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PSICOPATOLOGA DE LA ATENCIN

Introduccin: Hay muchas diferencias conceptuales y muchas teoras que coexisten con respecto
a este tema. La psicopatologa de la atencin vara en funcin a cmo entendemos el significado
del trmino. Hay una relacin entre el estudio normal de la atencin y el estudio de sus
alteraciones. La connotacin de lo psicopatolgico viene dada ms por el paciente que presenta
la alteracin que por la propia alteracin. Muchas de las experiencias que se ven como
alteraciones son respuestas totalmente adaptativas, son alteraciones porque la forma en que
acta la atencin no es habitual. La atencin est en el nivel explicativo ms bsico del proceso
de conocimiento, es condicin necesaria para que se produzca conocimiento. Por ejemplo en
esquizofrenia la atencin tiene el rango de sntoma primario que subyace a la enfermedad.
Definicin y teoras de la atencin: El concepto de atencin tiene una historia accidentada, pas
de ser tema fundamental a quedar relegado por el paradigma conductista. Este concepto que se
usa para explicar muchas cosas termina por ser intil. La atencin es definible por sus
modalidades como por los efectos que produce en el procesamiento de informacin. Por esto es
que hay muchas teoras, stas se diferencian por el nfasis que se ponga a una u otra propiedad
(selectividad, capacidad, concentracin o la de alerta).
Hay dos grupos o tipos de modelos de atencin:
- Modelos de filtro: enfatizan la caracterstica de seleccin. Broadbent (58): postula que las
limitaciones de la atencin se deben a la existencia de ciertos mecanismos o estructuras en el
sistema cognitivo que, por su naturaleza, son incapaces de tratar con ms inputs
simultneamente. La funcin de la atencin es la de regular la entrada de inputs en este sistema
y actuar como un filtro (analoga: cuello de botella).
Pero no todos los autores estuvieron de acuerdo con en qu momento se produce la seleccin.
Hay teoras (Broadbent y Treisman) que postulan una seleccin temprana, que acta antes del
anlisis categorial de input (filtro precategorial), otras (Deutsch y Norman) sitan el filtro en un
momento ms tardo del procesamiento, una vez que el input ha sido analizado semnticamente
(filtro poscategorial).
- Modelos de capacidad o de recursos limitados: nfasis en los lmites de la atencin a la hora de
realizar tareas, fundamentalmente tareas que requieren una distribucin de los recursos
atencionales (atencin dividida o doble tarea). Un enfoque ms actual es el que deriva de la
distincin entre procesamiento automtico y controlado.
En los 79 se empieza a plantear esto. El problema dej de ser cmo se seleccionaba la
informacin ya que la respuesta era contundente: seleccionamos porque nuestra capacidad para
atender es limitada. Kahneman (73): en un modelo estructural la interferencia se produce
cuando a un mismo mecanismo s ele exige la realizacin simultnea de 2 operaciones
incompatibles. La interferencia se da cuando las demandas de 2 actividades exceden la
capacidad disponible. Se centra en la capacidad y la concentracin, resaltando las limitaciones
para mantener la atencin. La analoga ac es el hombre orquesta (hombre capaz de hacer
varias cosas a la vez).
Doble tarea: la prctica prolongada de una tarea tiene como consecuencia un marcado descenso
de la demanda de la capacidad central, o sea, de los recursos atencionales. A medida que se
progresa en la prctica, la demanda de la atencin se hace progresivamente menor, la ejecucin
de la tarea se ha automatizado. La teora de Shiffrin y Schneider distingue entre 1) procesos
controlados: requieren atencin conciente y consumen capacidad y recursos atencionales, son
lentos y flexibles ya que pueden adaptar las demandas cambiantes de la situacin, y 2) procesos
automticos: no consumen recursos atencionales.

Psicopatologa clsica de la atencin: La atencin se caracteriza por estar muy ligada a la


concentracin: la atencin implica un proceso de focalizacin perceptiva que incrementa la
conciencia clara y distinta de un ncleo de estmulos. Las patologas atencionales se ubican en
un continuo de la concentracin. La vigilancia y la claridad de la conciencia son prerrequisitos
necesarios para que la atencin se ponga en marcha. Vigilancia y concentracin se asimilan a
vigilia.
Scharfetter: atencin como la orientacin (activa o pasiva) de la conciencia hacia algo que se
experimenta. Concentracin es la persistencia concentrada de la atencin. A partir de esto da la
clasificacin de los trastornos atencionales:
-Falta de atencin y trastorno de la concentracin: incapacidad o capacidad disminuida para
enfocar, concentrarse y orientarse hacia un objeto. Es un trastorno de la capacidad de prestar
atencin persistentemente a una determinada actividad u objeto. Lleva una gran distraibilidad y
falta de concentracin. El grado ms intenso de distraibilidad y la ausencia completa de atencin
se llama APROSEXIA.
-Estrechamiento de la atencin: Concentracin sobre unas pocas cosas. Por ej es la fijacin
sobre las alucinaciones en el delirio intenso.
-Oscilaciones de la atencin y de la concentracin: alteraciones en cuanto a la duracin de la
atencin. Esta oscila con arreglo al inters, a la participacin personal de un sujeto en un objeto,
etc.
Hilgueras, Jimnez y Lpez: La conciencia es la luz que ilumina la escena, la atencin es el foco
que hace resaltar unos objetos del resto. En su clasificacin de psicopatologas diferencia entre
anormalidades cuantitativas y anormalidades cualitativas. Dentro de las cuantitativas estn:
Elevacin del umbral de la atencin: la atencin no se despierta si no es con estmulos intensos
(en depresiones, estados de agitacin).
Indiferencia: falta de atencin para interesarse por los acontecimientos, siendo ineficaces los
estmulos que despiertan inters en situaciones normales.
Inestabilidad de la atencin (distraibilidad o hiperprosexia): la atencin se halla dirigida
superficialmente a los estmulos de cada momento, siendo difcil concentrarla y mantenerla en
un objeto.
Fatigabilidad de la atencin: modificacin causada por el efecto de mantener la atencin que se
acompaa de escasos rendimientos y abundancia de errores.
Dentro de las alteraciones cualitativas se ubica la PERPLEJIDAD. El sujeto no logra la sntesis del
contenido de la atencin, careciendo de la significacin concreta de los fenmenos y sus
relaciones efectivas, no comprende sus actos y las circunstancias que le rodean. (Todas estas
clasificaciones son simples, dejan de lado aspectos, centrndola como concentracin o como
atencin sostenida).
No se puede sostener en la actualidad que el proceso de otorgar significado conciente a un
acontecimiento pueda considerarse parte constituyente de la atencin. Esta confusin se da por
confundir la atencin con la conciencia, entendida como representacin conciente. Esto lleva a
incluir la psicopatologa atencional en la de la conciencia o al revs.
Planteamientos desde la psicopatologa cognitiva
Clasificaciones:
Atencin como concentracin: Todas las alteraciones relacionadas de algn modo con la fijacin
(o su ausencia o alteracin) de la atencin, sobre estmulos, objetos o situaciones. Esto est
presente en gran variedad de trastornos psiquitricos, y en condiciones como la fatiga extrema,
necesidad de dormir, estados de desnutricin, etc. Adems hay dos alteraciones relevantes: 1)
ausencia mental: tipo de experiencia que se considera como anmalo, extravagante e inusual,
pero no como patolgico. Se podra considerar que es in fenmeno de umbral donde el nivel de

atencin es bajo para los estmulos que le resultan distractores (los que no se relacionan con sus
pensamientos). Se supone que ante un incremento sbito de los estmulos se elimina la
ausencia. Para explicar estos fenmenos se debe apelar al automatismo y el papel de la
atencin en el control de la accin. Existen 2 procesos complementarios que operan en la
seleccin y control de la accin, uno sirve y es suficiente para actos bien aprendidos y
relativamente simples (caminar, etc.) y otro que permite el control atencional conciente para
modular la ejecucin, y 2) laguna temporal: no se puede considerar una experiencia mrbida. El
ejemplo sera el del experto conductor que yendo por la autopista ve que desde el ltimo peaje
no recuerda nada de lo que pas. El sujeto presenta una laguna en el tiempo, de la que no
recuerda nada pero l estaba realizando una actividad. No es un problema de amnesia ya que no
tiene desorientacin espacio-temporal. El sujeto no recuerda porque no pas nada que deba
recordar, nada pas que cambiara la situacin, hay ausencia de acontecimientos de importancia.
Pero cmo se puede explicar sui el sujeto estaba haciendo una actividad o tarea? Esto es por el
procesamiento automtico versus el controlado los automticos son libres de demandas
atencionales (poco consumo de atencin), se hace sin conciencia por parte del sujeto, son
resultado de un aprendizaje que se adquiere por la repeticin de una tarea, una vez adquiridos
son difciles de modificar. El rendimiento de una tara automtica alcanza un nivel asinttico
cuando a partir de un momento ya la prctica ya no produce mejoras. Los controlados
consumen atencin, son sensibles a las limitaciones de los recursos disponibles, y producen
interferencia en las situaciones de doble tarea, no son tan rpidos y eficaces pero son ms
flexibles.
Atencin como seleccin: Habilidad o capacidad para separar los estmulos relevantes de los
irrelevantes. Reed (88) incluye la experiencia de afinar en , esto no es patolgico. Es la
capacidad para seguir una fuente de informacin cuando hay otras muchas que compiten por
atraer la atencin. Es un fenmeno relacionado con la atencin selectiva. La capacidad del
hombre para afinar en hace surgir una cuestin que revela dos caras de una misma moneda: la
seleccin y la exclusin (nos permite seguir un conjunto de acontecimientos que pasan
simultneamente pero a la vez nos limita nuestra capacidad para seguir a todos las
acontecimientos que ocurren). Esto se puede encontrar en diversos trastornos. La distraibilidad
es un sntoma frecuente en muchos trastornos, que puede ir desde los episodios manacos a los
trastornos de ansiedad o de cuadros crepusculares. En esquizofrenia no hay una buena
diferencia entre los estmulos relevantes e irrelevantes, problema a la hora de afinar en.
Atencin como activacin: La activacin est relacionada con la focalizacin de la atencin y con
el grado o intensidad de la misma. La psicopatologa est interesada en los cambios en la
atencin como respuesta al estrs, donde las seales peligrosas producen cambios corporales y
en los procesos cognitivos. A niveles atencionales, el foco de la atencin se extrema y se
restringe. Las caractersticas de la amenaza demandan toda la atencin y se abandonan las
dems seales. Cmo se explican los cambios en la atencin por el estrs? S/ modelo de
Kahneman (73) la poltica de distribucin es el dispositivo encargado de administrar los recursos
disponibles de forma selectiva y ponderada entre las estructuras de procesamiento. Esta poltica
depende de las disposiciones duraderas, las intenciones momentneas, la evaluacin de las
demandas y la activacin. Esta ltima explica la anomala. La activacin vara de unos a otros y
en el mismo sujeto segn la etapa de la vida y la situacin. La activacin tiene una compleja
relacin con la capacidad atencional (U invertida): con niveles bajos los recursos atencionales
aumentan a medida que se incrementa la activacin, peor llaga un punto en que la relacin se
invierte ya que si se sigue incrementando la activacin se produce una disminucin de los
recursos atencionales disponibles. En situacin de estrs la capacidad atencional se reduce
drsticamente, con el correspondiente deterioro de la conducta que se vuelve poco adaptativa.
Atencin como vigilancia: Tipo de dedicacin atencional definido por la propia tarea, sin
prejuzgar la actitud o estado del sujeto. Las tareas de vigilancia son aquellas de larga duracin
en las que el sujeto tiene que detectar un estmulo de aparicin infrecuente. Esto tiene 2

aspectos (Ruiz- Vargas): 1) estudio del nivel general de vigilancia, este est afectado por
diferentes factores. 2) estudio de la disminucin del a vigilancia a la largo de una tarea, esto
est afectado por la activacin tnica (cambios en la disponibilidad del organismo para procesar
un estmulo, como ciclo da- noche). En las tareas de vigilancia de deteccin de seales se da un
deterioro en la ejecucin: mientras que por un lado la sensibilidad disminuye, por otro el criterio
se eleva. Se dan errores de omisin y de comisin. A veces el sujeto da la respuesta aunque el
estmulo no se presente y otras no da la respuesta pedida cuando aparece el estmulo. Este
dficit se encuentra mucho en esquizofrnicos. La vigilancia excesiva o hipervigilancia se estudia
en pacientes con trastornos de ansiedad generalizada. Eysenck: el funcionamiento atencional
(hipervigilante) de pacientes ansiosos y de los sujetos altos en ansiedad-rasgo son similares. La
hipervigilancia se puede manifestar de dif modos: a) hipervigilancia general: tendencia a atender
a cualquier estmulo irrelevante para la tarea que se presenta (tambin hay distraibilidad). B)
minuciosos movimientos oculares rpidos en el campo visual. C) hipervigilancia especfica:
tendencia a atender selectivamente a estmulos relacionados con la amenaza antes que a
estmulos neutrales. D) ensanchamiento de la atencin antes de la deteccin de un estmulo
sobresaliente. E) estrechamiento de la atencin cuando se procesa el estmulo sobresaliente.
Atencin como expectativas/ set/ anticipacin: Es una caracterstica de la atencin. El sujeto,
gracias al conocimiento y experiencia previa que tiene, o a las instrucciones del experimentador,
anticipa, se prepara. Esto puede tener efectos positivos y negativos. El aprovechamiento de
estas informaciones permite ser ms rpido y eficaz, pero hace que cuando no se cumplen los
acontecimientos previstos se deteriore el rendimiento.
Shakow (62) teora para la esquizofrenia (Set segmental o disposicin fragmentada para la
respuesta). Concepto bsico: set. Para entender problemas cognitivos de esquizofrnicos. Con
datos obtenidos en experimentos de tiempo de reaccin (TR). Se ve que esquizofrnicos son
ms lentos y no se benefician de los intervalos preparatorios (IP). El IP es el intervalo entre el
comienzo de la seal de aviso y el estmulo real del TR. Manipulando este tiempo de diseo
tareas de TR en las que siempre se pone la misma duracin del IP. Los Tr de los sujetos
normales mejoran si stos saben que el IP es regular. En esquizofrnicos no se aprovecha esta
ventaja y no mejoran en su ejecucin, a menos que el IP sea muy breve. Adems el IP de ms
duracin la ejecucin empeora. Por qu los normales hacen ms rpido tareas cuando cuentan
con IP regular? Porque pueden anticipar y preparar la respuesta, cuentan con un set general
(preparacin o disposicin general) que dispone al sujeto para percibir la situacin y responder
excluyendo los aspectos irrelevantes, pueda dar respuesta especfica, apropiada y adaptativa. El
esquizofrnico tiene set segmental (disposicin fragmentada), el ajuste preparatorio se dirige a
aspectos parciales, a porciones de la situacin total, por lo que hay una mayor inconsistencia
dentro de su respuesta, falla en mantener su estado de predisposicin a responder rpida y
apropiadamente. La funcin de proteccin contra la respuesta a los estmulos est deteriorada.
ALTERACIONES ATENCIONALES EN ALGUNOS TRASTORNOS MENTALES
Esquizofrenia: estudio en el campo de la atencin/Kraepelin, 1905. Es comn para ellos perder la
inclinacin y la capacidad sobre su propia iniciativa para mantener fija su atencin durante un
tiempo. A veces se advierte una especie de atraccin irresistible de la atencin hacia impresiones
externas casuales. McGhie y Chapman (61): para ellos las cosas entran demasiado deprisa,
atiende a todo al mismo tiempo y como resultado no atienden nada.
Depresivos: se quejan de falta de concentracin y distraibilidad. Williams, Watts, MacLeod y
Mathews (88): 3 tipos de experimentacin, usando tareas de vigilancia, enmascaramiento y
escucha dictica. En tareas de vigilancia; investigacin de Byrne (77). Patrones de ejecucin
diferentes entre depresivos neurticos y psicticos, que muestran nivel general de ejecucin
peor y menos detecciones correctas, deterioro ms marcado con el tiempo. Los depresivos
neurticos hacen mal la tarea pero tienen una ejecucin mejor y su s errores son falsos
positivos. En tareas de enmascaramiento (Sprock, Braff, Saccuzzo y Atkinson. 83)aunque los
sujetos deprimidos no difieren de los normales en cuanto al tiempo de exposicin necesario para

identificar correctamente un estmulo, sin embargo, cuando el estmulo se enmascara


retroactivamente los deprimidos muestran un patrn diferente de los normales: su ejecucin
sigue mejorando cuanto ms largo es el intervalo interestimular, mientras que los normales
alcanzan una buena ejecucin que ya no mejora con una duracin interestimular menor.
Atencin autofocalizada y autoconciencia: la atencin autofocalizada alude a dominios de
contenido ya que se aplica cuando el si mismo es el objeto al que se atiende. Duval y Wicklund
(72): teora de la autoconciencia, cuando un sujeto focaliza la atencin sobre s mismo se
produce un incremento en la conciencia de los aspectos del si mismo que son ms sobresalientes
en ese momento o situacin. Estos aspectos activan una dimensin conductual y el individuo
autoconciente tiene un estndar o ideal sobre el cul es la forma apropiada que tendra que
tomar esa conducta. Esto lleva aun proceso autoevaluativo en el que la persona intenta
armonizar las discrepancias entre su conducta y su criterio de comparacin. Si no es posible
evitar el estado de autoconciencia, los sujetos intentarn reducir tales discrepancias entre
ejecucin real y criterio. Carver y Scheier (81): modelo ciberntico de autorregulacin: atencin
focalizada como parte de un ciclo de feedback negativo, cuyo propsito es mantener al
organismo en el camino para conseguir sus metas. Focalizar la atencin sobre uno mismo
promueve la activacin del sistema de feedback de la conducta de modo que se perciben y
corrigen las discrepancias entre los criterios ideales y la conducta actual. Existen diferencias
individuales en la disposicin de dirigir la atencin sobre si mismo. Esta disposicin es la
autoconciencia. La teora de esto se desarroll con la Escala de autoconciencia (SCS) de
Fenigsdtein, Sller, Buss.
Consecuencias de la autofocalizacin de la atencin (Smith/ Greenberg): a) tendencia evaluativo
incrementada y autoestima disminuida, b) efecto negativo intensificado c) incremento de la
tenencia a hacer atribuciones internas para resultados negativos. D) autoinformes adecuados, e)
tendencia a la retirada de tareas luego de una experiencia inicial de fracaso, f) Amplia
repercusin de los efectos de las expectativas de resultado sobre la motivacin y ejecucin
subsiguientes. La atencin autofocalizada puede ayudar a mantener o exacerbar la depresin.
Teora de Pyszezynski y Greenberg (87): muestran que el efecto negativo, autocrtica,
pesimismo que caracterizan a la depresin puede deberse a la exacerbacin de efecto negativo,
la tendencia incrementada a atribuir internamente resultados negativos, la disminucin de la
autocrtica que se demostr que engendra la autoconciencia. En la depresin se experimenta una
prdida y focaliza la atencin sobre l mismo, esto intensifica su efecto negativo, disminuir
autoestima y tener una autoimagen negativa, lo que a la vez empuja a fracasos conductuales
(espiral de dficit, sin salida), pero esto le da seguridad dentro de su mundo inestable, prefiere
no enfrentarse con sus escasos xitos porque eso implica esforzarse para tener una autoimagen
positiva y quedarse indefenso al no poder anticipar sus prdidas futuras.
Relacin ansiedad/atencin: una de las funciones de la ansiedad es facilitar la deteccin de un
peligro o una amenaza. Los trastornos de ansiedad estn asociados con distorsiones sistemticas
en el procesamiento cognitivo de estmulos emocionalmente amenazantes, estas distorsiones
van en el sentido de una mayor demanda de recursos de procesamiento debido a la presencia de
indicios de amenaza, lo que interfiere con los requerimientos de las tareas con las que se
enfrenta el individuo. Hay diferencias en cuanto al contenido, capacidad, distraibilidad y
selectividad de la atencin entre los ansiosos y los no ansiosos.
Diferencias en el funcionamiento atencional entre ansiosos y no ansiosos: a) los ansiosos tienen
sesgos selectivos preatencionales que favorecen el procesamiento de estmulos amenazantes
ms que de los neutrales, mientras que los no ansiosos presentan un sesgo opuesto, como
consecuencia hay diferencias en el contenido de la informacin a la que se dirige la atencin. B)
los ansiosos exhiben mayor selectividad atencional que los no ansiosos. La tendencia a atender
palabras amenazantes es automtica y preatencional (preconciente). Es ms probable que los
ansiosos atiendan ms a los estmulos amenazantes que los normales.
La atencin es la focalizacin de la conciencia (siempre la analoga es hacia la luz). Se trata de
una "actividad direccional energizadora que participa y facilita el trabajo de todos los procesos

cognitivos. En consecuencia la atencin sera un mediador funcional indispensable de todos los


procesos cognitivos, y adems (esto es fundamental) no contiene informacin. Es el proceso
encargado de la admisin (input) sistemtica de los datos perceptuales en la conciencia". La
amplitud de la aprehensin de objetos es variable, pero oscila en alrededor de 8.
Las limitaciones atencionales se deben a que nos es posible tratar con ms de un input (entrada)
simultneamente. De ah que la funcin de la atencin sea seleccionar datos. Y esta seleccin no
es aleatoria, ya que puede ser "programada" para que se respeten ciertas preferencias que
harn que se d prioridad a ciertos estmulos y no a otros (teora del filtro). Por ejemplo, el
umbral de aprehensin de palabras conocidas es ms bajo que para las desconocidas. Esto llev
a Treisman a definir la atencin como un juego de elevacin y descenso de umbrales (para la
entrada de informacin).
La capacidad de la atencin (Kahneman)) se refiere a la distribucin de la atencin de acuerdo
con los objetivos; los factores que influyen son: 1) Disposicin estable: indica un sistema
permanente de atencin, de tipo involuntario, relacionado con las seales de peligro y
situaciones donde se necesita una respuesta rpida del organismo. 2) Objetivos transitorios: la
distribucin de la atencin se corresponde con necesidades transitorias, como el alimento cuando
se tiene apetito o las seales de trnsito cuando se est manejando. Una vez satisfechas estas
acciones, dichos estmulos pasan inadvertidos. 3) Evaluacin del esfuerzo: el quantum de
atencin se regula de acuerdo con el esfuerzo y la duracin que determina la tarea a realizar. El
estudiar cuatro horas requiere una capacidad de atencin distinta que mirar televisin una hora.
Tampoco es igual la atencin que se presta a una tarea muy conocida que a otra que se est
aprendiendo. 4) Nivel de arousal: factores independientes influyen en el nivel de atencin; como
por ejemplo: el sueo, ciertas drogas, la fatiga, la hora del da, etctera.
Para la Psiquiatra clsica existen dos tipos de atencin: 1) Atencin espontnea: La atencin
espontnea es la que oscila de acuerdo con los estmulos exteriores. Es una especie de reflejo
atencional que surge como resultado de un hecho sorpresivo. Un estmulo novedoso, un ruido
inesperado, obliga a concentrar la atencin en l. Este tipo de atencin se encuentra relacionada
con el sistema de alerta y el sentido de preservacin. En situaciones lmites, sta atencin y los
reflejos pueden salvar una vida. La atencin espontnea requiere un mnimo esfuerzo ya que
acta en forma automtica, sin la intencin por parte del sujeto. 2) Atencin voluntaria: La
atencin es voluntaria cuando se es conciente del esfuerzo que se realiza para mantener el foco
de la conciencia en un objeto determinado, como por ejemplo, al estudiar. En este tipo de
atencin la iniciativa es del sujeto y, por lo tanto, requiere un gasto energtico conciente.
Concentrarse es mantener la atencin voluntariamente sobre un estmulo. Esta capacidad est
disminuida en los estados depresivos, en la fatiga, en personas estresadas, en demencia,
alteraciones de conciencia, etctera. En estos casos la persona fcilmente cae en la distraccin,
durante la cual un estmulo distinto aparta la atencin del objeto anterior.
Si el balance entre estos dos tipos de atencin es el estndar para una situacin dada, decimos
que es euprosxico. El prefijo eu significa normal y prosexia, atencin. En todo momento existe
una mezcla de los dos tipos de atencin. Por ms concentrados que estemos en el estudio de un
tema (atencin voluntaria), un porcentaje de nuestra atencin est captando el entorno
(atencin espontnea).
Si la atencin est disminuida notablemente decimos que hay hipoprosexia.
La hipoprosexia se da, por ejemplo, en la depresin, donde la energa vital est disminuida, y
dentro de ella, la capacidad de focalizar la conciencia sobre los objetos. El depresivo dice "Me
cuesta mucho esfuerzo leer", "Me cuesta esfuerzo realizar tal tarea que antes la haca
automticamente". El depresivo puede tener una hipoprosexia para los hechos del entorno, pero
una hiperprosexia para las vivencias relacionadas con su patologa. En ciertos estados
neuropatolgicos, como en el coma, el nivel de atencin tiende a cero, entonces se habla de
aprosexia.
La hiperprosexia es una exacerbacin de la atencin voluntaria, que se da cuando el estado de
alerta es muy alto. Por ejemplo, cuando vivimos un estado de peligro real o imaginario, o
patolgico como en el caso de los paranoicos, que estn hiperatentos al objeto de su delirio.

La otra alteracin de la atencin, segn la Psiquiatra clsica, es la llamada paraprosexia. Se


trata de un desequilibrio en la mezcla de los tipos de atencin. La atencin espontnea est
marcadamente exacerbada en detrimento de la atencin voluntaria. Se da en la excitacin
psicomotriz y en consecuencia en la mana. El manaco est tan acelerado que no puede
mantener la atencin voluntaria. Para mantenerla necesitamos esfuerzo y focalizacin. El
manaco no puede concentrarse. Los estmulos externos lo van llevando a que su atencin salte
de un estmulo a otro, sin poder detenerse en ninguno demasiado tiempo.
Tambin la taquipsiquia se manifiesta en el discurso: una palabra en la frase lo lleva a otra frase
(asociacin por asonancia), que a su vez lo lleva a otra y as sucesivamente, producindose una
locuacidad, que en caso de que el discurso sea muy confuso, se denomina fuga de ideas. Por eso
no se puede tener un dilogo normal con un manaco.
En los esquizofrnicos, el dficit cognitivo manifiesto puede deberse a una falla o disminucin en
el procesamiento de la informacin, a un fallo para poner en funcionamiento los recursos
atencionales, y a una inadecuada distribucin del esfuerzo atencional de acuerdo con los
objetivos.