad marginal decre
ciente (de k que se hablar ms en el captulo 3) y que
esto le llev a considerar la igualdad en la distribucin
de los medios de la felicidad (tales como la riqueza)
como conducentes otras consideraciones aparte a la
maximizacin de la felicidad del agregado. Sin embargo
un presupuesto comn ha sido el de que este principio
de Utilidad no prescriba que la igualdad en la distribu
cin de la felicidad era deseable per se; esta interpre
tacin viene apoyada por un pasaje del manuscrito
de 1789 en el que Bentham escribi que, dado un curso
de accin que tuviera como consecuencia el proporcio
nar a.cada una de diez personas una sola porcin de feli
cidad, y otro curso de accin que tuviese como conse
cuencia proporcionar a cada una de cinco personas dos
porciones equivalentes, no existira ninguna razn para
considerar una accin preferible a otra (UC clxx 114).
Sin embargo, queda claro a partir de la definicin del
principio de la ma 5'or felicidad de 1831 que por enton
ces Bentham crea que el fin ptimo inclua la provisin
de una igual cantidad para cada uno, y de este m odo
consideraba que la maximizacin de la felicidad deba
estar ligada siempre que fuera posible a la igualdad en su
distribucin.
Otro aspecto de la formulacin de 1831 sobre el que
vale la pena llamar la atencin aunque no se distinga de
muebas definiciones anteriores dadas por Bentham es
el uso de k expresin la mayor felicidad de los miembros

44

Bentham

de la comunidad en cuestin. sta es la definicin del


objetivo del gobierno, y subraya el hecho de que (como
A. J. Ayer ha afirmado) el punto de vista desde el que
Bentham consideraba las cuestiones de lo correcto y lo in
correcto era primordalmente un punto de vista social.
E l principio de la utilidad o de la mayor felicidad fue prin
cipalmente concebido como un precepto dirigido a los le
gisladores, es decir a aqullos responsables de la organiza
cin de la sociedad; y Bentham afirm repetidamente que
las acciones y las polticas de cualquiera persona deberan
ser juzgadas de acuerdo con la medida en que condujesen
a la felicidad de su propia comunidad. Escribi en un ma
nuscrito de la dcada d 1780 por ejemplo lo siguiente:
E l fin de la conducta que un soberano debe observar con
relacin a sus propios sbditos el fin de las leyes inter
nas de una sociedad debe ser la mayor felicidad de la
sociedad afectada (B ii 437). Era consciente de que eran
posibles otros puntos de vista. Si por ejemplo adoptaba el
punto de vista de un ciudadano del mundo, como
Bentham hizo en sus escritos sobre derecho internacional,
el principio de utilidad podra extenderse hasta abarcar el
bienestar de la raza humana como un todo. Peto le preo
cup principalmente a lo largo de toda su vida la legisla
cin y otras cuestiones que afectaban a los asuntos inter
nos de un Estado, y para dichos propsitos consideraba
que el criterio adecuado era el de la felicidad de la comu
nidad.
Al valorar la conducta de los individuos privados,
Bentham habitualmente adoptaba el mismo punto de
vista social o comunitario. Afirmaba que cualquier ac
cin se conformaba al principio de utilidad si su ten
dencia era aumentar en vez de disminuir la felicidad de
la comunidad es decir la felicidad de aquellos que es
taban dentro de la comunidad, incluyendo al propio
agente, a quien la accin bien pudiera afectar (IPM L 1213,285).

E l principio de la mayor felicidad

45

Relaciones entre la teora de la naturaleza humana


y la teora tica
Esto nos lleva a la cuestin de cmo se conectaba su
principio de la utilidad y cmo, por supuesto, era con
ciliable con su psicologa. Una crtica que se le ha diri
gido frecuentemente es que exista una fundamental in
compatibilidad entre ambas. S se presupone, se afirma,
que cada individuo est condenado a estar motivado por
el deseo de promover su propia felicidad, cmo puede es
perarse de l que acte de acuerdo con un principio tico
que establece que la mayor felicidad de los miembros de
la comunidad o la mayor felicidad de aquellos a quienes
afectan sus acciones es el objetivo a alcanzar?
Parte de la respuesta se encuentra en la creencia de
Bentham de que la propia felicidad del individuo consti
tua una parle de la felicidad de la comunidad, y adems
aquella parte que era ms probable que el individuo pu
diese promover con eficacia. Constituta uno de los presu
puestos de Bentham el que cada persona cada adulto
responsable, en cualquier caso era normalmente el me
jor juez acerca de aquello en lo que consista su felicidad y
acerca de la manera de cmo mejor conseguirlo; por con
siguiente le pareca que el mecanismo ms importante me
dante el que pudiese ser maximizada la felicidad del agre
gado era el impulso bsico de cada individuo de maxirnizar su propia felicidad. Una sociedad que se basase
nicamente en dicho mecanismo sera mucho ms dicho
sa que aquellas otras en las que cadapersona.se ocupase
principalmente de la felicidad ajena, Bentham considera
ba que la moral cris- :a:ia pona demasiado nfasis en el al
truismo, y que el precepto de Jess tomado literalmente
sera destructivo de la sociedad (BL 29806472); ya que
si cada persona dejaba de conceder prioridad a la provi
sin de sus propias necesidades y seguridad, la raza huma
na simplemente sera incapaz de sobrevivir. D e acuerdo

46

Bentham

con este punto de vista suyo, los afectos autorreferentes


eran ideales para la racin de comida diaria, aunque la be
nevolencia era un aadido valioso como postre (B x 511).
N o sugiri con esto que cualquier cosa que hiciese un in
dividuo con vistas a su propia felicidad fuese, en trminos
utilitaristas, correcto. Pero s crea que siempre que es
tuviese sometido a la regulacin apropiada la opera
cin del principio de la autopreferencia podra reconci
liarse, ms que entrar en conflicto, con el principio de la
utilidad.
L a otra, y ms fundamental parte de la respuesta, a la
cuestin acerca de la compatibilidad de la tica de Bent
ham con su psicologa es que el principio de utilidad no
fue propuesto como un principio mediante el cual los in
dividuos normales hubiesen de regular su conducta m o
ral. Estaba diseado, como ya hemos dicho, para ser un
precepto dirigido a los legisladores y Otras personas que
ocupasen puestos de confianza pblica. Si se consideraba
la conducta de los individuos normales desde el punto de
vista social desde el punto de vista de la comunidad y
d e los responsables de organizara tena sentido, en opi
nin de Bentham, juzgar dicha conducta como correcta o
incorrecta segn la medida en que incrementase o dismi
nuyese la suma total de felicidad en la comunidad. Si, no
obstante, se consideraba la cuestin desde el punto de vis
ta del individuo, no tena sentido decir que ste deba bus
car ninguna otra cosa que aquello que estaba forzado a
buscar. Aunque Bentham consideraba que toda persona
razonable aceptara que el principio de la mayor felicidad
era el principio de acuerdo con el cual deba ser organiza
da la sociedad como un todo, no esperaba que cada indi
viduo no buscase otra cosa que la maximizacin de su
propia felicidad. Consideraba ftil el tipo de moralizacin
consistente en decir a la gente que deban comportarse de
modo distinto a aquel conforme al cual estaban dispues
tos a comportarse; era intil decirle a alguien que tena el

E l principio de la mayor felicidad

47

deber de hacer algo a menos que pudiese mostrarse que


favoreca su inters, o poda favorecerlo, el obrar de esa
manera.
Quedar claro que a Bentham le preocupaban ms los.
modos de influir en la conducta que el formular juicios so
bre ella. En la medida en que la conducta de una persona,
valorada desde el punto de vista social, entrase en conflic
to con los dictados de la Utilidad, la principal implicacin
no era que el propio individuo deba ser considerado per
sonalmente responsable y culpable, sino que la organiza
cin social u otros factores que haban condicionado su
conducta eran errneos, y deberan ser corregidos con
toda la rapidez posible a fin de proporcionarle motivos
para comportarse de otro modo. E l propsito principal
del intento de Bentham de llevar a cabo un anlisis
exhaustivo de los dolores y placeres, motivas y sanciones,
era poner a la vista del legislador los factores que determi
naban la conducta de los seres humanos y los medios po
sibles de influir en ella.
L o que haba que .intentar es que la gente procurase su
propia felicidad mediante modos que fueran inocuos o
que eh realidad condujesen a la felicidad de los dems; y
los medios bsicos disponibles para us del legislador
para lograr esto eran los castigos y recompensas (o las
amenazas de castigos y las ofertas de recompensa). L as re
compensas eran el instrumento menos importante de los
dos, siendo tiles principalmente para conseguir determi
nados servicios al pblico. E n la medida en que nos ocu
pbamos de la gente en general, los castigos eran el instru
mento principal del legislador. Su propsito al emplearlos
era, a travs de la infliccin y (principalmente) la amenaza
de dolor, el proporcionar motivos a la gente para abste
nerse de una conducta socialmente daina: dicho en otras
palabras, disuadirlos de procurar su propia felicidad a tra
vs de acciones que tendran como efecto el reducir la
suma de felicidad de la comunidad.

48

Bentham

Benthatn tambin consideraba que exista una segunda


forma, subsidiaria, de acuerdo con la cual el legislador po
dra influir en la conducta: a saber, a travs de la legisla
cin indirecta. sta inclua medidas pensadas para pre
venir el crimen aumentando la probabilidad de que los
criminales fuesen detectados y condenados, Tambin in
clua medidas dirigidas a ajustar las tendencias de los
hombres al criterio de la utilidad (UC Ixxxvii 27). En su
trabajo inacabado sobre legislacin indirecta escrito sobre
1780 y aos sucesivos propuso varios mtodos relativa
mente oblicuos que los gobiernos podran usar, o pen
sar en utilizar, para influir en las inclinaciones de la gente
en sentidos que condujesen a la felicidad general. stos
mtodos (discutidos posteriormente en el Captulo 6) in
cluan formas de popaganda e instruccin pblica pensa
das para fortalecer y dirigir el impacto de la sancin mo
ral o popular es decir, para influir en el clima general
de opinin y, por consiguiente, va amor a la reputacin
de la gente, en las formas en que se comportaba sta.
Adems de la legislacin y la legislacin indirecta, exis
ta un tercer modo de influir en la conducta que fue discu
tido por Bentham: lo que denomin en su Introduction to
the Principies tica privada, y en sus aos posteriores
deontologa privada. Esto no era considerado por l
como una rama o un aspecto de la legislacin. Considera
ba que el deontlgo tena un papel distinto del legisla
dor, y que operaba desde un punto de vista diferente: un
punto de vista qu era personal ms que social. Algunos
comentaristas han inferido a partir del trmino tica pri
vada que de lo que Bentham estaba hablando era del
modo de juzgar la conducta privada, De hecho, el deontlogo o exponente de la tica privada no se contemplaba
como un juez o un rbitro de la moral, sino como un
maestro; su papel eia instruir al individuo respecto a
cmo maximizar su propia felicidad. N o poda considerar
como el objetivo directo de sus enseanzas la maximiza-

E l principio de la m ayor felicidad

49

cn de la felicidad general, porque no estaba contraria


mente al legislador en posicin de crear motivos para
influir en la conducta en tal sentido. Tena que operar con
tales motivos como los que se auto-ofrecen (IPML 293)
es decir, con cualesquiera motivos que se derivasen o pu
diesen ser promovidos a partir de la naturaleza y situacin
personal de los individuos a los que estaba enseando; y,
dadas las concepciones de Bentham en psicologa, slo
podra hacer que esos individuos consultasen la felicidad
de los dems en la medida en que podra demostrarles
que maximizaran su propia felicidad al hacerlo.
Sin embargo, aunque el deontlogo operaba desde un
punto de vista distinto al del legislador, Bentham consider
que en efecto su trabajo podra contribuir de modo signifi
cativo a lograr el objetivo del legislador de maximizar la fe
licidad en la comunidad. Dividi el tema de la deontologa
prctica en dos ramas: la de la prudencia autorreferente
que se refera a los medios mediante los cuales un.hombre
poda procurar felicidad para s mismo independientemen
te de sus relaciones con los dems, y la prudencia extrarreferente, que se ocupaba del rea de comportamiento en la
que su felicidad era afectada por su conducta con relacin a
los dems. Al ensear a los.individuos a cmo maximizar su
felicidad propia a largo plazo, en el rea puramente auto
rreferente de la conducta el deontlogo ayudara inciden
talmente a aumentar la felicidad agregada, y su enseanza
de la prudencia extrarreferentq (extra-regarding) tendra
el mismo efecto de un modo compuesto al mostrar los mu
chos modos diversos mediante los cuales la felicidad de un
hombre a largo plazo era mejor promovida por medio de
una consideracin intermedia mostrada en la prctica res
pecto a la felicidad de los dems (D 123).
Una cuestin posible que Bentham anticip fue la de
cmo podra considerarse necesario ensear a la gente a
maximizar su propia felicidad, una vez que se haba esta
blecido como regla general que cada persona era el mejor

50

Bentham

juez de su propia felicidad, y de cmo promoverla. Su res


puesta consisti en afirmar que aunque la regla era en
parte considerable slida, admita ciertas excepciones.
Consideraba qu tanto en el rea de la autorreferencia
como en la de referencia-extra del comportamiento el in
dividuo poda no adoptar siempre, de forma espontnea,
un punto de vista tan comprehensivo y de largo alcance de
las posibles consecuencias de sus acciones como el exper
to deontlogo podra ser capaz d. adoptar. Aun cuando
cada individuo era destapente el mejor juez del valor de
cada placer y cada dolor para s mismo, lo que el deont
logo poda hacer era, llamar su atencin sobre placeres
y dolores potenciales que podran ser pasados por, alto y
que era necesario! tomar en cuenta. .
Resultar claro que en la discusin de Bentham de la
tica privada (con su tratamiento d la poltica pblica) se
h ada un fuerte nfasis en el clculo. lleg, tan lejos como
a sugerir en \& Dntolgy quedos actos de beneficencia
que no presentaban ventaja inmediata al agente deban ser
considerados como depsito realizado en una cuenta de
ahorr o un Fondo de la Buena Voluntad General, de la
que el agente podra esperar derivar beneficios en el mo
mento debido. Tambin, en oposicin a aquellos moralis
tas cuyas enseanzas implicaban una continua demanda
de sacrfidos dolorosos, Bentham argument que debera
recomendarse la economa del sacrifido; ya que aunque
pudiera ser a menudo deseable sacrificar una cantidad
menor de felicidad a fin de obtener una mayor cantidad,
en general era cierto que cuanta menos fehddad se sacri
ficase mayor sera la suma resultante.
Comparacin con otros sistem as ticos
Al comienzo de este captulo observamos que Bentham
no pretenda que la validez del prindpio de la mayor feli
cidad fuese algo que se pudiera demostrar lgicamente.

E l principio de la mayor felicidad

51

Pens, sin embargo, que existan una serie de considera


ciones que podan hacer dicho principio aceptable y
atractivo a los hombres razonables. Habiendo descrito el
propio principio y cmo consideraba que operaba, con
cluyamos el captulo examinando las razones que aport
para considerar su propio sistema moral como preferible
a otros. Muchas de sus argumentaciones se referan a la
exposicin dlos defectos y la inferioridad de otros siste
mas, o a mostrar que cuando seles examinaba de cerca re
sultaban ser versiones disfrazadas, o perversiones, de la
que l suscriba. Mantuvo en el segundo captulo de la Introduction lo ihe Principies que todos los sistemas que re
chazaban el principio de utilidad podan considerarse
como implicando la adherencia a uno u otro de dos prin
cipios rivales: el principio del ascetismo y el principio de la
simpata y la antipata que ms tarde titul principio del
capricho, y al que se refiri, todava ms tarde como el
principio del sentimentalismo o del ipseiixiiism o.
Al principio del ascetismo lo defini como el principio
que juzgaba a las acciones correctas en la medida en que
producan dolor i incorrectas en la medida en que pro
ducan placer. Aun reconociendo que este principio nun
ca haba sido mantenido y seguido de modo consistente,
consider que algunos moralistas y devotos religiosos en-.
seaban, efectivamente, o haban enseado, que el placer
era algo en lo que haba que desconfiar e incluso a lo que
haba que renunciar, y que l dolor era una fuente de m
rito. Muchas personas de ese tipo, crea l, aplicaban in
conscientemente o lo aplicaban mal el principio de
la utilidad a su manera. O bien recomendaban la conduc
ta asctica bajo el supuesto de que ste era el modo de
conseguir la aprobacin divina y de este modo maximizar
su propia felicidad en el otro mundo, o, habiendo perci
bido que la indulgencia en determinados placeres sola
producir ms dolores que su equivalencia en este mundo,
haban llegado sin reflexin a la conclusin infundada de

52

Bentham

que todo lo que se oreca bajo el nombre del placer


deba ser considerado como algo malo. En cuanto a la
posibilidad de que el principio del ascetismo pudiese ser
deliberada y consistentemente aplicado, Bentham afirm
que si fuese seguido por un nmero significativo de per
sonas el mundo se convertira inmediatamente en un in
fierno.
Los sistemas morales que agrup como dependientes
del principio de simpata y de antipata fueron todos
aquellos que consider como reducibles en ltima instan
cia a los juicios o sentimientos subjetivos que los enuncia
ban. D e acuerdo con estos moralistas la prueba de si las
acciones eran correctas o incorrectas dependa de si se
conformaban o no con los dictados de la ley natural, la
recta razn, o el sentido moral, o cualquiera de una serie
de conceptos o expresiones semejantes. Pero cmo po
da uno decidir cules eran, por ejemplo, los dictados de
la naturaleza? N o era probable que dos personas estuvie
sen de acuerdo en los particulares acerca de esto, de modo
que el fundamento final para decidir o que la ley de la na
turaleza decretaba no era sino la opinin o sentimiento de
un hombre contra la opinin, o sentimiento de otro. Esto
era cierto, por lo menos, a no ser que un moralista inten
tase justificar las posiciones que adoptaba haciendo algn
tipo de apelacin a la utilidad, concediendo en efecto que
su criterio no era independente y autosuficiente y que el
principio de utilidad era el rbitro final.
Bentham consideraba que los dictados del principio de
la simpata y la antipata (a diferencia de los del principio
del ascetismo) de hecho a menudo coincidan con los del
principio de utilidad, ya que los diversos adherentes al
primer principio tendan a estar ms o menos influidos in
conscientemente, en lo que les gustaba y les disgustaba
moralmente, por- consideraciones de lo que era benfico y
lo que era daino. Pero en la medida en que evitaban una
apelacin a la utilidad, su discurso era una mera asercin

El principio de la mayor felicidad

53

o ipsedixitismo. Afirmaban que las acciones eran co


rrectas o incorrectas deban ser aprobadas o desapro
badas segn se conformasen o no (por ejemplo) a la ley
de la naturaleza; y para determinar lo que constitua la
ley de la naturaleza no ofrecan ningn fundamento deter
minante ms all de sus propios sentimientos de aproba
cin o desaprobacin. Las apelaciones a la autoridad no
solucionaban el problema, ya que como no exista ningn
texto umversalmente aceptado respecto a la ley de la natu
raleza, cada persona tena que elegir, en todos los puntos
dudosos, qu autoridades deba invocar. Por razones se
mejantes las apelaciones a la ley divina o a la Ley de la
Revelacin eran igualmente subjetivas e inconcluyentes,
al existir tantas maneras distintas en las que las escrituras
podan ser interpretadas (C /F 10-28).
Bentham tambin expuso ms argumentaciones positi
vas para apoyar el punto de vista de que el principio de
utilidad era preferible a sus rivales. Quizs su argumenta
cin ms importante fue la de que su principio haca en
efecto todo lo posible para valorar la conducta humana de.
un modo que no fuese meramente subjetivo:
Lo que uno espera encontrar en un .principio es algo que seale a
alguna consideracin externa, como medio de garantizar y guiar
los sentimientos internos de aprobacin y desaprobacin: esta ex
pectativa se ve mal cumplimentada por una proposicin que no
hace ni ms ni menos que ofrecer cada uno de estos sentimientos
como fundamento y criterio de ellos mismos (JPML 25).

El principio de utilidad, al establecer que las acciones


deben ser juzgadas mediante referencia a sus efectos en
trminos de placer y dolor, s requera la aplicacin de un
criterio externo, y haca de este modo depender las
cuestiones morales de argumentos razonados en lugar del
mero sentimiento y k asercin. Mediante la utilizacin de
este principio, escribi en un trabajo de mediados de los
aos comprendidos en la dcada de 1790, la cuestin se

54

Bentliam

somete, como toda cuestin poltica y moral debera serlo,


a las cuestiones de hecho, y la humanidad se ve dirigida
hacia el nico camino de la investigacin que puede per
mitir ofrecer instruccin o esperanza de argumentacin
racional, el camino del experimento y de la observacin
(B ii 495).
Una cuestin conexa era la de que el sistema de Bentham proporcionaba un campo para el clculo de la medi
da y la proporcin. Como escribi en 1820: E n tica, la
utilidad depende totalmente de proporciones, lo cual el
ispedixitism o... descuida (B x 518). D e acuerdo con el
principio de la utilidad tal como se define en la Introduction to the Principies (13), la aprobacin o desaprobacin
anejos a cualquier accin deberan ser determinados por,
y proporcionales a, la tendencia que se concibiese que tu
viese para aumentar o disminuir la felicidad de la comuni
dad; mientras que de acuerdo con el principio de simpata
y antipata no haba fotna de juzgar en qu medida una
accin era correcta o incorrecta excepto considerando
con qu fuerza uno la aprobaba o la desaprobaba. Una ar
gumentacin adicional utilizada por l era la de que los
sistemas morales distintos al suyo propio proporcionaban
definiciones de qu conducta era correcta, pero no podan
proporcionar ninguna respuesta sustancial a la pregunta
de qu motivos tena cualquiera para actuar consecuente
mente. Su propio sistema, sin embargo, proporcionaba
los medios para explicar, en trminos del placer y del do
lor, no slo cmo deba comportarse la gente, sino cmo
de hecho se comportaban y cmo se les poda hacer com
portar, siendo capaz de mostrar que la gente posea mu
chos motivos, y se le podan proporcionar ms, para con
formar su conducta con los dictados de la utilidad.
Una cuestin final que vale la pena mencionar, que
Bentham seal en su Deontology (122) es que su propio
sistema tico sera seguramente ms atractivo que el de los
moralistas m s sombros, ya que no exiga autonegacin

El principio de la maj^or felicidad

55

por s misma sino que revesta el tema de la moral de una


alegre y agradable tonalidad. Hay que afirmar, sin em
bargo, que hubo personas que consideraron sus puntos
de vista sobre psicologa y tica privada muy poco atracti
vos. Thomas Carlyle pensaba en Bentham cuando critica
ba a aquellos sabios que se dedicaban a contar y calcular
los motivos de los hombres y que intentaban mediante
curiosas comprobaciones y contrastes,, y otras pruebas de
ganancia y prdida, guiarles hacia lo que verdaderamente
constitua su ventaja, para ellos la buena conducta era
una cuestin de prudencia y de astuto amor propio ms
que una cuestin de virtud, ignorando los elementos vita
les y espirituales, las fuerzas internas y primarias del
hombre, que: eran las verdaderas fuentes d d valor huma
no y la felicidad (ER xlvi 348; xlix.447-52). Tambin, John
Stuart Mili consider que Bentham haba enfatizado en
demasa los intereses autorreferentes en la motivacin hu
mana, y que haba ignorado la medida en la que la gente
poda ser influida por un sentido de la rectitud o por un
deseo de perfeccin espiritual como fin en s mismo. Una
funcin de la tica, afirm, debera ser inspirar a la gente
amor a, y una creencia en la posibilidad de, la virtud,
mientras que era ms probable que el anlisis de Bentham
de la conducta humana indujera al fatalismo y la legitima
cin de la autosatisfaccin. L a respuesta de Bentham po
dra haber sido que slo una proporcin relativamente pe
quea de la humanidad seria capaz de responder, al menos
de una manera continua, a la enseanza tica que se funda
ba en apelaciones a lo mejor de cada persona. Su concep
cin de la naturaleza humana no era optimista, siendo una
de sus citas favoritas una observacin de Helvtius en De
lespri; Para amar a nuestros semejantes, no se debe espe
rar demasiado de ellos (D 189 n).

3. Lenguaje y mtodo

Williatn Hazlitt, en un ensayo inteligente y brillante so


bre Bentham publicado en 1824, llev a cabo una serie de
apuntes provocativos, uno de los cuales se refera a que el
tema del ensayo no debera ser considerado a la luz de
un descubridor en la legislacin o la moral, Es evidente,
sin embargo, que Bentham s se consideraba como un des
cubridor e inventor, y que en varios aspectos sus preten
siones a ser as estimado merecen ser tomadas en cuenta.
En el nivel ms prctico (al cual Hazlitt por supuesto
no se estaba refiriendo), Bentham comparta el inters de
su hermano por los inventos mecnicos, aunque sus pro
yectos en este nivel fuesen en su mayora abortados. A ve
ces le encontramos escribiendo largo y tendido al Home
Office en 1793 proponiendo que los diversos departamen
tos gubernamentales estuviesen unidos por una red de
tubos de conversacin; unos aos ms tarde intent con
la ayuda dePeter Mark Roget (entonces un joven cientfi
56

L en guaje y m todo

51

co, posteriormente compilador del Thesaurus) construir


un Frigidarium o casa de hielo en la que los alimentos
perecederos pudiesen ser conservados durante un tiempo
considerable sin disminucin o prdida de sabor; y en el
mismo periodo intent interesar al Banco de Inglaterra
sobre una tcnica de imprimir que producida un billete
de Banco infalsificabie. E l ms famoso invento conjunto
de los hermanos Bentham fue el Panptico, que ha sido
descrito por un historiador de la arquitectura, Robn
Evans, como una fusin vitalmente imaginativa de la
forma arquitectnica con los propsitos sociales.
Mas, qu decir de los inventos en el nivel ms teri
co en el que estaba pensando 'Hazlitt? E s cierto que,
como Hazlitt continuaba diciendo en su ensayo, no ha
ba nada muy original en el principio d e utilidad. Aun
que Bentham invent el trmino utilitarista, cont
con muchos precursores en la tradicin de la filosofa
moral a los que tal etiqueta puede ser aplicada retros
pectivamente. E l mismo fue muy franco, de hecho casi
reiterativo, al reconocer sus deudas intelectuales, y escri
bi alrededor de 1780 que el principio que estaba utili
zando como fundamento de su pretendido Pannotnion
distaba mucho de ser nuevo. Aadi, sin embargo: L o
que haca falta no era exactamente descubrirlo, sino slo
la resolucin de seguirlo (UC xxvii 100). Pens cierta
mente que en su m odo de. aplicar el principio estaba
abriendo nuevos horizontes. Distingui claramente su
propia propuesta en este sentido de la de Hume cuando
afirm en una carta a Dumont en 1822 que Hume haba
utilizado el principio para demostrar lo que es Yo
para demostrar lo que debe ser (Dm, 33/1 167). Hume,
en otras palabras, se haba limitado a mostrar que las
normas establecidas o las convenciones de la moralidad
y de la justicia estaban en ltimo trmino fundadas en su
utilidad a la humanidad. Plelvtius haba ido ms lejos,
pensaba Bentham, ya que en De l'esprit se haca un ini-

58

Bentham

eio de la aplicacin del principio de la utilidad a usos


prcticos (D 290). Sin embargo fue l mismo el que lo
haba utilizado sistem ticam ente como instrumento de
reforma e innovacin.
L a aplicacin sistemtica no es lo mismo que el descu
brimiento. N o obstante Bentham escribi en su Chrestomathia (166), la obra sobre educacin que public en
1816, que entre los objetos, as como los instrumentos, de
invencin y descubrimiento estaba el mtodo', y era en vir
tud de su metodologa como escritor sobre derecho y go
bierno por lo que poda proclamar su originalidad. John
Stuart Mili apoy calurosamente tal pretensin en este
sentido, escribiendo que Bentham haba introducido en
la moral y la poltica aquellos hbitos de pensamiento y
modos de investigacin que eran esenciales a la idea de la
ciencia... N o fueron sus opiniones, ... sino su mtodo, lo
constituy la novedad y el valor d su obra .

Precisin lingstica y .neutralidad


L a cuestin ttis bsica que Bentham consideraba nece
sitada de reforma si la ciencia de la legislacin haba de
avanzar era el lenguaje, que asoci estrechamente a la l
gica. Tena una aguda conciencia del mbito de ambige
dad y confusin que produca la riqueza de sinnimos
existentes y la variedad de significados que una sola pala
bra poda poseer; le aterraba el hecho de que muchos au
tores, incluso en mbitos en los que la precisin lingsti
ca era vital, parecan no darse cuenta de la necesidad de
definiciones cuidadas y de la consistencia en el uso de los
trminos. Una ilustracin primordial de esta negligencia,
en su opinin, era la Declaracin Francesa de los Dere
chos del Hombre, que atac en un trabajo denomina
do Anarchical Fallacies escrito a mediados de la dcada
de 1790. L a describa como

Lenguaje y mtodo

59

un filn interminable de absurdos, derivados de un abuso conti


nuo de las palabras palabras que posean una variedad de sig
nificados, cuando se podra disponer de palabras con significa
dos nicos las mismas palabras utilizadas con una variedad de
significados en una misma pgina ... la misma imprecisin, la
misma falta de atencin en la redaccin de este ncleo de este
grupo de verdades de las que haba de depender el destino de las
naciones, como si se tratase de un cuento oriental, o de una ale
gora escrita para ua revista (B ii 497).
o slo pona objeciones a la imprecisin de la terminonologa de este documento. Tambin consideraba que
su lenguaje era emotivo y retrico. Las palabras podan
utilizarse, mantena o bien para transmitir informacin o
con el fin de procurar la excitacin (o ambas cosas a la
vez). En lo que ataa a la transmisin de informacin so
lamente, no haba mucha necesidad de preocuparse de
que los poderes del lenguaje pudieran ser mal utilizados
de modo peligroso. Pero cando el lenguaje se utilizaba
para excitar pasiones uno deba estar siempre en guardia,
ya que la pasin era el petpetuo enemigo de la razn y
el juicio sensato (B viii 301). L os modos de comunicacin
de los que desconfiaba particularmente eran la retrica y
la poesa, a los que denominaba ramas del arte de la malrepresentacin (UC x 96). L a poesa, escribi, era incom
patible con la verdad y la exactitud: el poeta lo ve todo a
travs de instrumentos coloreados y lucha por hacer que
todos hagan lo propio; a la retrica la describi como el
arte de mal dirigir el juicio mediante la agitacin y acalo
ramiento de las pasiones (B ii 253-4, x 510).
Un aspecto ms sutil de la emotividad del lenguaje era
el elemento del prejuicio o juido valorativo, a veces ms o
menos oculto, que era inherente a un gran nmero de pa
labras. En su Defence o f Usury argument que una de las
causas principales de la continua existenda de la Ley de
Usura (que impona constricciones legales al tipo de inte
rs) era la propia palabra usura, con sus asociaciones

60

Bentham

extorsionantes y semticas. sta era la principal motiva


cin, escribi, de la fascinacin que la opinin que estoy
combatiendo ha ejercido en la imaginacin y las pasiones
de la humanidad (B ii 3). Otra obra suya, A Table oftbe
Springs ofA ctioti, llevaba a cabo un examen prolongado
de los prejuicios inherentes a las palabras. En su opinin
ningn motivo poda considerarse como bueno o malo
en s mismo. L a bondad o maldad de una accin depen
da de las consecuencias que se seguan de ella en el con
texto en que se realizaba. (Incluso el motivo de la bene
volencia podra producir malos efectos s las simpatas
personales le llevaban a uno a protnocionar la felicidad o;
ventaja de un individo o grupo particular a costa de la
mayor infelicidad o desventaja de otros,) Con todo m u
chos nombres asociados a motivos trasmitan connotacio
nes de aprobacin o desaprobacin; y en en su Table
Bentham enumeraba debajo de los diferentes motivos los
nombres neutrales eulogsticos y dislogsticos que
comnmente se les daba. D e este modo para el motivo
correspondiente al inters pecuniario haba nombres
eulogsticos tales como frugalidad, economa y una
amplia gama de nombres dislogsticos como parque
dad, codicia, avaricia. Para el motivo denominado
deseo sexual no encontraba nombres eulogsticos sino
montones de dislogsticos: lujuria, lascivia, impudi
cia, etc.
L a unilateradad d d ltimo ejemplo es algo sobre lo
que vale la pena detenerse. E n opinin de Bentham, ste
constitua una de las mayores fuentes de placer, y como tal
debera ser considerado como presumiblemente bueno.
Escribi acerca d d acto sexual en un manuscrito de 1816:
A menos y hasta que efectos no slo perjudiciales sino
perjudiciales en un alto grado puede demostrarse que se
siguen de l, d acto no puede sino ser reconocido como
no slo no perjuidicial sino positivamente benfico, ya
que jams se realiza a no ser que se d placer en' l (UC

Lenguaje y mtodo

61

lxxiv 62), En un manuscrito mucho ms anterior haba lle


gado a afirmar que el sexo era el goce ms elevado que
la naturaleza haba concedido al hombre (UC lxxiv 8). Y
sin embargo como consecuencia, segn l, de la aplica
cin del principio del ascetismo por la iglesia que segua
en sus actitudes principalmente a san Pablo el sexo ha
ba llegado a ser recubierto con rtulos peyorativos y aso
ciado a la vergenza y la impureza. En contraste, sealaba
el sesgo eulogstico de la palabra honor, que era prominenteen su lista de motivos correspondientes a los place
res de la reputacin. Se consideraba generalmente que la
accin promovida por un sentido del honor era recomen
dable; y a menudo, de hecho, lo era. Sin embargo, con
gran frecuencia ha sido el uso de tal trmino, en relacin
con los intereses nacionales e internacionales, un factor
que ha contribuido a la guerra, y por consiguiente al ho
micidio, la depredacin y la destruccin es decir, sufri
miento humano en todas sus formas en la mayor escala.
Cunto mejor hubiera sido que la desconfianza con que se
le ha enseado a la gente a considerar la bsqueda del pla
cer sexual no se hubiera dirigido a la bsqueda de objeti
vos tan vacos e incluso perniciosos- como el honor o la
dignidad nacionales (B iv 438; D 233).
Su preocupacin por que la gente prestase una gran
atencin a la sustancia de los trminos que utilizaban y se
emancipasen de este m odo.de la tirana de los sonidos
CB iii 21) qued particularmente clara, como era de espe
rar, en su tratado del vocabulario del derecho y la poltica.
En estos campos, escribi, haba: una tribu numerosa de
palabras de las cuales... el significado haba estado flotan
do en las nubes, y llevado de ac para all por cada soplo
de doctrina. (B iii 286). L os ejemplos que ofreci in
cluan las palabras obligacin y correcto. A fin de
esclarecer su punto de vista acerca de cmo deban setutilizados tales trminos desarroll su teora de las fic
ciones.

62

Bentham

Entidades fictias
Mantuvo que todos los sustantivos podan dividirse en
dos clases: nombres de entidades reales y nombres de en
tidades ficticias. Una entidad real era algo de cuya existen
cia la gente tena una conciencia y conviccin inmediata:
los objetos materiales, las percepciones sensoriales y las
ideas existentes en la mente de la gente como resultado
del recuerdo y la consideracin de tales percepciones. Va
loraba que algunos encontrasen difcil aceptar que las per
cepciones y las ideas pudiesen ser consideradas como en
tidades reales. Sin embargo afirmaba que nuestra concien
cia de la realidad de tales objetos es incluso ms directa
que nuestro conocimiento de la realidad de los objetos
corporales cuya evidencia inferimos solamente de la evi
dencia d nuestros sentidos. Los placeres y los dolores,
juntamente con,las sensaciones neutrales eran tratadas
por Bentham como las ms bsicas, a causa de ser las
ms inmediatamente perceptibles, de entre las entidades
reales.
U na entidad ficticia era algo de lo que se hablaba como
si existiese n realidad, siendo denotada gramaticalmente
(orno una entidad real por un sustantivo, aunque de he
cho no se supona que se le adscriba existencia). Los
nombres de las entidades fidticas eran construcciones lin
gsticas, algunas con aplicacin fsica y algunas como
aplicacin psquica (es decir, aplicadas a fenmenos
mentales). En la primera categora se encontraban sustan
tivos dasificablcs bajo los rtulos de movimiento, canti
dad, calidad, form a y reladn. E n la otra categora estaba,
en primer lugar, lo que l denominaba ficciones ontolgicas; aquellas que se referan al ser y a la existenda, tales
como certeza e imposibilidad. En segundo lugar esta
ban lo que l denominaba (en el sentido ms amplio de la
palabra) entidades ficticias ticas; aquellas que se reladonaban con la conducta humana, induyendo conceptos

L enguaje y m todo

63

polticos y legales tales como obligacin, derecho,


poder, etc. (B viii 293-4; Chr. 259 n). Bentham se dio
cuenta de que el trmino entidades ficticias podra con
siderarse que implicaba desaprobacin -que implicaba
que el uso de tal forma del lenguaje deba ser evitado. l
mismo a menudo utiliz el trmino ficcin (como vere
mos en el captulo 4) para describir mecanismos que con
sideraba como mendaces y engaosos. Sin embargo, lo
que l denominba la especie lgica d la ficcin era
esencial al discurso humano; esencial, en cualquier caso al
lenguaje en cualquier forma superior al del lenguaje de
los animales inferiores (B viii 198-9).
El problema con las entidades ficticias y especial
mente con aquellas de la variedad poltica y legal era
que eran muy apropiadas para originar confusin. En pri
mer lugar, tendan a convertirse, en lo que ahora denomi
naramos reificadas. L a gente tenda a suponer que tales
constructos verbales existan como objetos en s mismos,
siendo utilizados en modo poco ponderado como si su
contenido fuese claro y carente d problemas, cuando de
hecho la gente tena muy poca idea de lo que significaban.
Bentham escribi en 1819: Concedemos nuestros derechos,
dicen miles y millones... sin embargo, de todos los que lo
dicen quizs ni uno pueda decir, quizs ni uno pueda jams
entender claramente, qu es lo que est solicitando es
decir, qu tipo de objet es un derecho (B iii 594 n). Con
sideraba que esta distincin entre entidades reales y ficti
cias ayudaba, de modo til y novedoso, a dirigir la aten
cin hacia aquellos trminos que ms necesitaban exa
men. Tambin consideraba que haba inventado un
mtodo para examinarlos que permita saber qu entida
des ficticias eran significativas, y por consiguiente legti
mas, y cules no.
E l mtodo tradicional aristotlico de la definicin se de
nominaba definirio per genus et differentiam, y mediante l
se identificaba un objeto primero indicando el gnero o

64

Bentham

clase a la que perteneca, y luego indicando la cualidad ca


racterstica que lo distingua de otras especies o miembros
de la misma clase. Cuando nos referamos a entidades fic
ticias, argumentaba Bentham, este mtodo era frecuente
mente impracticable, ya que en el caso de muchas de ellas
no exista ningn gnero superior al que se pudiera afir
mar que perteneciesen. Esto ocurra, por ejemplo, en el
caso de un derecho que no era una especie de nada. Se
poda afirmar que un derecho era una clase de poder;
pero tambin se poda afirmar que un poder era una
clase de derecho. Si se trataba de definir una entidad
ficticia refirindola a otra entidad ficticia que tambin
precisaba definicin, no se poda seguir adelante (C /F 495
n; D 78). L a salida de este impasse era el mtodo que l de
nominaba parfrasis. L o que esto implicaba era la for
mulacin de dos proposiciones paralelas; en la primera, el
nombre de la entidad ficticia en necesidad de explicacin
era el trmino gua; en la segunda, se expresaba el mismo
significado, pero el trmino crucial de la proposicin era
el nombre de una entidad real en lugar de una ficticia. En
O f Latas in General Bentham consideraba que las entida
des ficticias slo eran aceptables cuando podan ser expli
cadas de este modo, mediante referencia a entidades rea
les como una especie de papel moneda: si sabemos cmo
cambiarlos en cualquier momento y conseguir dinero en
su lugar est bien, de lo contrario,... no poseemos ms que
sofistera y absurdos.
Los trminos a los que aplic su mtodo ms directa
mente y explcitamente fueron a obligaciones (o debe
res) y derechos. Afirmar que una persona estaba bajo
una obligacin de hacer algo slo tena significado, de
fenda, si uno poda traducir esto en un enunciando en el
que en el caso de no cumplir con la obligacin uno era suceptible de experimentar una sensan en la forma de do
lor o prdida de placer. Tales dolores podan derivarse de
cualquiera de las sanciones enumeradas por Bentham

L en guaje y m todo

65

en su anlisis de la motivacin. En el caso de una obliga


cin moral, por ejemplo, los dolores susceptibles de ser
sufridos se derivaran de la sancin popular o moral: en
otras palabras, tomaran la forma de las diversas mortifi
caciones que resultasen de la mala voluntad de... la comu
nidad en general o de tales miembros de la comunidad
con la que se diese el caso de que estuviese conectado el
individuo en cuestin. En el caso de las obligaciones lega
les, los dolores previstos eran por supuesto los castigos or
denados por las leyes.
En cuanto a los derechos, Bentham consideraba que
pata que poseyesen sustancia tenan que depender de
obligaciones, y que a fin de estar relacionados con entida
des reales necesitaban ser explicados en trminos de obli
gaciones en primer lugar y, consiguientemente, en trmi
nos de dolores. Afirmar que una persona tena un derecho
significaba, por tanto, que otra persona tena obligacin
de hacer algo o de dejar de hacer algo que afectase a
la primera persona, y que esta otra persona poda sufrir
penas si dejaba de conformarse a la obligacin en cues
tin. Si, en cambio, sin referencia a penas o castigos, al
guien dijese a una persona que tenia el.deber de actuar de
un modo particular,, estara simplemente afirmando que
uno pensaba que tal persona deba actuar de tal modo; y
si, de modo semejante, uno dijese a una persona que tena
un derecho a algo, uno estaa simplemente expresando la
opinin de que dicha persona deba de tenerlo, El uso de
los trminos deber y derecho de esta forma desencar
nada como el uso de los trminos derecho natural y
recta razn discutidos en el captulo 2 era simple psedixtsrno, es decir la.mera afirmacin de un sentimien
to interno (B viii 247, c/F 495-6 n).
C. K. Odgen (coautor con I. A. Richards de The Meaning ofM eaning) que redescubri el trabajo de Bentham
sobre el lenguaje y la lgica durante el periodo de entre
guerras, afirm que en esta rea apenas tuvo precursores y

66

Bentham

que trabaj totalmente sin colaboradores. Haba habido


autores previos, por supuesto, que se haban interesado
profundamente por el anlisis de las palabras. Por ejem
plo, uno de los libros del Essay conceming Human Understanding de Locke haba estado dedicado a este tema, y
un captulo de De l esprit de Helvtius haba sido denomibado E l abuso del lenguaje. Tambin, reconoci su
deuda con dAlembert con respecto al concepto de las en
tidades ficticias, y expres admiracin matizada por la
obra filolgica de su propio contemporneo John Home
Tooke, que se preocup de disipar el misterio y la oscuri
dad de los trminos abstractos mostrando cmo se deriva
ban de palabras que significaban operaciones y sensacio
nes muy ordinarias. Pero no hay duda de que el trabajo de
Bentham en este campo fue original, y tambin es eviden
te que le concedi mucha ms importancia de lo que uno
podra figurarse a partir de las ocasionales notas a pie de
pgina y apndices, que fue todo l que dedic al tema
durante su propia pida. Otros dos aspectos de su metodo
loga que l Consideraba importantes, y que de modo
semejante subyacieron e informaron su acercamiento ge
neral a la legislacin, sern discutidos, brevemente en el
resto de este captulo: a saber, la clasificacin y la ciiantficacin.

L a clasificacin
A Bentham le interesaban, como hemos visto, las cien
cias, y las que le parecan ms relevantes y tiles en cuan
to cientfico social eran aquellas tales como la medicina y
la botnica, en las que la clasificacin desempeaba un pa
pel principal. Afirjb que desde el punto de vista del m
todo haba aprendido ms de los libros relacionados con
estos campos que dlos libros de derecho. Un trabajo que
le caus gran impresin fue la obra de William Cullen,

L en g u aje y m todo

%7

Nosology, una clasificacin de enfermedades de acuerdo


con su gnero y especie, publicado por primera vez
en 1769, y tambin le impresion la clasificacin sistem
tica de plantas llevada a cabo a mediados del siglo xvm por
el naturalista sueco Cari Linneo. Tales trabajos le llevaron
a preguntarse por qu no poda introducirse un orden se
mejante en el campo de la legislacin, ayudndole a inspi
rarle la divisin de las ofensas que form una parte im
portante de la Introduction to the Principies y que descri
bi como una nosologa del cuerpo poltico (C vii 27).
E l modo especfico de anlisis que adopt fue el que
haba sido utilizado por el gramtico del siglo xvm James
Harris y el humanista francs del siglo xvi Peter Ramus: el
mtodo de la biparticin o de la divisin bifurcada.
D e acuerdo con ste mtodo, un todo lgico era analiza
do o dividido en sus partes componentes a travs de una
serie de dicotomas. E n el primer estadio una clase supe
rior de objetos o conceptos se divida en dos subclases
mutuamente excluyentes, distinguidas entre s mediante
una caracterstica que los miembros de tana subclase po
sean y los de la otra no. Era vital en cada estadio que la di
visin se hiciera en dos subclases y no ms, en parte por
que la mente slo era capaz de comparar dos cosas en un
solo momento, y en parte porque era slo por este medio
como se podra estar seguro d e que cada particin era
exhaustiva en el sentido de abarcar a todos los miembros
de la clase que se divida. El proceso de divisin y subdi
visin poda ser continuado en tanto en cuanto las distin
ciones derivadas siguieran siendo tiles.
Uno de los problemas que planteaba el mtodo era el
de la nomenclatura. Idealmente, en cada biparticin
cada una de las dos subclases identificadas debera reci
bir un nombre que indicase tanto lo que las dos subcla
ses tenan en comn (es decir su pertenencia conjunta a
la clase superior) como lo que distingua a una d la otra.
Sin embargo era a menudo difcil encontrar trminos de

68

Bentham

uso comn qu sirviesen de nombres para transmitir las


sutilezas implicadas y Bentham tuvo que decidir hasta
dnde poda aventurarse a inventar nombres nuevos. En
la Introduction to the Principies (188 n 215 n) afirm que
si uno intentaba introducir un conjunto totalmente nue
vo de trminos podra estar seguro de no ser comprendi
do; todo lo que se poda hacer desde un punto de vista
realista era inventar un nuevo trmino ocasionalmente
cuando pareciese absolutamente necesario, y en caso
contrario tratar de arreglarse con el lenguaje disponible.
Pero cuando se dedic a compilar para su Cbrestomathia, una tabla enciclopdica de las distintas ramas del sa
ber, analizada de un m odo bifurcado, present una sor
prendente coleccin de nuevos trminos derivados del
griego. D ebe observarse de paso que a lo largo de su
vida de hecho invent algunas nuevas palabras valiosas:
internacional, maximizar, minimizar, codificar y codifi
cacin. Pero era optimista al imaginar que la gente
adoptara para fines educativos los neologismos de su ta
bla enciclopdica, donde uno se encuentra, por ejemplo,
con somatologa fisirgica, (alias historia natural) dividi
da en fisirgica. uranoscpica (astronoma) y fisirgica
epigeoScpica (conocimiento de las cosas existentes so
bre la tierra).
A pesar de las dificultades acerca de la nomenclatura,
Bentham concedi gran valor al mtodo de la biparticin,
y lleg a afirmar en la Introduction to the Principies (196 n):
Si hay algo nuevo y original en este trabajo, es el mtodo
exhaustivo tan a menudo intentado con lo que me siento
ms en deuda, Fue ciertamente novedoso en cuanto apli
cado al campo de la legislacin y puede verse por qu,
como creyente en la codificacin, Bentham lo encontr tan
atractivo. Consideraba que mediante l poda presentar un
catlogo sistemtico y exhaustivo de las ofensas o crme
nes, qu a su vez proporcionase la base para un cdigo or
denado y comprehensivo del derecho penal. El modo

L en guaje y m todo

69

de presentacin permitira al legislador combinar un resu


men general o una visin panptica del tema con una
comprensin clara de sus ramificaciones detalladas y sus
interrelaciones. L a organizacin era tambin natural
ms que tcnica. En lugar de ser clasificada en trminos
de oscuras categoras y denominaciones tales como misprisions*, desprecios, felonas, praem unires**, que se
haban desarrollado accidentalmente dentro de un siste
ma legal particular, las ofensas eran definidas y clasificadas
de acuerdo con la forma en la que daaban respectiva
mente la felicidad de la comunidad (La clasificacin co
menzaba con una divisin entre, ofensas contra indivi
duos asignables e individuos no asignables. L a primera
dase se divida luego en defensas privadas extrarreferentes contra individuos asignables distintos del ofen
sor y ofensas autorreferentes opuestas al propio ofen
sor. L a segunda clase se divida en ofensas pblicas,
contra la comunidad como un todo, y ofensas semipblicas contra un grupo q d a se de personas. E l proceso
de biparticin proceda n partir de ah.) En tal organiza
cin, defenda Bentham, no haba tugaren d que una ac
cin que no fuera daina para la comunidad pudiese ser
clasificada como ofensa, mientras que-una organizacin
tcnica, escribi es un sumidero que tragar con igual
facilidad cualquier desperdicio que se le, eche dentro.
Una gran ventaja adicional de su organizacin natural
era que, al estar basada en un principio que era aplicable
al hombre en general, no estaba ligada a las condiciones
de una comunidad particular: servira por igual para la
jurisprudencia de todas las naciones (IPM L 272-4;

C/F 415-18).
*

un

D e ja r d e in fo rm a r a la s a u to r id a d e s

competentes' de la comisin de

a c t o d e t r a ic i n (N. det T.).


* * R e q u i s i t o r i a s a c u s a n d o d e l a o f e n s a de recurrir una jurisdiccin
e x t r a n j e r a (N. det T.).

Bentham

70

L a cuantifican
Algunos de los contemporneos de Bentham conside
raron sus clasificaciones (y l saba que lo haran) clara
mente pesadas y pensaban que estaba obsesionado con la
redaccin de listas. Una objecin era que estas listas no in
dicaban la importancia o trivialidad de los distintos temas
incluidos. Hazlitt afirm que el mtodo de Bentham apor
taba algo ms semejante a un inventario que a una valora
cin, y el abogado escocs Francis Jeffrey escribi en una
crtica de los Traites de Lgislation en la Edinburgb Review
(iv 15) que sus tablas y divisiones inacabables no porporcionaban medio de medir o comparar utilidades. En
l teora de los castigos que corresponda a su tratamiento
de las ofensas, sin embargo, Bentham estaba preocupado
por las cuestiones de la cantidad: por lograr economa
del. castigo mediante el clculo de la-mnima cantidad de
dolor que haba de ser infringida para proporcionar una
disuasin eficaz. Tambin, en general, la idea de que la
conducta poda ser influenciada por la manipulacin de
castigos y recompensas, dolores y placeres, y la creencia
de que la maximizadn de la feliridad deba ser el fin del
gobierno, implicaban que deba pensarse en serio sobre la
cuestin de cmo poda medirse la felicidad.
Si bien no utiliz con frecuencia el trmino welfare*,
Bentham s sugiri en su Deontology (130), que el trmino
w ell-bcing**, poda ser ms apropiado que el de feliddad para denotar la condicin global que predsaba
ser medida. L a feliddad afirm pareca no tomar en
cuenta los dolores, y tambin parda indicar un grado de
intensidad de gozo que relativamente poca gente era ca
paz de conseguir. Well-being era una palabra mejor
para designar la diferencia en valor entre la suma de los
* Bienestar en sentido ms bien material (N. de la T.).
* * Bienestar en sentido ms global (N. de la T.).

Lenguaje y mtodo

71

placeres de todo tipo y la suma de los dolores de todo


tipo que un hombre experimentaba en un periodo dado
de tiempo.
Sin embargo qu eran los placeres y los dolores y
cmo podan ser medidos? Como hemos visto al conside
rar la teora de Bentham de la motivacin, reconoca que
haba una gran variedad de placeres mediante los cuales la
gente poda ser motivada. Todo lo que una persona hacia,
segn l toda accin, al menos, que era consecuencia de
l voluntad estaba motivada por un deseo de algn pla
cer o alguna aversin a algn dolor: y los placeres enume
rados en A Table o f the Spring o f Action incluan los del
paladar, los del poder, la amistad, la venganza. Bentham
admita explcitamente que era difcil, si no imposible, la
comparacin exacta entre los distintos tipos de placer, tal
como eran experimentados por distintas personas con
distintas sensibilidades, y que los intentos de sumar estos
diversos placeres estaban abocados a ser artificiales. Lleg
a escribir en el pasaje de un manuscrito sin fecha: E s en
vano hablar de sumar cantidades que despus de la adi
cin seguirn siendo distintas como lo eran antes. L a feli
cidad de un hombre nunca ser la felicidad de otro. L o
que es ganancia para un hombre no es ganancia para otro,
sera igual que pretender sumar 20 manzanas con 20 pe
ras. Sin embargo continu afirmando que desde el pun
to de vista del legislador o del que llevaba a cabo la polti
ca haba de presuponerse algn tipo de homogeneidad
bsica entre las preferencias o utilidades de la gente. Esta
adicionabilidad de la felicidad de sujetos distintos, aun
que cuando se le considera rigurosamente puede parecer
ficticia es un postulado sin el cual son imposibles todos los
razonamientos polticos (UC xiv3).
L a idea de adicionabilidad implicaba, por supuesto,
que la felicidad, los placeres y dolores de los individuos
podan en algn sentido ser medidos. E l pasaje ms famo
so en que Bentham se enfrenta con la cuestin de cmo

72

Bunikun

poda hacerse esto es el breve captulo que le dedic en la


Introduction to the Principies-, pero tambin toc el tema
en un nivel un tanto ms profundo en un manuscrito de
finales de la dcada de 1770, y volvi a l posteriormente
en una seccin de su Codification Proposal de 1822 (UC
xxvii 29-40; B iv 540-3). En estos lugares expuso su idea
que ms tarde incluy en 1814 en su sus propios ins
trumentos de invencin y descubrimiento, aunque reco
noci que la primera formulacin de ella se haba deriva
do de Beccaria (B iii 286) de que existan ciertas di
mensiones de valor en trminos de las cuales poda
valorarse un montn de placer o dolor.
L a magnitud de un placer (o dolor) considerado como
experimentado por una sola persona, estaba bsicamente
determinado por su intensidad y su duracin. Con relacin
a un placer futuro, un placer en proyecto, otros dos facto
res tenan que ser tomados en cuenta: el grado de proximi
dad o lejana y el grado de certeza con que poda ser espe
rado. Bentham explicaba estas dos ltimas dimensiones
tratando al placer como anlogo del dinero. Una promesa
de una cantidad de dinero pagable en diez aos sera con
siderada en el momento presente como la posesin slo
de una proporcin de su valor final, dependiendo dicha
proporcin del porcentaje de descuento. Si uno aada un
elemento de incertidumbre, su valor presente se reducira
aun ms, en proporcin al riesgo de que la promesa no
fuese finalmente cumplida. Para calcular el valor total de
un placer futuro, uno debera multiplicar conjuntamente
las cifras que representasen las cuatro distintas dimensio
nes: intensidad, duracin, proximidad y certeza (estando
representado el ltimo par por fracciones). En el caso de
un placer que hubiera de ser disfrutado por ms de una
persona haca falta considerar una quinta dimensin multiplicadora: la extensin del placer, representado por el
nmero de personas que lo experimentaran.
D e estas cinco dimensiones, Bentham consideraba que

Lenguaje y mtodo

73

las cuatro ltimas eran todas ms o menos cuantificables,


pero tena dudas acerca de la primera. En el manuscrito
de la dcada de 1770 sugera que la unidad bsica de la in
tensidad deba ser definida como el grado de intensidad
posedo por aquel placer que sea el ms dbil de todos los
que puedan ser distinguidos como placer anticipando
con ello el concepto de .minimun sem ibile que F. Y. Edgeworth propuso cien aos ms tarde como la unidad
para medir el placer y el dolor.
Otra cuestin que se trataba en el manuscrito era la de
en qu medida los placeres en general podan ser medidos
en trminos de dinero. En este periodo Bentham pensaba
que aunque no todos los placeres eran comparables po
dra ser posible valorar aquellos que no lo fuesen por
comparacin con los que s lo fuesen: si, por ejemplo, en
tre dos placeres, el uno producido por la posesin de di
nero, el otro no, un hombre: tiene igual gana de disfrutar
de uno que del otro, tales placeres han de ser considera
dos como iguales. Reconoca que el propio dinero poda
tener diferente valor para personas en distintas circuns
tancias, sin embargo el dinero le pareca, con. todo, la
nica medida comn que nos permite la naturaleza d e las
cosas; aqueEos a quienes no satisfaciese la precisin de
esta forma de medida deberan o bien buscar otra ms
precisa o abandonar toda esperanza de Eevar a cabo jui
cios cuantitativos en moral y poltica.
Posteriormente, sin embargo, modific este punto de
vista como consecuencia de su percepcin cada vez mayor
de la utilidad marginal decreciente del dinero. Su capta
cin de este fennemo no fue algo que l incluyese entre
sus descubrimientos, pero puede considerarse retros
pectivamente como una de sus penetraciones ms impre
sionantes, ya que aunque algunos de sus contemporneos,
tal como el utilitarista testa William Paley, mostr una
vaga conciencia de ello, nadie lo indentific con tanta cla
ridad com lo hizo Bentham. N o lleg a darle un nombre,

74

Bentham

pero el pasaje ms explcito que escribi sobre ello est en


un conjunto de manuscritos que fueron publicados des
pus de su muerte con el ttulo de Pannomial Fragments. Aqu afirmaba:
El efecto de la riqueza en la produccin de la felicidad disminu
ye conforme la cantidad mediante la cual la riqueza de un hom
bre excede a la de otro aumente; en otas palabras, la cantidad
de felicidad producida por una partcula de riqueza (siendo cada
partcula de la misma magnitud) ser menor cuantas ms sean
las partculas (B iii 229).

Procediendo a afirmar que cuanto ms rico fuese un


hombre menos se restara a su felicidad restando una de
terminada partcula de su riqueza.
Una exposicin ms breve pero semejante se public
durante su vida en la Codification Proposal. En ese traba
jo, habiendo indicado que la utilidad marginal decrecien
te era un Obstculo de gran envergadura para la utiliza
cin del dinero como medida del valor hednico, proce
di a expresar su conclusin general acerca de la
aplicacin... de la aritmtica a la cuestin de la utilidad.
Admiti que no era posible alcanzar el mismo grado de
precisin cuantitiva en la moral y la poltica que el que se
obtena en algunos otros campos. Con todo, afirmaba, era
importante que se prestase atencin a las cuestiones de la
cantidad y la proporcin en todas las ocasiones. Por mu
cho que este posicionamiento pudiese carecer de una per
fecta precisin en cualquier caso, es indecible la ventaja
que presentar ante toda mirada racional y sincera respec
to a otras formas d e argumentacin en las que que aparez
c a cada idea, sin alcanzarse ningn grado de precisin ya
que nunca se pretende alcanzar tanto como eso (B iv
542). Al final sus pretensiones acerca de la cuantificacin
fueron muy cautas, pero s plante, con ms contundencia
que ninguno de sus contemporneos, muchas de las cues

Lenguaje y mtodo

75

tiones en relacin con ella que haban continuado preocu


pando a los psiclogos, los economistas y otros. Un co
mentarista, haciendo nfasis en los lmites del denomina
do clculo de Bentham, afirm que se haba acercado ms
a ser el Linneo que el Newton del mundo moral. Otro, sin
embargo, ha escrito que su preocupacin por la medicin
marc la transicin crucial de la filosofa hedonista a la
moderna ciencia social.

4. Codificacin versus com mon law

Bentham escribi en 1796: Si una rama del conoci


miento es por su naturaleza ms interesante que otra, sta
es la del Derecho, de la cual depende la seguridad perso
nal, la vida, la propiedad, la reputacin, la condicin que
se disfruta en la vida y todo lo que puede englobarse bajo
el rtulo de inters (C CLIII 119). E l derecho era la
fuente esencial del orden y la cohesin social y, por ende,
de la seguridad individual. Pero l no crea que los siste
mas legales de su propia poca, incluyendo los ingleses,
proporcionasen estos beneficios ni siquiera aproximada
mente a como deberan hacerlo. Gran parte de su tiempo,
especialmente durante la dcada de 1770, se dedic a de
mostrar las deficiencias del sistema ingls al respecto.
Mientras tanto formulaba su propia alternativa ideal, un
sistema en el que todas las leyes emanasen de, o fuesen
sancionadas por, un legislador soberano o un cuerpo le
gislativo comprometido con el principio de utilidad.
76

Codificacin

v ersu s co m m o n laxo

77

A finales del siglo xvnr el derecho ingls era una combi


nacin de common law y legislacin (statute law). El volu
men de las leyes promulgadas por el Parlamento fue au
mentando rpidamente, pero el common law era todava
el elemento predominante, y la mayora de los abogados
ingleses lo consideraban como intrnsecamente superior a
la legislacin. Por supuesto, una de las principales preocu
paciones de William Blackstone en su Commentaries on
the Law ofE n glatid era destacar las virtudes del common
law y poner en guardia en contra de l expansin de la le
gislacin parlamentaria. Como l y otros consideraron, el
common law haba sido elaborado a travs de siglos y las
reglas y prcticas que incorporaba eran el resultado de la
sabidura y experiencia de muchas generaciones; al mismo
tiempo, a travs del mbito del que disponan los jueces
para introducir limitadas reinterpretaciones y limitados
ajustes, era susceptible de aumentar los cambios en res
puesta a condiciones sociales cambiantes, Por el contra
rio, k legislacin se consideraba ms bien como un: ele
mento crudo que posea algo inherentemente arbitrario y
contingente en l. En lugar d e surgir el derecho orgnica
mente alejndose a veces h ada nuevas direcciones, pero
conservando siempre la coherencia y la continuidad era
impuesto en el sistema de un modo tal que era slo suscep
tible de crear confusin e inconsistenda.

Defectos del common law


La crtica de Benthm al common law se desarroll en
gran medida, en primer lugar mediante una crtica a los
Commentaries de Blackstone, D e hecho esta crtica, aun
que nunca la lleg a completar, fue algo que no abando
n jams: a la edad de ochenta aos aadi unas 300 p
ginas manuscritas a lo que haba escrito en la dcada de
1770. H aba algo casi obsesivo en su animosidad contra

78

Bentham

Blackstone. Aunque a veces le elogiaba por haber pre


sentado un m apa til de la jungla del derecho ingls, con
mucha ms frecuencia le denunciaba; Blackstone tena
algn derecho a ser considerado como un perfeccionador, aunque cauto y modesto, pero Bentham lo describa
en un memorndum de la dcada de 1780, como vcti
ma de todo tipo de prejuicios y fomentador de todo abu
so (Bx 14). Las desavenencias personales, sin embargo,
no debieran distraerla atencin del contenido de las cr
ticas de Bentham al JCommon law que fueron expresadas
no solamente en el Comment on the Ctmmentaries sino
en trabajo muy posterior de un tipo ms general. N o es
taba atacando una interpretacin del derecho ingls,
sino los fundamentos de toda una tradicin y toda una
ortodoxia.
Una de: sus principales quejas acerca del 'common law
era q u sus procedimientos, muchos de los cuales haban
procedido y haban sido adaptados de prcticas de ori
gen medieval, eran muy complejos y tcnicos. Desde el
punto de vista del lego en la materia, eran en gran medi
da incomprensibles, siendo una causa particularmente
objetable de su oscuridad un elemento de deliberada in
vencin. Bentham se irrit especialmente con aquellas
ficciones legales a las que se haba recurrido como me
dio para ajustar el sistema tradicional a las nuevas cir
cunstancias y necesidades. U n ejemplo de ello era la ac
cin de desahucio (ejectment) que se usaba habitual
mente para mantener un procedimiento engorroso de
origen feudal que era necesario para la provisin de ttu
los de propiedad. D ebido a que haba un procedimiento
ms sencillo y m d em s para proporcionar a los arrenda
dores un derecho a l a propiedad de la tierra, un litigante
que desease reclamar un ttulo de propiedad podra afir
m ar que haba arrendado el ttulo a una persona ficticia,
y que esta persona haba sido desahuciada errneamente
de la propiedad por otra persona ficticia, que era el pre

Codificacin

v ersu s co m m o n law

79

sunto arrendatario de la personal real de la que se pre


tenda que tena el derecho. Blackstone defenda tales
ficciones como instrumentos tiles para superar las in
conveniencias y como muestra de la adaptabilidad del
common law. Sin embargo, para Bentham, que estaba
profundamente convencido de la importancia y utilidad
de la verdad, la ficcin era una especie de veneno que
contaminaba el sistema. Mediante el uso y aceptacin de
falsedades deliberadas, los que practicaban la ley estaban
condenados a la mendacidad; cualquier cosa que la fic
cin hubieran hecho para mejorar las prcticas legales se
podra haber conseguido de forma mucho ms benefi
ciosa mediante decretos directos que no implicasen nin
gn fingimiento.
Si bien sta era una importante fuente de desacuerdo
entre Bentham y Blackstone, otra ms fundamental era la
derivada de sus diferencias relativas a los mritos respecti
vos del common law y la legislacin. E l propio Bentham
era crtico respecto a muchos aspectos de la legislacin: la
consideraba demasiado voluminosa, caticamente organi
zada, y redactada de forma tan prolija y tcnica que era
prcticamente incomprensible para la gente normal. Tam
bin critic, como por supuesto tambin lo hizo Blacksto
ne, gran parte del contenido de la legislacin parlamenta
ria del siglo xvm, y de modo especial el recurso indiscrimi
nado a la pena de muerte en la legislacin penal. Sin
embargo, la legislacin, se corresponda en cambio, en
cuestin de forma, mucho ms ntimamente que el com
mon law a su idea de lo que el derecho deba ser. Conside
raba que las leyes deban ser de hecho defina la ley
como siendo expresin de la voluntad del soberano o
del poder legislativo, apoyado y reforzado por sanciones.
El common law evidentemente careca de este carcter po
sitivo y definido. D e hecho, Bentham tenda a tratarlo
como a una inmensa ficcin, ficcin que poda ser des
compuesta en partes determinadas. N o exista una cosa

80

Bentham

tal como un common law, y l describa al common laiv


en su conjunto como una composicin ficticia que no te
na a nadie por autor, ni ningn conocido ensamblaje de
palabras como contenido (IPML 8).
Mientras que el derecho deba indicar a la gente en tr
minos explcitos inequvocos lo que se requera de ellos,
de acuerdo con el common law era el juez quien, a la vista
de los precedentes, se pronunciaba sobre la legitimidad de
una accin despus de que hubiera tenido lugar. El com
mon law era, por consiguiente, de acuerdo con Bentham
hecho por los jueces, y esto significaba que no slo con
travena su propio modelo, sino, que as mismo contrave
na la Constitucin Britnica que asignaba poder legislati
vo al Parlamento. Por lo dems, el common latv era un de
recho ex post facto,, o lo. que l denominaba en su famosa
analoga derecho canino (dog-law), Cuando tu perro
hace algo por lo que deseas castigarlo, esperas a que lo
baga y entonces le golpeas por ello (B v 235). Slo retros
pectivamente y en relacin con casos que han sido
decididos podra tener uno certeza acerca de lo que era el
derecho.
Prospectivamente, su contenido en relacin con cual
quier tema tendra que ser inferido conjeturalmente a par
tir de los que se presentaban como precedentes relevan
tes; el common law no constaba de normas explcitas, sino
de inferencias generales deducidas de decisiones particu
lares (B v 5), y el contenido de sus normas implcitas te
na que ser formulado por la propia gente corriendo el
riesgo consiguiente. En realidad, por supuesto, la gran
mayora de la gente no tena modo de hacer esto por s
misma, ya que los precedentes estaban enterrados en una
inmensa masa de registros legales, as como escritos en
una jerga legal que no tenan modo de entender. El ciuda
dano, incapaz de alcanzar el derecho por s mismo, que
da reducido a consultas rene a los abogados recoge
tantas opiniones como su fortuna le permite y todo este

Codificacin

v e rsu s co m m o n la w

SI

ruinoso procedimiento a menudo slo le sirve para plan


tearle nuevas dudas (B iii 206).
Las dudas, segn Bentham, eran inseparables del com
mon law a causa de su carcter indeterminado y a causa de
la laxitud que ello daba inevitablemente a los jueces. En
muchas ocasiones, afirmaba Bentham, el juez se encontra
ba con la libertad de decidir. Poda ser riguroso en su in
terpretacin de la ley, o ser generoso: poda ya bien funda
mentar su decisin firmemente en los precedentes, gran
jendose de ese m odo el elogio de sus colegas por su
respeto a la prctica establecida, o bien poda ignorar los
precedentes y decidir el caso de acuerdo con sus mri
tos, de este modo granjendose elogios por su amor al
contenido de la justicia. Bentham denomin a esta caraterstica del common law el principio de la doble fuente,
siguiendo la analoga de una vasija utilizada por los ilusio
nistas de la cual podan sacar vino blanco o tinto segn de
seasen (B v 512). L a adjudicacin conforme al common
law era, en otras palabras, inherentemente arbitraria e im
predecible.
Todo ello les vena, extremadamente bien a los profesio
nales de la ley. Convena a los jueces, que eran en gran me
dida los legisladores efectivos, y tambin convena a aque
llos cuya preparacin legal les daba derecho a ser capaces
de desvelar los misterios de la ley. Una argumentacin cl
sica a favor del common law era que representaba los va
lores perennes, pero siempre en desarrollo, y las costum
bres de la comunidad, a los que los jueces simplemente
daban expresin declarada. Pero Bentham lo vea bajo un
punto de vista distinto: reflejando y sirviendo no primor
dialmente los intereses del pblico, sino los intereses de
una eiite profesional. N o resultaba sorprendente que los
abogados admirasen y defendiesen el sistema: amaban la
fuente de su poder, de su reputacin, de su fortuna; ama
ban el common law p or la misma razn por la que los sa
cerdotes egipcios amaban los jeroglficos (B iii 206).

82

Bentham

L as ventajas de la codificacin
Durante un tiempo en la mitad de la dcada de 1770,
Bentham consider que podra ser factible conferir un
grado tolerable, de orden y accesibilidad al derecho ingls
compedindolo, Pensaba que poda elaborar un com
pendio del common law que luego podra convertirse en
legislacin al ser adoptado por el Parlamento; y este ejer
cido deba ir acompaado de una compilacin o consoli
dacin de la legislacin existente Pero en pocos aos se
convencera de que ambas ramas del derecho existente
deban ser abandonadas completamente y sustituidas por
un cdigo construido a partir de nuevos fundamentos y
de nuevo cuo. A partir de entonces adopt la posicin
de que los libros legales ingleses slo le podan ser tiles
como medio para comprobar la comprehensividad d un
cdigo: en sus propias palabras, como un registro de los
casos que pueden originarse y que precisan de decisiones
y p o r consiguiente d legislacin. Posteriormente haba
de describir el valor de los cdigos legales existentes en
trminos muy semejantes (C vii 294; Dm. 33/1159.).
Aunque Bentham invent el trmino codificacin
comenz a utilizarlo en sus cartaseh 1806 y en letra im
presa unos diez aos ms tarde la prctica de elaborar
cdigos estuvo mucho.ms de moda en el Continente du
rante su vida y,, desde, luego, cont con una larga historia
previa. Parece claro, a partir de las notas y resmenes de sus
manuscritos que posea un conocimiento considerable de
los cdigos importantes de su poca, expresando aproba
cin matizada sobre alguno de ellos, incluyendo los cdigos
de Napolen en Francia; sin embargo ninguno de ellos,
mantena, era realmente sistemtico y comprehensivo.
Un requisito esencial de un Pannomion o cdigo
comprehensivo, en su opinin, era el de que debera ser
promulgado como ley, como la voluntad del poder sobe
rano. Su autenticidad debera ser establecida de m odo in

Codificacin v e n u s

co m m o n law

83

discutible a travs de su emanacin de la nica fuente v


lida de derecho de la comunidad. En cuanto a su conteni
do aqu estamos pasando de sus cualidades formales a
sus cualidades normativas, pero el propio Bentham consi
deraba ambas estrechamente interconexionadas la ne
cesidad ms bsica era la de que todas sus partes deberan
dirigirse consistentemente a la promocin del inters o. la
felicidad pblicos. Un modo indispensable de lograrlo,
segn su opinin, era establecer que todas las disposicio
nes fueran acompaadas por una breve explicacin en la
que se estableciesen explcitamente su propsito y justifi
cacin. Consideraba que este requisito aadira grandes
dificultades a la empresa; escribi en 1822 que la produc
cin de un cdigo legal unifrmente apto y omnicomprehensivo, acompaado por una explicacin continua
mente intercalada, derivada del principio de la mayor feli
cidad podra describirse con seguridad como no slo la
ms importante sino la ms difcil de las tareas humanas
(B iv545). Sin embargo, crea que el que la ley fuese lo que
l denominaba racionalizada era importante en diver
sos sentidos. Con relacin al legislador o cuerpo legislati
vo, proporcionara una continua salvaguarda contra cual
quier desviacin del camino de la utilidad en el proceso de
elaboracin de las leyes; en relacin con el juez, ayudara a
asegurar que no se daba tal desviacin en la intepretacin
de la ley; en relacin con el ciudadano ayudara a fijar en
su mente el contenido y propsito de las leyes que tena
que observar, y conseguira su obediencia no slo a par
tir de un principio pasivo de temor ciego, sino con la con
currencia de la voluntad al mismo tiempo (B i 161).
Como el ltimo punto implica era crucial que el dere
cho fuera conocido, y conocido amplia y correctamente.
Bentham subray esto en su carta a Madison en 1811 (en
una frase que es desafortunadamente caracterstica de su
estilo tardo, y que puede explicar por qu el Presidente
tard cuatro aos y medio en contestar):

84

Bem ham

D el h ech o d e q u e est presente en la m ente d e aqttel d e quien se


p id e , al efecto in d icad o , accin o abstencin, en c a d a ocasin ,
p resen te es decir, en el g ra d o d e correccin y completud n ece
sario p a r a el lo g ro d e lo s p ro p sito s del legislad or dep en d e,
en c a d a o casin , cu alq u iera q u e se a el bu en efecto q u e la ley
p u e d a p ro d u c ir, o p u e d a h ab er sid o p lan ead o q u e p ro d u z ca
(C viii 184).

L a codificacin en general era vital para estos propsi


tos; y en particular para hacer que el derecho fuese tan ac
cesible y, tal como Bentham deca, cognoscible cuanto
fuera posible, eran necesarias tanto la promulgacin eficaz
como la eficaz composisin.
Por lo que a la promulgacin se refera era importante
que el pannomion fuese organizado y hecho disponible
de modo que fuera cmodo para los ciudadanos. Deba
estar dividido en primer lugar en una serie de cdigos. La
enumeracin de Bentham de stos no era siempre idntb
ca, ya que lo que ide en 1817 fueron tres cdigos princi
pales constitucional, civil y penal, con un cdigo corres
pondiente procesal aadido a cada uno y una serie de
cdigos subsidiarios tales como uno comercial, otro mar
timo y otro militar; ms tarde estuvo a favor de una estruc
tura un tanto ms sencilla, con un solo cdigo procesal
que comprendiera toda la rama del derecho adjetivo
(diferencindolo del sustantivo). Adems, con objeto
de su distribucin a los ciudadanos particulares, debera
realizarse una divisin que separara unas partes de otras.
Un cdigo general sera compilado conteniendo todas
las clusulas que fuesen de inters para los ciudadanos en
general, y deberan prepararse cdigos particulares
para grupos de personas de distintas ocupaciones y for
mas de vida, de modo que todos tuvieran a mano de for
ma compacta las partes del derecho que les concernan es
pecialmente. Todas estas selecciones deberan publicarse
en ediciones baratas y el cdigo general debera ser objeto
de enseanza en las escuelas.

Codificacin v e rsu s c o m m o it

la w

85

Por lo que a la composicin del derecho se refiere,


Bentham escribi sobre ello con bastante extensin en un
ensayo publicado despus de su muerte bajo el ttulo de
Nomography, or the Art o f Inditing Law s (B iii 231 -83}
En l afirmaba que dos d las principales imperfecciones
contra las que haba que estar prevenido eran la ambige
dad y la oscuridad. Consideraba que no se poda prescin
dir del todo de un lenguaje especial y de tnninos de
arte, y que habra que introducir algunos tnninos nue
vos, ya que el vocabulario existente del derecho ingls,
comparado con lo que deba ser, era como el vocabulario
de la astrologa comparado con el de la astronoma. Sin
embargo, todos los trminos deban ser definidos clara
mente y empleados siempre con el mismo significado.
Tambin afirm (aunque esto fue en otro trabajo) que las
frases deban ser breves y que el estilo deba ser inteligi
ble para el entendimiento ms comn (B ni 193, 217).
Cualquiera que haya intentado leer el Com titutional Cade
sonreir ante estas observaciones aunque tal trabajo
merezca una mayor valoracin como marginalmente ms
cognoscible que los Statutes atLarge.

La necesidad de coherencia y completud


Haba otros dos requisitos de un cuerpo general de le
yes que eran muy importantes para Bentham, pero que
haban sido dejados para l final ya que precisaban de ma
yor explicacin que los dems; que deba ser sistemtica y
coherentemente estructurado y que deba ser completo.
Estos dos. requisitos estaban de hecho ntimamente rela
cionados. Una estructura sistemtica era no slo esencial
para el propsito general de hacer inteligible el Pannornion como un todo ordenado, tambin era esencial si la
meta de la completud haba de ser alcanzada.
Un importante mecanismo que Bentham ide para pro-

86

Bentham

por donar coherenda y completud a su cdigo penal ya ha


sido mndonado: la exhaustiva divisin de ofensas en
la Intrduction lo the Principies. Pero al final de dicho tra
bajo, cuando se planteaba a cuestin de cmo se relacio
naba su cdigo penal con las otras partes de su Panno
mion ;se encontr enfrentado a una serie de cuestiones.
Cual era la relacin entre el derecho penal y el derecho
civil? Eran algunas leyes penales y otras civiles, o eran to
das las leyes una mezcla d ambas? Qu era, realmente,
una ley? Haba, que contestar a estas preguntas si la estruc
tura general d d Pannomion .haba de ser satisfactoria
mente conceptualizada. En este libro no dispondremos de
espacio para seguir muy lejos a Bentham. en su exploradon del laberinto metasico al que e conducan estas
cuestiimes.Perp aunque l mismo consideraba sus anlisis
en 0 f 4W$ iit. & e ra l como demasiado extensos para ser
de inters para el pblico, proporcionaron un apuntala
miento terico para las ideas sobre la codificadn que l
expresaba en letra impresa y algunos de sus descubri
mientos son especialmente pertinentes para el tema de
este captulo.
Uno de los muchos propsitos de s anlisis era demos
trar qe toda ley o toda ley que m etedese tal nombre
era fundamentalmente imperativa. E l factor unificador
que atravesaba un cuerpo de leyes debidamente constitui
do era la voluntad del legislador soberano. Todas las par
tes d d Pannomion representaran tal voluntad; y en d
meollo de cada ley en particular habra u mandato o pro
hibicin, casi invariablemente apoyados por una amenaza
de castigo (aunque algunas leyes podan ser apoyadas por
ur.a promesa de recompensa). Reconoca que gran parte
del derecho, espedalmente en la denominada rama civil,
se expresaba normalmente en lenguaje descriptivo y no
imperativo: las leyes rdativas a la propiedad, por ejemplo,
podran dar la impresin de meramente describir lo que
constitua un derecho vlido o cmo poda transferirse le

Codificacin v e rsu s

com m ort law

87

galmente tal derecho. Sin embargo l mantena que las


leyes de este tipo no eran lgicamente completas en s
mismas. Subyaciendo a todo ese asunto debera existir un
mandato que prohibiese a cualquier persona, so pena de
ser castigada, ocupar o interferir con alguna propiedad a
menos que tuviera derecho a hacerlo. De este modo aun
que para su presentacin era conveniente separar el dere
cho civil del penal, eran lgicamente inseparables; y vir
tualmente toda ley individual poda considerarse que p o
sea, y que poda demostrarse que lo tena, tanto un
componente penal como civil o expositivo y calificati
vo, definiendo este ltimo los sentidos y condiciones
precisos en los que el acto en cuestin deba ser tratado
como una ofensa. [Las ofensas, para Bentham, incluan
lo que ahora se denominan daos civiles (civil wrongs), as
como los crmenes en el sentido habitual.]
Al mostrar que el derecho civil no era independiente
del derecho penal, y al acentuar la necesidad de un com
ponente imperativo en toda ley individual, Bentham pudo
aclarar que el contenido legal de tipo civil o expositivo es
taba relacionado con operaciones bsicas de mandatos y
prohibiciones. Tambin, pudo mantener que su exhausti
va divisin de las ofensas, aunque en principio pensada
como fundamento de un cdigo penal, podra servir para
la fundamentacin de un cuerpo general de leyes sustanti
vas; y concluy en el ltimo capitulo de O f Latos in Gene
ral (234-7) que el catlogo d e leyes se construye a partir
de la lista de actos que aparecen a la vista con carcter de
ofensas y que mediante este reparto de lo que se relacio
na con las distintas ofensas, se reparte todo el derecho.
N o mantuvo que la clasificacin fuese completa en el sen
tido de que todas las ofensas con relacin a las cuales po
dran ser necesarias leyes particulares pudieran ser previs
tas por el legislador. Sin embargo consideraba que todas
las ofensas perteneceran a especies que s formaban parte
de la clasificacin exhaustiva y que para identificarlas por

88

Bentham

separado slo Se necesitara aadir un estadio al proceso


de biparticin. Si robar, por ejemplo, ya era una ofensa,
pero el legislador decidiese que robar de noche precisaba
de un castiga ms riguroso que el robar de da, la ofensa
de robar podra ser dividida en dos ofensas distintas, cada
una de las cuales sera el tema de una ley individual.
Si bien la clasificacin de las ofensas fue un mecanismo,
importante para asegurar .la completad del cdigo gene
ral, exista otro requisito que era vital para el mismo pro
psito. Era necesario que cada ley individual estuviese
completa, en el sentido de estar enmarcada de tal modo
que se minimizara la necesidad y el mbito de su interpre
tacin. Bentham mantena, por supuesto, que una ley ba
sada en la costumbre estaba condenada a ser incompleta,
no siendo expresada de, un modo determinado, pero tam
bin mantena que haba varios sentidos en los que el de
recho consuetudinario poda ser incompleto. Por ejem
plo, poda ser incompleto en cuestin de expresin si ca
reca de una clusula imperativa mientras que poda ser
incompleto en cuestin de diseo si estaba redactado de
masiado sucintamente o demasiado laxamente para ex
presar la voluntad del legislador satisfactoriamente. E l
ejemplo que Bentham presentaba (O L G 161) era el de
una antigua ley de Bolonia: Quien arroje sangre en la ca
lle ser severamente castigado. Esto estaba, por una par
te, demasiado sucintamente redactado, ya que no abarca
b a heridas que de hecho no estuviesen acompaadas de
derramamiento de sangre, y, por otra parte estaba redac
tado demasiado laxa o indiscriminadamente ya que, en
sentido literal, prohibira a un cirujano que se le cayese la
sangre de. alguien a quien hubiese cogido enfermo en 1a
calle. Como resultado de tales deficiencias en la voluntad
expresada por el legislador era por lo que su voluntad
real tena que ser adivinada e interpretada por el juez;
de este m odo el poder judicial poda crecer en la propia
cuna del imperio junto con el soberano, y la ley generada

Codificacin versus

co m tn o n law

89

por la costumbre, hundiendo sus races en la sustancia


de la legislacin la infectaba con su propia caracterstica
oscuridad, incertidumbre y confusin (O LG 240).
En general el anhelo de Bentham de Completud tena su
origen en su temor a que si se dejaban espacios vacos
en su Pannomion, podan dar lugar a laintroduccin, de
un modo u otro, de derechos ficticios (B iv 537), Obser
v que esto ocurra en los cdigos europeos de su propia
poca: a causa de su incompletud, tenan que ser suplementados por un conjunto de derechos consuetudinarios
y por comentarios y por la invocacin al derecho natural y
a los principios del derecho romano para resolver cuestio
nes dudosas. Si elementos de este tipo encontraban entra
da en su Pannomion, acabaran con todos los benefi
cios de la definicin y la certeza con que se haban pensa
do dotarle. Su deseo de introducir certeza en lugar de
incertidumbre es algo en lo que vale k pena insistir. En su
ensayo sobre nomografa afirm que cuanta ms incertidumbre hubiese, en el derecho, mayor seria k incerti
dumbre de la posesin y las expectativas en rekcin con
la propiedad y menor sera la seguridad para el bien de
cualquier tipo, y contra el mal de cualquier tipo. El pro
psito ms bsico de k codificacin era minimizar la in
certidumbre y, por consiguiente, maximizar la seguridad
que describa en su trabajo como el gran fin del buen go
bierno (B iii 270-1).
Consideraba que las dos funciones del derecho eran su
primir los daos y definir y asegurar los derechos; en 1830
denomin a su proyectado cdigo penal,k parte represo
ra del dao de su Pannomion y al cdigo civil la parte
otorgadora de derechos (CC i 4). En relacin a su rela
tiva importancia, manifest (O L G 234) que en el orden
de la inteleccin y la enunckcin en otras palabras
para esclarecer la lgica interna y la coherencia del Pan
nomion la rama penal podr ser considerada como
poseedora de una cierta prioridad; pero en cuestin de

90

Bentham

importancia, afirmaba la rama civil (si es posible trazar


una lnea entre cuestiones tan ntima e inseparablemente
conectadas) podra considerarse posiblemente que prece
de a la penal. L a codificacin del derecho penal era evi
dentemente muy importante desde el punto de vista de la
disuasin eficaz: podra indicar a la gente con exactitud
qu tipo de actos eran ilegales y qu castigos conllevaban
stos. Pero la codificacin del derecho civil aun cuando
esta rama del derecho descansaba en la rama penal por su
fuerza para obligar era en un sentido todava ms re
levante, como si fuese a travs de este proceso como poda
establecerse slida y visiblemente el marco completo de
los derechos personales y las relaciones civiles. Por este
medio, rada persona poda contar con el tipo de seguri
dad que se basaba en un conocimiento completo de sus
derechos y una creencia confiada en que seran reconoci
dos y protegidos. L as incertidumbres -por no mencionar
el coste d la amalgama inglesa de leyes creadas por los
jueces y la legislacin incognoscible significaban que,
para-la mayora de la gente, si. no: para toda, este tipo de
certidumbre no estaba a su alcance.

E l papel de la administracin de justicia (judiciary)


Una cuestin obvia surge a partir del ataque de Benthan a la ley creada por los jueces y su defensa de la codifi
cacin sistemtica. Qu papel ide l para la administra
cin de justicia en su Pannomion? Esta cuestin nos in
troduce en algunas zonas amplias de su jurisprudencia
que todava no hemos tocado: sus puntos de vista sobre
los tpicos conexos del procedimiento judicial, la ley de la
evidencia y la adjudicacin. Sus escritos' sobre el derecho
adjetivo son incluso ms extensos que sus escritos sobre
derecho penal y civil. Dej varios miles de pginas manus
critas sobre el procedimiento judicial y su Kationale of]u-

Codificacin v e rs u s corrirnon ltu)

91

d ial Evidertce es con mucho el ms extenso de sus trabajos y (con la excepcin tal vez del Constilutional Code) el
ms exhaustivo en su cobertura. A pesar de ]a importan
cia que tuvieron para su teora y prctica legal, slo podre
mos indicar el principal contenido de estos escritos, con
particular referencia al papel del juez.
Bentham declar que en general el derecho adjetivo te
na dos objetivos esenciales, entre los cuales el conflicto
era inevitable: uno era maximizar la ejecucin y efecto
dado a la rama sustantiva del derecho; el otro era mini
mizar los males o daos de diverso tipo implicados en el
logro del primer objetivo (B ii -8).Tambin afirm ms
especficamente que los dos fines del procedimiento judi
cial eran, en primer lugar, la decisin correcta (o el evi
tar la decisin incorrecta) y el segundo, como fin colateral
evitar la vejacin, el coste; y el retraso (B ix 25). L a prin
cipal argumentacin que recorre los escritos sobre proce
dimiento y evidencia era que la mejor maneta de lograr un
equilibrio satisfactorio entre los dos objetivos era sustituir
un sistema tcnico por uno natural.
E l sistema tcnico era esencialmente creado por el juez:
las normas y prcticas de los tribunales ingleses haban
sido diseadas, incluso en una medida mayor que otras
partes del derecho, por los jueces y sus cooperadores. Y el
carcter del sistema estaba profundamente afectado por el
hecho de que los jueces y otros funcionarios de los tribu
nales haban sido siempre pagados mediante honorarios
en lugar de sueldos. Les interesaba evidentemente al
igual que a otros abogados profesionales que el nmero
de pleitos, sesiones, transacciones, documentos, etc. que
presuponan honorarios, fuese el mayor posible. Las com
plejidades e impedimientos artificiales del procedimiento
ingls eran por lo tanto atribuibles principalmente al sis
tema de honorarios libres y a los intereses siniestros del
Juez & C o. los jueces y sus aliados profesionales; y la
oscuridad en la que se desenvolvan las operaciones de la

92

Benthani

justicia era en gran medida un mecanismo para ocultar la


explotacin que tena lugar, as como para incrementar la
dependencia del pblico de los abogados.
Una reforma bsica que Bentham defenda era la de
sustituir los honorarios por sueldos. Tambin deseaba in
troducir un sistema de procedimiento que fuese tan infor
mal y carente de complicaciones, y por tanto tan barato,
como fuese posible. Haba algunos elementos del sistema
existente que quera conservar: consideraba que la mejor
manera de establecer los hechos relativos a un caso era a
travs del testimonio oral y el interrogatorio ante un juez
en un tribunal pblico. Pero haba una gran cantidad de
mecanismos tcnicos, requisitos y normas que deseaba eli
minar. Se opona principalmente a las normas eliminato
rias que eran parte de la ley de la evidencia y que impe
dan que diversas categoras de personas interesadas,
incluyendo las partes de un pleito civil y el acusado en un
juicio criminal, diesen testimonio y fuesen interrogados
ante el tribunal.
Consideraba que todas esas reglas y privilegios eran
obstculos para el descubrimiento de la verdad y deban
ser abandonados, y que no debera excluirse ningn testi
monio a menos que la vejacin, la caresta o el retraso im
plicados sobrepasase su valor previsto, Los procedimien
tos de los tribunales deban ser diseados en la medida de
lo posible de m odo que se pareciesen al modo en que un
padre realizara una investigacin o resolvera una disputa
en su propio crculo familiar, y el principio operativo res
pecto a la escucha de testimonios sera: O r a todo el
mundo que pueda saber algo acerca del asunto; or a todo
el mundo, pero con ms atencin que a nadie, y en primer
lugar, a aquellos que probablemente sepan ms acerca de
ello las partes (B v 599). Dependa del juez evitar arro
gancia por parte del abogado, y tambin el tomar en
cuenta el inters a la hora de sopesar el testimonio
dado. En la cuestin general de la valoracin del testimo

Codificacin v e rsu s co m m o n

lato

93

nio, Bentham era tambin de la opinin de que las normas


eran inadecuadas; todo lo que el legislador podra h ace r.
eficazmente era proporcionar al juez instrucciones indi
cando los diversos factores que debera tener en cuenta.
Resultar evidente que en la tarea de establecer los ver
daderos hechos relativos a un caso el juez deba de contar
con la mayor laxitud posible. D os cuestiones ms relativas
a su papel deben ser mencionadas. Una es la creencia de
Bentham en las judicaturas de un solo asiento su
creencia en que los casos deban ser probados por un solo
juez en lugar de por varios. L a otra es su falta de apego
respecto al jurado tradicional; l propona que fuese susti
tuido por un pequeo cuasi jurado cya funcin serala
de ofrecer sugerencias al juez en lugar de tomar decisio
nes. E s tal vez sorprendente, a la, vista de su tendencia a
atribuir tantos de los males del sistema existente a los juer
ces, que hubiese estado dispuesto a otorgarles tanta auto
ridad y discrecin. Parte de la explicacin de esto radica
en el hecho de que de acuerdo con el Constitutional Code
los abogados profesionales todo aquel squito cuya
ocupacin les llevaba a la tarea perpeta de promover la
injusticia habran sido descalificados como posibles
jueces (B ix 392). (Una bonita jugada por parte de un
miembro del colegio de abogados!) Tambin crea que
mientras que el sistema existente creaba un estado de per
manente oposicin entre los intereses de los jueces y los
del pblico, la situacin sera totalmente distinta una vez
que d marco institucional dentro del cual operaban los
jueces hubiese cambiado. D e acuerdo con las disposidones propuestas en los cdigos constitudonal y procesal,
recibiran sueldos del Estado; la publicidad combinada
con las dedsiones tomadas por uno solo los haran dara e
individualmente responsables de sus acdones, siendo ex
pulsados por medio de un proceso iniciado a partir de las
quejas del pblico.
Tambin se dej daro en d Constitutional Code que al

94

Bentham

interpretar y aplicar las leyes sustantivas se exigira a los


jueces que se atuvieran estrictamente a las disposiciones
del Pannomion. L a decisin es correcta afirmaba
Bentham en la medida en que... la voluntad expresada
por la ley sea cumplida; y los jueces por nombramiento
tenan que hacer una declaracin inagural que inclua el
siguiente compromiso:
Utilizar en toda ocasin mis mejores capacidades para ejecutar
y hacer efectiva cada parte de (la ley), de acuerdo con lo que me
parezca que es la intencin de la Asamblea Legislativa, en el m o
mento, cncieto; no intentando en ninguna ocasin cambiar por
ninguna voluntad particular ma propia la voluntad de la Asam
blea Legislativa, incluso en aquellos cass particulares en los qu
las disposiciones de la ley puedan parecer imprudentes: con la
excepcin nicamente del ejercicio de tal poder discrecional de
dejar la cuestin pendiente... que la Asamblea Legislativa haya
considerado Oportuno confiarme 3 ix 25,532).

D ebe observarse, sin embargo, que la ltima clusula


acerca del poder de dejar pendiente se refera en efecto
a un importante papel que el juez poda desempear en la
propuestas de revisiones al derecho codificado.
Aunque el derecho estara diseado explcita y consis
tentemente para conformarse a los dictados de la utilidad,
Bentham reconoca que podan presentarse casos en los
que la estricta aplicacin del cdigo tal como estaba re
dactado producira un resultado que entrara conflicto
con el principio de la mayor felicidad. Esto equivaldra a
que el juez redactase o enmendase la ley de acuerdo con
su propia autoridad, con lo que a la vez que se contrave
na la autoridad de la Asamblea legislativa se abra el cami
no al desarrollo de la casustica en el Pannomion. Sin
embargo lo que el juez podra hacer era posponer una de
cisin final sobre el caso y proponer a la Asamblea legisla
tiva, a travs del Ministro de Justicia, una enmienda o me
jora de la ley. Si sta era aceptada (o no criticada por los

Codificacin v e n u s

c o m m o n law

95

miembros de Ja Asamblea legislativa dentro de un un pe


riodo determinado), se incorporara al cdigo, y se decidi
ra el caso consiguientemente. Exista una disposicin se
mejante para que los jueces propusieran enmiendas y am
pliaciones a la ley, a fin de suprimir ambigedades u
oscuridades, y con el objeto de tratar asuntos no suficien
temente incluidos)
Estos artculos del Constituional C oie proporcionan
una respuesta parcial a una objecin qe se hizo a menu
do en la poca de Bentham a los proyectos de codifica
cin: a saber, que podan llevar a una petrificacin de la
ley e impedir el tipo de cambio gradual requerido en res
puesta a las circunstancias cambiantes que era caracters
tico del derecho comn o consuetudinario (otra parte de
la respuesta se encuentra et la disposicin de que los
miembros de la Asamblea legislativa tambin pudieran
proponer enmiendas). Una o dos objeciones ms que se
presentaron especficamente, al proyecto de Bentham me
recen ser consideradas a modo de conclusin de este cap
tulo.

Objeciones a l proyecto de Bentham


U n a objecin se refera, a su creencia de que su cdigo
sera adecuado para una amplia variedad de pases; la cr
tica aqu consista en que est posicin m ostraba una inge
nua falta de preocupacin acerca de las diferencias d e p a
sado histrico y contexto social. D e hecho, Bentham pres
t alguna atencin de hecho a consideraciones de este tipo
en un ensayo escrito en la dcada de 1780, O n the Influence o f Place and Tim e in Matters o f Legislation. N o
fue insensible a la dimensin histrica o sociolgica que
haba sido otorgada al estudio de las leyes por parte de
M ontesquieu o por autores escoceses tales como lord fames. E n este ensayo reconoca espcficalmente la impor-

9<S

Bentham

tanda de la aportadn de Montesquieu.Tambin acepta


ba que factores tales como las costumbres, prejuicios y re
ligin de la gente deban ser tomados, hasta cierto punto,
en cuenta por parte del legislador. Al mismo tiempo insis
ti en que su propia concepcin se distingua por ser ms
censora o prescriptiva que la de Montesquieu que
haba a veces confundido las cuestiones de hecho con las
cuestiones de adecuabilidad (B i 180). Al propio Bent
ham no le preocupaba particularmente cmo, como cues
tin histrica, los factores geogrficos sociales, influye
ron en, y configuraron el desarrollo de ios distintos siste
mas sodales. L o que le preocupaba era en que medida
estos factores deban afectar a la legislacin; en qu medi
da la mejor legisladn que poda imaginarse diferira de
un pas a otro a causa de ellos.
Una de sus condusiones fue la de que seran necesarias
algunas variadones en los medios legislativos de lograr la
mayor feliddad, principalmente a causa de variadones
que l denominaba circunstandas que afectan a la sensi
bilidad en otras palabras, debido a qe las acciones
que causaban placer o dolor en un pas pudieran no pro
ducir el mismo efecto, o al menos no producirlo en el mis
mo grado, en otro pas donde la gente tuviese distintas
costumbres y prejuidos. Sugiri como ejemplo, bajo el
rtulo de Offences against reputacin que acusar a al
guien de ser homoxesual no sera considerado como una
ofensagrave en un pas musulmn, ni lo hubiera sido en la
antigua G red a; mientras que en la Inglaterra del siglo xvm
tal acusadn producira graves daos a la reputacin de
alguien. Insista, sin embargo, en que aunque las costum
bres y los prejuidos deban ser complacidos, el legisla
dor no deba dejar que le dominaran; y si la feliddad agre
gada se poda incrementar mediante su eliminacin debe
ra hacer todo lo posible por minar su influencia por
medio de legislacin indirecta. E l resultado general de su
discusin era que en sus implicaciones con vistas a la legis

Codificacin v ersu s

c o m m o n law

'9 7

lacin las diferencias entre los pueblos eran mucho menos


importantes que sus semejanzas; o, como indic en su Codifcatin Proposal de 1822, en comparacin con las cir
cunstancias que aplican umversalmente, la extensin dlas
que aplican de modo exclusivo debe ser muy poco consi
derable (B iv 561), L a naturaleza humana y las necesida
des humanas eran hasta tal punto homogneos que se en
contrara que el marco legal necesario para asegurar la
mayor felicidad del mayor numero era muy parecido en
cualquier territorio, raza o periodo; slo seran necesarias
variaciones en cuestiones de detalle.
Habra que aadir que al final de su vida la teora de la
legislacin de Bentham se encontr con un nuevo aunque
indirecto reto y la defensa del derecho comn con un
nuevo apoyo debido al surgimiento de una nueva es
cuela de jurisprudencia en Alemania, encabezada por
E C. von Savigny. E l mensaje de esta escuela,era que el de
recho consuetudinario era un producto endgeno, que
constitua el reflejo del carcter y las necesidades de la so
ciedad alemana, por lo cual sustituirlo, como algunos ju
ristas recomendaban, por un sistema de derecho codifica
do significara sacrificar una parte vital de la tradicin, el
etbos, y la continuidad de la nacin. Comprender y apre
ciar este legado, y como Savigny indic apropiam os de
toda la riqueza intelectual de las generaciones preceden
tes requera un profundo estudio de la historia legal. L a
reaccin de Bentham ante el trabajo de la escuela histri
ca, que slo conoca de segunda mano, fue cortante y de
rechazo (UC Ixxxiii 156-60). Haba reconocido en traba
jos previos que el pasado mereca alguna atencin por
parte del legislador a causa de la influencia que ejerce so
bre el presente y el futuro (C /F 314) y a causa de las ex
pectativas que existen en la mente de las personas como
fruto de prcticas mantenidas durante largo tiempo. Pero
se senta inclinado a adoptar el punto de vista de que la
historia tena ms valor para mostrar lo que deba evitarse

98

Bentham

que para mostrar lo que deba hacerse; como indic en


T h eB ookofFallacies, E s a partir de las necedades, no a
partir de la sabidura de nuestros antepasados de donde
tenemos mucho que aprender (B ii 401).
Una cuestin que Savigny seal en su tratado De la
vocacin de nttestro tiempo por la legislacin y la jurispru
dencia? era la de qe la produccin de un cdigo de leyes
completo era simplemente irrealizable ya que requerira el
tipo de unidad orgnica que poda ser generada por una
sola mente, y sin embargo la tarea estara ms all de la ca
pacidad de una sola persona. Bentham estaba igualmente
convencido de que un cdigo completo satisfactorio pre
cisara ser la obra de una sola mano (B iv 554); y algu
nos de sus crficos e incluso algunos de sus amigos te
nan la impresin de que su proyectado Pannomion era
tan excesivamente ambicioso que rebasaba cualquier es
peranza posible de realizacin. Tal vez su propia incapaci
dad de finalizarlo debe considerarse como prueba de la
oportunidad de tales dudas. Por una parte, el logro de Edward Livingston al elaborar un conjunto completo de c
digos, civil, penal, y procesal, para el Estado de Louisiana
demostraron cuanto se pod a hacer en este sentido por un
solo individuo; y el alcnce de los propios logros de Bent
ham en la dcada de 1820 sugiere que si l se hubiese de
dicado con tanta asiduidad a la codificacin en dcadas
anteriores, la finalizacin del Pannomion podra no haber
estado fuera de su alcance. Queda por resolver la cues
tin, por supuesto, de cmo* si lo hubiese completado, ha
bra conseguido q u e fuese adoptado, pero sa es una cues
tin que pertenece al prxim o captulo.

* Incluido en La codificacin, varios autores, Aguilar, Madrid, 1970

(N .deiaT).

5. Teora constitucional

E n .la mayor parte de las reas del pensamiento de Bentham, se dio un grado importante d e consistencia entre las
ideas que formul en las dcadas, de 1770 y 1780 y las que
expres posteriormente en su carrera. En la esfera de la
poltica, o del derecho constitucional, por una parte, aun
que hubo algunos elementos de continuidad, fueron so
brepasados por el sealado cambio que se dio como con
secuencia de su conversin a la democracia. Esta conver
sin no fue repentina: es necesario explicarla en trminos
de una acumulacin de experencias y percepciones. Pero
ello signific que en las dos ltimas dcadas de su vida su
pensamiento fue de una tendencia distinta de lo que haba
sido en la poca de la Ilustracin. Hablando desde una
perspectiva poltica, no slo cambi con los tiempos, sino
que se adelant a ellos en una medida considerable.
Hemos visto en la parte primera de su vida que Bentham no dedic tanta atencin a la rama del derecho cons
99

100

Bentham

titucional com o a las ramas del derecho penal y civil; en su


ltima, dem ocrtica, fase fue capaz de admitir que en sus
aos jvenes haba sido muy ingenuo al descuidar la di
m ensin poltica y al imaginar que los que ostentaban el
poder s lo deseaban saber lo que era bueno para adhe
rirse a ello (B x 66), E s cierto que en aquellos aos se d i
riga principalm ente a los soberanos y legisladores con la
esperanza de que uno o alguno de ellos se sentira lo sufi
cientemente im presionado por sus proyectos legislativos,
y lo suficientemente m otivado por la benevolencia o el
am or a la reputacin, para ponerlos en prctica a gran es
cala. P ero no haba sido tan ingenuamente optimista
com o m s tarde escribi. H aba escrito con bastante ex
tensin en m anuscritos de la dcada de 1770 acerca de los
obstculos que sus proyectos tendran que encontrar; y re
conoci que en Inglaterra los intereses personales de los
abogados, qu e constituan una minora influyente en el
Parlam ento, representaran un gran problem a. E l hecho
de que no ignoraba del todo los temas polticos o consti
tucionales tam bin resulta evidente a tenor del tema de su
prim er obra publicada, A Fmgment on Government.

Crtica de la teora contractualista


Sin duda el propsito primordial de este trabajo era el
de debilitar las fuerzas del conservadurismo legal, refutan
do y desacreditando Biackstone. Sin embargo adems
de demostrar que el razonamiento de Biackstone era con
fuso y especioso, Bentham estaba estableciendo la utilidad
como la nica fuente apropiada y fiable de la legitimidad
del gobierno, en oposicin a la doctrina conocida de un
hipottico contrato que Biackstone haba reestablecido.
Tal doctrina ya haba sido atacada por David Hume,
quien argument que el fundamento de la obligacin de
los hombres de obedecer al gobierno no se basaba en nin

Teora constitucional

10.1

guna prom esa o pacto tcito, sino en lo s intereses y nece


sidades d e la sociedad hum ana y en el hecho de que sin
tal obediencia la sociedad no subsistira. Bentham tam
bin quera desm itificar k s nociones d e autoridad y obli
gacin poltica. D eseab a poner al descubierto los elemen
tos esenciales de un sistem a poltico en funcionamiento y
dejar claro que era slo en trm inos de utilidad com o las
relaciones entre gobernantes y gobernados podan ser
analizadas significativamente.
D efini a la sociedad poltica com o aquella en k que al
guna gente, los s b d ito s, tenan el hbito d e prestar
obediencia a una persona o conjunto de personas, el g o
bernante o los gobern antes. E ste hbito de obediencia
poda ser debilitado o erosionado y poda sufrir interrup
ciones y no poda considerarse que los sbditos estaban
obligados a obedecer al poder soberano m s qu e cuando
considerasen qu e iba en inters suyo el hacerlo: slo pod a
esperarse que obedeciesen en tanto en cunto los proba
bles daos de la obediencia fu eses menores que los proba
bles daos de la resisten cia (C /F 434 ,4 4 4 ). Si estaban dis
puestos a rebelarse no deberan ser retenidos por una fic
cin o una argum entacin metafsico-legal en el
sentido d e que haban en cierta m edida consen tido o se
haban so m etid o al gobierno bajo el qu e vivan (481),
Se precisaba de algo m ucho m s sustancial para mantener
su lealtad y tal vez el m ensaje m s bsico del Fragment fue
el de que el m ejor m odo de evitar la sum a de descontento,
que pudiese conducir de m odo concebible a retirar la
obediencia y a la disolucin de la sociedad poltica, era
permitir la libertad de crtica y capacidad de mejorar
permitir, com o Bentham m ism o seal, aquella liber
tad que es el heraldo de Ja R eform a (406).
L a mayor parte del tiem po Bentham consider k s argu
mentaciones de Blackstone y especialmente s uso de la
teora del contrato fuertemente tendentes a inculcar la
sumisin. C on todo consideraba que en un sentido, con

102

Bentham

su invocacin a la ley natural, Blackstone se haba pasado


al extremo opuesto. Blackstone afirmaba que ninguna ley
humana poda ser soportada si contradeca la ley de la
naturaleza, y que, por supuesto los hombres estaban
obligados a trasgredir cualquier ley humana que la con
tradijese. D e acuerdo con Bentham, que consideraba la
ley de la naturaleza como nada ms que una frase, la
tendencia natural de tal doctrina es mover al hombre... a
levantarse en armas contra cualquier ley de cualquier tipo
que d e hecho no le guste. Blackstone, por lo tanto, haba
fallado d e m odo destacado al tratar de modo convincente
con uno de los problemas mas difciles en el campo de la
poltica, el problema de coordinar las demandas de
aquellos dos celosos antagonistas: la Libertad y el Gobier
no. D e acuerdo con el punto de vista de Bentham slo el
principio de utilidad poda guiar a los hombres con segu
ridad a travs de las situaciones complicadas qUe surgie
sen entre, ambos antagonistas. (C /F 480-3).
Bentham. no fue muy explcito en este perodo de su
vida acerca de las disposiciones constitucionales que po
dran lograr el equilibirio de modo ms satisfactorio. Pero
. partir del Fragm eni y otros escritos de las dcadas de
1770 y 1780, .aparece alguna evidencia de su posicin so
bre el tema. Para empezar queda claro que tena poca fe
en la imposicin de limitaciones artificiales al poder sobe
rano, o poder legislativo supremo. E s cierto que no lleg
tan lejos: como su seguidor John Austin hara ms tarde al
argumentar que tales limitaciones eran imposibles porque
nada que hiciese el soberano poda ser considerado ilegal.
Bentham estaba dispuesto a reconocer que podan existir
algunas situaciones en las que la soberana estaba limitada
por Convenciones expresas o por lo que l denominada
en O fLaw s in General (67-71) leyes in principan: leyes
o contratos mediante los cuales el poder soberano impo
na lmites a sus propias acciones, y que eran apoyados no
por sanciones legales o polticas ya que no poda espe

Teora constitucional

103

rarse que el poder soberano se castigase a s mismo sino


por las sanciones morales, es decir, a fuerza de la opinin
pblica. (Daba como ejemplo el Acta de Unin con Esco
cia, que haba contenido ciertas condiciones que se decla
raban vinculantes respecto a posteriores parlamentos.) Sin
embargo no concedi gran importancia a la imposicin de
limitaciones a priori a lo que el soberano pudiera hacer
vlidamente, afirmando en el Fragment que la distincin
entre un gobierno libre y uno desptico no estribaba en la
cantidad de poder puesta en las manos del soberano. L a
distincin se derivaba, ms bien, del modo en que, en un
Estado libre, el poder era distribuido entre los diversos
rangos de personas que participaban en l, en la fuente a
partir de la cual quienes ejercan el poder adquiran su de
recho a ello, en la facilidad con la que un conjunto de go
bernantes poda ser sustituido por otro, en la medida en
la que los gobernantes tenan qu dar cuentas al pblico,
en la libertad de prensa y en la libertad de asociacin
(C/F 485).
Se debera aadir, ya que es una cuestin de cierta im
portancia para comprender su pensamiento poltico en su
conjunto, que la expresin un gobierno libre utilizada
por Bentham en este pasaje acabado de citar era poco co
mn en l y que la utilizaba solamente debido a la familia
ridad que con ella tenan sus lectores. En un manuscrito
de la dcada de 1770 escribi: L a expresin un gobierno
Libre, una constitucin Libre, se deriva del sentido im
propio de la palabra libertad, Cuando s utiliza para signi
ficar seguridad contra los qu poseen autoridad, L a ex
presin apropiada debera ser gobierno popular, o consti
tucin popular (UC lxix 153). Tenda a igualar la libertad
con la ausencia de gobierno y derecho, y aquello a lo que
con frecuencia se le denominaba libertad prefera tratarlo
como seguridad: seguridad personal contra las injurias a
manos de otros ciudadanos, seguridad poltica contra los
malos tratos por parte de los que poseen autoridad. L i

104

Bentham

bertad para l era un trmino emotivo, cuyo uso en la po


ltica distraa la atencin del hecho de que era esencial
mente mediante restricciones en la libertad como se ase
guraba la felicidad; en un manuscrito temprano compar
el uso de la palabra al brandy: ambos nublan el entendi
miento e inflaman las pasiones (UC c 170),

Critica de los derechos naturales


Quedar claro por lo indicado anteriormente que Bentham estaba deseoso de combatir lo que l consideraba
como un razonamiento vacuo y' engaoso ya procediese
de la derecha o de la izquierda.
Su principal ataque a la s falacias de la izquierda fue lle
vado a cabo en l, dcada de 1790, en su amplia crtica a la
Declaracin francesa de los Derechos del Hombre.
Anarchical Fallacies, al igual que sus ataques a Blackstone, contiene alguna argumentacin que podra ser con
siderada como simplemente capciosa, pero ha sido descri
ta sin embargo por sir William Holdsworth, el historiador
del derecho ingls, como la ms completa exposicin de
la falta de lgica de la doctrina de los derechos naturales
que jams se haya escrito. L a famosa Declaracin de los
Derechos del Hombre y d d Ciudadano,, incorporada a la
Constitucin francesa de 1791, estableca que todos los
hombres posean derechos inalienables a la libertad, la
propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin; y en
la declaracin equivalente de la Constitucin de 1795 los
derechos del hombre en la sociedad eran enumerados
como libertad, igualdad, seguridad y propiedad. Estos
derechos, afirmaba Bentham eran tratados como anterio
res y superiores al derecho positivo: ninguna ley que los
infringiese deba ser considerada vlida. Sin embargo, ex
presados como fueron incialmente en forma de derechos
inalienables eran claramente incompatibles con cualquier

Teora constitucional

105

sistema de derecho y gobierno que pudiese funcionar, y


eran tambin inconsistentes entre s. Afirmar, por ejem
plo, que los hombres poseen un derecho inalienable a la
libertad era afirmar que no podan ser sometidos a restric
ciones de ningn tipo; afirmar que posean un derecho
inalienable a la propiedad significaba descartar la posbili-,
dad de fijar impuestos; afirmar que posean derechos ina
lienables tanto a la propiedad como a la igualdad era (al
menos en cualquier sociedad donde no se diese una igual
dad estricta de bienes) autoqontradictorio.
Posteriormente en las dos declaraciones se dieron cla
ras indicaciones de que los derechos que se haban afirma
do tan decidida e incondicionalmente estaban pensados
de hecho con limitaciones. Y cmo haban, de ser limita
dos? Por el derecho. Esto significaba que los derechos
que fueron inicialmente asentados en contra del poder, le
gislativo haban de ser entonces definidos y limitados por
el poder legislativo. Bentham concluy que tales declara
ciones de los derechos eran balades o maliciosas, ne
cias o engorrosas. Eran maliciosas o engorrosas en la me
dida en que proclamaban los derechos naturales en contra
de los gobiernos y los derechos positivos existentes. Eran
haladles o sin sentido ya que, mientras que pretendan
afirmar derechos que los legisladores no deberan infrin
gir jams, la extensin de tales derechos en cualquier di
reccin pasaba deliberamente a depender de la voluntad y
placer de los propios legisladores (B ii 502). Era el aspec
to malicioso el que le preocupaba a Bentham principal
mente. Consideraba que la declaracin, original de los de
rechos haba sido articulada para justificar la revolucin
de 1789, y que de acuerdo con el modo en el que la pasa
da insurreccin era justificada, se alentaban nuevas insu
rrecciones. L a tendencia general del documento en que se
les daba ms importancia a solemnes declaraciones acerca
de derechos naturales e imprescriptibles que a los
enunciados evaluadores, era excitar y mantener un esp

106

Benthani

ritu de resistencia a todas las leyes un espritu de insu


rreccin contra todos los gobiernos (B ii 501). Para Bentham los nicos derechos que se poda afirmar que existan
eran dependientes de la ley y del gobierno: un derecho na
tural era una contradiccin n tflninis. Como hemos vis
to, los derechos carecan de sustancia en su concepcin a
menos que fuesen protegidos por obligaciones; pero en
la declaracin de 1791, segn seal, las obligaciones
apenas se mencionaban, Tambin, escribi que las p a
siones egostas, aunque en un sentido necesario, eran
grandes enemigos de la paz pblica y la sociedad se man
tena unida si saba frenarlas: con todo este documento
hizo todo lo posible para romper las cuerdas ms qe
para unirlas.
Aunque Bentham pens que el us vago y declamatorio
del. trmino derechos en la declaracin francesa era
confuso y peligroso, y qu deba .ser reservada para los de
rechos legales, no neg que las definiciones de cmo los
gobernantes no deban tratar a sus sbditos pudieran ser a
veces tiles. Pero al igual que prefera la palabra seguri
dad a la palabra libertad del mismo modo consideraba
que el trmino derechos debe ser sustitutido por la ex
presin seguridades contra el mal gobierno (secundes
against m israle). D e hecho en 1822-3 redact un trabajo
con ese mismsimo ttulo. L o que consideraba en Securities against Misrule era en qu medida y en qu formas
falta de la introduccin de instituciones representativas,
los subditos de un gobernante absoluto podan ser dota
dos de aquellas seguridades; y consideraba que podra ser
posible persuadir a tal gobernante de que sera para su
propio bien as como el de sus sbditos el permitir la pu
blicidad en las cuestiones oficiales y la libertad de discu
sin, y conceder una serie de seguridades bien definidas
contra (por ejemplo) reclusin secreta y saqueo pol
tico.
Tales concesiones fortaleceran la fuerza del gobernante

Teora constitucional

107

con relacin al respeto y el afecto de sus subditos, y al pro


mover un sentimiento general de seguridad en sus do
minios, facilitaran el desarrollo de sus sbditos y, por
tanto, su propia prosperidad (B vii 597). Tales concesio
nes impondran algunas restricciones sobre su propio p o
der. Puesto que la atencin pblica se dirigira hacia los
puntos en cuestin, estara sometido a presin por parte
de la opinin pblica a fin de que cumplieran las prome
sas realizadas: y la libertad de discusin hara factible la
sancin ltima ejercitable por el pueblo sobre cualquier
gobernante: la retirada concertada de la obediencia de la
cual penda su poder, Pero el mensaje que aqu se trasmi
ta no distinto del de Fragment on Government cuaren
ta y cinco aos antes era el de que la dialctica entre la
crtica del pblico y la respuesta del gobierno sera una ga
ranta mejor de la estabilidad que cualquier grado de re
presin. Tambin es cierto que Bentham reconoci, sin
embargo, en Securities against Misrule que puesto que
las concesiones hechas por el gobernante seran slo pro
mesas no seran en absoluto seguras. En la poca en la que
escribi esta obra, haba llegado a creer que el nico me
dio fiable de proteger a la comunidad contra el gobierno
era el establecimiento d la democracia representativa.

La necesidad de instituciones representativas


Las razones de que adoptara su radicalismo poltico
primero de forma efmera, en 1789-90, y nuevamente
en 1809-10- fueron esbozadas en el Captulo 1. Sus escri
tos en estos dos perodos son de gran inters en relacin
con la evolucin de sus ideas y sus panfletos polticos de
los aos de posguerra (1816-20) tuvieron alguna impor
tancia para el movimiento de reforma parlamentaria. Pero
fue durante los doce ltimos aos de su vida cuando su
teora sobre la democracia se desarroll y articul ms pie-

108

Ben chana

namente en el Constitutiona Code y en los escritos rela


cionados con l. En los primeros aos de la dcada de
1820 present su teora basndola en tres principios sim
ples: el principio de la mayor felicidad, el principio de la
autopreferencia y el principio que prescriba la conjun
cin de intereses, E l primero declara lo que debe ser, el
siguiente lo que es el ltimo los medios para que lo que es
se acomode a . que debe ser. Se segua del segundo
principio que el fin real de cualquier gobierno sera nor
malmente la felicidad de los gobernantes; lo que se nece
sitaba para reconciliar el segundo principio con el prime
ro era el poner de acuerdo los intereses particulares de
los gobernantes con el inters general (B ix 6),
L a idea de que era necesario conectar artificialmente el
inters de la gente con su deber fue algo que haba desta
cado desde hacia tiempo en el pensamiento de Bentham.
Se encontraba en Helvtus y en Beccaria, y subyaca en la
raz de su teora sobre los castigos y recompensas, y en un
estadio temprano de su carrera (tan tempranamente como
1778, cuando escribi su primer panfleto sobre la organi
zacin de las prisiones) reconoci su importancia para
asegurar que las responsabilidades adjudicadas a los pues
tos oficiales y de direccin eran asumidas apropiadamen
te. Tambin la idea de que el gobierno deba ser conside
rado como un fideicomiso le era familiar desde un estadio
igualmente temprano, y estaba de hecho implcita en su
principio de la utilidad: de acuerdo con dicho principio,
observ en un parntesis en la Introduction to the Princi
pies (263), que l poder soberano no poda ser nunca
otra cosa sino fiduciario. Cuando dirigi su atencin al
derecho constitucional y al sistema poltico, estos concep
tos estaban a mano y en los escritos de 1789-90 le llevaron
de un modo al parecer inexorable a la nocin de depen
dencia: el modo de asegurar que los que ejercan el poder
poltico ejecutaban su fideicomiso y cumplan con sus de
beres para con la comunidad era instituir un sistema elec

Teora constitucional

109.

toral democrtico que los hiciese dependientes de la co


munidad y sujetos a castig y destitucin.
L a separacin de poderes, escribi, aunque se alega
ba que era un baluarte de la libertad inglesa, era en reali
dad algo un tanto mtico, e incluso si fuese una realidad
no sera una salvaguarda eficaz de los intereses de la gen
te. Prosigui, en su manuscrito de 1790:
La causa eficiente de la libertad constitucional o del buen go
bierno que no es sino otro nombre para la misma cosa no es la
divisin de poderes entre las distintas clases de hombres a los
que se les ha confiado sino la dependencia inmediata o mediata
de todos ellos del conjunto d d pueblo (UC cxxvi 5).

Posteriormente, en 1809 en vista de la influencia ejer


cida por el Rey y la nobleza sobre la Cmara de los Comu
nes, y la falta de autntica representacin popular en
ella describi la famosa constitucin mixta de Inglate
rra como poco mejor que, un despotismo mixto com
puesto por la monarqua y la aristocracia (UC cxxvi 408),
afirmando en 1817 que el Rey y la aristocracia, formaban
una sociedad entre ellos Corruptor-General & Co.,
cuyo negocio consista en vaciar los contenidos de todos
los bolsillos en los suyos propios (B iii 442). En el Constitutom l Code basndose en que cualquier proporcin
de poder otorgado a una monarqua o aristocracia se uti
lizara inevitablemente para promover los intereses de
uno o unos pocos a expensas de la mayora defendi
un sistema de gobierno que era republicano y unicameral
a la vez que centrado en un cuerpo legislativo elegido de
mocrticamente.
L a soberana, de acuerdo con este cdigo, estaba firme
mente localizada en las manos del pueblo y haba de ser
ejercida por lo que Bentham denominaba la autoridad
constitutiva, esto es el electorado. Las autoridades
operativas se dividan en la legislativa, la administrativa

110

Bentham

y la judicial (formando las dos ltimas el ejecutivo). El


cuerpo legislativo elegido deba de consistir en una sola
cmara, ya que Bentham consideraba que una segunda c
mara que no era elegida democrticamente no poda con
tar con justificacin alguna para obstruir la voluntad de
una cmara que era elegida democrticamente, mientras
que una segunda cmara que fuese elegida de la misma
manera que la primera resultara superflua. Tampoco ha
ba declaracin de derechos en su constitucin ni ningn
sistema d revisin judicial: el cuerpo legislativo aunque
no soberano era declarado omnicompetente. Sin em
bargo, una vez dicho que no haba lmites para el poder
del cuerpo legislativo, continuaba: E n lugar de lmites,
cuenta con controles. Estos controles se aplican, median
te las seguridades, proporcionadas por la buena conducta
por parte de los miembros diversos, sobre los que se ope
ra individualmente (CC i 42). L as seguridades ms im
portantes eran aquellas proporcionadas por el sistema
electoral.
Como base d su sistema, adopt cuatro medidas que
eran habitualmente defendidas en la poca por los refor
madores radicales del parlamento: voto secreto, sufragio
masculino, distritos electorales iguales, y elecciones anua
les, Concedi especial importancia ms que la mayora
de los radicales solan conceder al voto secreto, mante
niendo que sin l todas las dems medidas de reforma se
ran, intiles, ya que era esencial evitar la intimidacin y la
corrupcin,, y asegurar que los votos emitidos reflejasen la
autntica voluntad, de los electores. Modific el sufragio
masculino en el sentido de hacerlo depender de la capaci
dad de leer, afirmando que aunque esto en principio pu
diera parecer exclusin de hecho no lo era ya que cual
quiera que desease tal conocimiento poda adquirirlo con
poco esfuerzo, en un breve espacio de tiempo (B iii 560).
Sin embargo s consideraba que la exigencia de propieda
des implicaba exclusin y rechazaba disposiciones en tal

Teora constitucional

111

sentido basndose en que la felicidad de los ms desvali


dos e indigentes (tena) tanto derecho a ser considerada
por los legisladores, como la de los ms poderosos y opu
lentos (B ix 107).
L e hubiera gustado ir ms all del sufragio masculino
en el sentido de extender el voto a las mujeres: de acuerdo
con el principio de la mayor felicidad, afirm, las mujeres
tenan por lo menos tanto derecho a la proteccin conse
guida mediante el sufragio como los hombres. Sin embar
go crea que en aquel momento una propuesta de conce
der el voto a las mujeres despertara tantos prejuicios y
causara tal ridculo que su inclusin limitara grandemen
te las posibilidades de que su cdigo fuese tomado en se
rio. L a ltima de las cuatro principales caractersticas del
sistema electoral, las elecciones anuales, era complemen
tada por una disposicin de que en cualquier momento
entre dos eleccciones los miembros del cuerpo legislativo
pudieran ser desplazados o destituidos mediante vota
cin popular; y tambin se estableca que aquellos que ha
ban completado un ao como miembros quedaran ex
cluidos para reeleccin durante dos o tres aos despus.
Las autoridades administrativas y judiciales no haban
de ser elegidas directamente por el pueblo. Estos dos de
partamentos eran dirigidos respectivamente por un Pri
mer Ministro y por un Ministro de Justicia, cada uno de
ellos elegido por, y responsable ante, el cuerpo legislativo,
y cada uno de ellos a la cabeza de una jerarqua de funcio
narios. L os ministros eran nombrados y destituidos por el
Primer Ministro y los jueces por el Ministro de Justicia.
Pero tanto stos como una serie de otras personas impli
cadas en la fundn pblica, incluido el propio Primer Mi
nistro y el Ministro de Ju stid a podan ser individualmen
te destituidos si se firmaba raa peticin de desplaza
miento por un cuarto del electorado de cualquier distri
to electoral y era despus aprobada por la mayora del
electorado en su conjunto; de este modo los controles

112

Bentham

democrticos se extendan a las ramas ejecutivas del go


bierno as como tambin a los miembros del cuerpo legis
lativo. Ms an, los controles impuestos por las sanciones
polticas o legales tanto sobre los miembros del legislativo
como del ejecutivo estaban pensados como algo que deba
ser apoyado en gran medida por la fuerza de la sancin
moral o popular, que se refera a lo que Bentham denomi
naba Tribunal de la Opinin Pblica. Esta era la opi
nin pblica considerada como un tipo de cuerpo judicial
informal que operaba principalmente a travs de la pren
sa y las reuniones pblicas, y que castigaba las trasgresiones infringiendo prdidas de popularidad. Para permitirle funcionar con eficacia, se restablecan disposiciones
sistemticamente a lo largo del Code para asegurar la pu
blicidad en los procedimientos legislativos, administrati
vos y judiciales: E n conjunto, el amplio mbito de contro
les ms o menos inmediatos ejercibles por el pblico so
bre las autoridades en el poder le pareca a Bentham que
proporcionaba mucho mejores seguridades contra el mal
gobierno que cualquier tipo de limitacin a priori al po
der del cuerpo legislativo, o cualquier disposicin refe
rente a que sus decretos fuesen suceptibles de .invalida
cin por un cuerpo cienos representativo de la gente que
el mismo.
Quedar claro que Bentham estaba decidido a asegu
rar que el poder ltimo de la gente era irresistible. Y de
ba ser irresistible, pensaba, porque slo la gente en su
conjunto poda no tener intereses siniestros, intereses
que entrasen en conflicto con el inters pblico o uni
versal. L os miembros individuales del pblico estaran,
por supuesto sujetos al principio de autopreferencia y
tendran sus propios intereses particulares autorreferentes, Pero en un sistema democrtico de gobierno el indi
vido no tendra oportunidad de conseguir promover
ningn inters propio a expensas de los intereses de los
dems:

Teora constitucional

113

En la medida en que su propsito es sacrificar todos los intere


ses a los suyos propios los intereses de los dems, a lo que es
asunto suyo ningn hombre encuentra un nmero suficiente
de manos dispuestas a unirse a la suya: en la medida en que su
propsito es servir a sus intereses solamente, cuando son tanto
de los dems como suyos, encuentra que todas las manos estn
dispuestas a unirse a la suya... El nico inters suyo, que un elec
tor puede esperar servir... es aquel que posee en comn con to
dos los restantes. (B ix 63,98).
U n a cuestin qu e es ignorada o esquivada aqu y que
es una gran laguna en la teora dem ocrtica d e Bentham
es si y de qu m od o los partidos y los gru pos d e presin
sera probab le que operasen de acuerdo con el m odelo
que propona. O tra cuestin es la planteada posterior
mente p o r Jo h n Stuart Mili.

La tirana de la mayora
En su ensayo Sobre la libertad Mili critic a Bentham
(implcitamente aunque sin nombrarlo) por preocuparse
tanto de proteger a la gente de sus gobernantes, y de los
intereses siniestros u ogrgicos, que actuaban en con
tra, que no fue capaz de darse cuenta de que la gente po
dra necesitar protegerse de ellos mismos al menos de
una mayora de ellos mismos. L o quele preocupaba a Mili
en particular era la posibilidad de que una mayora igno
rante subyugase a una minora ilustrada. En realidad, el
propio Bentham haba expresado el mismo temor cuando
escribi en 1795 que la democracia somete a las clases
bien informadas a las clases mal informadas de la humani
dad (UC xliv5). E n 1810 de hecho proporcion una res
puesta terica a esta cuestin. Afirm que si el poder po
ltico fuese puesto en las manos de la minora, el mal go
bierno que se producira a causa de que la persecucin de
los intereses particulares de los gobernantes era un mal

114

Bentham

que siendo como era la naturaleza humana no poda


ser remediado. Si, por otra parte, el poder poltico era
colocado en ltimo lugar en las manos de la mayora la
imperfeccin intelectual que podra darse era una debi
lidad que no slo admite, sino que cada da goza del bene
ficio de un remedio, a travs de la extensin del conocimientoy la comprensin polticos (UC cxxvi 145-7). Tam
bin es relevante observar que en el Constitutional Code
no se indicaba que la gente en su conjunto fuese directa
mente responsable d d gobierno o d la elaboracin de las
leyes, y que se establecan requisitos para asegurarse que
tanto los funcionarios como los legisladores poseyesen las
actitudes intelectuales apropiadas antes de que nadie
pudiese ser admitido para el servido pblico o para un es
cao en el cuerpo legislativo debera someterse a un pro
ceso de educacin y a un examen.
Otro temor comn acerca del gobierno de las mayoras
era el de. que, en una sodedad que consista en una mino
ra de poseedores de propiedad y Una mayora de perso
nas sin propiedad, la democracia significara el otorgar el
poder poltico a estos ltimos, lo cul tendra como inevi
table consecuencia la adopcin de polticas confiscatorias
y redistributivas, que minaran la seguridad de la propie
dad de la cual dependan la prosperidad y el desarrollo
econmico. Bentham era consciente de esta objecin, que
haba recibido algn apoyo emprico a causa de los suce
sos d la dcada de 1790 en Francia. Pero a comienzos del
siglo xix desarroll dos modos de hacerle frente. Uno era
citar el ejemplo d los Estados Unidos y sealar que el go
bierno democrtico llevaba operando desde dcadas en
muchos estados americanos sin debilitar en absoluto la se
guridad de la propiedad. (Amrica, por supuesto, le sumi
nistr muchas argumentaciones acerca de la prosperidad,
la eficacia y la economa asociada a las instituciones demo
crticas.) Su otra respuesta, notablemente expresada en
un trabajo denominado Radicalism Not Dangerous que

Teora constitucional

115

redact en 1819-20, era que los planes de nivelacin eran


tan evidentemente impracticables y tan evidentemente da
inos no slo para la clase opulenta sino para las restantes
clases de la poblacin, que nunca conseguiran el apoyo
suficiente para ser intentados en serio.
En cuanto al alegato general de que la democracia im
plicara la tirana de la mayora, fiemos visto que el hecho
de que Bentham abreviase la expresin la mayor felici
dad del mayor nmero reducindola a la mayor felici
dad reflejaba realmente una percepcin de este hecho.
En un Article on Utilitarianism que escribi (pero no
public) en 1829, afirmaba que si se divida a una comu
nidad poltica en una mayora y una minora y se especifi
caba que slo deberan tomarse en cuenta los intereses de
la mayora el resultado que se r ms evidente cuanto
mayor fuese la proporcin de la minora respecto a la m a
yora sera reducir y no incrementar la suma total de
felicidad. Ello era as porque se le podra hacer sufrir a la
minora cualquier cantidad de infelicidad, y Benthat con
sideraba que la cantidad de la infelicidad que cualquier
persona pudiese experimentar en un determinado perio
do era mayor que la cantidad de felicidad. Como ejemplo
prctico, preguntaba cules seran los efectos en la feliddad global si todos los catlicos de Inglaterra fuesen he
chos esclavos por los protestantes, o si todos los protes
tantes de Irlanda fueran esclavizados por los catlicos. N o
caba duda sobre la respuesta, mantena (D 309-10), N o
parece, sin embargo, que cundo, estaba escribiendo el
Consfituonal Code varios anos antes se. hubiese enfrenta
do de lleno con la cuestin de s deban procurarse segu
ridades para los intereses de las minoras. Admita que po
dan darse situaciones en las que, debido a que la felicidad
de algunos entrase en colisin con la felicidad de otros, no
sera posible promover la felicidad de todos, pero aada
bastante suavemente que la expresin intereses universa
les deba ser utilizada como correspondiente, indiferente

116

Bentham

mente, a los intereses del mayor nmero, o a los intereses


de todos (B ix 6).

Los medios de realizar la reforma poltica


Queda por plantear la cuestin de cmo deba de ser
llevadada a cabo, de acuerdo con Bentham, la introduc
cin de su Code, o cualquier medida sustancial de reforma
poltica. Segua esperando, en la fase democrtica de su
carrera, que en algn pas tal vez en Gran Colombia
podra encontrarse un lder nacional que adoptase sus
propuestas de forma total, aun cuando su ejecucin res
tringiese grandemente su propio poder. Est dentro de lo
posible, pensaba Bentham, que un individuo pueda ser
movido a actuar en contra de sus intereses autorreferentes. Pero mucho menos probable, de hecho casi inconce
bible, que un grupo o clase de hombres lo liiciesen volun
tariamente. N o tena fe en el poder de la persuasin para
producir tal resultado: fiarse de la fuerza de la argumenta
cin para sobrepasar la fuerza del inters sera como utili
zar un canuto contra los muros de Mantua (B i 507). A
veces era tan pesimista acerca de la posibilidad de inducir
a la aristocracia inglesa a renunciar a cualquiera de sus po
deres y privilegios que pensaba que seria necesaria una re
volucin. Se inclinaba a tomar esta posicin en momentos
de indignacin y desnimo cuando el gobierno mostraba
su habilidad para suprimir la agitacin radical: despus de
la suspensin del hbeas corpus en 1817, por ejemplo, y
despus de la masacre de Peterloo dos aos ms tarde.
Ms habitualmente, mantuvo que sera posible, antes o
despus, producir un cambio radical por medio de la inti
midacin. Si se lograse una agitacin lo suficientemente
fuerte, se le tendra que hacer comprender a la elite go
bernante que le interesaba ms aceptar la reforma que
resistirse a ella. Bentham consideraba, no obstante, que

Teora constitucional

117

antes de llevar a cabo un movimiento de agitacin fuerte y


continuo, los muchos sometidos precisaran adquirir
una comprensin ms plena de la que ya posean respecto
a donde se encontraban sus verdaderos intereses.
Su anlisis de los medios mediante cuyo uso se evitaba
que esta comprensin se desarrollase constituy una de
las partes ms originales de su teora poltica, con la parti
cularidad de que prefigur la nocin marxista de la hege
mona cultural. Contempl a Gran Bretaa, al igual que a
la mayora d lo s dems pases, como un pas gobernado
por una sociedad o confederacin en la que se incluan
todos los miembros del gobierno junto con los miem
bros opulentos de las distintas clases de la comunidad ca
racterizados por ser personas indebidamente favorecidas
por las leyes y hbitos del gobierno (UC cxxvi 60). A ve
ces se refiri a esta elite como los gobernantes y por lo de
ms minoras influyentes y a veces como la aristocracia,
utilizando tal trmino en un sentido amplio que inclua no
slo los nobles y propietarios de tierras sino tambin diver
sos subgrupos, tales como la aristocracia legal, la aristo
cracia adinerada, la aristocracia espiritual y la aristo
cracia literaria (B iv 558 ri). Estos grupos confederados
tenan un inters comn en la proteccin de los abusos y
privilegios, ya que las personas que se beneficiaban de un
tipo particular de abuso se uniran naturalmente para pro
teger otros abusos, tanto a causa de la maldad llevada a
cabo al anteponer su inters todos los casos en los que
el abuso de cualquier tipo puede ser corregido, como en
la consideracin del apoyo que ellos pueden esperar ase
gurar a cambio de la proteccin final del abuso de aquel
tipo especial en el que ellos poseen un inters espe
cial (UC cxxv 30).
En cuanto a los mtodos utilizados para mantener el
sistema como un todo, no subestim la importancia de la
fuerza militar. Afirm en 1817 que era bsicamente el ejr
cito permanente el que impeda que la gente tratase de in-

118

Bentham

troducir un nuevo sistema de gobierno (B iii 443-4), y


siempre crey que una milicia ciudadana era muy desea
ble como freno contra la opresin poltico-militar. Tam
bin concedi un peso considerable a la influencia deriva
da de los diversos tipos de patronazgo y de la posesin de
la propiedad. Pero el tipo de influencia que consider
particularmente persuasivo era aquel que la elite, a travs
de sus agencias manipuladoras de la formacin de opinin
tales como la Iglesia, las instituciones educativas y la pren
sa, poda ejercer sobre los pensamientos y sentimientos de
las personas. Por medios tales, a grandes sectores de la po
blacin se les imbua la lealtad el conformismo, y una ac
titud generalmente de deferencia respecto a las autorida
des establecidas. L a opinin pblica resultaba distorsio
nada y se impeda que desempefiara su papel natural
como promotora y guardiana de la mayor felicidad.
Una de las principales tareas que Bentham se adjudic
a s mismo en las dos ltimas dcadas de su vida fue desenmascarar las formas de explotacin que se ocultaban
mediante el artificio y el engao e inutilizar las armas
ideolgicas de las elites al exponer las argumentaciones fa
laces y los trucos lingsticos que comnmente empleaba.
Uno de tales trucos criticado en el Book ofFallacies era la
prctica de inculcar un respeto automtico respecto a de
terminadas categoras de personas con autoridad, inde
pendientemente de su conducta, al afirmar que se deba
respeto a una abstraccin tan impresionante como La
Ley (en lugar de los abogados) o la Iglesia (en lugar de
los clrigos). Otro era la tendencia apelar a la sabidura
de los viejos tiempos como si fuese anloga a la sabidura
d la gente vieja. De hecho, Bentham afirm que los vie
jos tiempos tenan menos experiencia que aportar que
los periodos ms tardos y deban ser en tal sentido deno
minados jvenes tiempos (B ii, 398,448).
Debiera aadirse que el propio Bentham podra ser
acusado -como lo fue por el joven F. D. Maurice y por el

Teora constitucional

.119

lgico (y ms tarde arzobispo) Richard Whately de uti


lizar formas de argumentacin que l calificaba como fala
ces cuando eran utilizadas por otros. En sus profundas y
custicas condenas de clases enteras de personas como
irremediablemente comprometidas con la proteccin de
los abusos, poda considerarse que utilizaba el tipo de ex
presiones injuriosas y apasionadas respecto a las que haba
advertido a sus lectores que desconfiasen. D e hecho se an
ticip a esta acusacin. En uno d los ltimos captulos de
su libro Book o f F allaes (B i 479-80) sugiri que los opo
nentes de una poltica perniciosa podran a veces verse l e
vados a emplear contrafalacias para enfrentarse a las fala
cias, y defenda esta actuacin basndose en que era la
debilidad de la mente de la gente ms que la debilidad
de las causas de los oponentes, lo qu les llevaba a utilizar
tales armas como complement para asuntos de verdade
ra importancia. Cualesquiera que sean los mritos de tal
argumentacin (parece ser una argumentacin peligrosa)
hubo ciertamente amigos suyos, tales como el reformista
moderado sr Samuel Rmilly, que consideraron que la
propia estridencia de Bentham en sus ltimos aos mer
maba la aportacin que estaba haciendo a la causa de la
reforma.

6. Actuacin poltica y bienestar

Uno de los puntos ms .polmicos de la interpretacin


del pensamiento de Bentham ha sido la cuestin de en
qu medida: era, un creyente en el intervencionismo e in
cluso d irigism ey ea qu medida crea en Im sez-faire
y la espontaneidad. E s evidente que su teora del castigo
era intervencionista, dado que el papel del legislador era
el de guiar el comportamiento a travs de canales social
mente aceptables intentando el equilibrio de los motivos
humanos: haciendo que fuese inters de Cada individuo el
abstenerse de daar a los dems. H papel del deontlogo,
n su teora tica, era menos intervencionista, porqe aun
que dependa del mismo anlisis de la movitacin no se
extenda ms all de la procura de consejo consejo acer
ca de la forma en la que el individuo podra maximizar su
felicidad a largo plazo, incluyendo los modos en los que
poda hacerlo mostrando consideracin por la felicidad
de los dems. E l ncleo de este captulo sern las reas del
120

Actuacin poltica y bienestar

121

pensamiento de Bentham en las que la medida de la inter


vencin deseable con fines utilitaristas result ser ms
problemtica reas que hoy en da probablemente se
ran asignadas a los campos de la poltica social y econ
mica, aunque el propio Bqntham los consider como as
pectos de su ciencia legislativa.

Legislacin indirecta
Una de tales reas fue la que l denomin la ram ain
directa o preventiva de la legislacin, acerca de la cual es
cribi un ensayo inacabado en la dcada de 1780, Consi
deraba all una serie de medidas que implicaban formas
de accin gubernamental distintas de la. promulgacin y
aplicacin directa de leyes punitivas. Algunas de estas me
didas para la disuasin de los criminales significaran una
considerable parte de intervencin o supervisin en cier
tas reas de la vida. Incluan, por ejemplo, la reglamenta
cin del comercio de artculos tales como armas y vene
nos, una ampliacin de la prctica dem arcar las mercan
cas con fines de control de la calidad y certificacin de
propiedad, y l uso de tatuajes y otras marcas como for
mas de identificacin personal. Tambin escribi que uno
de los propsitos d e la legislacin indirecta era cambiar
el curso de los deseos de objetos cuya bsqueda pudiera
llevar a los hombres por el camino de k delincuencia, por
otros objetos que sean menos susceptibles de llevarlos por
tal camino (UC lxxxvii 62). La embriaguez y la ociosi
dad, como causas ms importantes dl crimen, deban ser
contrarrestadas con medidas que promoviesen el consu
mo de bebidas no alcohlicas en lugar de alcohlicas; por
la estimulacin de diversiones inocentes tales como la
jardinera, la msica, los juegos (adticos o sedentarios)
y por la prevencin del desempleo, si fuese necesario me
diante la creacin de empleos pblicos. Tambin la san-

122

Bentham

don moral, fuente del motivo semisocial del amor a la reputadn, podra ser cultivado a travs, por ejemplo de
la circulacin de material literario en el cual se presenta
se a la virtud como atractiva y al vicio como carente de
atraccin.
Se ha sugerido a veces que en este ensayo Bentham re
vel un inters siniestro por promover las condidones sis
temticas de la conducta humana. Debe quedar claro, sin
embargo, que lo que estaba haciendo en este trabajo no
era defender un ptogam a general que fuesen a aprobar los
gobiernos. E staba ensamblando una serie de variadas me
didas posibles, muchas de ellas tomadas de los trabajos de
pensadores del siglo xvm sobre la polica (un trmino
que entonces era usado con un sentido ms amplio que
hoy en da). Adverta al lector que de todos los recursos
que pueden presentarse ante su vista, no.hay ninguno que
tenga intencin aqu de recomendar como apropiado
para ser empleado en cualquier nacin en particular, mu
cho menos en todas las naciones indiscriminadamente; el
objetivo del escritor no era recomendar sino simplemente
p o n er a la vista (UC lxxxvii 9).

Prisioneros y pobres
Una muestra mucho ms clara.de una tendencia dirigis
te o manipuladora en la actitud de Bentham se encuentra
en sus escritos de la siguiente dcada (la correspondiente
a 1790) sobre prisiones y establecimientos para pobres.
Sus dos proyectos, la penitenciara panptica y la N ational
Charity Company, han sido brevemente descritas anterior
mente. L a primera estaba pensada principalmente como
una alternativa al sistema de deportacin. Al construir su
proyecto se dio cuenta de que en cuestiones penales era
extremadamente difcil conseguir un equilibirio entre
la severidad y la benignidad que pudiese satisfacer a todo

Actuacin poltica y bienestar

123

el mundo: Algunos olvidan que un condenado a prisin


es un ser sensible: otros que est all para ser castigado.
Present su proyecto inspirado por tres principios gene
rales. L a norma de la lenidad era que la condicin
habitual de los prisioneros no implicase sufrimiento f
sico o peligro para su salud o vida; la norma de la seve
ridad era que, con el requisito acabado de establecer,
su condicin no debiera ser preferible a la de la clase
ms pobre de individuos en un estado de inocencia y li
bertad; y la norm a de la economa era que mante
niendo el debido respeto a la vida, salud, comodidad
corporal, instruccin adecuada y provisin para el futu
ro, la economa deba ser, en cualquier cuestin de la
direccin del centro, la consideracin prevaleciente
(B iv 121-3).
En cuanto a los aspectos ms especficos del sistema,
deban basarse sobre todo en una estratagema arquitect
nica para la inspeccin central E l carcelero de la casa cen
tral podra ver las celdas de todos los prisioneros, pero
pantallas y luces deban ser colocadas de tal m odo que l
no fuese visto por ellos; as, puesto que era imposible en la
prctica que todos estuviesen bajo inspeccin siempre,
ellos tendran la impresin de una omnipresencia invisi
ble (B xi 96). L a estratagema, en palabras de Bentham,
era Una nueva manera de obtener poder de una mente
sobre otra mente, de un m odo hasta entonces sin igual
B iv39). Por supuesto, tambin promovera la economa
ya que se requerira menor nmero de empleados que en
una prisin convencional Otras caractersticas del sistema
eran la direccin por contrato y la incorporacin de traba
jo productivo en lugar del trabajo du ro que se recomen
daba habitualmente para los presidiarios. E l contratista, a
cambio de una paga por cabeza que sera inferior a la que
tendra que gastar en caso contrario el gobierno, tendra
que custodiar y mantener a cierto nmero de prisioneros
cuyo trabajo estara entonces a su disposicin. Los prisio-

124

Bentham

eros trabajaran en oficios normales, en parte a cambio


del importe de las ganancias del contratista, y asignndo
les en parte una tasa porcentual a los propios prisioneros
que podran ahorrar para el tiempo de su puesta en liber
tad o gastar en complementar el rgimen alimenticio de la
prisin. Bentham esperaba que adems de adquirir habili
dades desarrollaran el hbito del trabajo e incluso un gus
to por l.
Para evitar que el carcelero maltratase a los prisioneros,
operaban una serie de controles; por supuesto inmediata
mente despus de la expresin poder de la mente sobre
otra mente, citada anteriormente, Bentham escribi que
su plan proporcionara seguridad sin igual contra los abur
sos; de tal poder. Se le pedira al carcelero que publicase
informes y relaciones y que mantuviese un registro de los
castigos infringidos; como proteccin a la salud de los pri
sioneros, el carcelerero estba expuesto a un castigo finan
ciero por cada, m ucnc d la penitenciara que excediese
un cierto porcentaje normal por ao y a la inspeccin
por parte del pblico. Las instalaciones estaran prepara
das para permitir a los miembros del pblico observar
todo lo que pasaba en la prisin, y de este modo estaran
expuestas a la supervisin del gran comit abierto del tri
bunal del m undo (B iv 46).
E l plan de una Compaa N adnal de Caridad (Natio
n al Charity Company) que tomase sobre s la responsabili
dad del socorro a los pobres tena una serie de caracters
ticas en comn con el proyecto del Panptico. Se insista
igualmente en la direccin por contrato como el mejor
modo de reducir o evitar el gasto pblico. Bentham man
tuvo en una seccin no publicada de sus escritos sobre la
ley de los pobres que en el servicio pblico haba un alto
grado de proteccionismo, ineficacia, y prdidas que no
podan tolerarse en una cuestin llevada como un nego
cio; aunque tambin de hecho sugiri que a su debido
tiempo la disciplina del gobierno podra mejorarse tan

Actuacin poltica y bienestar

125

to y desarrollarse m s all d e su presente estado habitual


de inercia qu e la direccin estatal pudiera ser preferible
a una com paa annim a qu e dependiese de las ganancias
(UC cliv5 4 7 ). O tra semejanza se refera a que la C om p a
a, al igual qu e la direccin del Panptico, deba de con
tar con pod eres am plios sobre las personas a su cargo,
aunque el abu so de tales poderes haba de ser prevenido
mediante el m antenim iento sistem tico d e un registro y
una publicidad irrestringida.

Tambin se insista de igual modo en la consecucin de


trabajo de los internos (bajo una supervisin del estilo del
Panptico) para asegurar la rentabilidad de la empresa; y
las condiciones de aquellos que habitaban las casas de tra
bajo de la Compaa no haban de ser preferibles a las
de los pobres independientes. [Bentham no lleg tan le
jos, dicho sea de paso, como los diseadores de la Nueva
ley de los pobres (New Poor Law) llegaron posteriorme al
proponer que fuesen menos preferibles.]
Su postura general repecto al problema del socorro a
los pobres difera de otras soluciones que se estaban pro
poniendo en aquellos momentos. Algunas personas de-*
feridan una legislacin respecto al salario mnimo, a lo
cual l se opona basndose en que ello incrementara el
desempleo; otros defendan subvenciones para comple
mentar los salarios desiguales, a lo cual l se opona por su
probabilidad de minar los incentivos e incrementar la de
pendencia en los precios. Otros tambin proponan que la
Ley de los pobres (Poor Law) se aboliese por completo.
Bentham consideraba que un sistema de socorro era esen
cial, ya que el principio d la mayor felicidad requera que
todo el mundo estuviese a salvo de. la muerte por desnu
tricin o del miedo a ella, argumentando que por razones
de eficacia y economa este sistema deba estar organizado
a escala nacional. Ms an la Compaa qu planeaba ha
ba no slo de administrar un sistema privado de socorro
a los pobres, sino que haba de proporcionar, a las clases

126 ,

Bentham

m s pobres en general, una serie de se n a d o s auxiliares a


bajo coste, tales com o ban cos de ahorro, y planes de pen
sin,
A pesar de lo grandioso de la concepcin de Bentham,
el plan de ste, sin em bargo, estaba sujeto a diversas obje
ciones com o tam bin lo estaba su plan del Panptico.
N o es sorprendente que, por un lado, am bos proyectos h u
bieran sido abortados, y, por otro lado, que los ataques
m odernos m s indignados a Bentham com o pensador ha
yan procedido de autores, que se han centrado en estas
partes de su trabajo. U na objecin im portante que se ha
hecho a am bos planes es la de que aunque l declarase
qu e bu scaba un equilibrio entre las dem andas d e la hum a
n idad y las de la econom a, se permiti a estas ultimas p a
sar p o r encima, d e las prim eras en un grado totalmente
inaceptable. A los prisioneros del P anptico se les hara
trabajar catorce horas diarias (lo cual les hara difcil ad
quirir el gusto p o r el trabajo) mientras que una hora adi
cional m anejando una rueda d e molino habra d e servir a
los propsitos conjuntos d e proporcionar ejercicio y gene
rar energa, .C on respecto al trabajo requerido y al carcter
intensam ente reglamentario del rgimen, los internos de
las casas d e trabajo no estaban m ucho m ejor que los pri
sioneros de Bentham .
Mantena, sin em bargo, que los pobres de la Com paa
y en cierta m edida los prisioneros del P anptico dispon
dran de algunas ventajas de las que no habran disfrutado
fuera d e estas instituciones. E n particular, gozaran de se
guridad, en el sentido de verse libres de necesidades y li
bres (a causa de los controles sob re el abuso del poder) de
la opresin. L leg a escribir, extendiendo casi a i absurdum su interpretacin de la libertad en trminos de seguri
dad: S i la seguridad contra todo lo que huela a tirana es
libertad; en el caso de esta clase hasta ahora desafortunada
de seres hum anos (los pobres) puede difcilmente haber
existido jam s de una form a tan cercana a la perfecta. E l

Actuacin poltica y bienestar

nico tipo de libertad que quedaba descartada era la del


tipo que era sinnimo de poder ilegal (B viii 436 n).
Se considera que lo que Bentham pas por alto en todo
esto es la idea de que la gente incluso en prisiones y a
fortiori en casas de pobres tienen algn derecho a ser
tratados de forma que se reconozca y respete su estatus
como seres humanos. Se ha sealado como un hecho de
alguna importancia el que uno de los edificios que consi
der apropiados para el diseo del Panptico era un Pienotrophium o un gigantesco gallinero.
Algunos pensadores han argumentado, adems, que los
defectos que vician estas partes de su obra son evidentes
tambin en su filosofa en general, y, por supuesto, en toda
la escuela o tradicin de pensamiento a la que perteneca.
Michel Foucault, como es bien conocido, consider el Pa
nptico esa jaula cruel, ingeniosa como un smbo
lo premonitorio de la sociedad represiva, disciplinaria, la
moderna sociedad de la vigilancia. Otro estudioso ha
descrito el plan del Panptico como la realizacin exis
tencia! del radicalismo filosfico, mientras que otro ha
sugerido que la N ational Charity Company podra ser con
siderada como un microcosmo de la sociedad benthamita. Algunas observaciones sobre interpretaciones de este
tipo sern ofrecidas al final de este captulo.'
Sin embargo vale la pena mencionar en este momento
una consideracin que podra llevarnos a hacer una pausa
antes de presuponer que las objeciones que pueden diri
girse a los escritos sobre la prisin o la Ley de los Pobres
de Bentham son aplicables en general al resto de su pen
samiento. Puede ser que haya experimentado, como estos
escritos sugieren, un ansia de controlar y regular. Pero es
cuestin a debatir que en la mayor parte de su obra tales
tendencias no hayan sido moderadas por su reconoci
miento del principio de la felicidad y cmo promocionarlo. Con respecto a la prisin y al tratamiento de los pobres
este control no funcion, ya que los prisioneros y los p o

128

'

Bentham

bres podan ser considerados como miembros externos


del crculo de aquellos seres independientes a quienes se
refera el principio. E l problema principal del que se ocu
paba en relacin con la direccin de tales establecimientos
no era el de cmo maximizar las oportunidades de los in
ternos d e perseguir su propia felicidad con el mnimo de
mutua interferencia y dao, sino que era el de cmo maxiniizar la eficacia con que se administraban estas institucio
nes en beneficio de la comunidad en s conjunto.

Seguridad
Antes de considerar si Bentham era un dirigiste con re
lacin a la sociedad en general, examinemos sus puntos de
vista sobre partes d la prctica poltica que s conciernen
a la generalidad de: los ciudadanos. Al abordar la cuestin
amplia de qu deben hacer los gobiernos para promover
el. bienestar (welfare} de los gobernados, Bentham indic
que l propsito general de maximizar la felicidad de la
comunidad podra ser dividido oportunamente en cuatro
fines subordinados: seguridad, subsistencia, abundancias
igualdad. Especficamente stos fueron denominados los
fines propios de la rama civil o distributiva del derecho y
tambin de la economa poltica (aunque la ltima se ocu
paba principalmente del segundo y el tercero de los pro
psitos mencionados). Los diferentes fines podran, por
supuesto, entrar en conflicto entre s, debindose dar
prioridad, manifest Bentham, a la seguridad y la subsis
tencia.
En sus Principies o the Civil Code (redactados en la
dcada de 1780 y publicados como parte de los Traits de
lgislatinri) afirm respecto a la seguridad:
Este bien inestimable es la marca distintiva de la civilizacin: es
obra totalmente de las leyes. Sin la ley no hay seguridad, en con

Actuacin poltica y bienestar

129

secuen cia n o h ay abu n d an cia, n i siq u iera cierta su bsisten cia. Y la


n ica ig u a ld a d q u e p u e d e existir en tales con d iciones e s la ig u al
d ad d e la m ise ria (B i 3 0 7 ).

Tambin escribi, al explicar por qu era de crucial im


portancia, que difera de los otros objetos de la ley en que
necesariamente abarcaba tanto el futuro como el presen
te: la seguridad implica extensin en cuestin de tiempo,
con respecto a todos los beneficios a los que se aplica.
Los juristas anteriores, crea l, haban prestado poca
atencin al concepto de expectativa, siendo d e hecho esta
palabra pocas veces encontrada en su vocabulario. Sin
em bargo la capacidad de mirar h ad a adelante era un lo
gro distintivo del hombre, y un logro que haba ejerddo
una influencia vital en su condicin. E l papel del derecho
al asegurar las expectativas era esencial no slo para la paz
de la m ente y los placeres de la anticipacin, sino para
cualquier plan general de conducta o actividad proyectora. Era la precondicin bsica, por ejemplo, para las em
presas y las inversiones econmicas, y por consiguiente
para la abundancia: cualquier aumento de riqueza
muy considerable... depende totalmente de tm sentimien
to general de seguridad (B viii 597). Tambin el concep
to de seguridad se extenda lateralmente (por as decirlo)
para abarcar todos los bienes e intereses protegidos por la
ley: la vida humana, la persona, la reputacin, la propie
dad, y la condicin que se disfruta en la vida con lo
que se refera a algo semejante al estatus (B iii 293).
Ms an, imaginaba que el Estado tena l responsabili
dad de proteger a la gente en la medida de lo posible no
slo d las ofensas intencionadas sino tambin de los da
os accidentales y calamidades. Uno de los departa
mentos del gobierno descritos en el Com titutional Code
era el de Ministro de Servicios Preventivos (Preventive
Service M inister), quien tena el encargo de llevar a cabo la
legislacin para evitar y mitigar calamidades tales como

130

Benthair

corrimientos de tierras, inundaciones, incendios y epide


mias. Entre otras cosas, su sei-vicio era ocuparse de nor
mativas d e y servicios para luchar contra los incendios, su
pervisiones de puentes, diques, y terraplenes, medidas de
seguridad en minas y fbricas, y para la reparacin o de
molicin de edificios poco seguros. Este ministro deba de
trabajar m uy conjuntamente con el Ministro de Salud en
la conservacin de la salud pblica, especialmente a travs
d la provisin de desages en tneles cerrados para la
depuracin y para asegurar un suministr adecuado de
agua no contaminada en las reas urbanas (B ix 439,444).
Benthaffi tambin sugiri que el Estado deba proporcio
nar hospitales para los enfermos pobres y establecimien
tos para prevenir enfermedades por medio de vacunas
(S tii 361), Resultar evidente que la seguridad requera,
en su opinin, un amplitud considerablemente mayor de
las funciones gubernamentales de la que exista en el Estado'britnico de su propia poca.

Subsistenet
E l segundo de los fines subordinados, la subsistencia,
podra ser considerada como una rama de la seguridad; de
hecho se refiri a ella en ocasiones como la seguridad de
la subsistencia (B iii 295). Pero la consideraba lo sufi
cientemente importante para ser identificada separada
mente y en ocasiones la colocaba a la cabeza de la lista ba
sndose en que sin ella nada ms era posible (S iii 309). En
cuanto al papel del gobierno al respecto, hemos visto que
en su opinin el socorro de los que no tenan medios de
subsistencia era tina responsabilidad que el Estado no po
da ignorar. En efecto esperaba durante la dcada de 1790
que delgase en un a sociedad annima y que el sistema de
tasas de los pobres pudiese ser suprimido. Pero en general
adopt el punto de vista de que el abastecimiento pblico

Actuacin poltica y bienestar

131

para los indigentes aquellos que carecan de lo necesa


rio para vivir tena que ser hecho a travs de la transfe
rencia de recursos de los, mejor acomodados:
El derecho del indigente, en cuanto indigente, es mayor que el
derecho del propietario de una cosa superflua, en cuanto pro
pietario; puesto que el dolor de la muerte, qu finalmente se cer
nir sobre el indigente abandonado, ser siempre un mal mayor
que el dolor de la expectativa decepcionada que se cierne sobre
el rico cuando se le priva de una porcin limitada de sus bienes
superfluos (B i 316).

En la ltima parte de su vida, estuvo lo suficientemente


influido por Malthus para considerar que si a los pobres
se les aseguraba la vida, cuando carecan de subsisten
cias tendera a aumentar; su nmero ms rpidamente
que la velocidad en la que se aumentaba la materia disponible para la subsistencia. L a benevolenriahumaano po
dra ser mejor empleada, afirm, que en la bsqueda de
_una reconciliacin entteelbaaem rento para el de otra
manera moribundo indigente con su continua tendencia a
aumentar la demanda de tal abastecimiento (B tii 227-8).
Consideraba que la emigracin asistida poda aliviar el
problema de momento, pero no sugiri que pudiera prescindirse de un sistema de socorro a los pobres. D e hecho,
en el Consttutional C ad e donde, a modo de inciso, no
se menciona la idea de un sistema privatizado hay una
disposicin para crear un departamento del gobierno bajo
el rtulo de Ministro de Socorro a la indigencia (Indgenc R elie} M inister). Tambin merece resaltarse que a
fin de salvaguardar la subsistencia Bentham estaba dis
puesto durante las dos guerras francesas a aprobar dos
modelos de interferencia en el mercado de abastecimien
tos: como medida temporal en pocas de hambre, la im
posicin de un precio mximo para los cereales; y como
medida ms permanente la importacin y almacenaje con
cargo pblico del trigo o el arroz que slo se suspendera

132

Bentham

en tiempos de escasez. Escribi con referencia a esta lti


ma propuesta: L a seguridad de no sufrir escasez no pue
de dejarse a la libertad del ejercicio individual... Cueste lo
que cueste, podemos permitimos pagar esto al igual que
cualquier otra segundad que sea necesaria para proteger
el dinero, y debemos contar con ella. (S iii 296). En el
Constitutional Code; la responsabilidad de mantener su
ministro remanente, en la medida en la que la libertad de
mercado no puede llevar a cabo este fin le era asignada al
Ministro de Servicios Preventivos (Preventive Service Minister).

Abundancia
Qu decir de la medida en que era responsabilidad del
gobierno promover la abundancia o la prosperidad?
Con esta pregunta se inicia todo el mbito de la poltica
econmica, o lo que Bentham denominaba el arte a
diferencia d la tiras terica ciencia de la economa
poltica. En algunos sentidos, y especialmente en sus escri
tos tempranos sobre cuestiones econmicas, fue ms lejos
que Adam Smith en su oposicin a la interferencia con las
fuerzas del mercado, Al criticar la defensa d las leyes de
la usura de Smith, afirm que no haba ms razn para im
pedir que una persona ganase todo lo que pudiese al pres
tar una cantidad de dinero que para impedirle una ganan
cia semejante, alquilando una casa (B iii 4). En A Plan for
an Universal and Perpetual Peace escrito en l dcada de
1780, se opona a todo intento de promocionar el comer
cio o ramas particulares de l a travs de aranceles, pri
mas, subvenciones o tratados comerciales. Tales medidas
no contribuan en nada al incremento de la riqueza global
del pas sino que simplemente influan en la direccin ha
cia la que se diriga d capital (B ii 550). L a idea de que la
actividad econmica de un pas estaba limitada por la can

A ctuacin poltica. y bienestar

133

tidad del capital existente, y que el capital n o pod a ser


creado artificialmente p o r el gobierno sino slo incremen
tado m ediante el ahorro privado, destacaba tambin en el
inacabado M anual o f Political Econom y (1793-5), en
donde apareca conjuntam ente con la idea d e que era m u
cho m s fcil para los individuos que para los gobernantes
saber en qu ram as del com ercio poda ser invertido ms
beneficiosam ente el dinero disponible. Bentham examin
una serie de m edidas asociadas con el sistem a de intro
m isin o sistem a m ercantil (S i 252 n) y m ostr que todas
eran o bien intiles o, con frecuencia, perjudiciales; el ni
co tipo de intervencin que trat con aprobaciri en este
trabajo aparte del alm acenaje del trigo, fue la concesin
de patentes a los inventores.
D urante los aos siguientes se preocup m ucho d e los
problem as de la m oneda y la banca, y en este cam po m os
tr una m ayor voluntad de considerar favorablem ente la
accin del gobierno. Se preocup de los efectos infladonistas de la em isin restringida de billetes a cargo de los
banqueros del pas, y adopt l. punto de vista de que la
emisin de pap el m oneda, deba ser, al igual que la acua
cin de m onedas, un m onopolio del gobierno. M s tarde
este punto de vista fue establecido con firmeza en el Cons*
titutional Code, donde se indicaba que la funcin de fa
bricar dinero deba estar bajo la direccin del M inistro
de Finanzas y que ste debera ejecutar peridicamente
los deseos del cuerpo legislativo respecto a si la cantidad
de dinero de todo tipo... debera o no ser increm entada
(B x 449). E n sus trabajos no publicados T h e True
A larm y el Insttute o f Political Econom y (1801-4)
Bentham sugiri que cuando se dispona de m ano de obra
desem pleada un aum ento de la cantidad de dinero en cir
culacin podra incrementar la riqueza nacional perm i
tiendo que las em presas productivas se expandiesen. C on
ello aunque aadi al efecto que cuando las fuerzas dl
trabajo estaban plenam ente ocupadas un aumento del di-

134

Bentham

ero simplemente elevara el nivel de los precios se es


taba alejando en alguna medida d la ortodoxia smithiana.
Tambin se distingui de Adam Smith en su Defence
of a Mximum (1801), donde escribi que l personal
mente nunca haba sentido, y nunca sentira nihgn ho
rror, sentimental o anrquico, ante la mano del gobierno.
Segn l crea, Smith se haba opuesto a veces a la interfe
rencia con el mercado basndose en que era una invasin
de la libertad natural; y al utilizar esta argumentacin
que poda ser utilizada para invalidar cualquier ley del
tipo que fuera haba incurrido en una falacia que era
propia de los defensores de los derechos del hombre (S iii
257-8). El propio Bentham pensaba en realidad que todas
las formas de intervencin gubernamental implicaban al
gn grado de dao, ya que hiciera l que hiciera el legisla
dor no podra evitarse que. se experimentase como un
modo de presin y coercin en alguna parte (S iii 311);
pero afirmaba que cuando quiera que pudiera mostrarse
que las ventajas derivafcles de la interferencia sobrepasa
ban los costes, la medida deba; $et,Considerada como bue
na y no como mala.
Con todo, en. l Institute of Political Economy que
fue el intento ms completo de Bentham. de escribir un
manual sobre poltica econmica, la lnea general seguida
era la de mantener como en un M anuai previo- que
era poco lo que los gobiernos podan hacer a fin de pro
mover activamente directamente la abundancia. D e
ban hacer todo lo que pudieran, como hemos visto, para
promoverla indireefamentei a travs de la provisin de la
seguridad: asegurando que la propiedad y las recompen
sas al trabajo eran protegidas por la ley. Pero, por lo demsala regla general era la de qe no debera hacerse
O intentarse nada con el fin de intentar que se. produjera
un aumento de la riqueza nacional... en ausencia de algu
na razn especial. La. riqueza de. una comunidad, conti
nubala argumentacin, consista en la riqueza de las per-

Actuacin poltica y bienestar

135

sons que la formaban: el que cada individuo dedique


ms tiempo y atencin a los medios de conservar e incre
mentar su parte de riqueza del que dedique o pueda dedi
car el gobierno har probable que se siga un camino ms
eficaz del que pudiera ser seguido al tomar el Estado su
lugar y obrar en su inters; por lo tanto la riqueza indivi
dual como la colectiva se incrementara ms eficazmente
otorgando a cada persona tanta libertad como sea posible
para perseguir sus propios intereses (S ii 333-4).
Bentham reconoca que en un pas relativamente atra
sado poda haber cosas importantes que no se pudiese es
perar que los individuos propocionasen, y que el gobierno
tendra, por consiguiente, que ocuparse l mismo de ellas,
como, por ejemplo, respecto a la dotacin de muelles,
puertos, canales y carreteras; pero parece haber pensado
que en los pases avanzados tales cosas podan dejarse
normalmente a la empresa privada. El Com titutiom l
Code, que pretenda que fuera apropiado para Estados va
rios, inclua un Ministerio de Comunicacin Interior con
funciones inspectoras y de otro tipo, pero la cuestin de
en qu medida el sistema de transporte debera ser real
mente suministrado y mantenido por el pblico quedaba
sin resolver. L o mismo aplicaba a la seccin del Code so
bre la educacin, aunque Bentham s dejo daro aqu que
deseaba evitar el control excesiv oyd dlrigismo centraliza
do. E l Ministro de Educacin haba de ser responsable de
los centros educativos mantenidos; por las autoridades lo
cales, grupos corporativos e individuos; pero deba poner
especial cuidado en n o ejercer ninguna interferenda
coerdtiva o innecesaria, dirigida a producir la uniformi
dad, en contra de las opiniones y deseos de las partes in
mediatamente interesadas (B ix 442), Un rea en la que
que Bentham s consider que d Estado era capaz de propordonar un servido Valioso a la economa fue la relativa
al suministro d informadn. Consider que los datos es
tadsticos y de otro tipo deban ser recogidos y puestos a

136

Bentham

la disposicin general, sugiriendo en una nota al pie del


Instituto of Political Economy que los establecimientos
para l propagacin del conocimiento til, como el Con
sejo de Agricultura y la Royal Institution podan ser esta
blecidos con cargo al dinero pblico si haba pocas posi
bilidades de que fueran puestos en marcha por el esfuer
zo espontneo de los individuos (S ni 338 n).

Igualdad
E l cuarto y ltimo de los fines subordinados de Bent
ham era el d e la igualdad, Gomo hemos visto, crea que
dada una cierta cantidad de cualquier medio para la felici
dad (tal como el dinero) cuanto ms igualitariamente fue
se repartido entre una cantidad dada de gente mayor sera
su felicidad agregada. Otras consideraciones aparte, por
consiguiente, era un creyente en la igualdad. Sin embargo
otras consideraciones fueron d e hecho muy importantes
para l, llevndole a, ver la igualdad, en. algunos sentidos,
domo un rival peligroso de la seguridad, la abundancia e
incluso la subsistencia. Fue hostil consistentemente a la ni
velacin econmica,,en parte basndose en que era paten
temente inviable: una divisin absolutamente igual d la
propiedad no podra subsistir en una comunidad de cual
quier extensin durante dos das en total (UC cliii 153).
Si se llevaba a cabo cualquier intento de establecer la
igualdad sobre una base permanente, el resultado sera la
destruccin no slo de la seguridad y la abundancia, sino
tambin de la subsistencia, ya que todos los incentivos
para la industria seran destruidos y no se crearan otros
nuevos a los que recurrir en caso de emergencia. Ocasio
nalmente s reconoci que una sociedad podra estar orga
nizada sobre la base de una comunidad de bienes. Pero
afirm que lo que ocurra en tales sociedades era que a fin
de mantener la produccin la motivacin afable de la re

Actuacin poltica y bienestar

137

compensa tena que ser sustituida por la motivacin l


gubre del castigo, apareciendo dos clases, una de las cua
les utilizaba el grito a favor de la igualdad como un
pretexto para encubrir el robo que la indolencia lleva a
cabo sobre el trabajo (B i 312).
En cuanto a las medidas de redistribucin que no llega
ban al punto de igualar la propiedad, hemos visto que es
taba a favor de sacar dinero a las clases con propiedades
para satisfacer las necesidades dlos indigentes. Pero aun
que aprobaba este sacrificio de la seguridad a la subsisten
cia, no quera que la seguridad fuese invadida por mor de
ningn acercamiento a la igualdad. Escribi en los Prin
cipies of the Civil C ode; N o se debe favorecer la igual
dad, excepto en los casos en los que no perjudique Ja se
guridad; cuando no perturba las expectativas a las que las
leyes han dado origen; cuando no echa por tierra la distri
bucin de hecho establecida (B i 303). Para justificar esta
posicin, utilizaba argumentaciones de tipo psicolgico;.
Mantena que la prevencin del dolor de la decepcin
era particularmente importante para la felicidad de aque
llos que tenan bienes en su posesin O expectativa de te
nerlos (B ni 226), y que aquellos que nunca haban goza
do de la riqueza sufriran menos cuando careciesen de ella
que lo que sufriran aquellos que s la posesan por su pr
dida, Afirmaba, ms an, como un hecho autoevidente de
la naturaleza humana, que suma por suma y hombre por
hombre, el sufrimiento del que experimenta una prdida
es siempre mayor que el gozo de aquel que obtiene una
ganancia (S i 239). Aunque este principio no invalidaba
el principio de la utilidad marginal decreciente, podra ser
considerado como algo que lo contrarrestaba en alguna
medida en relacin con posibles medidas de redistribu
cin. Tambin, Bentham utiliz la argumentacin que era
comn en su poca (fue utilizada por Burke, por ejemplo)
de que una vez iniciadas las polticas redistributivas, inclu
so de un modo inicialmente moderado, no habra manera

138

Bentham'

de impedir que se hiciese progresivamente ms extremas.


Escribi en la dcada de 1780:
Si, de dos personas, la una h a d e tomar dla otra parte d e l a pro
piedad que posee hoy, porque es la ms pobre, por l a misma ra
zn, na tercera tomara una parte de tal propiedad de ambas
maana, al ser ms pobre que cualquiera de las dos; y as sucesi
vamente, hasta que desapareciese por completo toda seguridad
en la posesin de la propiedad toda esperanza de conservarla

(Bi 358).
Las nicas formas deliberadas de reducir la desigual
dad que aceptaba eran aquellas mediante las cuales la se
guridad no era daada en absoluto slo muy ligeramen
te, y en lo que pensaba particularmente era en medidas re
lativas a la disposicin de la propiedad a la muerte del
propietario. Consideraba que alguna difusin de la pro
piedad poda llevarse a cabo de forma indolora aboliendo
la primogemtura y los vnculos; y en Sttpply ivithout Eurthen (1795) propuso que si alguien mora sin contar con
parientes cercanos la mitad de su propiedad deba desti
narse al pblico, estando sujeta nicamente la otra mitad
a la herencia. Adems, mostr inters en planes para pro
mover el ahorro entre las clases ms pobres.' Su propuesta
de renta de 1801 contemplaba una moneda baja, una for
ma de papel moneda productora de inters que animase a
ahorrar a aquellrs que normalmente no eran dados a ello.
En general, sin embargo, consideraba que los gobiernos
podan hacer poco deform a directa para elevar los niveles
de vida dl grueso de la poblacin, trabajadora. Aun as,
stas clases estaran segn l mejor econmicamente en un
sistema que asegrase la propiedad que en otro distinto.
Ello se deba en parte a que sus propios medios de vida es
taran ms seguros. Tambin en una sociedad donde
(como resultado de las condiciones de seguridad) creciese
la prosperidad, s daba una tendencia natural a que la de
sigualdad disminuyese, a causa de las oportunidades cada

Actuacin poltica y bienestar

139

vez mayores de que la gente ascendiese por encima de la


clase trabajadora. Comparaba la estructura social de los
pases europeos de su poca con lo que haba prevalecido
en el periodo feudal, cuando la sociedad se divida entre
unos cuantos grandes propietarios por una parte y una
multitud de siervos por la otra.
Una cuestin que podra muy bien plantearse es la de si
la conversin de Bentham al radicalismo poltico una
igual distribucin del poder electoral cambi en alguna
medida su opinin sobre la propiedad. Es probablemente
cierta la afirmacin de que sus pronunciamientos ms fir
memente conservadores sobre el ltimo tena fueron he
chos en las dcadas de 1780 y 1790. Afirm, por ejemplo,
en los Principies of the Civil Code que el legislador d e
ba mantener la distribucin que est ya establecida y
que esta funcin es con razn considerada como su pri
mer deber (B i 311). Incluso si pudiera pensarse en una
distribucin qe produjese ms fdidad, los riesgos que
implicaba para la seguridad un intento de cambio de una
distribucin a otra tendran ifts peso que cualquier posi
ble ventaja. Posteriormente se produjo un cierto cambio
en su tono. En un intento de Introduccin al Constittional Code, censur a aquellos que escriban como si el
hombre hubiera sido hecho para la propiedad y no la pro
piedad para el hombre y qe solemnemente afirmaban
que el mantenimiento de la propiedad era el nico fin del
gobierno (B ix 77); y en todas las dems partes insisti en
lo deseable que era que los: salarios fuesen maximizados,
ya que los asalariados constituan la gran mayora de la po
blacin (B iii 230). Con todo, la igualdad quedaba al final
de la lista de sus fines subordinados, debajo de la seguri
dad, la subsistencia y la abundancia (o creacin de rique
za); y no sigui a Paine en asociar explcitamente la demo
cracia poltica con un programa de redistribucin llevado
a cabo a travs de impuestos escalonados y servicios socia
les. Se senta ms inclinado a tratar la democracia como

140

Bentham

un medio de proteger la propiedad contra los estragos


cometidos por la elite gobernante (the m lingfew )-
que como un medio de redistribuirla.

iLaissez-faire o intervencionismo?
Su posicin general en cuestiones de prctica poltica
ha sido interpretada de mltiples maneras. A veces se le
ha presentado como un defensor del lassez-faire, a veces
como a un heraldo del estado de bienestar, a veces como
un precursor del colectivismo o estadismo. Sin duda
crea en el laissez-faire en la medida en que consideraba
que la empresa privada era ms eficaz que la accin del
gobierno como mecanismo bsico para la promocin de
la abundancia, al tiempo que deseaba liberarse de cier
tas interferencias en el mercado como las Corn Latas (Le
yes de cereales) , que consideraba como producto injustifi
cable de los intereses siniestros. Por otra parte, era muy
consciente de la necesidad de ciertos tipos de intervencin
a fin de minimizar los costes de mi sistema capitalista, e in
cluso en ciertos aspectos para suplir las deficiencias del
mercado. Como un precursor putativo del Estado de bie
nestar, sus pretensiones parecen ms dbiles que las de
Paine, pero algunos de los principios que enunci puede
verse que apuntan en esa direccin. En particular recono
ci que a fin de otorgar a la gente la seguridad que defen
da, era necesario un considerable aumento' de la interven
cin del Estado y, por consiguiente, del aparato adminis
trativo. En esto fue ms realista que Paine, quien propuso
un mayor nmero de servicios suministrados por el Esta
do que Bentham, pero no se enfrent con sus implicacio
nes burocrticas. Bentham dedic mucha atencin, espe
cialmente en el Constitutional Code y escritos afines, a la
cuestin de la estructura burocrtica y tcnica, exploran
do formas de maximizar la eficacia al tiempo que se mini

Actuacin poltica y bienestar

141

mizaba el gasto y acentuando la necesidad de establecer


vinculaciones claras entre el mando y la responsabilidad.
Ciertamente ide un aparato de Estado mayor y ms
eficaz del que exista en Gran Bretaa en el siglo xix. Sin
embargo, contamos con razones de peso para considerar
que el Estado y la sociedad que l planific habran sido
opresivos y enemigos de la libertad? Hemos vistos que en
la constitucin de su repblica ideal existan numerosos
mecanismos para asegurar que las elites gobernantes
eran" responsables frente a la masa del pueblo, y tambin
es importante observar que estaba deseoso de proteger a
los individuos contra los abusos del poder por parte dlos
burcratas; el Constitutional Code inclua una seccin sus
tancial denominada L a opresin obviada (Oppression
Obviated) que detallaba los remedios de que disponan
los ciudadanos en casos de malos tratos, o negligencias
por parte de los funcionarios del gobierno. Es cierto que
fue un creyente en la ley y el orden y que tambin crea
en la vigilancia (aunque llevada a cabo ms bien por el p
blico en general que por un Estado G ran Hermano de
acuerdo con las lneas de administracin del Panptico),
Sin embargo de acuerdo con su punto de vista no haba
nada antiliberal o inaceptable acerca d las medidas lega
les o m orales que hiciesen que la gente se abstuviera de
conductas antisociales. Escribi en Anarchical Fallacies:
L a lib ertad q u e la ley d e b e perm itir, y dejar q u e exista sin
co ercer y sin tocar es la lib ertad q u e se refiere a aq u ellos actos
nicam ente, m edian te lo s cu ales, d e s e r ejercitados, n o p o d ra
cau sarse d a o a la co m u n id ad en su con ju n to; e s decir, nin gn
d a o en ab so lu to o n in gu n o sin o aq u el q u e p ro m ete se r co m
p en sad o p o r al m e n o s u n ben eficio igu al (B ii5 0 5 ).

En la medida en que nos atuvisemos a actos de este


tipo, el individuo sera libre de buscar sus propios goces a
su manera. Bentham consideraba que la felicidad estaba

142

Bentham

compuesta de dos elementos esenciales: el placer y la se


guridad (IPM L 347). E l papel bsico del gobierno era
proporcionar las condiciones de seguridad de acuerdo
con las cuales la gente pudiese perseguir sus propias me
tas individuales, sus propios placeres, con el mnimo de
incomodidad y frustracin. Como indic en los Princi
pies ofth e Civil Code: E l trabajo de procurarse sus pro
pios goces debe ser dejado casi enteramente a cada indivi
duo, sindola principal funcin del gobierno la de prote
gerlo del sufrimiento (B i 301).
A s expresados, los propsitos de Bendiam parecen
inobjetables. Sin embargo se presenta la duda, que es pre
ciso mencionar, de basta qu punto sus ideas sobre orga
nizacin poltica y social (cualesquiera que fuesen sus in
tenciones) habran, evitado realmente la opresin y hubie
sen promovido l individualismo cuando ste fuera
puesto en prctica. Toda su estrategia dependa, en su fase
democrtica as como en su fase anterior, de la existencia
de una autoridad soberana que estaba comprometida con
la promocin de la mayor felicidad y a la que se pudiera,
por consiguiente, confiar con total tranquilidad un poder
ilimitado. En sus aos jvenes, se limit a proponer un le
gislador soberano en cuyo papel estaba presupuesto este
compromiso. Ms tarde, transfiri la soberana al pueblo
en realidad a la mayora del pueblo con el mismo
ptesnpuesto. En realidad argument en el ltimo caso que
no estaba simplemente basndose: en un presupuesto, ya
que haba fuertes y evidentes razones para creer que la
gente estaba dispuesta a perseguir la mayor felicidad y po
da estar uno seguro de que as lo hara a travs de la auto
ridad: constitutiva y el tribunal de la opinin pblica. Tam
bin es cierto que admiti que el pblico no era tan ilus
trado en todas las cuestiones como debiera, pero
mantena que haba una tendencia general a que sus jui
cios coincidieran ms y ms con los dictados de la utilidad
y que esta tendencia se acelerara conforme los propaga

Actuacin poltica y bienestar

143

dores del engao perdiesen su influencia. Con todo, mu


chos se han cuestionado hasta qu punto se poda confiar
en que el pblico, o la mayora del pblico, dado el tipo
de poder poltico y social que Bentham deseaba conferir
le, respetase la separacin que Bentham traz de acuerdo
con razones utilitaristas entre la esfera de la interferencia
colectiva y la autonoma individual.

7. Bentham y el benthamismo

Se ha hecho un intento en las pginas anteriores de ex


poner las ideas bsicas de Bentham en moral, derecho,
poltica y prctica poltica, social y econmica y mostrar el
elevado grado de consistencia que su propuesta descri
ta por H . L. A. Hart como la de un experto en el costebeneficio a gran escala otorg a su tratamiento de es
tos temas.
Su mtodo le llev a algunas conclusiones que, aunque
poco corrientes en su poca, parecen mucho ms acepta
bles o consensuables en un contexto moderno. Tambin
le llev a otras que resultarn tan ofensivas para alguna
gente hoy en da como les habr parecido a sus contempo
rneos. E n la primera parte de este ultimo captulo llama
remos la atencin sobre unos cuantos ejemplos de ambos
tipos, que no han sido discutidos anteriormente en este li
bro. A partir de ah, consideramos alguna de las razones
generales de por qu gran variedad de gente han tendido
144

Bentham y el benthamismo

145

a experimentar un gran desagrado hacia l, para finalmen


te hacer notar la resistencia y duracin que, a pesar de esta
hostilidad, ha mostrado su filosofa.
Un aspecto en el que anticip posteriores corrientes de
pensamiento aunque no fue el nico en hacerlo fue
en su tratamiento del derecho internacional y los temas de
la guerra y la paz. Sus principales escritos en estos temas
no fueron publicados hasta despus de su muerte y no
fueron extensos. Sin embargo, sus ideas, especialmente tal
como aparecen reformuldas en un bien conocido ensayo
escrito por Jam es Mili para la Encyclopaedi ritannica,
han ejercido alguna influencia en el movimiento pacifista
del siglo xix. E l no era un pacifista incondicional, pero tra
t a la guerra de modo consistente como un mal del ma
yor grado (B ii 544) y como casi invariablemente daino
para las personas que estaban involucradas en ella, aun
que no quizs para sus edites gobernantes. Crea que el
movimiento democrtico, junto con la publicidad en lu
gar del secreto en la conducta relativa a la poltica exterior,
haran mucho por promover la paz y que la. expansin de
los conocimientos de economa poltica, y de este modo
de los beneficios del comercio internacional, produciran
el mismo efecto: y, por encima de todo, que la emancipa
cin de las colonias eliminara una de las causas principa
les de la lucha internacional. l tambin planeaba un c
digo de derecho internacional y un tribunal internacional
que se pronunciase en caso de disputas entre estados y cu
yos juicios estaran apoyados por la sancin moral ejercida
por la opinin mundial (BL 3015115-18).
Otro aspecto en el que a los ojos contemporneos se
adelant a la mayora de sus coetneos fue en el relativo a
su preocupacin por la posicin poltica y legal de las mu
jeres. Como se observ anteriormente fue cauto acerca de
la inclusin del voto para las mujeres en su programa de
reformas, ya que tema que en el clima de opinin de la
poca tal propuesta tendra como efecto retrasar el logro

146

Bentham

de la democracia para los hombres. Tambin dej de reco


mendar que las mujeres fuesen elegibles para funciones
pblicas o para ocupar escaos en el cuerpo legislativo.
Dej claro, sin embargo, que en principio l estaba a favor
de su derecho al voto. Basndonos en el principio de la
mayor felicidad, escribi, el derecho de este sexo es si
no mayor al menos tan grande como el del otro. L a feli
cidad y el inters de las mujeres eran exactamente tan im
portantes como los de los hombres, e incluso podra con
siderarse que estaban ms necesitados de proteccin. Una
consecuencia prctica que poda esperarse de la conce
sin del voto a las mujeres, junto con un sistema de vota
cin secreta, sera una probabilidad incrementada de la
adopcin de disposiciones legales que colocasen a las rela
ciones sexuales fes decir las relaciones entreds sexos) en
una posicin menos desventajosa que la presente para el
sexo ms dbil. (B ix 108-9). Al igual que John Stuart
Mili ms tarde, atribuy el desigual tratamiento a las mu
jeres inicialmente a la fuerza superior de los hombres, y
ms inmediatamente al hedi de que los ms fuertes ha
ban hecho las leyes. (B i 355). Tambin observ que las
convenciones del decoro haban castrado las mentes de
las mujeres al asociar la feminidad con la ignorancia, y que
la dominacin del varn se explicaba a menudo apelando
a la inferioridad intelectual de las mujeres cuando dicha
inferioridad, en la medida en que era real, se deba al
abuso del propio poder que se quera justificar (D 54;
IPM L 245 n.).
Un tercer ejemplo de su anticipacin del pensamiento
del siglo xx es la lnea seguida en sus trabajos no publi
cados sobre la homosexualidad. Blackstone en sus Commentaries haba colocado la sodoma bajo el rtulo de
Offences against the safety of individuis. Bentham es
cribiendo en la dcada de 1770 observ E s algo difcil de
concebir cmo un acto voluntario de este tipo entre dos
individuos pueda decirse que tenga nada que ver con la

Benthain y el benthamismo

147

seguridad de ellos o de otro individuo cualquiera (UC


lxxiv 5). L a ley que converta a la sodoma en una ofensa
capital, sugiri, estaba en parte basada en la autoridad de
S. Pablo y en parte en una antipata irracional semejante a
la que subyaca al ostracismo de los albinos por parte de
ciertas tribus de Indios Rojos. La nica argumentacin de
su poca en favor de la ley que le pareca que mereca con
sideracin desde uri punto de vista utilitarista era la argu
mentacin de que si la homosexualidad era legalizada dis
minuira la poblacin. Sin embargo afirm en 1816 que
era improbable que produjese tal efecto (como la expe
riencia de la G red a clsica indicaba) y que si tuviese tal
efecto sera algo bueno y no malo, ya que el exceso de po
blacin era la causa de gran parte de la miseria que exista
en la parte civilizada del globo. En el platillo de la balanza
en contra de la ley existente coloc los daos reales a la fe
licidad humana que se derivaban de ella, incluyendo los
castigos reales infringidos y el temor de tales castigos, la
represin del instinto sexual de los homosexuales y la vul
nerabilidad de tales personas ante l chantaje: lo fd l qe
resulta crear a partir del temor a una acusacin de esta na
turaleza un instrumento d e extorsin o es sino demasia
do evidente (UC Lxxiv 183).
Entre otras posiciones adoptadas por Bentham al apli
car su principio de utilidad, hay otras que resultarn me
nos agradables a mucha gente. Entre ellas las referentes a
la tortura y el infanticidio. Estaba dispuesto a argumentar
en sus manuscritos que en determinadas circunstancias la
tortura podra estar justificada, y que no podra por consi
guiente ser proscrita de modo absoluto. N o apoy ningu
no de las formas en que la tortura era realmente aplicada
en la Europa de su poca, pero propuso un conjunto de
requisitos generales que, si se cumplan todos, podran
justificar el uso de la tortura para conseguir informacin
que fuese vital para el inters pblico. Slo podra ser uti
lizada, por ejemplo, si el caso era tal que no se podra co

148

Bentham

rrer el riesgo de ningn retraso, si haba testimonios satis


factorios de que estaba en poder del prisionero el poder
proporcionar lo que se requera de l y si el beneficio es
perado era lo suficientemente importante para garantizar
el uso de remedio tan extremo (UC xlvi 63-70).
En cuanto al infanticidio, estaba dispuesto a tolerarlo,
cuando no a defenderlo realmente. L o que converta al
asesinato segn su opinin en una ofensa muy seria no era
la extincin de una vida humana, ni (principalmente) el
dolor padecido por la persona que se mataba ya que es
normalmente menor de lo que sufrira mediante una
muerte natural; era el terror que tal acto provoca en
otros hombres (UC lxxxii 214). En el caso de los recin
nacidos, no afectada esta ltima consideracin; el hecho
de que algunos bebs fuesen asfixiados en el momento de
nacer no creara alarma o inseguridad entre otros bebs.
Para Bentham la prctica de condenar el infanticidio
como un crimen peculiarmente antinatural, y las leyes
que lo hacan equivalente al asesinato, se fundaban en la
antipata ms que en la utilidad: a la vista del estigma que
se le adjudicaba a los nacimientos ilegtimos, el infantici
dio realizado pr las madres solteras era totalmente com
prensible y merecera mucha ms simpata de la que pro
vocaba.
Algunos de los ejemplos precedentes, junto con pasajes
anteriores mencionados en este libro, habrn dado una
idea de las principales direcciones en las que a menudo se
ha manifestado la hostilidad respecto a Bentham. Para
muchas personas religiosas, se presentaba como una figu
ra siniestra, lo cual es fcilmente comprensible teniendo
en cuenta que, aunque fue cauto durante la mayor parte
de su vida acerca de lo que expresaba pblicamente sobre
el tema, su propia aversin hacia la religin no era difcil
de adivinar. Su especial antagonismo hacia la iglesia esta
blecida derivaba inicialmente de haber sido obligado,
contra su voluntad, a aceptar los treinta y nueve artculos

Bentham y el benthamismo

149

siendo estudiante en Oxford. Muchos de los artculos,


una vez examinados, resultaban ser o absurdos o contra
rios a la razn, y el requisito de que los estudiantes tuvie
ran que aceptarlos antes de graduarse le pareca algo cal
culado para generar una postracin ante la autoridad y
una indiferencia respecto a la verdad (UC xcvi 287).
Comentarios semejantes sobre la dependencia de la Igle
sia de la autoridad y su obstinacin en propagar sus doc
trinas, y sobre los efectos dainos que esto causaba en la
sinceridad y la independencia intelectual, fueron hechos
por Bentham en su primer trabajo publicado sobre la reli
gin, Church fo r Englandism (1818).
La causa de su hostilidad hacia la iglesia establecida en
el periodo de posguerra fue en parte poltica; pero tam
bin fue muy crtico de la religin en general, en parte por
razones morales y en parte por razones epistemolgicas.
Crea que el miedo al castigo despus de la muerte era en
gran medida ineficaz como medio, de disuadir a la gente
de que no cometiera malas acciones, pero que la religin
sin embargo produca gran represin e infelicidad, as
como intensa disensin entre los partidarios de distintas
iglesias y sectas. Las razones filosficas de su rechazo de la
religin no fueron establecidas totalmente; sin embargo
mantena que todo el conocimiento humano era o bien
positivo o inferido, que el conocimiento inferido era inhe
rentemente dudoso y que los fundamentos para creer en
la existencia de Dios como na entidad sobrehumana im
ferida era tan dbiles o ,inexistentes que aqul deba ser
considerado como una no entidad (B viii 195-6).
Gran parte de sus escritos sobre la religin permanecie
ron (y todava permanecen) manuscritos, y su ataque ms
radical a la religin en general, elA nalysis o f ihe Influence
o f N atural Religin on the Temporal Happiness ofM ankind (1822) apareci bajo un seudnimo. Con todo, que
daba suficientemente claro a partir de sus principales es
critos sobre tica y legislacin especialmente a partir de

150

Bentham

su empirismo consistente y su rechazo de cualquier con


ciencia implantada por la divinidad o de normas ordena
das por la divinidad que la tendencia total de su filoso
fa era laica, de tal modo que desde fechas tempranas al
guna de la oposicin ms fuerte a su pensamiento fue
expresada por clrigos. Jo s Vidal, un telogo dominico
de la Universidad de Valencia, argumentaba en respuesta
a Bentham en 1827 que puesto que el Creador haba do
tado a la humanidad de libre albedro distaba mucho de
ser cierto que el hombre hubiera sido colocado bajo el
dominio del dolor y el placer, y que si se aceptaba la ver
dad de este ltimo principio quedara descartada toda
idea de responsabilidad moral humana. E n la dcada de
. 1830 y en la de 1840 se realizaron ataques al benthamismo
en Inglaterra por los dirigentes del Tractarian Movement
(otro m odo de denominar al Oxford Movement), movi
miento dentro de la iglesia de Inglaterra que se inici en
Oxford en 1833 y que trataba de restaurar los ideales de la
High Church*, tales como J. H . Newman. Seguramente
escribi ste en su panfleto The Tannvorth Reading
Room (1841) hay algo que no es de este mundo y que es
sobrehumano a pesar de Bentham,
E l rechazo de Bentham a reconocer una dimensin es
piritual de la vida era casi igual a su indiferencia respecto
a la dimensin esttica. De hecho disfrutaba con la msi
ca, y el ministro americano Richard Rush, al visitar su casa
en 1818 observ que haba en ella tres pianos. Sin embar
go Newman afirm en el panfleto acabado de citar que
Bentham no tena dentro de s ni una chispa de poesa.
Por otra parte, aunque Bentham proclamaba ser capaz de
distinguir la poesa de la prosa la poesa, indic en una
carta a lord Holland, era aquello en que las lneas no llega. ban al margen no es sorprendente que haya sido conde
nado como superfilisteo y superlaico.
* Sector de la iglesia anglicana de tendeada conservadora (N. de la T.).

Bentham y el benthamismo

151

Es cierto que una observacin hecha por l que John


Stuart Mili ms tarde parafraseara y hara famosa con
palabras de Bentham, que prejuicios aparte el juego de
las chinchetas (push-pin) es de igual valor que las artes y
las ciencias de la msica y la poesa de hecho se expre
s en un contexto particular,. En l argumentaba en contra
de la concesin de subvenciones pblicas a las artes, prc
tica que implicaba, como indic en otra parte: imponer
cargas en la mayora comparativamente indigente para di
versin de la minora comparativamente opulenta (B ii
253; CC i 139). Con todo, la idea de que si el juego de las
chinchetas (que se pareca bastante al de empujar medio
penique) produca tanto placer como la poesa deba ser
valorado como de importancia tan grande no se apartaba
de su opinin general sobre las cuestiones de gusto. Recha
zaba la distincin entre buen y mal gusto, ya que pensaba
que ello poda llevar a reducir el placer que la gente normal
encontraba en sus objetos y diversiones favoritos. N o hay
ningn gusto, escribi, que merezca ser considerado
como malo, a menos que se trate del gusto por alguna ocu
pacin que tenga una tendencia daina. (B ii 254).
Sus puntos de vista sobre la educacin ayudaron a crear
la impresin de que posea un conjunto de valores incivi
lizados. Aunque l personalmente haba adquirido la sucifiente cultura como para intercambiar citas con el famoso
pedagogo Samuel Parr, no ocultaba s opinin de que el
conocimiento del latn y el griego eran de poco valor para
la mayora de la gente y en s Chrestomathia (que signifi
caba educacin til) dise un currculum para la ense
anza secundaria para los nios de la clase media en la
que las humanidades eran superadas con gran fuerza por
la ciencia y la tecnologa. Para Hazlitt, esto significaba el
desterrar las artes exquisitas y la literatura pulida para
llevar a cabo la introduccin sistemtica del barbarismo
cultivado y la charlatanera de la mecnica. Muchas otras
personas desde entonces han considerado a Bentham la

152

Bentham

causa de gran parte de lo que est falto de espirtu y es ma


terialista dentro de nuestra cultura.
Una tercera consideracin de Bentham como una espe
cie d hete noire es una que no es poco comn en la iz
quierda poltica. Su formulacin ms famosa corri a car
go de Marx, quien poseyendo un don especial para la gro
sera se super a s mismo en su descripcin de Bentham
en D as Kapitak el inspido, pedante orculo con lengua
de trapo de la inteligencia burguesa vulgar del siglo xix...
un genio desde el punto de vista de la estupidez burgue
sa. Una razn probable de la severidad de M arx fue el
hecho (evidente a partir de sus referencias) de que cono
ci el trabajo de Bentham principalmente a travs de las
ediciones francesas de Dumont, que presentaban la fase
primera y en muchos sentidos la ms conservadora de su
pensamiento. Tambin es posible que Marx estuviese in
fluido como algunos socialistas posteriores lo han esta
do por el hecho de que tras la muerte de Bentham sus
ideas efectivamente llegaron a constituir la base, en una
medida mayor de lo que a l probablemente le hubiera
gustado,, de una, ideologa claramente de clase media. En
la dcada de 1830 el radicalismo filosfico o benthamita adquiri un empuje que era mucho ms antiaristocr-tico que democrtico o popular; tambin se le asoci con
los aspectos ms toscos de la economa, poltica, y espe
cialmente con la New Poor Law [Nueva ley de los p o
bres] de 1834.
E s realmente cierto, sin embargo, que incluso en su fase
ms radical la preocupacin de Bentham por la seguridad
de la propiedad significaba que segua siendo de acuerdo
con. los criterios marxistas esencialmente burgus; y
tambin es cierto que su concepcin de la naturaleza hu
mana era muy distinta a la de Marx. Aunque s crea que
con el progreso de la civilizacin haba una tendencia a
que los motivos sociales se fortaleciesen no imaginaba
que la psicologa humana pudiera cambiarse tan radical

Bentham y el benthamismo

153

mente como para que los motivos de autorreferencia


dejasen de predominar. Para Marx, el egosmo y el indivi
dualismo que Bentham daba por sentados y que incorpo
r a su sistema no eran caractersticas permanentes y uni
versales de la naturaleza humana, sino las caractersticas
del hombre dentro, del capitalismo. Marx: tena una idea
de lo que la naturaleza humana podra ser, o ms bien se
ra de cmo el hombre como se r de especie alcanza
ra su realizacin en una sociedad comunista que era
mucho ms optimista que la de Bentham, de modo que
Bentham con todo su radicalismo, en ultima instancia era
un conservador desde un punto de vista marxista porque
aceptaba al hombre ms o menos como era (o como l
crea que era).

E l impacto del benthamismo


Este libro ha sido sobre Bentham ms que sobre el
benthamismo. Pero lo terminaremos con unas cuantas ob
servaciones y sugerencias acerca del impacto de sus ideas,
y acerca de algunos de los canales a travs de los cuales,
puede seguirse su desarrollo posterior. Sobre la influencia
de sus ideas fuera de Inglaterra, todava es preciso llevar a
cabo una amplia investigacin, aunque algn trabajo va
lioso ha sido hecho en ciertas partes del mundo. En la In
dia, sus teoras legales ayudaron a configurar, entre otras
reformas, el nuevo cdigo penal que T. B. Macaulay fue
en gran medida el responsable de presentar cuando era ju
rista en el Consejo del Gobernador General en la dcada
de 1830. E n Amrica Latina, as como en Espaa, el bent
hamismo proporcion una ideologa laica y modemizadora a la que apelaron liberales tales como Santander
para la legitimizacin en sus conflictos con las fuerzas del
conservadurismo y del catolicismo. Desempe un papel
similar en Italia Cavour tena la aficin de citar a Bent-

154

Bentham

ham y .en la Rusia de comienzos del siglo xix, en donde


Speranskii expres admiracin por su trabajo tanto en le
gislacin como en economa (Dm. 7 76; 33/IV 217-18).
E n Francia y en los Estados Unidos, por una variedad de
razones, sus ideas tuvieron dificultad en alcanzar respeta
bilidad,, pero en ambos pases su influencia dist mucho
de ser despreciable.
En el contexto ingls, su filosofa tuvo que luchar en
mayor medida que en el Continente por donde circul en
las versiones relativamente legibles de Dumont con los
obstculos que Bentham mismo cre a causa del estilo con
el que escribi, especialmente en sus ltimos aos. Para
djicamente, parece haber sido a causa de sus esfuerzos
por no ser en absoluto ambiguo por lo que su estilo se vol
vi tan circunlocutorio y opaco. Un antiguo secretario
suyo, Walter Coulson, escribi en el Exam iner (19 de oc
tubre de 1817): Parece haberse empeado en todas par
tes por expresar sus opiniones con un grado de precisin,
y lina serie de reservas, del todo incompatibles con la flui
dez. Coloca parntesis dentro de parntesis, como una se
rie de cajitas, y a causa de esta costumbre se producen re
dundancias qu; resultan aburridas para el lector. Un recensionista liberal del Rationale o f "judicial Evidence
describi el estilo de forma ms terminante como el sns
crito de la legislacin moderna y lamentaba que ello im
plicase una carga fatal para el progreso de sus opiniones fi
losficas (ER xlviii 458-61,478)'. L a carga no fue realmen
te fatal, sin embargo, ya que no faltaron intrpretes que
actuasen de mediadores entre Bentham y el pblico. A co
mienzos del siglo X I X , como hemos visto, James Mili de
sempe un papel un tanto semejante en Inglaterra al de
de Dumont en relacin con un mundo ms amplio. Tras la
muerte de Bentham la tarea de interpretacin y difusin
fue realizada por otros, algunos de los cuales podran ser
denominados benthamitas, mientras que otros hicieron
uso de sus ideas desde posiciones ms independientes.

Bentham y el benthamismo

155

L a extensin y naturaleza de su influencia en la legisla


cin y el gobierno ha sido uno de los temas ms contro
vertidos en la historiografa de la Gran Bretaa del siglo
x k . En lo que ataa al sistema legal ingls, era evidente
que sus esperanzas de una reconstruccin total nunca se
realizaron. Pero su aportacin al proceso de reforma legal
fue sin embargo sustancial, y algunos de los agentes des
tacados de aquel proceso, incluyendo a sir Samuel Romillv, lord Brougham y lord Denman, explcitamente re
conocieron la deuda que tenan con l. Entre los cambios
que se ajustaron a sus ideas y que han sido atribuibles en
parte a su inspiracin, se puede citar la sustitucin de los
honorarios por sueldos en los tribunales de justicia, la sim
plificacin de la ley de la evidencia, el establecimiento de
juzgados municipales por todo el pas para llevar a cabo
la administracin de la justicia y la mitigacin del cdigo
penal.
En cuanto a la prctica poltica y la legislacin en gene
ral, se han hecho algunas afirmaciones bastante inveros
miles acerca de su influencia, especialmente en el caso de
A. V. Dicey, quien curiosamente era titular de la ctedra
de derecho de Oxford que Blackstone haba en su mo
mento ocupado. E n sus Lecturas on ihe Relation between
Lato and Public Opinin n England duting the Nineteenth
Century (1905), Dicey describi los aos que abarcan des
de 1825 a 1870 como el periodo del benthamismo o el
individualismo, y atribua principalmente a Bentham lo
que consideraba como el carcter predominantemente de
laissez-faire d la poltica del gobierno en aquellas dca
das. Desde que Dicey escribi aquello, tanto la idea de
que Bentham crea en el laissez-faire, como la idea de que
el periodo de mediados del siglo xix fue un periodo de
laissez-faire, ha sido cuestionado y sustancialmente, modi
ficado. Algunos historiadores, por supuesto han visto ele
mentos intervencionistas tanto en el pensamiento de
Bentham como en la lnea efectiva de legislacin a partir

156

Bentham

de 1832, y han achacado lo segundo al menos en parte al


impacto del primero. Otros han argumentado que las refor
mas sociales y administrativas del perodo fueron esencial
mente configuradas no por las prescripciones de tericos
tales como Bentham, sino por factores de tipo ms imperso
nal y prctico; de acuerdo con este punto de vista el proce
so de reforma fue en gran medida autogeneradoD>, deri
vndose en parte de un aumento general de los sentimien
tos humanitarios y en parte de las respuestas pragmticas de
los hombres en posiciones oficiales y'mnisteriales a los pro
blemas concretos planteados por el crecimiento industrial y
demogrfico. Sin embargo, aun cuando sta es una correc
cin til a la creencia de que haba un bnthamita debajo
de cada cama, no hay grandes dudas de que a travs de de
clarados seguidores suyos tales como Edwin Chadwick y'
Thomas Southwood Smith, que estaban destacadamente
implicados en legislacin fabril, actuaciones respecto a la ley
de los pobres, y salud pblica, Bentham tuvo ms influen
cia que ningn otro terico social en el desarrollo de la res
ponsabilidad del gobierno en las dcadas medias del siglo.
Con respecto a la ltima parte del siglo, Dicey tal vez
haya estado ms acertado que en su tratamiento del perio
do anterior. En un captulo denominado The Debt o f Collectivism to Benthamism mantuvo que, al defender lo que
equivala a una soberana parlamentaria ilimitada y la regla
de la mayora, por medio del ataque a los conceptos del
contrato social y los derechos naturales, Bentham haba lle
vado a cabo una contribucin inintencionada pero signifi
cativa a la tendencia (que Dicey asociaba con los aos pos
teriores a 1870) hada el despotismo democrtico y las
polticas sodalistas. E s realmente derto que los sodalistas fabianos y los nuevos liberales de la dcada de 1890 y
los comienzos del siglo xx Graham Wallas, L. T. Hobhouse, Sidney Webb consideraban a Bentham como una
fuente importante de inspiradn. Tambin es interesante
que algunos crticos redentes del Estado de bienestar social

Bentham y el benthamismo

157

democrtico tales como Anthony de Jasay en su libro


The State* (1985) han revivido este aspecto dla interpre
tacin de Dicey de la influencia de Bentham y la han exten
dido hasta bien entrado el siglo XX. Otro escritor, el exilia
do rumano y cientfico poltico Ghita Ionescu, ha descrito
la importancia moderna de Bentham en trminos ms am
plios. En su libro Politics and The Pm suit o f Happmess
(1984) l representa el mundo contemporneo como domi
nado por la confrontacin entre dos sistemas ideolgicos: la
filosofa comunista que se origin con Marx y el liberalismo
utilitarista que se origin con Bentham. Aunque detesta el
marxismo ms que el utilitarismo considera demasiado ma
terialistas a ambas teoras, pero escribe que ninguna otra
ideologa ha disfrutado de una continuidad tan larga o cau
sado un impacto tan universal como estas dos (106),
En los campos interconexos de la jurisprudencia, la f i
losofa moral y la teora poltica, as como en la poltica,
ideas reconociblemente benthamitas han continuado
siendo debatidas desde la poca de Bentham. En la teora
legal su seguidor ms importante fue John Austin, que es
considerado comnmente como la figura crucial del desa
rrollo de la escuela de pensamiento conocida como positi
vismo legal aunque H. L. A. Hart ha sugerido que si la
obra de Bentham O f Latos in General hubiese sido publi
cada antes, tal libro en lugar de la obra menos sutil y evi
dentemente poco original de Austin hubiera dominado
la jurisprudencia inglesa. E l pensamiento del propio
Hart, que es ampliamente considerado como el filsofo
del derecho ms sobresaliente de Inglaterra desde la Se
gunda Guerra Mundial, se ha desarrollado en buena me
dida sobre la base de una reconsideracin crtica de los te
mas planteados por Austin y Bentham. H a abandonado el
principio ms importante de la tradicin positivista, al
considerar la teora imperativa del derecho de Bentham
*

E l Estado, A l ia n z a E d i t o r i a l

,1993(N . d la T ).

Bentham

158

y a foriion la versin ms tosca de tal teora propuesta


por Austin como inadecuadas para analizar la estructu
ra y las operaciones de un sistema legal moderno. Por otra
parte, ha sostenido el principio positivista que puede
ser encontrado ya en la distincin de Bentham entre los
aspectos expositivos y censoriales de la jurisprudencia
de que el derecho debe ser distinguido conceptualmente
de la moral y que los anlisis del derecho tal como es de
ban mantenerse separados de los juicios acerca del dere
cho como debera de ser. Recientemente un volumen de
ensayos de 700 pginas escrito principalmente por estu
diosos belgas {Actualit de la pense juridique de Jerenty
Bentham, editado por Philippe Grard y otros, 1987), ha
examinado desde diversos puntos de vista la asombrosa
actualidad de la ideas de Bentham con relacin a una Se
rie de temas de jurisprudencia, incluyendo nuevas discu
siones d la relacin entre su pensamiento y el de Hart.
En filosofa .moral, el utilitarismo del cual Bentham
pueden-ser considerado el exponnte clsico ha demos
trado considerable resistencia. H a habido dos notables reformuladones de la teora en el siglo XIX: El TJtilitarianism* de John Stuart Mili (1863) y el ms extenso y agudo
deH enry SidgwickTheM ethods o/thics (1874). Ningu
no de ellos tuvo una consistencia interna y una autosufi
ciencia semejante a la teora de Bentham, en parte porque
ambos se plantearon un problema que dada la articula
cin de su propia teora sta tena que dejar de afrontar.
Ambos se diferenciaban de Bentham en que deseaban es
tablecer que el principio de la utilidad o lo que Sidg
wick denominaba el principio d la benevolencia racio
nal- deba ser considerado no slo el principio de
acuerdo con el cual la sociedad deba ser gobernada o di
rigida, sino como el principio mediante el cual cada indi

El utilitarismo, Alianza Editorial, 1994 (N. de la TJ.

Bentham y el benthamismo

159

viduo deba esforzarse por regular su propia conducta; y


ninguno proporcion una respuesta muy satisfactoria al
problema de cmo poda esperarse que individuos que es
tn dispuestos a perseguir su propia felicidad obrasen
conforme a un principio que era esencialmente altruista.
E n la primera parte del siglo xx, en parte a Causa de algu
nas crticas influyentes en la obra de G . E . Moore Princi
pia Ethica (1903) el utilitarismo fue eclipsado durante una
poca, pero en la segunda parte del siglo lia habido una
sorprendente renovacin del inters por l. L a obra de
David. Lyons The Porms and lim ite o f Utilitarianism
(1964) dio lugar a un debate sobre el tma au n nuevo ni
vel de refinamiento, y ms recientemente la obra de R. M.
Har M oral Thinking (1981) ha sido descrita como la for
mulacin ms sustancial del utilitarismo desde Sidgwick,
Otro estudioso escribi en 1982 que el utilitarismo qui
zs no sea la ms amada pero es ciertamente la teora mo
ral ms discutida de nuestro tiempo.
Bentham ha ejercido tambin una importante influen
cia en la economa, aunque esto no fue; a causa principal
mente de sus escritos sobre temas econmicos. Varios de
los ms destacados economistas clsicos de la primera
parte del siglo XIX Ricardo-,. Jam es Mili, John Stuart
Mili fueron en cierto sentidos seguidores suyos, (Ricar
do fue en gran medida convertido al radicalismo filosfi
co por Jam es Mili.) Pero la influencia de Bentham en las
ideas econmicas de estos hombres fue menos destacada
que su influencia en la escuela neoclsica de economa
que surgi en el ltimo tercio del siglo. Con escritores ta
les como W. S. Jevons y E Y. Edgeworth, hubo un cambio
de las teoras del trabajo y coste de produccin h ada las
teoras que destacaban la utilidad. L o que R. D. C. Black
ha denominado E l enfoque predominantemente fsico
de Ricardo de los problemas de produccin y distribud n fue sustituido por un enfoque que conceda ms im
portancia a los factores psicolgicos. Jevons y otros se ba

160

Bentham

saron explcitamente en Bentham al desarrollar doctrinas


que trataban la maximizadn de la utilidad el logro de
la satisfaccin mayor posible de los consumidores dentro
de las limitaciones impuestas por los recursos econmicos
disponibles como preocupacin bsica de la economa.
Posteriormente, el nfasis en la utilidad y la preocupacin
por los, intentos de medirla, han sido caractersticas pre
dominantes de la economa del bienestar del siglo X X . Es
cierto que dentro de esta rama de la economa las ideas
bastante toscas de Bentham acerca de cmo podan ser
medidas y comparadas las utilidades han sido muy refina
das por algunos y sustancialmente revisadas por otros; y
tambin es cierto que el concepto de utilidad medible en
su conjunto ha sido criticado por aquellos que se mues
tran escpticos acerca de la economa deL bienestar en ge
neral. Con todo, las ideas cuya procedencia pueden retro
traerse a Bentham estn tan vivas y son tan polmicas en
economa hoy en da como en cualquier otro campo del
estudio acadmico.
A lo largo de los aos, el benthamismo ha tenido que
soportar muchas temporales. H a tenido que sobrevivir,
por ejemplo, al movimiento romntico, el resurgimiento
religioso de los comienzos del siglo xix, los H ard Times de
Dickens, la orientacin histrica y evolucionista adoptada
por gran parte de la jurisprudencia y la ciencia social en el
periodo Victoriano, el idealismo filosfico de finales del si
glo XIX, y el nfasis en el insconsciente y lo irracional de la
psicologa moderna. En la ultima, o dos ltimas dcadas,
nuevos ataques han surgido procedentes de sofisticados
resurgimientos de las teoras contractualistas y de los de
rechos naturales, y de las ideas de la derecha radical,
que se consideran como procedentes originalmente de
Adam Slnith ms que de Bentham. Pero aunque en varias
ocasiones se ha dado por perdido, el utilitarismo ha con
seguido hasta la fecha mantenerse a flote, y es probable
que siga hacindolo durante algn tiempo en el futuro. Es

Bentham y el benthamismo

161

demasiado pronto, sin embargo, para valorar la predicin


de Bentham en una carta de 1824 respecto a que el Constitutional Code el fundamento de todos sus proyectos
estara en vigor en todas las naciones del mundo en el ao
2825 (B x 543)

Notas sobre las fuentes

Para las observaciones de John Neal citadas en las pp. 31-32


vase la introduccin a Principies ofLegislation Jrom theManuscripts ofjeremy Bentham. Translatedfrom the Frenchoftienne
Dumont by John Neal (2a. edicin, Boston, 1830), pp. 93 y 22 y
para el elogio de Livingston, p. 22, vase The Complete Work of
Edward Livingston on Criminal Jurisprudence (2 vols., Nueva
York, 1873), i, p. 209 n. Los ensayos de J. S. Mili sobre Bentham
a los que se hace referencia en las pp. 34 y 55, fueron publicados
en 1833 y 1838, y los pasajes citados estn en The Collected
Works ofjohn Stuart MUI, etL'J M. Robson y otros (Toronto,
1963), x, pp. 77 y 15-16.LareferencaaA.J.Ayerdelap. 44 es a
su importante artculo The Principie of Utility en sus Philosophical Essays (Londres, 1954), pp. 250-70. Para las citas de
Hazlitt en las pp.56 y 151, vase The Complete Works fWilliam
Hazh'tt, ed. P. P. Howe (21 vols., Londres, 1930-4), xi, p. 7, y xii
p. 249. El artculo de Robn Evans sobre el Panptico, citado en
la p. 57 est en Controspazio, nm. 10 (1970), pp. 4-18. La obser
vacin de C. K. Odgen de la p. 65 procede de su Forensic Orthology: Back to Bentham, Psyche, viii, nm. 4 (1928), p. 5. Las
163

164

Notas sobre las fuentes

dos observaciones sin autor citadas al final del captulo 3 fueron


hechas por Wesley C, Mitchell en Politcal Science Quarterly,
xxxii (1918), p. 182 y por Ian Budge en American Politcal
Science Review, lxic (1975), p. 1434. Para el comentario de sir
William Holdsworth sobre las Anarchical Fallacies de Bentham citado en la p. 104, vase su History ofEngUsh Law (16 vols.,
Londres 903-66), xiii, p. 56. La acusacin, mencionada en la p.
118 de que Bentham incurti en lo que l mismo haba definido
como falacias fue heda porF. D. Mautic en su brillante paro
dia A Supplementary Sheet to Benthams Book of Fajlades,
Metropolitan Quarterly Magazine, (1826), pp, 353-77 y por Ri
chard Whately en sus Elements of Logic (Londres, 1826), pp.
194-5 n. La dta de Michel Foucault de la pgina p. 127 es de su
Discipline and Punisbt traduccin de Alan Sheridan (Harmondsworth, 1979), p. 205; y las citas sin autor de la misma pgina son
de Gertrude Himmelfarb The Haunted Huse ofJeremy Bent
ham en su VictorianMitids (New York, 1968)p. 75, y Charles F.
Bahmueller, The National Cbarity Companyi jeremy Bentham1s
Silent Revolution (Berkeley, 1981), p. 155. Las observaciones de
H. L. A, Hart en las pp444 y 157 estn tomadas de sus Essays on
Bentham (Oxford, 1982), pp. 24 y 108. Para las crticas de Jos
Vidal a Bentham dla pag, 113 vase su Origen d eb s errores re
volucionarios de Europa y su remedio (Valencia, 1827), pp. 2878. La relacin de la visita de Richard Rush a Queens Square Pla
ce,. mencionada en la p. 150, esta en su A Residence at tbe Court
ofLondon (Londres, 1833), pp. 286-290. El comentario sobre el
libro de Har de la p. 159, fue hecho por R. B. Brandt en el Ti
mes Uterary Supplemmt, 2 de Julio de 1982, y la cita que sigue
inmediatamente despus es de J. Griffin Modem Utilitarianism, RevueInternationale de Pbilosophie, xxxvi (1982), p. 369, La
cita de la p. 159 es de R. D. C. Black, Bentham and the Politi
cal Economsts of the Nineteenth Century, Bentham Newsletter>num. 12, (1988), p. 28.

Lecturas adicionales

The Works of Jeremy Bentham, editada por sil albacea litera


rioJohn Bowring (11 vols. Edimburgo, 1843) es una edicin ina
decuada en muchos sentidos, pero es todava de momento la co
leccin ms completa de sus escritos de que se dispone. Una mo
derna edicin erudita, The Coectd Works ofJeremy Bentham
(Londres/Oxford) ha estado apareciendo desde 1968 teniendo
como editores generales a J. H. Bums, J. R. Dinwiddy y F. Ro
sen sucesivamente, y bajo la supervisin del Bentham Committee del University College London, Hasta la fecha ocho volme
nes de la correspondencia de Bentham han sido publicados
como parte de esta edicin y seis volmenes de sus escritos ms
importantes*.
* En 1995> ya se han publicado diez volmenes de su corresponden
cia y otros diez de sus obras ms importantes, a saber: A Commenton
ihe Commentanes and A Fragment on Government (1977), Aj Introduction to the Principies ofMoris andLegislation (1970), O fLatos in Gene
ral (1970), Dcontology with A Table of theSprings of Action and Artide
165

166

Bentham

Otra coleccin til s Jercmy Benthams Poltical Thought, ed.


Bhikhu Parekh (Londres, 1973): y una edicin de bolsillo de A
Fragment on Government, ed. Bums y Hart, con una introduc
cin de Ross Harrison (Cambridge, 1988). Para aquellos que se
aventuren en la principal colecccin de los manuscritos de Bent
ham l pieza de equipo indispensable adems de un magnfico
espejo es la obra de A. TaylorMilne Catalogue o/theManuscripts
ofjremy Bentham in theUbrary ofUnwrsity College London
(2.a edicin, Londres, 1962).
Todava no existe una biografa satisfactoria de Bentham. El
estudio general ms impresionante de s pensamiento y su con
texto es todava el de Ele Halvy La Pormation du radicalisme
philosophique (3. vols. Pars 1901-4) traducido por Mary Morris
como The Growth of Philosophic Kadicalism (Londres, 1928),
Desde la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, y especialmen
te en la ltima dcada ms o menos, han aparecido una serie de
importantes monografas y muchos valiosos estudios cortos. La
gua ms comprehensiva para la literatura secundaria en ingls es
la bibliografa recogida por Donald jckson, que ha sido impre
sa n nmeros sucesivos de la Bentham Newsletter, una publica
cin anual iniciada por Claire Gobbi bajo los auspicios del Bnthdm Qommittee en 1978.
Un libro que arroja mucha luz sobre el desarrollo intelectual
de Bentham, as como sobre su especfica aportacin a la teora
y prctica de la administracin, es la obra de L. J. Hume Bent
ham and Bureaucracy (Cambridge, 1981)* el mbito del trabajo
es mucho ms amplio de lo que el ttulo sugiere. Publicaciones
que tratan de un modo til con varios aspectos del trabajo de
Bentham y su interpretacin son el de Lea Campos Boralevi
Bentham and the Qppressed (Berln, 1984), que cubre nter alia
su tratamiento de las mujeres y los homosexuales, y la revisin
histrica de David Leberman From Bentham to Bentha-

on TJtilitarianism (1983), Chrestomathia (1983), Constitutional Cade


(1983) First Principies preparaory lo Constitutional Code (1989), Sccurities against Mtsrule and other Constitutional Wntings for Trpoli and
Greece (1990) OffidalAptitade Maximized; Expense Minimizad (1993),
Colomes, Conimerce and Constitutional Lato: Rid yourselves of Ultramaria and other wntings on Spain and Spanish America (1993). /N. dla T J

Lecturas adicionales

167

mism, IJistoricalJournal, xxviii (1985), pp. 199-224. El libro de


Mary Mack Jeremy Bentham: An Odyssey o f Ideas 1748-1792
(Londres, 1962) es un estudio cuyo tono entusistico ha llevado
a muchos estudiosos a pasar por alto su frecuente perspicacia.
De entre las introducciones generales breves al pensamiento de
Bentbam se puede recomendar la de Shirley Robin Letwin The
Pursuit o f Certainty (Cambridge, 1965), pp. 127-88,
Sobre la filosofa moral de Bentham el trabajo erudito y exten
so de David Baumgardt Bentham and the Ethics o f Today (Princeton, 1952), es todava til; sin embargo un estudio ms corto y
ms agudo que puede ser fuertemente recomendado, especial
mente por su explicacin de la teora del significado de Bent
ham, es el de Ross Harrison Bentham (Londres, 1983). El libro
de David Lyon, In the Interest pf.the Govemed: A Study tn Bent
ham's Philosophy o f Utility and Lato (Oxford, 1973), es estimu
lante pero polmico. La interpretacin ofrecida en el captulo 2
del presente libro est desarrollada de forma ms completa en
mi artculo Bentham on Prvate Ethics and the Principie of Uti
lity, Revue Internationale dePhilosophie, xxxvi (1982), pp. 287300. El trabajo de James Steintrager Morality and Belief: The
Origns and Purpose of Benthams Writings on Religin, The
M iliN ew s Letter, vi (1971), pp. 3-15, es la mejor introduccin a
ese aspecto del pensamiento de Bentham.
Los libros ms sobresalientes sobre su teora legal son el de H.
L. A. Hart, Essays on Bentham: Jurisprudente and Political
Theory (Oxford, 1982) y Gerald J. Postema, Bentham and the
Common Lato Tradition (Oxford, 1986), que ofrece una estimu
lante y escrupulosamente argumentada rinterpretacin del
utilitarismo positivo de Bentham y su teora de la adjudica
cin. La obra de William Twining Theories o f Evidente: Bent
ham and Wigmore (Londres, 1985) proporciona una exposicin
y una discusin lcida de otra rea importante de su jurispru
dencia. Un conjunto de artculos que todava vale la pena en al
gunos puntos es Jeremy Bentham and the Lato, ed. G. W. Keeton
y G. Schwarzenberger (Londres, 1948). Sobre la lnea fronteriza
entre la teora legal y poltica, vanse J. H. Burns, Bentham on
Sovereignty: An Exploration, Northern Ireland Legal Qttarterly, xxi (1973), pp. 399-416, y el intercambio entre Twining y Mdvin T. Ddgam o sobre The Contemporary Significance of Bent-

168

Bentham

ham s Anarchical Fallados >Archiv fr Rechts-und Sozialphilosophie, lxi (1975), pp. 325-67.
Una introduccin til al pensamiento poltico de Bentham es
el trabajo de Jam es Steintrager, Bentham (Londres, 1977), y un
trabajo que se centra de un modo esclarecedor sobre un tema
particular de sus escritos primeros es el de Doglas Long, Bent
ham on Liberty (Toronto, 1977). Un estudio valioso de su teora
poltica madura, centrada en el Constitutional Code, es el traba
jo de Frederick Rosen Jeremy Bentham and Representativo Democracy (Oxford, 1983). Ensayos sobre otros aspectos de su po
ltica incluyen dos artculos de Warren Roberts Benthams
Conception of Political Change: A liberal Approach y Behavioral Factors in Benthams Conception of Political Change,
PoliticalStudies, ix (1961), pp. 254-66 y x (1962), pp. 163-79; los
artculos de J.H . Bum s Bentham and the French Revolution,
TransactionsoftbeRoyal H istorial Sodty, 5th series, xvi (1966),
pp. 95-114, y Benthams Critique of Political Fallacies en Je
remy Bentham: Ten. CriticalEssays, ed. Bhikhu Parekh (Londres,
1974), pp. 154-67; J . R. Dinwiddy, Benthams Transition to Politica Radicalism, 1809-10, Journal o f The Histoty o f Ideas,
xxxvi (1975), pp. 683-700; Michael James, Public Interest and
Majority Rule in Benthams Democratic Theoiy, Political
Theory, ix (1981), pp. 49-64 y Pedro Schwartz, Jeremy Benthams Democratic Despotism en Ideas in Economics, ed. R. D.
Black (Londres, 1986), pp. 74-103.
Sobre poltica social y econmica, adems de los trabajos de
Himmelfarb y Bahmueller citados anteriormente bajo el rtulo
Notes on sources, vase Benthams Utopia, de la primera,
en su M arriage and Moris among the Victorians (Londres,
1986), pp. 111-43; el trabajo de Warren Roberts Benthams
Poor Law Proposals, Bentham Newsletter, nm. 3 (1979), pp.
28-45, y l de T. W. Hutchinson Bentham as an Economist,
Economic Journal, lxxi (1956, pp. 288-306. Sobre metodologa
general, vase Douglas Long Bentham as Revolutionary Social
Scientst, Man andN ature, vi (1987), pp. 115-45.
Finalmente, los estudios sobre la recepcin y la influencia de
las ideas de Bentham incluyen el trabajo de David Roberts, Je
remy Bentham and the Victorian Administrative State, VictoHan Studies, ii, (1959), pp. 193-210; S, E. Finar, The Transmis-

L ecturas adicionales

169

sion of Benthamite Ideas, 1820-1850 en Studies in the Growth


o f Nineteenth Century Government, ed. G. Sutherland (Londres,
1972), pp. 11-32; WiUiam Thomas, The Philosophic Radicis;
nine Studies in Theory and Practice, 1817-1841 (Oxford, 1979);
Eric Stokes, The English Utilitarianims and India (Oxford,
1959); Pedro Schwartz, L a influencia de Jeremas Bentham en
Espaa, Informacin Comercial Espaola, Sept., 1976, pp. 3950; Theodora L. McKennan, Benthamism in Santanders Co
lombia, Bentham Newsletter nm. 5 (1981), pp. 2943; mi pro
pio estudio (partes del cual han sido incorporadas con el amable
perrfiiso del director de la revista en el presente libro), Bentham
and the Early Nineteenth Century, Bentham Newsletter, nm.
8 (1984) pp. 15-33; y Peter J. King, Utilitarian Jurisprudence in
America: The Influence o f Bentham and Austin on American Le
gal Thought in the Nineteenth Century (Nueva York, 1986). Una
introduccin til a debates recientes sobre el utilitarismo entre
filsofos, economistas y tericos de la poltica es el trabajo de Sa
muel Brittan, Two Cheers for Utilitarianism, Oxford Economic Papers,,xxxv (1983), pp. 331-50.

ndice de nombres y materias

benevolencia, 38-41, 46, 50, 60,


131,158, ver tanbin Simpata.
Bentham, Jeremiah, 11-2,16,20.
Bentham, Jeremy, obras:

bbot, Charles, 22.


abundancia, 128-40.
adjudicacin, ver jueces
administracin, 22, 109-12, .114,
140,155-6.
administracin de los pobres, 212,122-8,130-2,156.
d Alembert, Jean le'Rond, 16, 66.
Alejandro I, emperador de Rusia,
23,28.
Amrica latina, 23 ,29,153.
aristrocracia, 109,116-7,152.
Aristteles, 63.
ascetismo, principio de, 51-2,61.
Austin, John, 102,157-8.
Auto-Icono, 33.
autopreferencia, principio de, 41,
4 6,108,112.
Ayer, A. J 4 4 ,

Arialytis ofthe Influence of'Na


tural Religin, 149.
narchical Fallaces, 58,104,

141.
Article on Utilitarianism, 115.
Book of Fallades, 27, 9 8 , 118-9 .

Chrestomathia, 56 , 68, 151.


Church ofEnglandism, 2 7 ,149.
Codification Proposal, 28, 72,
74,97.

Comment on tbe Commentaries, 14-5,78.


Constitutional Cade, 22, 28-30,
41,91,93,95,108-9,112,1146,129,131-3,135,139-41.
Defence o f a Maxim un, 134.
Dc/ence ofUsury, 22,59.
D contology, 39,5 0 ,5 4 ,7 0 .

Beccaria, Cesare, marqus de, 13,


14,72,108.
171

172

Bentham

Fragment on Government, 14,


16-7,100-3,107.
Iristitute o f Political Economy, 133-4,136.

Introduction to the Principies of


Moris and Legislation, 14-5,
2 2 ,3 5 ,3 7 ,3 9 -4 0 ,5 1 ,5 4 ,6 7 8 ,7 2 ,8 6 ,1 0 8 .
Manual o f Political Economy, 133-4.
Nraography, 85.
Laws in General, 15, 64, 86-8,
102, 57.
O n the Influence of Place and
Tint in M atteis o f Legisladon, 95.
Pannomial Fragments, 74.

Panptico or The Inspection


House, 19-20.
Parliamentary Candidates Poposed Declararon, 42.
Plan for an Universal and Per
petual Peace, 132.

Plan of Parliamentary Keform,


26.
Preparatory Principies, 13.
Principies o f the Civil Code,
128-9,137,139,142,
Project dun corps complet de
droit, 15.

Radical Keform Bill, 26.


Radicalism not Dangerous,
114.

Rationale of Judicial Evidence,


23,37,90-1,154.

Scotch Keform, 23.


Securities against Misrule,
106-7

Supply without Burthen, 138.


A Tahle ofthe Springs ofAction,
3 7 ,6 0 ,7 1 .

Traits de lgislation avile et p


nale, 1 5 ,22 ,2 9 ,7 0 ,1 2 8 .
The TrueAlarm , 133.

Bentham, Samuel, 18-9.


Benthamitas, 152,154-5.
Black, R. D. C., 159.
Blackstone, sir Williams, 14,77-9,
100-2,146.
Blaquiere, Edward, 29.
Bolvar, Simn, 29-30.
botnica, 13,66.
Bowood, 17,20.
Bowring, John, 29,32.
Brissot, Jacques-Pierre, 20,32.
Brougham, Hemy, lord, 30, 32,
155.
buena voluntad, vase benevolen
cia.
burocracia, vase administracin
Burke, Edmund, D 7.
Burr, Aaron, 32.
Clculo, 50,54-5,70-5.
clculo felicfico, vase clculo.
Carlyle, Thoraas, 55.
Castigo, 14, 40, 47, 65, 70, 86-7,
108-9,120,137,147.
Catalina II, emperatriz de Rusia,

16, 18, 24 .
Cavour, Cantillo Benso, 153',
Chadwick, Edwin, 21,156.
Chastellux, Frangois-Jean, mar
qus de, 16-7.
Ciencia, 13,.18,66,151-2.
Clasificacin, 66-9, 87-8.
codificacin, 22,27-30, 68,82-90,
95,97-8.
Colombia, Gran, 29-30.116.
colonias, 145.
common law, 13,76-81,95,97.
Corn Laws (Leyes de cereales),
140.
corrupcin, 27,110.
crimen, 121, ver tambin ofensas,
castigo.
Cuantificacin, vase clculo.
Cullen, Williams, 66.

173

ndice de nombres materias


Deber, 47, 64-3, IOS, vase tam
bin, obligacin.
Democracia, 24-6, 9.9-100, 10719,139,142,145-6,156.
Denna, Tilomas, lord, 155.
deontologa, 39,48-50,120, vase
tambin, tica.
Derecho civil, 14-5, 30', 84> 86-7,
89-90,128.
derechos, 61,63-5,90,105-6,110,.
vase tambin, derechos natura
les"
derechos naturales, 104-6,: 134,
156,160.
Derecho natural, 52-3,65,102.
derecho consuetudinario, 88-9,
95,97.
derecho internacional, 44,145.
Derecho Penal, 14-5, 30, 32, 68
84,86-7, 89-90,155.
Dicey, A. V., 155-7.
Dickens, Charles, 160.
Dumont, tienne, 15, 17, 22, 25,
32-3,57,152,154.
Dunkley, Mary, 16-7.
Economa, 21, 114, 121, 123,,
125-6, 128, 132-6, 144-5, 152,
159'.
Economa poltica, vase, Econo
ma.
Edgeworth, F. Y., 73,159. '
Educacin, 48, 58, 68, 84, 114,'
118,135,151,
Engao, 27,118-9,143
Escocia, 23,2 5 ,103.
Espaa, 23,28-9,153.
Estados Unidos de Amrica, 28,
114,154.
tica, 14, .37, 54-5, 120, 149, 157-

60 .
Evans, Robn, 57.
evidencia, ley de la, 23, 90-2,155.
expectativa, 129,131,137.

ficciones, legales, 78-9


ficciones, teora de, 62-6.
filosofa moral, vase, tica,
finanza, pblica, 21,133.
Foucault, Michel, 127.
Fox, Caroline, 17-8.
Francia, 19,24,26,114.
Grard, Philippe, 158.
Ginebra, 33
Grecia, 29,147.
guerra, 61,145.
Har, R. M., 159.
Harns, Jam es, 67.
Hart, H , L. A., 144,157-8.
Hazlitt, Williams, 56-7,70,15.1.
Helvtius, Claude-Adrien, 13, 42,
5 5 ,5 7 ,6 6 ,1 0 8 :
Historia, 95-7
Hobhouse, L . T,, 156;
Hcdsworth, Sr Willlam, 104.
homosexualidad, 96,146-7.
Hom er, Francis, 31,
Hue, David, 3 6 ,4 2 ,5 7 ,1 0 0 .
H um e,Joseph,31.
H u m e,'L .J7 21.
Igualdad, 43, 104-5, 128-9, 13640.
India, 152.
Individualismo, 141-3,153,155.
influencia, 20-1,27,118.
inters, 38-40, 47, 55, 92, 101,
108-9, 112-3, 115-6, 117, 120,
135.
invencin, 18,56-8,68, 72,133.
Ionescu, Ghita, 157.
ipsedixismo, 51,53-4, 65.
Irlanda, 115.
Italia, 153.
Jasay, Anthony de, 157.
Jeffrey, Francis, 70.
Jess, 45.

174
Jevons, 159jueces, 8 0-1,83,88,90-5,111-2
jurados, 91.
Kames, Henry Hom e, lord, 95.

laissez-faire, 120,140-3,155.
lenguaje, 33,2 7,58-69,85,118.
Lansdowne, l.w Marqus de,
Shelbume vase Shelbume.
Legislacin indirecta, 48, 96,1212.
Legislacin (Statute Law), 76-7,
79,81,-2,87-90.
Libertad, 101-7, 109, 126*7, 1345,141.
Ltnd,John, 16.
Lxnneo, C ad , 67,75.
Livingston, Edw ard, 32,98.
Locke,John, 66.

Lgica, 27,58,65,67.
Lyons, David, 159.
Macaulay, T. B., 153.
Madison, Jam es, 28,83.
M althus,T. R , 131.
Marx, Karl, 117,152-3,157.
Maupertuis, Fierre-Louis Moreau
de, 37.
Maurice, F. D ., 118.
medicina, 66.
Mili, Jam es, 25, 31-2, 145, 154,
159.
M iU,John Stuart, 2 3 ,3 4 ,5 5 ,1 1 3 ,
146,151,159.
Montesqueu, Charles d e Secondat, barn; de la Brede y de,
95-6.
Moore, G . E., 159.
motivos, 37-41, 45, 47, 49, 54-5,
60-1,65,71,120,152-3.
mujeres, 111,145-6,148.
msica, 12,150-1.

Bentham

National Charity Cornpany, 22,


122,124-7.
Neal John, 31-2.
Nevvman, J . H ., 150.
New Poor I*aw (Nueva ley de los
pobres), 21,125,152.
Newton, sir Isaac, 75.
nomenclatura, 67-8.
Nez, Toribio, 28.
obligacin, 61, 63-5, 100-1, 106,
ver tambin deber,
ofensas, 67-9,70,86-8.
Odgen, C. K . 65.
opinin pblica, 103, 107, 112,
118,124,142,145.
organizacin judicial, 20.
Oxford, 12,149.
Paine, Thomas, 13940.
Paley, William, 73.
Panriomon, 30, 57, 82, 84-6, 899 0 ,9 4 ,9 8 .
Panptico, 19-24, 31, 57, 122,
124-7,141.
Pablo, $., 61,147.
Parr, Samuel, 151.
paz, 145
Peel, sir Roben, 30.
Pitt, William, 20.
Place, Francis, 31.
pkcer(es), 35-40, 47, 5 0 4 , 60-2,
64,70-3,96,142,150-1.
poblacin, 131,147.
poesa, 59,150-1.
Poor Aws (Ley de los pobres),
vase, Administracin de los
pobres.
Portugal, 28*9.
prensa, libertad de, 103.
Priestley,Joscph, 17.
principio de la mayor feliddad, 13,
35-58,70,83,94,96-7,108,111,
115,125,127,142,146-7,159.

n d ice d e n om bres y m aterias

prisiones, 19-20,108,122-8S vase


tambin, Panptico,
procedimiento, judicial, 23, 30,
84, 90-3.
Profesin legal, 12. 23-4, 81, 93,
99,117-8.
propiedad, 76, 78, 86-7, 89, 104,5, 114, 118, 129, 134, 136-40,
152.
psicologa, 14,'37-8, 45-6, 49, 55,
137*152,159-60.
publicidad, 93,106,112,125,145.
Radicalismo, vase reforma, polti
ca
Rmus, Peter, 67.
recompensas, 40 ,4 7 ,8 6 ,1 0 8 ,1 3 4 ,
136-7..
Reforma, legal, 30,155.
Reforma poltica, 24-7, 107-19*
139.
Reforma parlamentaria, vase,
reforma poltica.
Regla de la mayora, 41*2, 113-6,
142-3,156.
religin, 27, 38, 40, 45, 53-3, 61,
96,118,148-50,160.
republicanismo, 109.
retrica, 59.
revitelta/revolucin, 28-9, 101-2,
105,107,116. .
Ricardo, David, 31,159.
Rvadavia, Bemardino, 29.
Roget, Peter Mark, 56.
Romilly, sir Manuel, 3 1,119,155.
Rosen, Fred, 42.
Rush, Richard, 150.
Rusia, 18-9,22-3,28.
Salas, Ramn, 29.
salud pblica, 130,156.
sanciones, 39-40, 47-8, 64-5, 79,
102-3,112,122,145.

175

Santander, Franciso de Paula, 29,


153.
Savigny, F. C. von, 97-8.
Say, J.ean-Baptiste, 31.
scguridad/seguridades, 25,76, 89'90, 103, 104, 106-7, 110, 112,
114-5' 124, 126, 128-32, 134,
136-9,140,142,152.
sexo, 60-1.
Shelbume, 2. conde de, poste
riormente 1 marqus de
Lansdowne, 16-7.
Sidgwick, Henry, 158-9.
simpata, 39-40,51-2,54.
Sistema legal ingls, 12,32,76-81,
85,90-1,155.:
Srtlith, Adam, 132,134,160.
Smith, Thomas Soutwood, 156.
soberana, 82, 86, 101-3, 108-10,
142,156.
Speranskii, M. M., 23,154.
subsistencia, 128-9,130-2,139.
Sufrimiento (s), 35,39-40,47,501,53,64-5,70-3,96,150.
Tooke, John Hom e, 66.
utilidad, marginal decreciente, 43.
73^4,137,160.
udlidad, principio de, vase prin
cipio de la mayor utilidad
Valle, Jo s del, 32.
Vidal, Jos, 150,
Voltaire, Fran^ois-Marie Arouet
de, 16.
Wallas, Graham, 156.
Webb, Sidney, 156.
Westminster Review, 31.
Whately, Richard, 119.
Whigs (liberales), 31-2.

ndice

Abreviaturas .......................
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Esbozo biogrfico ......


El principio de la mayor felicidad.........................
Lenguaje y mtodo ........ .................. . . . . . . ...........
Codificacin versus common law .........................
Teora constitucional..............................................
Actuacin poltica y bienestar .............................
Bentham y el benthamismo ............. ....................

11
35
56
76
99
120
144

Notas sobre las fuentes ................................................


Lecturas adicionales ..................................................
Indice de nombres y materias ............ ......... ........ .

163
165
171

177

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