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Litiasis renal

Qu es
La litiasis renal, tambin denominada urolitiasis o nefrolitiasis, es una enfermedad causada por
la presencia de clculos o piedras en el interior de los riones o de las vas urinarias (urteres
o vejiga).
Los clculos renales se componen de sustancias normales de la orina, pero, por diferentes
razones, se han concentrado y solidificado en fragmentos de mayor o menor tamao.
Segn el lugar donde se forma un clculo (el rin o la vejiga) se puede denominar clculo renal
o clculo vesical, respectivamente.

Causas
Se pueden formar clculos renales si la orina est saturada (por falta de agua suficiente) de
sales que pueden producirlos, o bien, porque la orina carece de los inhibidores naturales de este
proceso. Esto puede tener relacin con otros factores:

Una disminucin del volumen urinario.

Un incremento en la excrecin urinaria de sustancias qumicas que impiden la disolucin de las


sales que contiene la orina.

Prevencin
Una de las formas de prevencin de esta afeccin es la correccin de los eventuales excesos de
aporte de calcio, fosfato, oxalato y purinas.
Adems, varias medidas dietticas generales pueden permitir un mejor control de la enfermedad,
como el incremento en la ingesta de lquidos, preferentemente agua (la primera y ms simple
de las medidas para prevenir la patologa).
Es esencial seguir una dieta baja en caloras, con poca sal, limitando las protenas animales,
los azcares y el alcohol. Tampoco son recomendables alimentos como el cacao, el caf, el t,
los frutos secos, etctera.

Beber agua es una de las mejores formas de prevenir la litiasis renal

Tipos
Hay diferentes tipos de clculos renales en funcin de la composicin de las sustancias que los
originan. Estos son los ms comunes:

Clculos renales formados por oxalato de calcio: Son los ms frecuentes. Estn constituidos
de calcio y un cido orgnico.

Clculos renales compuestos por fosfato clcico, que es un tipo de sal que
combina calcio y fsforo.

Clculos renales de cido rico, un compuesto formado cuando el organismo descompone


sustancias denominadas purinas. stas se encuentran en algunos alimentos y bebidas.

Clculos renales derivados de la rotura de protenas: Ms comunes en la infancia.

Diagnstico
Los clculos que no causan sntomas se pueden descubrir durante un anlisis microscpico
rutinario de orina.
Por el contrario, los clculos que producen dolor, en general, se diagnostican por los sntomas
del clico renal, junto con dolor de la zona lumbar e ingle o dolor en la zona de los genitales, sin
una razn aparente.

Los anlisis microscpicos de la orina pueden revelar la presencia de sangre o pus, as como
tambin pequeos cristales que forman el clculo.
Otras pruebas diagnsticas que se realizan son: radiografa de abdomen, urografa
endovenosa, urografa retrgrada, ecografa abdominal y tomografa computarizada.

Tratamientos
El 95 por ciento de los clculos situados en el urter se expulsan espontneamente en tres
cuatro semanas, dependiendo de su tamao y posicin.
Cualquier clculo no expulsado en dos meses requiere una actuacin teraputica. En funcin de
una valoracin de algunos factores, tales como la frecuencia de episodios de clico, repercusin
sobre la va urinaria, etctera, el especialista determinar el tratamiento ms indicado, que puede
incluir una actitud conservadora con tratamiento del dolor o una actitud intervencionista.
Actualmente, entre el 90 y el 95 por ciento de los clculos pueden eliminarse mediante
procedimientos poco agresivos, como la litotricia extracorprea por ondas de choque, que
consiste en romper los clculos en pequeos fragmentos que se pueden expulsar ms fcilmente
(con una eficacia del 90 por ciento).
A veces los clculos de cido rico se disuelven gradualmente haciendo que la orina sea menos
concentrada (por ejemplo, con citrato de potasio), los otros tipos de clculos no se pueden
eliminar con este mtodo (con cloruro de magnesio). Ambas substancias requieren de mayor
tiempo de accin, se pueden usar de manera preventiva por personas susceptibles a la
formacin de stos.

Otros datos
Los clculos renales son dolorosos, pero en la mayora de los casos, pueden ser
eliminados del organismo sin causar dao en el mismo.
Pero estos clculos reaparecen con bastante frecuencia, sobre todo, si no se trata la causa que
ha llevado a su aparicin.