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Estudios avanzados

de performance

Seleccin
DIANA TAYLOR / MARCELA FUENTES

Introduccin
DIANA TAYLOR
Introduccin

a los ensayos

MARCELA FUENTES

FONDO DE CULTURA ECONMICA

Primera edicin, 2011

Taylor, Diana, y Marcela A. Fuentes (edits.)


Estudios avanzados de performance / ed. e introd. general de Diana Taylor, ed. e introd.
de cada captulo de Marcela A. Fuentes; trad. de Ricardo Rubio, Alcira Bxio, Ma. Antonieta Cancino, Silvia Pelez. - Mxico: FCE, Instituto Hemisfrico de Performance y Poltica,
Tisch School of the Arts, New York University, 2011
631 p. : iluso; 23 x 17 cm - (Colee. Arte Universal)
ISBN 978-607-16-0631-0
1. Performance 2. Artes escnicas 1. Fuentes, Marcela A., ed. lI. Rubio, Ricardo, tr.
lII. Bixio, Alcira, tr. IV. Cancino, Mara Antonieta, tr. V. Pelez, Silvia, tr. VI. Ser. VII. t.
LC PN2309

Distribucin

Dewey 790.2 T737e

mundial

D. R. 2011, Instituto Hemisfrico de Performance y Poltica,


Tisch School of the Arts, New York University,
721 Broadway, 6th Floor, New York, NY 10003, USA
Por los artculos, vase la seccin "Crditos" al final de! libro
D. R. 2011, Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho-Ajusco 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001:2008
Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodeculturaeconomica.com
Te!. (55) 5224-4672; fax (55) 5227-4640
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere
el medio, sin la anuencia por escrito de! titular de los derechos.

ISBN 978-607-16-0631-0
Impreso en Mxico Printed in Mexico

NDICE
Introduccin. Performance, teora
DIANA

y prctica.

31

Restauracin de la conducta
RICHARD

SCHECHNER

Cuerpos que importan. Sobre los lmites materiales y discursivos del "sexo"
jUDITH

51

BUTLER

Ontologa del performance: representacin sin reproduccin


PEGGY

TAYLOR

91

PHELAN

Posmodernismo, subjetividad y arte corporal: una trayectoria


AMELIA

123

JONES

Cultura y performance en el mundo circunatlntico


JOSEPH

187

ROACH

215

El performance permanece
REBECCA

SCHNEIDER

Objetos de etnografa
BARBARA

241

KIRSHENBLATT-GIMBLETT

La otra historia del performance intercu1tura1


Coco Fusco

305

Actuaciones del poder: la poltica del espacio de performance

343

NGvGr

WA

THIONG'O

Desobediencia simblica. Performance, participacin y poltica


al final de la dictadura fujimorista
.
VCTOR

VICH

377

"Usted est aqu": el ADN del performance


DIANA

401

TAYLOR

Performance y globa1izacin

431

JON McKENZIE

Zapatistas digitales
JILL

459

LANE

En defensa del arte del performance


GUILLERMO

489

GMEZ-PEA

Inmvil: sobre la vibrante microscopa de la danza .


ANDR

521

LEPECKI

Introduccin a la teora de la desidentificacin

549

Jos ESTEBAN Muoz

Corpora1idades polticas: representacin, frontera y sexualidad


en el performance mexicano . . . . . . . . . . . . . . . . . .
ANToNIO

Crditos ...

PRIETO

605

STAMBAUGH

. ...

629

INTRODUCCIN
Performance, teora y prctica
DIANA

TAYLOR

Durante los ltimos cuarenta aos hemos visto una proliferacin del uso de la palabra performance.* Si la buscamos en Goog1e hoy da encontramos 550 millones
de resultados en ingls y espaol sin ir ms all. Pero qu significa performance y
por qu parece ser tan til para referir quehaceres tan diversos como la mercadotecnia, las artes y los deportes? Performance, como trmino, crea complicaciones
prcticas y tericas tanto por su ubicuidad como por su ambigedad. En Latinoamrica, donde el trmino no tiene equivalente en espaol y en portugus, performance tradicionalmente se ha usado en las artes, especialmente para referirse al
"arte del performance" o "arte de accin". Traducido de manera simple, pero ambigua a la vez como elperformance o la performance -travestismo

que nos invita a

pensar acerca del sexo o el gnero del performance-,


el trmino est empezando
a ser usado para hablar de dramas sociales y prcticas corporales. Adems, en el
mbito de los negocios y la mercadotecnia la palabra aparece en relacin con los
ms variados entes: lentes para el sol, zapatos de tenis, computadoras y coches presumen de su performance. La palabra aparece por todas partes, aunque no sepamos
necesariamente a qu se refiere. En la introduccin a Etnografa del habla/la compiladora Luca A. Golluscio entiende performance como ejecucin o actuacin.

Aunque performance

dmico, se omitirn

es un prstamo del idioma ingls, dado su extenso uso en el vocabulario aca-

las cursivas, excepto cuando se haga alusin al vocablo mismo. As tambin la am-

bigedad de gnero en el trmino -como


implicado que en la presente publicacin
1 Luca

A. Golluscio

(comp.),

seala Taylor ms adelante-

y su uso de una u otra manera, ha

aparezca segn el sentido que le aplique cada autor. [E.J

Etnografa del habla. Textosfun~acionales, Buenos Aires, Eudeba,

2002,p.36.

[ 7J

DIANA TAYLOR

Se elige fjecucin por su asociacin semntica con hacer y con actualizacin o


puesta en acto, en general, y por su extendida aplicacin al dominio del arte (msica,
poesa, teatro), en particular. La traduccin en espaol de performance por actuacin
resulta tambin pertinente ya que evoca significados tales como presentacin delante
de una audiencia o puesta en escena que son inherentes al concepto de performance

que Richard Bauman desarrolla desde sus primeros trabajos sobre el tema.2
En Latinoamrica, el uso de la palabra performance, a pesar de que para algunos representa un nuevo colonialismo, cuenta con una extendida comunidad de
hablantes que encuentran en la amplitud del trmino posibilidades que estn ausentes en su traduccin por "ejecucin" o "actuacin". Volver sobre este punto
ms adelante.
Para muchos, performance refiere a una forma especfica de arte, arte en vivo o
arte accin que surgi en los aos sesenta y setenta para romper con los lazos
institucionales y econmicos que excluan a artistas sin acceso a teatros, galeras y
espacios oficiales o comerciales de arte. De manera repentina un performance
poda surgir en cualquier sitio, en cualquier momento. El artista slo necesitaba
su cuerpo, sus palabras, la imaginacin para expresarse frente a un pblico que se

vea a veces interpelado en el evento de manera involuntaria o inesperada. El


performance, antinstitucional, antielitista, anticonsumista, viene a constituir una
provocacin y un acto poltico casi por definicin, aunque 10 poltico se entienda

ms como postura de ruptura y desafo que como posicin ideolgica o dogmtica.


':;-. El performance, como acto de intervencin efmero, interrumpe circuitos de
industria.s culturales que crean productos de consumo. No depende de textos o
editoriales; no necesita director, actores, diseadores o todo el aparato tcnico que
ocupa la gente de teatro; no requiere de espacios especiales para existir, slo de la
presencia del o la performancera y su pblico. 3
El performance, en Latinoamrica, se manifiesta de mltiples maneras. La
propuesta de Alejandro ]odorowsky, chileno radicado en Mxico en los sesenta,
2 Richard Bauman,

Verbal Art as Performance, Rowley, Massachusetts,

3 Uso performancero/a

para referirme

tambin hay mucha flexibilidad


cabaret

art o arte en vivo, aunque

en este trmino que se puede usar para hablar tanto de gente que hace

como de un agente social que usa performance

ejemplo, el presidente

Newbury I-Iouse, 1977.

a gente que hace performance

de la Repblica

para su propuesta

es un gran performancero).

o auto-presentacin

Jesusa Rodrguez,

brillante

mancera mexicana, juega con la palabra al referirse a los artistas y lo~ pblicos de performance
"performenzos" .

(por
perforcomo

INTRODUCCIN

inspir a muchos a "sacar al teatro del teatro",4 a desplazar el arte de las galeras y
borrar las fronteras entre actos artsticos y el drama cotidiano de la vida "real". El
performance, como accin, va ms all de la representacin, para complicar la distincin aristotlica entre la representacin mimtica y su referente "real". Segn
Jodorowsky, el performance poda dejar "huellas de un acto real",5 una observacin
que apunta a la fuerza profunda del medio. Visto de ese modo una persona podra
encontrarse en el "centro regional de ejercicios culturales" de Felipe Ehrenberg (Xalapa, Mxico, 1975), un espacio pblico temporalmente delimitado y convertido en
escenario; o entrar en un elevador que contiene un bulto abandonado: el cuerpo de
Guillermo Gmez-Pea como recuerdo del indocumentado invisible en los Estados Unidos al final de los aos setenta.6 O descubrir un folleto flotando en el cielo
anunciando que "cada hombre que trabaja por la amplificacin, aunque sea mental,
de sus espacios de vida es un artista", accin (entre otras) realizada por

CADA

[Co-

lectivo de Acciones de Arte] en plena dictadura chi1ena. O formar parte de un


"teatro invisible" de Augusto Boal donde los espectadores no saban que estaban
participando en una escena, ya fuese una discusin callejera acerca de la guerra o
sobre los precios de la comida en un restaurante.8 Estos actos, aunque escenificados,
interpelan e inscriben 10real de manera muy concreta.
De entrada, entonces, queda claro que performance no es un referente estable.
Hay muchos puntos de inestabilidad aunque aqu slo indicar algunos:

1) La palabra performance no ha sido aceptada universalmente para referirse af\


arte en vivo o live art como se le llama en Inglaterra. Aunque ha habido ms acep- \

tacin en los ltimos aos, no todos los artistas utilizan la palabra para hablar de su
trabajo. Algunos se refieren a proto-happenings, o "efmeros
pnicos", o arte accin,!
.
o body-painting,

o rituales F1uxus, entre otros nombres.9 En Latinoamrica,

complicacin terminolgica se agrava por el hecho de que performance

1al

es una~

4 Alejandro Jodorowsky, "Hacia el efmero pnico o Sacar al teatro del teatro", en Teatro pnico, Mxico,
Era, 1965.
5 Antonio Prieto Stambaugh, "Pnico, performance y poltica: Cuatro dcadas de accin no-objetual
en Mxico", Conjunto (Casa de las Amricas), nm. 121, abril-junio de 200l.
6 Guillermo Gmez-Pea, Warrior for Gringostroika, Minnesota, CraywolfPress, 1993, p. 20.
7 Accin de CADA, "Ay Sudamrica!", 12 de julio de 1981. Robert Neustadt, cada pa: La creacin de
un arte social, Santiago de Chile, Cuarto Propio, 2001, p. 33.
8 Augusto Boal, Teatro del Oprimido 1: teora y prctica, Mxico, Nueva Imagen, 1980.
9 Maris Bustamente, "Non-objective Arts in Mexico 1963-83", en Coco Fusca (ed.), Corpus Delecti:
Performance Art of the Americas, Londres, Routledge, 2000, p. 227; Ant~nio Prieto Stambaugh,op. cit.

10

DIANA TAYLOR

palabra extranjera que suena fuera de lugar tanto en espaol como en portugus,
sin considerar por el momento idiomas autctonos.
2) Estos performances o actos disruptivos tienen largas trayectorias. Algunos
estudiosos, como RoseLee Go1dberg, sitan los antecedentes de performance en
las prcticas de los futuristas, dadastas y surrealistas que se enfocaban ms en el
proceso creativo que en el producto final. 10 .Maris Bustamante y Mnica Mayer,
performanceras mexicanas, trazan sus versiones de performance en Mxico en la
trayectoria que va desde la llegada del surrealismo a dicho pas, el desarrollo del
arte no-objectual, y la inclusin del performance en la currcula de la Academia
de San Carlos (1972),11 Tericos como Josefina Alczar, Fernando Fuentes, y
Antonio Prieto ofrecen historias de performance en Mxico mientras que otros
trazan las genealogas de estas prcticas en sus respectivos pases.12 En Brasil podramos pensar en precursores como Flavio de Carvalho que trabaj en los aos
treinta, y en artistas como H1io Oiticica, Lygia Clark o Denise Stok1os. Como
nos recuerda Rebecca Schneider, siempre hay que hablar en plural al referirse a
las historias del surgimiento del performance art para no fetichizar la nocin de
orgenes, prcticas especficas y autora.13 Las trayectorias son muchas y los mbitos
de circulacin son distintos. Para algunos, el concepto de performance surge del
campo de las artes visuales. Otros 10 sitan en relacin al teatro. Para otros, los
performances tambin surgen de la vida cotidiana, iluminando sistemas sociales
normativos y a veces represivos (por ejemplo, la nocin de gnero sexual) que
10 RoseLee Goldberg, Performance Art: From Futurism to the Present, Nueva York, 1hames and
Hudson, 2005; Maris Bustamante, "Qy es performance?", mesa redonda, 2 Encuentro del Instituto
Hemisfrico, Monterrey, Mxico, 2001, disponible en: http://hemi.nyu.eduiporlseminarlmexico/textomaris.shtml y "Non-objective Arts in Mexico 1963-83".
11 Mnica Mayer, Rosa chillante: mujeres y performance en Mxico, Mxico, Conaculta-Fonca, AVJ
Ediciones, Pinto mi Raya, 2004; Maris Bustamente, "Non-objective Arts in Mexico 1963-83"y "Qy es
performance?"
12 Josefina Alczar y Fernando Fuentes, "La historia de performance en Mxico", disponible en: http://
www.geifc.org/actionart/actionart01/grupos/03-adla!articulos/mexico/mexico.htm
(l de noviembre de
2006); Antonio Prieto Stambaugh, "Pnico, performance y poltica: Cuatro dcadas de accin no-objetual
en Mxico", Conjunto (Casa de las Amricas), nm. 121, abril-junio de 2001; Mnica Mayer, Rosa chilIante: mujeres y performance en Mxico, Mxico, AVJ Ediciones, 2004; Maris Bustamente, "Non-objective
Arts in Mexico 1963-83"y "Qu es performance?"; Emilio Tarragona, "Acciones en el Per (1965-2000):
Rastros y fuentes para una primera cronologa", en Acciones en el Per (1965-2000), Lima, Instituto Cultural Peruano Norteamericano, 2005.
13

Rebecca Schneider, "Solo Solo Solo", en Gavin Butt (ed.), After ,Griticism: New Essays in Art and

Performance, Londres, Blackwell, 2005.

11

INTRODUCCIN

histricamente se han aceptado como naturales o transparentes.14 El cuerpo del


artista en performance nos hace re-pensar el cuerpo y el gnero sexual como
construccin social. La prctica del drag (travestismo o transformismo) anuncia
que el gnero sexual es un performance con el que se puede jugar, aunque en la
experiencia cotidiana de la mayora de nosotros/as el gnero nos limita a ciertas ~'
formas especficas de ser y actuar. La persona que padece anorexia muestra que el
propio cuerpo se ha convertido en un espacio de confrontacin, con respecto al

t .~ -'

cual parece que la nica opcin es rechazar toda exigencia a consumir alimentos.
El concepto de performance se relaciona tambin con teoras de drama social estudiadas por antroplogos como Victor Turner.15 Las prcticas de performance
cambian tanto como la finalidad, a veces artstica, a veces poltica, a veces ritual.
Lo importante es resaltar que el performance surge de varias prcticas artsticas
pero trasciende sus lmites; combina muchos elementos para crear algo inesperado, chocante, llamativo.
3) Aun en los casos en que artistas y tericos reconocen races comunes, como
el surrealismo, las prcticas cambian segn el contexto sociopoltico. El periodo
en el que surge la prctica del performance, los aos sesenta -una
lenta en muchas partes del mundo-,

poca turbu-

es en Latinoamrica un periodo de extrema

violencia, con golpes militares a lo largo de la regin, masacres y desapariciones


aun en pases "estables" como Mxico. El contexto en s, quirase o no, convierte
toda accin performtica en un acto con resonancias locales. De pronto, un acto
espontneo corporal que perturba la cotidianidad se puede ver como un performance de resistencia a la censura. En momentos de dictadura los militares pueden
controlar los medios, las editoriales, los guiones, todo meno~ los cuerpos de ciu- )
dadanos que se expresan perfectamente con gestos mnimos. Este es un ejemplo de
cmo el performance, a pesar de las tradiciones y trayectorias compartidas, siempre
brota in situ y cobra fuerza local.
Este volumen traza varias trayectorias de performance:
cas artsticas mencionadas
14 El ejemplo

aqu sino las mltiples indagaciones tericas, anti o

que nos da Mnica

fiere a un acto performtico

no slo las prcti-

Mayer es importante:

de Mary Richardson,

sufragista

en la portada

interior

de J]..osachillante se re-

inglesa en 1914, que amenaza

con destruir la

Venus del espejo de Velzquez ("la mujer ms hermosa de la historia") para denunciar que el gobierno estaba
destruyendo

a la sufragista

15 Victor Turner,

Pankhurts,

Ihe Anthropology

"el personaje

ms hermoso

of Peiformance,

de la historia

moderna".

Nueva York, PA; Publications,

1986.

12

DIANA TAYLOR

posdiscip1inarias, que surgieron tambin en los aos sesenta. Mientras los artistas buscaban formas de interrumpir el espectculo hegemnico de dominacin
cultural y poltica, los intelectuales y estudiantes se rebelaban en contra del militarismo, del racismo, del sexismo de sus sociedades y contra las instituciones
identificadas con el poder: las universidades entre otras. Temo que los artistas que
lean este texto ahora se pregunten: qu tiene que ver la prctica artstica con
consideraciones tericas y acadmicas? Los ensayos reunidos en este volumen,
varios de ellos escritos por artistas que son tericos y viceversa, muestran que hay
temas que no se pueden trabajar ni pensar desde un solo lugar. El cuerpo, por
ejemplo, materia prima del arte del performance, no es un espacio neutro o transparente; el cuerpo humano se vive de forma intensamente personal (mi cuerpo),
producto y copartcipe de fuerzas sociales que 10 hacen visible (o invisible) a travs de nociones de gnero, sexualidad, raza, clase, y pertenencia (en trminos de
ciudadana, por ejemplo, o estado civil o migratorio), entre otros. Los performanceros son los que escenifican el cuerpo como parte central de su propuesta, pero
los tericos (feministas, marxistas, postestructuralistas, etctera) son los que complican toda nocin a priori del cuerpo como algo "natural" o dado. Los artistas
son los que juegan con la idea de re-presentacin, con la transmisin del conocimiento a travs de gestos corporales, con la mirada del espectador, y con el uso
del espacio (entre otros ejemplos), pero estas prcticas van mucho ms all de 10
artstico en su potencial social. Psicoanalistas, militares, arquitectos, polticos,
abogados, empresarios, todos quieren saber cmo controlar la mirada del espectador o cmo se domina el espacio. Las discusiones que se dan en estos ensayos
muestran las muchas dimensiones que todo artista y terico baraja en su quehacer profesional. "Cmo representar (fsica o discursivamente) un cuerpo 'minoritario' sin caer en el repertorio de imgenes patriarcales y coloniales que existen en
nuestras sociedades?", nos preguntan

Coco Fusco y Guillermo

Gmez-Pea;

"Cmo lograr que los espectadores dejen de ser pasivos para convertirse en
espect-actores?", se plantea Augusto Boal. La historia nos ha mostrado que muchas veces los mejores artistas han sido importantes tericos; basta pensar en
Stanislavsky, Brecht, Grotowski, Boa1, Schechner, Gmez- Pea~ entre otros,
para reconocer que la teora mejora la prctica y que la prctica siempre escenifica
una teora, quiras~ o no. Este volumen da por sentado que los debates que se
plantean aqu requieren la participacin tanto de los artistas como de los tericos

INTRODUCCIN

13

del performance y de todos aquellos que nos posicionamos en el continuo que se da


entre los dos polos.
Esta propuesta de colaboracin y dilogo interdiscip1inario no es habitual en
nuestros entornos profesionales en donde todos se entrenan en escuelas especializadas. En las artes hay escuelas particulares para estudiar teatro, artes visuales y
otras prcticas creativas. Las disciplinas acadmicas tradicionales, producto del
siglo XIX, tienen fronteras fijas que separan campos de saber en unidades discretas y abarcables. Las obras dramticas, por ejemplo, se estudiaban en departamentos de literatura mientras que las puestas en escena pertenecan a las escuelas
de arte dramtico; la msica se estudiaba en un departamento diferente, y los estudios sobre la recepcin o los anlisis de espectculos sociales se realizaban en
departamentos de sociologa. Un fenmeno como el o la performance, que abarca
todos estos campos, no se poda estudiar dentro de formaciones disciplinarias
establecidas. Adems, los crticos del sistema observaron que los campos acadmicos reafirman una serie de jerarquas y valores; 10 que no se reconoce o valoriza
en la sociedad tampoco se legitimita a travs de la enseanza. Temas de gnero,
raza, clase y sexualidad, por ejemplo, eran invisibi1izados tanto en la sociedad
como en la academia. Campos posdisciplinarios como los estudios culturales y
los estudios del performance surgen de ese momento y de ese afn de relacionar
10 poltico con lo artstico y con 10 econmico.
El campo de los estudios del performance, producto de los cuestionamientos
que convulsionaron a la academia a fines de los sesenta, busc trascender las separaciones disciplinarias entre antropologa, teatro, lingstica, sociologa y artes visuales
enfocndose en el estudio del comportamiento humano, prcticas corporales, actos,
rituales, juegos y enunciaciones. Hago hincapi en posdisciplinario en lugar de mu1ti
o interdisciplinario porque el campo surgi claramente de disciplinas establecidas.
En lugar de combinar elementos de dos o ms campos intelectuales (definicin de
10 inter o mu1tidiscip1inario), el campo de los estudios del performance trasciende
fronteras disciplinarias para estudiar fenmenos ms complejos con lentes metodolgicos ms flexibles que provienen de las artes, humanidades y ciencias sociales.
Los objetos de anlisis incluyen textos, documentos, estadsticas (t;lementos que
defino como materiales de archivo) y tambin actos en vivo, que son parte de lo que
denomino repertorio. La memoria de archivo se registra en documentos, textos literarios, cartas, restos arqueolgicos, huesos, videos, disquetes, es decir, todos aquellos

14

DIANA TAYLOR

materiales supuestamente resistentes al cambio. Opera a travs de la distancia, tanto


en trminos temporales como espaciales: dadas las caractersticas de este sistema de
transmisin de conocimiento, los investigadores, por ejemplo, pueden volver a examinar un manuscrito antiguo. Por su capacidad de persistencia en el tiempo el archivo supera al comportamiento en vivo.Tiene ms poder de extensin; no requiere
de la contemporaneidad ni coespacialidad entre quien 10 crea y quien lo recibe. El
repertorio, por otro lado, consiste en la memoria corporal que circula a travs de
performances, gestos, narracin oral, movimiento, danza, canto; adems requiere
presencia: la gente participa en la produccin y reproduccin del conocimiento al
"estar all" y formar parte de esa transmisin. La memoria corporal, siempre en vivo,
no puede reproducirse en el archivo.16 Lo que el archivo atesora es la representacin
del acto en vivo, a travs de fotos, videos o notas de produccin. Aunque hay muchos debates en relacin al carcter efmero o duradero del performance, en mi
trabajo propongo que estos dos sistemas de transmisin (el archivo y el repertorio
entre otros, como por ejemplo, los sistemas visuales o digitales) trasmiten el conocimiento de maneras distintas; a veces funcionan de manera simultnea, a veces de
manera conflictiva. En ocasiones, ciertos objetos del archivo (una foto, por ejemplo)
se convierten en parte de un performance (parte del repertorio), como cuando las
Madres de Plaza de Mayo portan en sus cuerpos las fotos de sus hijos desaparecidos para realizar su reclamo de justicia. A veces, las bsquedas de materiales en archivos se convierten en todo un drama para el investigador. Los materiales y las
prcticas del archivo y el repertorio se intercalan de muchas maneras.
Los ensayos que reproducimos en este volumen divergen en muchos puntos
pero enfatizan una cosa: performance no tiene definiciones o lmites fijos. Como
16 Como

sealo en mi libro, 1he Archive and the Repertoire, Durham,

"Tal como el archivo excede a lo 'vivo' (ya que perdura),


'en vivo', no puede ser capturado,
performance,

chivo; lo que se representa


como comportamiento
reduplican

o transmitido

aunque generalmente

formalizado,

de representacin
memoria

desaparezca.

Los performances

o internalizacin

y transmisiQ

a los que a su vez ayuda a constituir.


estado de reactualizacin.

Muchas

generan, registran

y transmiten

tambin

se

como el archivo,
ocurre dentro de

formas de actos cor-

Estos actos se reconstituyen

comunal, historias y valores de un gr~po o generacin

y sus representaciones

no es el

Pero eso no quiere decir que el performance,

y cdigos. Esto significa que el repertorio,

porales estn siempre presentes y en un constante


s mismos, transmitiendo
actos encarnados

o reiterativo,

El proceso de seleccin, memorizacin

sistemas especficos

Press, 2003:

como objeto de anlisis (el video es parte del ar-

en el video es parte del repertorio).

ritualizado,

Duke University

excede al archivo. El performance

a travs del archivo. Un video de un performance

viene a reemplazarlo

a travs de sus propias estructuras

es mediatizado.

el repertorio

conocimiento".

al siguiente. Los

INTRODUCCIN

15

el arte del performance, cuya fuerza de innovacin y convocacin depende de su


habilidad para romper barreras y para recombinar elementos e ideas dispares,
como concepto terico y como lente metodolgico resiste la codificacin formal. Por ende, los departamentos que se dedican a los estudios del

performance

performance y que se concentran en acciones y comportamientos

en vivo como

objeto de anlisis, a veces se denominan anti o posdisciplinarios.

La forma ms

productiva de aproximarnos al performance tal vez sera modificar la pregunta:


en lugar de preguntarnos qu es o no es el performance? hay que preguntarse
qu nos permite hacer y ver performance, tanto en trminos tericos como artsticos, que no se puede hacer/pensar a travs de otros fenmenos? Los artculos que incluimos aqu muestran la agilidad del performance para analizar temas
que no entran en campos disciplinarios tradicionales: Richard Schechner examina al performance como lente metodolgico, Guillermo Gmez- Pea y
Amelia Jones abordan el performance art y el body art (o arte corporal), Jon McKenzie escribe sobre performance como paradigma ubicuo dentro del contexto
de la globa1izacin. Para muchos, si no todos, performance se presenta como
zona de conflicto sociopoltico. El cuerpo en s, nos dice Judith Butler, no existe
aparte de su enunciacin, es producto de sistemas discursivos y performativos.
Otros autores, como Nggi Wa 1hiong'o y Jill Lane, exploran los distintos usos
del espacio pblico y del espacio virtual (internet) por parte de artistas y activistas, en luchas de poder contra fuerzas del Estado. En el trabajo de Antonio Prieto Stambaugh y Jos Muoz, el performance aparece como una respuesta artstica en la que el cuerpo es escenario de provocacin social. Andr Lepecki
investiga la relacin entre el movimiento y su opuesto en la danza y la subjetividad pos moderna, mientras que Vctor Vich y Diana Taylor analizan el performance como instrumento de protesta poltica dentro de procesos democrticos.
Barbara Kirshenb1att-Gimblett propone que el performance no se limita a los
cuerpos en vivo: los objetos tambin actan y con frecuencia constituyen una
parte central dentro de performances sociales.
El campo que se define actualmente como estudios del performance toma actos y comportamientos en vivo como su objeto de anlisis, aun cuando estos comportamientos incluyan una interaccin con objetos o performances en internet. Los
estudios literarios examinan textos. Los departamentos de estudios del cine se dedican a filmes. Los estudios del performance, como campo post o antidiscip1inario,

16

DIANA TAYLOR

piden prestadas varias estrategias y metodologas de distintos campos para examinar prcticas encarnadas y comportamientos expresivos.
Los estudios del performance recibieron de la lingstica la influencia de
pensadores como]. L. Austin,]ohn Searle y Ferdinand de Saussure, quienes examinaron la funcin performativa de la comunicacin; parole (acto de habla) en
trminos saussureanos.17 Este modelo lingstico enfatiza la importancia del actor cultural en el uso de la lengua [languej. En 1955 Austin anuncia su inters en
la capacidad creativa humana en una serie de charlas en la Universidad de Harvard que se publicara despus de su muerte bajo el ttulo Cmo hacer cosas con
palabras. Las personas no slo adoptan una lengua sino que la usan de manera

creativa. El argot, el albur y el lunfardo son ejemplos de cmo un grupo minoritario y autodesignado crea sus propios cdigos dentro del idioma dominante para
comunicarse. Los estudios del performance como esta corriente lingstica, que
vendra a llamarse speech act theory [teora del acto del habla], se dedicaron a reconocer la creatividad de los usos del habla, es decir, no slo las instancias formales
de enunciacin, sino tambin sus formas particulares de expresin.
Como la antropologa de los sesenta, los estudios del performance se dedican a
romper con nociones normativas del comportamiento

tales como las promulgadas

por el socilogo Emi1e Durkheim, que sostuvo que son las condiciones sociales, y
no los agentes individuales, quienes rigen creencias y conductas Y Para los postestructura1istas, la cultura no es una cosa armada, petrificada, sino un campo de
disputas sociales en las cuales las personas conviven y luchan por sobrevivir e
imponer sus ideologas. A diferencia de la antropologa de esa poca, el nuevo
campo de estudios del performance rechaz el enfoque colonialista que implicaba
estudiar los comportamientos de los "otros" (generalmente los "no occidentales")
para focalizarse ms bien en los comportamientos de nuestras propias sociedades,
incluyendo el rol del propio investigador. El antroplogo Victor Turner colabor
con el director y terico de teatro Richard Schechner para explorar la interseccin
entre el teatro y la antropologa. En libros como Prom Ritual to 1heatre [Desde el
17 Referirse a los siguientes textos: John Searle, "Qy es un acto de habla?"; Dell Hymes, "Breakthrough into Performance", en Ben-Amos y Goldstein (eds.), Folklore, Perjrmance a/;d Communication,
1975, y "The Ethnography of Speaking", en Gladwin y Sturtevant (eds.),Anthropology and Human Behavior, 1982; Richard Bauman, Verbal Art as Perjrmance (1977); Charles Briggs, Competence in Performance
(1988); y Michelle Z. Rosaldo, "The Things We Do With Words", en Language in Society, 1982.
18 Vase, por ejemplo, el trabajo de Durkheim Las formas elementales de la vida religiosa.

18

DIANA TAYLOR

es una prctica esttica que tiene sus races en el teatro, las artes visuales, el surrealismo o tradiciones performticas anteriores, como el cabaret y el peridico en
vivo. Segn determinadas historias de la disciplina, el arte del performance es un
producto vanguardista cuyos orgenes estn en Europa y los Estados Unidos; el
resto del mundo tendr sus prcticas artsticas, pero son otras. Los rituales de
curacin y posesin o los adornos del cuerpo afro-amerindio que inspiraron a los
vanguardistas pertenecen, segn estos autores, al mundo primitivo, no al repertorio de performances culturales.
El nfasis vanguardista en la originalidad, lo efmero y la novedad oculta
diversas tradiciones de prctica del performance. Por ejemplo, en 1969, Michael
Kirby, miembro fundador del Departamento

de Estudios del Performance que se

creara en la Universidad de Nueva York en 1980, afirm que "el teatro ambiental [environmental theater] es una creacin reciente"20 asociada a la vanguardia,
aunque admite que hay ejemplos desde el teatro griego en adelante que pueden
ser catalogados bajo el mismo trmino. Es el elemento especficamente esttico
que, para Kirby,lo diferencia de formas ms antiguas. Sin embargo, dicho nfasis en 10 esttico, no alcanza para distinguir ejemplos recientes de aquellos ms
antiguos. El fraile Moto1inia, uno de los primeros doce franciscanos en llegar a
Amrica en el siglo XVI, describe una celebracin de la fiesta del Cuerpo y la
Sangre de Cristo [Corpus Christi] en 1538 durante la cual participantes nativos
de Tlaxcala elaboraron plataformas "todas de oro y plumas" as como montaas
y bosques poblados de animales tanto vivos como artificiales que eran "algo maravilloso para ver" ya travs de los cuales los espectadores/participantes caminaban para obtener un efecto "natural". Performance podr ser un trmino reciente,
pero muchas de las prcticas que asociamos con la palabra han existido siempre
en Amrica. Declaraciones como las de Kirby a fines de los sesenta representan
la obsesin por lo nuevo que caracteriz al periodo, que olvida e ignora aquellas
prcticas que 10 precedieron.
Este tipo de afirmacin llev a muchos a sealar al campo emergente de estudios del performance como ahistrico, o incluso, antihistrico. Existen numerosos
ejemplos de olvidos similares acompaados por nuevos "descubrimientos" que una
vez ms restablecen las elisiones de los lazos entre prcticas europeas, orientales
20 Michael Kirby, "Environmental Theatre", en E. T. Kirby (ed.), ,Total Theatre, Nueva York, Dutton,
1969, p. 265.

INTRODUCCIN

19

y occidentales: Artaud inspirado por los tarahumaras, la influencia en el trabajo


de Brecht de formas no occidentales como base para su esttica revolucionaria, el
inters de Grotowski en los huicholes, por nombrar slo los casos ms conocidos.
Pocos tericos y artistas (salvo notables excepciones) abordan seriamente la mutua construccin de lo occidental y el resto del mundo. El conocimiento y las prcticas culturales circulan, cambian, se enriquecen con el contacto con otras formas
de ser y conocer; no obedecen fronteras nacionales, lingsticas o econmicas.
Podemos caracterizar esta circulacin en trminos de transcu1turacin o globalizacin, pero no cabe duda de que las prcticas culturales no son estables. Tericos
como Homi Bhabha, Guillermo Gmez-Pea, Gloria Anzalda, Nstor Garca
Canclini, Rossana Reguillo y Jess Martn Barbero, entre otros, estudian estos
espacios de transicin e hibridacin. Una historia que se limita a documentar las
innovaciones artsticas en trminos de hombres ilustres (Artaud, Brecht, Grotowski) elude a los muchos actores sociales que contribuyen al conocimiento.
Performance, como acto reiterado, hace visible otras trayectorias culturales y nos
permite resistir la construccin dominante del poder artstico e intelectual. De
esta manera, los estudios del performance se prestan a proyectos anticolonialistas.
A travs de la msica podemos seguir el rastro de comunidades de afrodescendientes que se dispersaron por el continente americano. Las pastorelas hacen visibles las rutas que tomaron grupos mestizos de la regin central de Mxico hacia
el suroeste de Estados Unidos. Performance nos permite re-evaluar 10 que sabemos a partir de textos y comportamientos y a la vez nos exige cuestionar las definiciones mismas del conocimiento y replantearnos preguntas como cules son
las fuentes vlidas y autorizadas del conocimiento?, quines son los "expertos",
los estudiosos que analizan el baile o la persona que talla la mscara que usan los
danzantes?, o los dos, de manera distinta pero complementaria?, qu cambia si
tomamos al repertorio y al archivo como formas legtimas de transmisin de conocimiento y memoria colectiva? Tal vez este cambio de perspectiva nos permitira reconocer que performance no es slo el acto vanguardista efmero sino un
acto de transferencia (como seala el terico Pau1 Connerton) que permite que la
identidad y la memoria colectiva se transmitan a travs de ceremor:ias compartidas (por ejemplo, en fiestas de ao nuevo o en el da de la raza) o comportamientos reiterados como aprender a hablar un idioma, cocinar comidas regionales o
tallar una mscara.

20

DIANA TAYLOR

Los performances funcionan como actos vitales de transferencia, transmitiendo saber social, memoria y sentido de identidad a travs de acciones reiteradas,
o lo que Richard Schechner llama "conducta realizada dos veces" [twice-behaved
behavior). Performance en un nivel, constituye el objeto de anlisis de los estudios

del performance. Podemos decir que una danza es un performance o que un ritual o un deporte son un performance. Estas prcticas implican comportamientos
predeterminados que cuentan con reglas o normas; el romper las normas es la
norma del arte del performance. La participacin de los actores sociales se ensaya, es reiterada, y convencional o normativa. Todos sabemos de qu modo comportarnos en estos eventos, sea una obra de teatro o un happening o una protesta
poltica. Para constituirlas en objeto de anlisis, los investigadores definen distintas prcticas separndolas de otras que forman parte de su contexto. Muchas veces el marco que separa dichas prcticas de la vida cotidiana forma parte de la
propia naturaleza del evento: una danza determinada o una protesta poltica tienen principio y fin, no son parte indiferenciada de otras prcticas culturales como
caminar en la va pblica.
En otro plano, performance tambin constituye un lente metodolgico que nos
permite analizar eventos como performances. Las conductas de ciudadana, gnero,
etnicidad e identidad sexual, por ejemplo, son ensayadas y reproducidas a diario en
la esfera pblica, de manera consciente o inconsciente. En este caso, podramos
decir que caminar en la va pblica se puede entender como un performance de
gnero, por ejemplo, ya que los seres humanos internalizan modelos de comportamientos socialmente apropiados y los reproducen de muchas maneras. La distincin es/como (performance) que hace Richard Schechner subraya la comprensin de
performance como un fenmeno que es a la vez "real" y "construido", como una
serie de prcticas que renen lo que histricamente se ha separado y mantenido
como unidad discreta.
Los diversos usos de la palabra performance tienen que ver con las complejas capas de significados del trmino que a veces parecen contradecirse pero que
tambin se refuerzan entre s. Victor Turner basa su comprensin del trmino en
la raz etimolgica francesa parfournir, que significa "completar" o "r~a1izarde manera exhaustiva". Para Turner, los performances revelan el carcter ms profundo,
genuino e individual de una cultura. Guiado por la creencia en la universalidad y
relativa transparencia comunicativa de performance co~o acto simblico, Turner

INTRODUCCIN

21

afirm que los pueblos podan llegar a comprenderse entre s a travs de sus performances. Para otros, sin embargo, performance significa exactamente 10 opuesto:
10 artificial, construido, ficticio; la "puesta en escena" que representa la anttesis de lo
real y verdadero. Mientras en algunos casos el nfasis en el aspecto artificial de
performance como constructo revela un prejuicio antiteatral, en lecturas ms complejas lo construido es reconocido como copartcipe de lo real (como seala Alejandro Jodorowsky en el mbito artstico). Aunque una danza, un ritual, o una
manifestacin requieren de un marco que las diferencie de otras prcticas sociales
en las que se insertan, esto no implica que dichos performances no sean reales o
verdaderos. Por el contrario, la idea de que performance destila una verdad ms "verdadera" que la vida misma llega desde Aristteles a Shakespeare y Caldern de la
Barca, y desde Artaud y Grotowski hasta el presente. Para los chamanes, el estado de trance es el ms "real" de todos. Aunque resulte irnico, el mbito en el que
ms se maneja el concepto de performance es el mundo de los negocios. Para
aquellos que se conducen en el terreno de la mercadotecnia, aun ms que para los
vanguardistas,

todo es performance;

las computadoras,

los lentes para el sol,

los automviles, cumplen su funcin explcita (procesar materiales digitales, bloquear el sol, transportar pasajeros) a la vez que sealan una imagen de modernidad
y poder adquisitivo. Los supervisores evalan la eficiencia de los empleados en sus
puestos de trabajo (su performance) as como tambin se evalan las zapatillas de
tenis y la bolsa financiera, supuestamente con vistas a superar el performance de la
competencia. Tambin en el entorno poltico, los asesores concluyen que 10 que
generalmente determina el xito poltico en el performance de un candidato o figura poltica es el "estilo" ms que los "logros". La ciencia tambin ha comenzado
su exploracin en el campo del comportamiento

y la cultura expresiva. Las cien-

cias cognitivas y la neurologa se interesan en el modo en que el mimetismo, la


identificacin y la empata constituyen actividades centrales en la supervivencia de
humanos y animales.21 El bilogo Richard Dawkins propone que los actos mimticos (o "memes") transmiten conocimiento vital. "Los memes son relatos, canciones, hbitos, habilidades, invenciones, y maneras de hacer cosas que copiamos de
otras personas por imitacin."22
21Consltese, por ejemplo, los estudios de Vittorio Gallese, David Heeger, Ronald A. Rensink y Daniel
]. Simmons.
22 Susan Blackmore, "TIle Power ofMemes", ScientificAmerican,
2000, pp. 64-73.

22

DIANA TAYLOR

Incluso dentro de los estudios del performance, las nociones relacionadas con
el rol y la funcin del performance varan ampliamente. Algunos especialistas proclaman el carcter efmero del performance y argumentan que desaparece porque
ninguna forma de documentacin o reproduccin captura 10 en vivo. Peggy Phelan, desde una posicin lacaniana, delimita la vida del performance al presente:
"El performance no se guarda, registra, documenta ni participa de manera alguna
en la circulacin de las representaciones de las representaciones: una vez que 10
hace, se convierte en otra cosa; ya no es performance

[... ] El performance se

mantiene fiel a su propia entidad a travs de la desaparicin".23 Un video de un


performance no es el performance; es el registro de archivo, pero no el acto en
vivo. Sin embargo, la diferenciacin entre el acto en vivo y su reproduccin no es
tan firme ni estable. Si seguimos el trabajo del terico colombiano Jess Martn
Barbero se puede refutar que el acto de ver y discutir el video tambin es un acto
en vivo aunque el video en s no lo. sea. Muchos artistas usan videos como parte
del performance, mientras otras (como Ana Mendieta) desarrollan el performance para la cmara. Las fotos sern el performance que ven los espectadores. Toda
discusin acerca de los actos en vivo tambin se complica si consideramos el espacio virtual que abre internet. Qy significa el concepto en vivo en relacin a la
red? De qu manera internet nos desafa a repensar aquello que entendamos

como efmero? Performances transmitidos o realizados en la red no separan el


momento de creacin de la instancia de archivo como 10 hace Phelan; al contrario, se autoarchivan desde el comienzo. Como todos saben, muchos a su pesar, 10
que est en la red no siempre desaparece. Como seala Jill Lane en su artculo
acerca de los zapatistas digitales, el espacio virtual est permanentemente presente
y es una plataforma poltica potente, y muy "real".
Joseph Roach, por otro lado, extiende su comprensin de performance como
copartcipe de la memoria y la historia. Para este terico, performance participa
en la transmisin que asegura la continuidad del saber:
Las genealogas de performance se constituyen a partir de la idea de que los
movimientos expresivos son reservas mnemnicas, e incluyen m0vimientos
23 Peggy Phelan, Unmarked' !he Politics of Performance, Londres y Nueva York, Routledge, 1993,
p. 146. Vase el ensayo "Ontologa del performance: representacin sip reproduccin" que incluimos en
este volumen.

23

INTRODUCCIN

concertados que se realizan y recuerdan con el cuerpo, movimientos residuales


que se retienen implcitamente en imgenes o palabras (o en las pausas entre
ellas), y movimientos imaginarios que se suean en la mente, no previos al lenguaje pero que lo constituyen [... ]24

Tericos provenientes de la lingstica, la filosofa y la retrica (J. L. Austin,


Jacques Derrida y Judith Butler) desarrollaron trminos como performativo o
realizativo y performatividad para designar actos verbales que "hacen" e intervienen. Un performativo para Austin, refiere a situaciones en las que "el acto de
expresar la oracin es realizar una accin, o parte de ella, accin que a su vez no
sera normalmente descripta como consistente en decir algo".2sEn algunos casos, la reiteracin y el marco convencional que antes asoci con performance es
clara: es dentro del escenario oficial de un casamiento donde las palabras "s,
quiero" conllevan peso legal. Otros acadmicos desarrollaron la nocin de performativo ofrecida por Austin de distintas maneras. Jacques Derrida, por ejemplo, subraya la importancia de la citacionalidad y de la iterabilidad en el speechact,
al plantear la cuestin de si "una enunciacin performativa podra tener xito si
su formulacin no repitiera un enunciado 'codificado' o iterable".26 Sin embargo,
el marco en el que se basa el uso de performatividad que hace Judith Butler es
difcil de identificar: el proceso de socializacin por el cual nociones como gnero e identidad sexual o racial se producen a travs de prcticas regu1atorias y citaciona1es no es evidente porque el mismo proceso de normalizacin lo ha invisibilizado. Por ejemplo, debido al xito de este proceso de normalizacin
damos cuenta de que la identidad sexual es un performance, es decir, no
cho biolgico sino una construccin social de identidad. Como seala
proclamar que unja recin nacido/a es nio/a significa introducirlo/a en

no nos
un heButler,
un sis-

tema de regulacin discursivo. Mientras que en Austin el performativo apunta


al "lenguaje que hace", acentuando de esta manera la voluntad personal, en But1er la performatividad va en direccin contraria, al subordinar subjetividad y ac24 Joseph Roach, Cities ofthe Dead: Circum-Atlantic
Performance, Nueva York, Columbia University
Press, 1996, p. 26.
'
25 J. L. Austin, Cmo hacer cosas con palabras, Buenos Aires, Barcelona, Mxico, Paids, 1971, p. 46.
26 Jacques Derrida, "Firma, acontecimiento, contexto", en Mrgenes de la filosofa, Madrid, Ctedra,
1989, p. 368.
'

24

DIANA TAYLOR

cin cultural a la prctica discursiva normativa. En esta trayectoria, el uso de los


trminos performativo y performatividad
no remite a una cualidad (o adjetivo)
de performance (como en el caso, por ejemplo, de un evento performativo, es
decir, que incluye elementos teatrales) sino a una propiedad del discurso. Decir
que el hombre es performativo no implica que ste posee cualidades dramticas
sino que ser hombre es producto de una serie interminable de actos discursivos
y disciplinarios que establecen la norma de masculinidad en cierta sociedad.
Oyeda claro, pues, que las palabras performance, performativo

y performati-

vidad tambin cuentan con largas historias y no son trminos intercambiables.

A pesar de que tal vez ya sea demasiado tarde para recuperar el uso del trmino
dentro del terreno no discursivo de performance (es decir, para
referir a acciones ms que a efectos de discurso), deseo proponer que recurramos

performativo

a una palabra del uso contemporneo de performance en espaol, performtico,


para denotar la forma adjetivada del aspecto no discursivo de performance. De
este modo, para referir a las caractersticas espectaculares o teatrales de un determinado suceso diramos que se trat de algo performtico y no performativo.
Cul sera la importancia de ello? Me parece vital sealar que los campos
performticos y visuales son formas separadas, aunque muchas veces asociadas, de la expresin discursiva a la que tanto ha privilegiado el logocentrismo
occidental. No disponer de una palabra para referirse a ese espacio performtico es producto del mismo logocentrismo que lo niega como categora.
De esta manera, uno de los problemas en el uso de la palabra performance, y
sus falsos anlogos (performativo y performatividad) proviene del amplio rango
de comportamientos que abarca: desde la danza hasta el comportamiento cultural
convencional. Algunos preguntan: entonces, todo es performance? No, pero todo
se puede analizar como performance o, aparentemente, todo se puede vender
usando la palabra performance. Los mltiples significados de performance tal vez
compliquen una definicin clara, pero, a la vez, esta multiplicidad pone en evidencia no slo las profundas interconexiones que se dan entre todos estos sistemas sino tambin sus fricciones productivas. As como las distintas aplicaciones
del trmino en diversos mbitos (artstico, acadmico,poltico, cientfic;o,comercial)
raramente se interpelan de manera directa, performance ha tenido tambin una
historia de intraducibilidad. Es irnico el hecho de que el trmino haya sido sometido a los compartimentos disciplinarios y geogrfico's que apunta a desafiar, y

INTRODUCCIN

25

se le haya negado la universalidad y transparencia que algunos sealan como el


potencial de performance como metodologa de anlisis. Estos diversos puntos
de intraducibilidad son, de manera clara, lo que hace del trmino y sus prcticas
un campo tericamente inclusivo y cu1turalmente revelador.
A pesar de las acusaciones de que pe1jrmance es una palabra sajona, y tal
vez innecesaria,27y de que no hay manera de hacerla sonar natural ni en espaol
ni en portugus, acadmicos y artistas han comenzado a apreciar las cualidades
multvocas y estratgicas del trmino. Aunque la palabra puede parecer extranjera e intraducible, las estrategias performticas estn profundamente enraizadas en Amrica desde sus orgenes; por ejemplo los aztecas, mayas e incas, entre muchos otros grupos indgenas, contaban con prcticas como el canto y
el baile para transmitir sus historias. Aun as, algunos se quejan de que la palabra performance debera traducirse por alguna otra en espaol o portugus.
Las sugerencias que se ofrecen tienden a ser palabras derivadas del arte teatral
o de las artes plsticas, como teatralidad, espectculo, accin o representacin.
Estas palabras captan aspectos fundamentales de lo que queremos decir con
performance, pero, como veremos, en cada instancia alguna dimensin clave
queda fuera.
y espectculo captan el sentido de performance como algo construido y abarcador. Teatralidad muestra la distincin entre 10que es performance
Teatralidad

y 10que puede ser visto como performance. Teatralidad no se refiere de modo exclusivo al teatro, ni funciona como adjetivo de teatro, pero s apunta alIente metodolgico que seala o enmarca al objeto de estudio como teatro: por ejemplo,
se dice que el candidato presidencial es muy "teatral". Tal como sucede en el teatro, la teatralidad nos muestra que las cosas pasan como en un escenario, con
participantes supuestamente en vivo; la vida parece estar estructurada alrededor
de un guin esquemtico, con un fin preestablecido (aunque adaptable, segn las
circunstancias). De manera opuesta a las narrativas, los escenarios [scenario] nos
obligan a considerar la existencia corporal de todos los participantes. La teatralidad no depende exclusivamente del lenguaje articulado (narrativa) para transmitir una accin o un patrn establecido de comportamientos; los ges,tos,el entorno
27Segn

el Clave Spanish Language Dictionary:

o representacin
por presentacin".

"performance:

pblica, esp. si tiene un carcter innovador.

(feminine)

[perfrmans]

Su uso es innecesario
I

Espectculo

y puede sustituirse

26

DIANA TAYLOR

fsico y los cuerpos mismos de los participantes entran en el marco teatral. La


accin o trama est estructurada de manera predecible y responde a una frmula
conocida que se puede repetir. La teatralidad (tomar una situacin como teatro)
hace alarde de su artificio, de su "ser construida"; pugna por la eficacia, no por la
autenticidad. La pregunta que se le hace a la teatralidad no es si la situacin a la que
alude es verdadera o falsa sino si funciona o no funciona. A diferencia de performance, teatralidad connota una dimensin consciente, controlada y,por eso mismo,
siempre poltica. Difiere de espectculo en que la teatralidad subraya la mecnica
del espectculo y celebra los hilos que se manipulan detrs del escenario. Por el
contrario, espectculo, como seal Guy Debord, "no es un conjunto de imgenes,
sino una relacin social entre personas, mediatizada a travs de imgenes", que a
veces pretende pasar como no mediatizada, es decir, simula ser natural u orgnica.28
De esta manera, como ya lo afirm en otro trabajo, el espectculo "somete a los
individuos a una economa de la mirada y del mirar"29que puede aparecer ms
normalizadora, es decir, menos teatral. La gente puede no estar consciente del rol
que le toca en el espectculo. Sin embargo, ambos trminos, teatralidad y espectculo,
son sustantivos sin verbo. Como la palabra performance, apuntan a la dimensin
social (la sociedad del espectculo) pero a diferencia de sta no incluyen la dimensin individual. Performance (sustantivo), to perform (verbo) abarcan no slo
las dimensiones sociales e individuales sino tambin las interacciones permanentes entre ambos. El performance individual puede transformar los espacios sociopolticos. Mucho se pierde a mi entender, cuando resignamos el potencial para la
intervencin directa y activa al adoptar trminos como teatralidad o espectculo en
vez de performance.
Palabras como accin y representacin dan lugar a la accin individual y a la
intervencin. Accin puede ser definida como acto; sirve tanto para referir a un
happeningvanguardista, o un arte-accin, o una "intervencin" poltica. Accin concita las dimensiones estticas y polticas del verbo "actuar", en el sentido de "intervenir". Pero accin es un trmino que no da cuenta de los mandatos econmicos
y sociales que presionan a los individuos para que se desenvuelvan dentro de
ciertas escalas normativas; por ejemplo, la manera en que desp1egflmos nuestro
28Guy

Debord, La sociedad del espectculo, Buenos Aires, La Marca, 1995, p. 40.


Acts: Spectac!es of Gender and Nationalism in Argent{na's "Dirty U0r", Durham, Duke
University Press, 1997, p. 119; el original en ingls.
29 Disappearing

27

INTRODUCCIN

Dibujo de Diana Raznovich

gnero y pertenencia tnica. Accin aparece como ms directa e intencional, y de


esa manera con menos implicaciones sociales y polticas que perform que evoca
tanto la prohibicin como el potencial para la transgresin. Por ejemplo, podemos
desplegar mltiples roles sociales a la vez (tales como gnero, raza, clase, etc.)
mientras participamos en una "accin" antimilitar definida. En un caso nos rebelamos contra la autoridad impuesta (accin antimi1itar); en el otro) nos plegamos
a la norma (rol social). Representacin, aun con su verbo representar, evoca nociones de mimesis de quiebre entre lo "real" y su "representacin", nociones que se
han complicado de modo muy productivo a travs de' los trminos performance y

28

DIANA TAYLOR

perform. A pesar de que estos trminos se han propuesto como alternativas al fo-

rneo performance, todos ellos tambin derivan de lenguajes, historias culturales e


ideologas europeas.
Performance, como sealan los autores incluidos en este volumen, implica
simultneamente un proceso, prctica, acto, episteme, evento, modo de transmisin, desempeo, realizacin y medio de intervencin en el mundo. En las
palabras del terico mexicano Antonio Prieto Stambaugh, performance es una
"esponja mutante" que absorbe ideas y metodologas de varias disciplinas para
aproximarse a nuevas formas de conceptualizar el mundo. El hecho de que no
se pueda definir o contener de manera definitiva es una ventaja para los artistas
y tericos que no pueden realizar sus quehaceres profesionales exclusivamente
dentro de estructuras y disciplinas previstas. Para todos, pues, estos ensayos
abren las puertas a otra forma de desarrollar prcticas y teoras en este mundo
en el que lo esttico, 10 econmico, 10 poltico y 10 social resultan categoras
indisociab1es.

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