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La Virgen del Barrio rabe

WILLIVALDO DELGADILLO

SAMSARA
2013

Escrib este manuscrito mientras conviva con los habitantes del Barrio rabe y Alturas Poniente, entre ellos, stos, a
quienes lo dedico con amor y agradecimiento:

Primera edicin, agosto 2013.

Samsara Editorial, 2013


Willivaldo Delgadillo, 2013.
PORTADA:

Fausto Gmez Tuena.


DISEO:

Sergio. A. Santiago Madariaga


maquinahamlet@gmail.com
Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin total y
parcial sin autorizacin de la editorial.
Impreso en Mxico / Printed in Mexico
ISBN 978-970-94-2884-1

Rosa Elia Medrana, Bonnie Darlene Chvez, Mary Walker,


June Hensley, Andrs Muro, Emilia Casillas, ngel Trova,
Daphne Aviatar, Antonio Muoz, Mario Arnal, Maribel
Limongi, Bruno Romero, Fausto Gmez Tuena, Rosario
y Dolores Jimnez, Ricardo Gonzlez, Gustavo Favela,
Rubn Moreno Venezuela, Marco Antonio Garca, Hctor Padilla, Perla de la Rosa, Jaime Bailleres, Octavio Tras,
Manuel Anzaldo, Debbie Nathan, Morten Naess, Brisa
Estela y Daniel Montaez, Luzmila Delgadillo, ngela
Reynoso, Hctor y Laura Elena Dvila Zelaya, Jos Luis
Daz, Ins Mendoza, Ral Rodrguez, Luca Widjaja, David Romo, Imelda Parra, Ricardo y Guadalupe Morales,
Jos Reyes Picos, Vctor Ortiz, Carmen Galn, Bobby y
Lee Byrd, Brbara Ferry, Susan Kern, Carlos y Alicia Marentes, Rubn Olvera, Carmen y Jos Rodrguez, Augusta Dwyer, Richard Baron, Mike Jurez, Martn y Wendy
Snchez, Michael Wyatt, Mark Schneider, Juan Sandoval,
Yolanda Abbud, Gilberto Barraza, Michael Sullivan, Juan
Manuel Portillo, Ivonne Mendoza, Toms Lara, Rubn
Meja, Mario Lugo, Alfredo Espinosa, Heriberto Ramrez,
Jos Vicente Anaya, f:yodio Escalante, Eduardo Barrera y
Beatriz Maldonado.

Tambin lo dedico a mi abuela,


que conoce el misterio de la vida eterna.

Ya Maqroll

El S Mismo hurga en la escritura, en la escena, el


texto de sus errancias: quiere fundar una ciudad.

V"

Incurable
DAVID HUERTA

Partiendo de all y caminando tres jornadas hacia


Levante, el hombre se encuentra en Diomira, ciudad
con sesenta cpulas de plata, estatuas de bronce de
todos los dioses, calles pavimentadas de estao, un
teatro de cristal y un gallo de oro que canta todas las
maanas sobre una torre.

Las ciudades invisibles


lTALO CALVINO

A cyborg is a cybernetic organism, a creature of science fiction and a creature of social reality, By the late
20th century, we are all quimeras, mythic hybrids of
machine and organisms, in short, cyborgs.

Cyborgsand W0men: TheReinvention of Nature


ONNA HARAWAY

.r

.tG
E.C. era the ultimate dyke. Cabello corto, movimientos
certeros; hablaba sin parar en un tono declamatorio y ciberntico:
La estructura familiar
es importante rescatarla.
En el tiempo pasado
nuestros padres
conocan la naturaleza.
Si encontraban un hueso en el campo
saban si era de venado
o de jabal.
~

La msica de la ctara rasgaba el aire y el aroma del hachs


haba penetrado la ropa de los invitados. E.C. llevaba un
--. ---.,
pantaln de pao negro y una blusa estampada con flores
verdes y rojas:...Asintr2p tuvo de pronto la impresin de
que su interlocutora era un anuncio parlante. Su trax era
como una pantalla fluorescente dentro del cual, con cada
movimiento de manos, revoloteaban cientos de ptalos
multicolores. Se dio cuenta de que el efecto de la droga lo
haba obligado a fijar la mirada en los~~liegues
de la blusa. Volvi a concentrarse en las palabras de E.C.
...esto era porque vivan
en constante contacto
con la naturaleza.
Sus olfatos tenan an
el registro del aroma de las flores.
11

1il

l',

11

11

A,.~.>...

Ahora solamente vemos yerbas,


Antes,
la vegetacin tena nombre:
ajonjol
cilantro
berenjena

nar hacia l y pas ensimismada. Asintrop sinti el vrtigo


al tener su respiracin tan cerca. Desapareci tras una cortina de cuentas de cristal y l no volvi a verla esa noche.
Semanas ms tarde iba rumbo al Subterrneo por una
acerca
del Barrio rabe cuando la descubri en el interior
-~-"-"'--------~---'
de una tienda
de libros. Se detuvo frente al escaparate y
-------------~-,_." ,._"--~-~""'"'-supo que era ella al comprobar que las mismas manos de
retablo cristiano sostenan un libro de tapas rsticas. El cabello le caa sobre los hombros y su rostro segua iluminado, ahora por los reflectores de las vitrinas.
Haba intentado, sin conseguirlo, averiguar su nombre.
Albardn lo haba llevado a esa reunin y conoca a todos
-----------~-en ese crculo. Mil veces la describi y su acompaante no
pudo identificarla. Entr al establecimiento buscando asir
de alguna manera su presencia. Asintrop pensaba en ella
~s. con deseo que C()l1 memoria.
Tom un libro de poemas y dio vuelta a las hojas mientras miraba a la mujer que permaneca inmvil, leyendo. Al
__

Estaban sentados en el piso, entre afelpados almohadones. Asintrop abandon


taba, decidido

la posicin de loto en la que es-

a no dejarse seducir por aquella mquina

parlante. Apart la cortina para salir de la pequea estancia


y entr a un saln ms grande donde los dems invitados
conversaban.

Camin

entre ellos examinando

sus rostros,

ropajes y atavos que en esos momentos le parecieron extravagantes: tnicas, turbantes, pieles prohibidas ...
El sonido de la ctara vena de ningn lado. Como a una
e

aparicin, encontr ~ :i:na 1::~,9:~J~l~junto a una de las


columnas de ese recinto monumental. En sus manos sostena una copa. La tersura de su piel y la elegancia de sus
movimientos contrastaban con el atuendo: un abrigo de
gamuza oscura que le llegaba hasta los talones y botas negras decoradas con remaches de plata. Estaba absorta en la
contemplacin de los frescos pintados en la cpula: hombres y mujeres desnudos acaricindose.
Asintrop se sinti tan poderosamente atrado por el rostro de aquella mujer, que se qued observndola a distancia. Su cabello era largo y negro. Los finos rasgos de su
rostro estaban cubiertos por un haz luminoso, cuyo origen
Asintrop no supo encontrar.
Examin sus manos plidas de falanges largas, casi transparentes, como las de una virgen. La mujer empez a cami12

"

poco tiempo se acerc a ella u~-~1_11f>.l:~do


de la librera con
dos tomos ms de forro idntico. Asintrop la miraba desde
un lugar tan apartado que ni siquiera escuch su voz. As,
en silencio, la vio tener contacto con el mundo.
La vio encaminarse hasta el mostrador y pagar los libros,
descolgar el abrigo del perchero y salir a la calle. Pens en
abordar al dependiente e interrogarlo sobre la identidad de
la mujer, pero se dio cuenta que eso hubiera apresurado
innecesariamente las cosas. Le hubiera quitado el halo mgico que tena hasta ese momento, proporcionndole datos
insustanciales como su nombre y direccin. En la puerta
encendi un cigarrillo y resumi su trnsito hacia la esta-

13

cin del Subterrneo. A partir de ese momento, Asintrop


,. supo que para alcanzarla deba ser paciente y prepararse
para los sucesivosacercamientos.
Esa noche, despus de haber visto a la yirgen del Abrigo, Asintrop no pudo dormir. Permaned -f~~;~d;-~;baco aromtico, con la mirada puesta en una lluvia de asteroides que se divisaba a travs del domo de su casa. La
maana lo encontr desplomado bajo las aspas inmviles
del ventilador incrustado en el techo. La luz entraba en
todas direcciones proyectando en los muros sombras, figuras de diversas tonalidades, pantallas geomtricas erigidas
como gigantes entre las vigas y poleas de su estudio. En
el invierno eran ms profundas. Al despertar as, cobijado
nicamente por un manto de llama, se senta satisfecho.
Asintrop disfrutaba del privilegiode la austeridad. Se haba
acostumbrado a la distribucin de las sombras, a conocer
la hora y la estacin del ao en ese dial en el que se haba

't

amantes a las que todo hombre con cierto poder cree tener derecho, pero prefera emborracharse. Damina era la
excepcin. Con ella se encontraba una vez...
Po;;-~ana en
la abacera de Albardn para fumar hachs. Asintrop crey
haber hecho realidad una de sus fantasas: seducir a una
lesbiana a espaldas de su amante.
Cada tarde que pasaron juntos practicaron el sexo en
cualquier lugar: cabinas telefnicas, bares, y en el mismsimo apartamento donde Damina viva con E.C. Durante semanas haba estado feliz de ser el instrumento de la
traicin de Damina, pero pronto se percat de que E.C.
no slo conoca los detalles de la relacin, sino que la aprobaba.
Secretamente, E.C.
haba filmado los encuentros en su
.......,.~
..
propio apartamento. Una maana, un mensajero entreg
al pintor una caja cuyo contenido era la antologa videogrfica de sus aventuras erticas con Damina. En el paquete
iba tambin una tarjeta de felicitacin por su cumpleaos.
Congeniaron desde el principio. Hablaban de arte y de
erotismo. El dominio de E.C. sobre el cuerpo de Damina
-"

convertido su casa.
Despertaba solo y despus de un largo bao de tina, tomaba un desayuno frugal. Luego de preparar y mezclar pigmentos, pintaba sobre enormes telas. Aplicaba sustancias a
las superficies para lograr textura y ptina. Al medioda se
cambiaba de ropa y, apresurado, se entregaba al vertiginoso
mundo de las acerasdel Barriorabe, boyantes y coloridas.
Era su costumbre detenerse a tomar un capuccino en una
fonda antes de llegar a los andene~.4.{:Lf1b.
La cafena y
los estimulantes tenan la virtud de armonizar sus sentidos.
Aunque siempre iba de prisa, Asintrop era dueo de todo
el tiempo del mundo. Las tardes las pasaba enteras en los
bares de la Avenida Escnica. A su disposicin estaban las

era total y el_~:~~~~lllo


se simplific. E.C. saba desaparecer para que Damina y l se encontraran. Las mujeres eran
asunto aparte. Damina tena su lealtad consagrada a E.C.
Movieron por un tiempo el cuerpo de la amante compartida como una pieza de baja denominacin en ese ajedrez
sexual, pero pronto E.C. se impuso en la partida. Casi sin
advertirlo, Asintrop la convirti en su confidente, en el receptculo de sus dudas y deseos. Haba develado los secretos de su vida ante una mujer a quien slo unas semanas
antes colaboraba a traicionar.

14

15

. a,

E.C. disfrutaba verlo fornicar con Damina. Conoca el


valor de su obra como pintor. Estaba al tanto de sus deudas
y sus posibilidades de avance en los tableros y las escalas sociales. Yase vean casi a diario, Asintrop persegua el cuerpo
de Damina como a una adiccin y el sosiego del consejo de
E.C. con la avidez con la que se busca el amable regazo de
una madre. Entonces E.C. decidi que era el momento de
dar el paso definitivo. Por eso le habl de la reedificacin
de la familia, de la necesidad de instaurar un nuevo orden
esttico en el mundo a travs de los hijos. Ella supo siempre lo que quera y cmo conseguirlo. Gradualmente erigi
cercos en la vida de Asintrop, afianzando territorios. Primero puso entre ellos el cuerpo provocativo y dispuesto de
Damina. Con paciencia penetr los cdigos ms ntimos
de su pintura. Interpret sus esfuerzos y teji alrededor de
ellos la mitologa de una empresa comn. Le augur xito
y celebridad. Asintrop imagin escenas de la vida con su
amante y su protectora. Se vio a s mismo en una casa de
amplios jardines, trabajando en un estudio lleno de luz, y a
E.C. entregada a la educacin de los hijos engendrados con
Damina. De ella aprenderan a sembrar flores y a cuidar la
naturaleza.
La noche que vio por primera vez a la mujer del abrigo, Asintrop conoci en las palabras de E.C. lo que sera vivir en un mundo en el que por el mismo esfuerzo y
bajo el mismo techo sera posible tener las bondades de los
cuidados de una madre y las caricias siempre frescas de la
amante. Nunca haba perseguido una vida as, ordenada
y reproductiva. Por eso la abandon en aquella estancia y
trat de olvidarla. Pronto descubrira que escapar al imn
de las palabras no es una empresa fcil.

16

11

Esa maana tambin,


la bicicleta
amaneci colgada de la
".-------.---~.,.,.-.::-::::...-~-----~
- ----- .. __
rama de uno de los rboles del parque. Windesfalt cruz
pacientemente la explanada qu-;;mediaba entre el edificio
de apartamentos y el Jardn Castrid. Llevaba al hombro
una mochila de lona que dej caer sobre el pasto hmedo.
Trep con parsimonia el olmo del que haba encontrado suspendida su bicicleta todas las maanas durante las ltimas
.

-.,.

_,

"'_

dos semanas.
Windesfalt haba pasado tardes enteras especulando sobre la identidad de quien con tanta pericia abra el candado
de combinacin. Al principio lo cambi por uno de llave
pero al encontrar una vez ms la bicicleta en vilo supo que
todo intento sera intil. Ni espiar de noche al bromista, ni
cortar la rama del rbol servira de nada. Se encontraba a
merced de _un_~~~~~oque se haba propuesto mortificarlo.
Desde el primer da descart la posibilidad de una broma
de los vecinos, pues Windes no tena trato alguno con ellos;
despus de varios das de cavilacin, mientras pedaleaba
rumbo al trabajo, concluy que lo que ocurra era algo singular.
Con el paso del tiempo, se acostumbr a vivir con el pequeo gran misterio de la bicicleta colgada de un rbol del
parque. La pudo haber guardado en el estrecho apartamento para terminar de una vez por todas con el asunto, pero
Windesfalt se sinti atrado por el juego. Su vida se haba
iluminado. No haber encontrado la bicicleta pendiendo de
aquella rama en esos das hubiera constituido para l un

17

- ...

1:

cambio inexplicable

y una decepcin

maana, al salir de su apartamento,

muy grande. Cada

lo invada una extraa

emocin rayana en lo ertico. Caminaba despacio hasta llegar a la bicicleta. La tocaba como si buscara comprobar

de

esa manera que no era un sueo.


Los domingos
los transentes.

Windesfalt

sala al parque para espiar a

No buscaba un culpable. Quera observar

la reaccin de la gente ante el espectculo

de su bicicleta

colgada de las ramas de un rbol. Pero eran das invernales


y la gente no sala de casa. Si acaso, cada hora pequeos
grupos de personas se congregaban en la estacin del transporte colectivo. Durante

dos o tres minutos

esperaban y

luego suban al autobs que siempre llegaba puntualmente.


Nadie mostraba extraeza, ni siquiera se percataban

de la

presencia de la bicicleta.
Irritado, Windesfalt se encaramaba en las ramas del rbol
y despus de un forcejeo, lograba liberar la bicicleta. Con
un trapo daba lustre a los manubrios y luego la llevaba a su
apartamento

para lubricarla. En la noche volva a amarrar

el afeitado vehculo en el

rack, junto a las bicicletas de los

vecinos.
Pronto Windesfalt tuvo la necesidad de hablar de su secreto con alguien. Su jefe en el laboratorio era un hombre
autoritario, pero senta una gran debilidad por l, quiz por
la mediana de su complexin. La calva y su mirada triste y
distrada tras las gafas redondas le inspiraban ternura. Pens que podra confiar en l.
-Haga usted el favor de salir de mi oficina inmediatamente- le dijo el jefe, que se haba puesto de pie y tena la
mano en la perilla de la puerta.

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Entonces Windesfalt recurri a Q_;i,ffy


St_yp"Le habl por
telfono y la cit en el Barrio rabe, en un caf desde cuya
ventana poda ver a los transentes regresar del trabajo
mientras tomaba chocolate y galletas. Como siempre, lleg
en el Subterrneo. Trataba de controlar sus_.~r,npulsosxeno~~b~c<:s,pero estaba convencido de que llevar la bicicleta a ese lugar equivaldra a perderla. No poda arriesgarse,
menos ahora.
En el Barrio rabe haba una mezcolanza tnica; era un
enorme b~~-'!:~
donde lo mismo se podan encontrar cafs
de chinos, que gitanas adivinadoras o traficantes de droga.
Acompaado por Daffy haba caminado muchas veces por
sus aceras, respirando olores y fragancias ajenas a la asepsia
de Alturas Poniente. Ah se haba encontrado con el futuro
en la carta astral que le hizo una bruja exiliada de La Nueva
Orlens, y ah mismo conoci a Daffy Stup.
La vi por primera vez en la marquesina de Zhonas donde trabajaba como bailarina. Antes de hablar con ella, la
vi bailar desnuda una cancin persa cantada a capella por
un ciego. Una matrona envuelta en velos y ropajes se acerc a Windesf~t- "~-pregunt al odo si quera tocar a la

bailarina. Tmidamente respondi que s y luego sigui a la


mujer por un largo pasillo. El cuerpo moreno de Daffy y
su cabello ensortijado la haban convertido en la mujer ms
codiciada del lugar. Windes entr a una habitacin llena de
almohadones y tapices. Por el equivalente a un da de su salario pudo posar sus pequeas y regordetas manos en la tibia
piel de la mujer. Sus dedos fros acariciaron cuello y senos,
pero se detuvieron en la antesala del pubis. Abri los ojos y
encontr a la otra mujer con la mano extendida en la espe-

19

ra del pago. Desde ese da, Windes acuda al Barrio rabe


para visitar a Daffy por lo menos una vez por semana. Inevitablemente,

el ritual de acariciar su cuerpo se convirti

en un acto mecnico y fue cediendo


Windes

a la necesidad que

tena de una amiga como ella, que le permitiera

conocer las historias de ese mundo hasta entonces distante.


- ----------~~"-'"""

'yfl.

r,"

,_,

()t

La encontr instalada junto a la ventana. Cuando lo vi,


puso su boca en el vidrio para que Windes la besara desde
afuera. El vaho creci como una nube alrededor de sus labios hasta cubrirle el rostro. Slo la pequea argolla de oro
que adornaba la nariz asomaba como una luna brillante.
Windesfalt haba ido al Barrio rabe para ahondar en
~el misterio, no para que su amiga le ayudara a resolverlo.
Buscaba que Daffy se interesara en su mundo, esa parte de
la ciudad que ella haba dejado mucho tiempo antes para
quedarse a vivir del lado de los emigrados.
-No, Windes -le dijo en el idioma hbrido en el que
se comunicaban- alguien te toma el pelo y ahora t me lo
quieres tomar a m.
Windesfalt se neg a visitar adivinas y videntes. En silencio acompa a Daffy hasta los baos donde ella se tenda
en una plancha de mrmol, sobre la que estaban colocadas
unas lmparas. De ah provena el bronceado de su piel,
atpico para una mujer blanca, como ella, en esa regin del
mundo.
Humillado, regres a casa. Empez a llevar un diario en
el que registr todas sus observaciones, que a partir de entonces fueron sistemticas. Primero puso un candado diferente cada da de la semana, alternando los de combinacin
con los de llave. Permaneci despierto en el recibidor del
edificio la noche en que por fin decidi amarrar la bicicleta

~-----.~.-""~"-----..---.,.,,.,_,c.._,.,,.-

20

con mltiples candados. Desde ah vigil el rack durante


horas. Se jur que el sueo no lo vencera, pero el alba lo
encontr con los ojos cerrados. La bicicleta ya estaba en el
rbol. De da, Windes anduvo como sonmbulo en el laboratorio, demacrado y ms ensimismado que nunca.
Al poco tiempo se convenci de que la fuerza que se haba apoderado de la bicicleta lo tena sujeto tambin a l y
haba logrado que el sueo lo venciera antes del amanecer.
Exhausto, Windes decidi dormir y despreocuparse de esa
situacin, que de fascinarle, haba terminado por perturbarle el juicio. No pudo. La primera noche so cientos
de bicicletas colgadas de los rboles del Jardn Castrid. Se
vio ir de un rbol a otro, buscando la suya sin encontrarla,
tratando de recordar combinaciones.
Cuando Windesfalt despertaba de sus pesadillas, bajaba
corriendo por las escaleras hasta el recibidor para encontrarse con que su bicicleta estaba an amarrada al rack. Regresaba a su dormitorio tiritando. De maana volva a salir
cabizbajo. Caminaba as hasta llegar frente al rbol. Una
vez ah, como quien invoca una plegaria, volva la vista hacia la copa del rbol y encontraba la bicicleta trepada.
Ese lunes de invierno, el da encontr la mochila de lona
sobre el pasto hmedo. Elcuerpo de Windesfalt penda de la
rama,Jr:t(:!C.:ido
PF~elviento. Su rostro amoratado ostentaba
una tranquilidad que no haba tenido en vida. Los vecinos se congregaron a su alrededor mientras las autoridades
lo bajaban del rbol. Luego, como de costumbre, subieron a las bicicletas y se fueron por la avenida rumbo a sus
empleos, sin percatarse de que cerca de ah, la bicicleta de
Windes yaca sobre la acera.

21

III
o~<~Le..
1.
.

Daffy cruz el..l~r~o puente que comunica al Barrio rabe y Alturas Poniente. Era un da nublado. Los automviles
iban en ambas direcciones. Los anuncios luminosos de los
autobuses brillaban con letras rojas, pregonando las noticias del da. Deb~ de la monumental estructura de hierro,
el ro sigui su curso con un resplandor grisceo. Daffy iba
enumerando cada detalle. A su paso encontraba la vida de
otra manera; a pesar del grues abrigo, el viento helado le
calaba hasta los huesos.
"
'

--

Encontr a un grupo de obreros afanados sobre andamios, realizando arreglos en un trecho del puente. Daffy
se detuvo a observarlos e irremediablemente volvi la vista
atrs. Estaba casi del otro lado. Desde ah vio cmo los
reflectores de la aduana se abran paso en la bruma que en
ese momento encapotaba al Barrio rabe.
Tres semanas antes haba salido de su casa con un augurio
en el cuerpo. Cuando vio la noticia en el tablero electrnico no se sorprendi ni tuvo tristeza. La acept como haba
hecho con la obsesin de Windesfalt.

Un hombre amanece colgadode un drbol


en eljardn Castrid

""''?~

Las pantallas de rotafolios electrnicos multiplicaban la


noticia inexorablemente a cada cuadra. Record el semblante de su amigo con ternura. Ahora, mientras se acercaba al umbral de Alturas, volvi a pensar en Windesfalt,

23

r--;

en su conmovedora

inocencia. Daffy lleg hasta la garita y

se qued parada frente al ofici~l.A~.Inrrg~~-cin. No supo


qu decir. No tena documentos
nunciaba

y haca aos que no pro-

las palabras que la acreditaban

como ciudadana

de Alturas Poniente. El hombre sali de la cabina y se encamin hacia ella. La examin de pies a cabeza. El viento
agitaba los mechones de Daffy que asomaban

por debajo

de una fina paoleta.


El oficial habl en un idioma que a ella le pareci extrao, pero comprensible. Era ~~~e_i:~~.'1.:~T:~.t~rna.
Daffy la haba dejado de hablar durante aos, todo el tiempo que haba
vivido en el Barrio rabe. Escuch las palabras del hombre
como un eco lejano. El significado de sus frases cay como
una cascada lenta y precisa, y su mirada de inspector avanz brutalmente

hacia su fuero ms ntimo.

Otras veces haba regresado en el autobs de ltima hora.


La asistencia social del pas tena ese servicio para los emigrados clandestinos

que buscaban entrar sin documentos

Alturas Poniente. Se bajaba en la acera de su apartamento


y firmaba los papeles de permanencia
dad se trataba de una prohibicin

En reali-

para cruzar al otro lado

del ro, pero el )enguaj~ .~urocrtico


vago, contradictorio.

voluntaria.

era as: eufemstico,

Bastaba con que Daffy hablara en su

idioma para que el oficial la dejara pasar, pero algo se lo


impidi. Las palabras siguieron dando vuelta en su cabeza
como un carrusel de marcha lenta pero implacable. No ha-

ba paralizado en otras ocasiones. No era la primera vez que


entraba en un rapto semejante de cara a la misma pregunta:
Cul fue la razn de su estancia en el Barrio rabe?
Haca mucho fro y el tipo de la Aduana se rindi ante el
silencio de Daffy. Regres a la caseta de vigilancia, indicndole con un ademn que siguiera su camino.
Alturas Poniente fue concebido como el lugar del futuro,
el ~entro financiero ms suntuoso d~ la poca; con todo el
ingenio de la cultura postindustrial desplegado en el diseo
de sus edificios y amplias avenidas. Sus parques y zonas
peatonales, acondicionadas con microdimas, constituan
un reconocimiento por parte del gobierno al empeo y a la
disciplina de sus habitantes, as como un constante atractivo para capitales extranjeros.
Daffy haba escapado de aquel mundo a los diecinueve
aos. Encontr en el Barrio rabe, ese conglomerado de
comunidades ubicado del otro lado del ro, .el lugar propicio para cultivar la desmemoria. Desde entonces se hizo el
propsito de olvidar las coordenadas morales de los primeros aos, las enseanzas que sus padres le haban inculcado
desde nia. En las aceras de su nuevo mundo encontr la
magia que su pequea familia modelo no conoca. Pero
tambin tuvo que enfrentar la vida sin los corsets afectivos,
amorosamente instalados por la tradicin.
Los constantes esfuerzos por alcanzar una nueva vida la
llevaron a ---'.,
situaciones
lmite, Del pasado en Alturas Po.....
niente slo tena imgenes deslavadas de escenas familiares,
donde sus padres y su hermano aparecan siempre vestidos
de blanco, frente al televisor o tomando el desayuno. No
quera recordar nada ms. Ahora Daffy era la poseedora
...,

ba cuestionado

su origen. A pesar de su atavo, el hombre

haba reconocido en ella una ciudadana de Alturas Poniente. Otros fueron los resortes que la mantuvieron
ante l, la misma maquinaria

inmvil

de guerra interior que la ha-

24

,.'..'------,
.. _,_-.-.------

25

J~

'1

de una memoria que consideraba propia, y sin embargo,


eso no significaba que tuviera control sobre su vida. Al
contrario, frecuentemente se encontraba involucrada en
desprendimientos que la llevaban a tener raptos, como el
que paradjicamente ahora la haba puesto en direccin al
pasado. Su amistad con Windesfalt haba sido una manera
de asomarse al asptico mundo que prevaleca inamovible
del otro lado del puente.
Su amigo despert en ella el inters por una ciudad donde las bicicletas son suceptibles de amanecer colgadas en
los rboles, donde miles de personas pueden pasar sus vacaciones junto a la playa sin tener que salir de la ciudad.
Windesfalt le haba contado de su recreo en el mar virtual
de Alturas Poniente, de su viaje en velero y su modesto
bronceado de fin de semana.
Daffy tena una gran fascinacinpor Windes. Estaba convencida de que l mismo haba preparado todo con base a
una concepcin refinada del suicidio, tal vez al principio
detonada por una broma; crea Windesfalt haba llegado
a conclusiones que no se haba atrevido a compartir con
ella. Daffy sinti remordimiento por no haberlo tomado
en serio. Ese sentimiento que cubra ahora con el barniz de
la curiosidad, le produjo inquietud, pues siempre trat de
mantener sus relaciones amorosas y de amistad alejadasde
la culpa y sus disfraces.
De ese desasociego derivaba el inters por los diarios y
las observacionesde Windes sobre su relacin con el rbol,
la bicicleta y esa fuerza annima que al final conoci con
plenitud. Tena necesidad de cerrar el crculo que la muerte
de Windesfalt dej creciendo dentro de su corazn como
una espiral infinita.

26

le-;

Desde luego que eso no fue lo que le dijo a Clarke, cuando despus de buscarlo durante varios das lo encontr-~Il.
Nomus tomando whisky en compaa de ~!:nley, el fundador de ese club para viajeros, donde todas las noches se
planeaban travesasy se decidan destinos ajenos. El Pirata
Ingls ya estaba borracho. Al verla, se levant da~do tumbos para brindar por ella. Daffy lo acogi con un beso y l
aprovech para hacerle al odo la proposicin de siempre.
Como respuesta obtuvo una mirada desafiante. Su amiga
le pinch las mejillas y le puso la rodilla en los testculos;
apenas lo toc, sin lastimarlo. Clarke sonri y elev nuevamente su trago para brindar.
Eligieron un sitio en la penumbra y hablaron durante
mucho tiempo. Estuvieron apartados de los dems parroquianos que jugaban cartas y escuchaban a un I1gelTrova con una disposicin muy particular. Se divertan con la
letra de los himnos de lucha de los pueblos a los que haban ayudado a someter. Cuando Trova se pona demasiado
meloso le arrojaban objetos: navajas que pasaban a gran
velocidad sin tocarlo o dardos diminutos, disparados con
cerbatanas, que se incrustaban en diapasn de la guitarra.
Trova permaneca estoico y comprensivo. Segua cantando.
Pensaba que la reaccin de aquellos hombres hoscos era la
prueba de que tambin ellos eran vulnerables al amor.
En la entrada del tugurio haba una placa de oro que nadie se hubiera atrevido a robar. Tena inscritos
..-'"-~~-----<
. unos versos
,.,..,,...
....,_,.
atribuidos a un v~~jopoetafrancs:

~~~"""'"

,.

A~>-

-"

Piedad para nosotros que combatimos


siempre las fronteras

27

,-

~.

de lo ilimitado y porvenir.
Piedad para nuestros errores
piedad para nuestros pecados.
,1 e

El da en que la placa fue develada haba en el Barrio rabe ms de doscientos mercenarios de todo el mundo,

reu-

nidos para celebrar su congr~~~ ~1:1.~~l.


No hubo sacerdote,
rabino, o ministro que accediera a oficiar en la develacin,
pero los asistentes guardaron

un respeto casi religioso du-

rante la ceremonia.
Ah, en ese lugar hmedo
de un laboratorista
importancia,
Windesfalt

y oscuro, donde los miedos

de Alturas Poniente no deberan tener

Dafy.habl

con Clarke de los ~~a~rn?~-~e

para convencerlo

de que los robara de los ar-

chiv~;, de la polica. Y en ese empeo empez a rehacer la


vida de su amigo. Primero alter su rango en el empleo y
le atribuy funciones que nunca tuvo. Omiti deliberadamente detalles que hubieran hecho dudar a Clarke, como
el misterio de la bicicleta. En un par de horas, Daffy Stup
transform

a un humilde asistente de laboratorio

a un sedicioso inconforme,

probablemente

grado B

asesinado al in-

tentar el robo de secretos militares.


De haber estado sobrio, tal vez Clarke hubiera sometido
el relato de Daffy a un minucioso
esos momentos

interrogatorio,

hizo fue chistar los dedos para que les sirvieran ms tragos.
momento

una camaradera

inmediata.

Por un

sus ojos fueron u11~l:E~ donde se multiplicaron

las imgenes de sus conjeturas

de persas. Asiduo a su espectculo, durante meses trat de


encontrar la frmula para seducirla. Le ofreci diamantes y
grandes sumas de dinero, para que escenificara con l una
secuencia de la pelcula que haba visto en Amsterdam. Ella
lo rechaz sin ofrecerle esperanzas, pero la insistencia de
Clarke deriv en amistad, a tal grado que, como consuelo,
le dijo que de amarlo habra repetido la escena gratis. Desde entonces, Clarke haba dejado de insistir en serio. Lo
haca a veces como una broma ntima entre viejos conocidos. Sin percatarse, ella le haba puesto al capricho de El Pirata un precio que l no estaba dispuesto a pagar: el amor.
Por eso ahora que encontraba en las palabras de Daffy una
pasin inusual, Clarke vea a Windesfalt con admiracin,
no slo por haber osado robar secretos militares, sino por
atreverse a comprometer su amor con aquella mujer elusiva
y amenazante. Eso quiso creer y ella decidi dejarlo creer.

pero en

su reaccin fue visceral. Lo primero que

Sinti por Windesfalt

ba muerto tratando de alcanzar cosas que l jams se hubiera atrevido a considerar: el amor de Daffy, tal vez.
El Pirata la haba buscado en el Barrio rabe despus de
verla actuar en Sediciones, en un cine de Amsterdam donde
cumpla un encargo:Cundo regres, Clarke se enter de
que la actriz haba dejado el cine porno y se dedicaba a la
quiromancia y al baile exti;;~~~;:;:~prostbulopropiedad

sobre la relacin de Daffy

Daffy haba mentido, pero se justific pensando que el


efecto de sus palabras ayudaran a Clarke a construirse una
ficcin liberadora. Adems, ella saba que toda verdad tie--;~-~.;;f~~hade caducidad, que la naturaleza humana no

con ese fallido espa. Vio en Windes a un hombre que ha-

resiste la seduccin de la reescritura. As pues, siguieron


brindando. Claro que ningn pirata por muy romntico es

28

29

1~

(1(';,(,)_~

un filntropo, y Clarke puso un precio a sus servicios. Ella


lo saba de antemano, as que cuando l se acerc para susurrar en su odo, ella le dijo que s antes de que empezara
a hablar.
En la escena de

Sediciones, que hubiera repetido slo por

amor, Daffy galopaba sobre el lomo de un enano barbado,


de pelambre hirsuto, sometido al imperio de su ltigo.

\"'-"'\''.')

Poniente era ms limpio y la vida en las calles, a diferencia del Barrio rabe, era fra. Pero los arquitectos haban
desarrollado estrategias para que la gente no permaneciera confinada a-~~sempleos y aparta:rrie~tos.Construyeron
parques 'envueltos en cpsulas y los acondicionaron con
microclimas.
A Daffy le hubiera gustado ir al Jardn Castrid de inmediato y caminar en los prados que haba conocido por las
palabras de Windes, pero en el mensaje, Frangie haba subrayado la importancia de seguir sus instrucciones al pie de
la letra. El telefrico dej a Daffy Stup en la terraza de un
edificio en cuyo interior haba una gran agitacin de oficinistas. Sigui el itinerario trazado por Frangie, la_......--''''"'~-"
asiste:.nte
de su amigo, El Pirata Ingls.
-~-1os-~ru;~J~~~;p; los que tuvo que caminar antes de

En las acerasde Alturas de Poniente sinti una extranjera


mltiple y al mismo tiempo una seduccin inesperada por
aquellos vastos.X estriles espacios arquitectnicos. Daffy
enfrent la-fi;~noma de la ciudad que haba abandonado.
Lo hizo con una candidez que le resultaba extraa. La gente caminaba con la fr~gilseguridad que dan los itinerarios
precisos. El transbordador electrnico del Tnel Stakord
la llev a la zona peatonal denominada Parque Suizo. Era
un espacio plano y abierto que albergaba un sinnmero
de relojes y dispositivos de medicin para establecer, por
ejemplo, la direccin y velocidad del viento. Todos los mecanismos producan sonidos que haban sido programados
dentro de una pieza musical concebida por Enot, que incorporaba tambin las cadas del agua en las fuentes y las
improvisacioneslogradas por el trnsito de las personas sobre veredas cubiertas de madera.
Siguiendo las instrucciones
de Frangie, cruz el Parque
--
-------- ---"--:..~
Suizo en lnea recta hacia el norte, hasta llegar a la plataforma del transporte colectivo que la elev al andn nmero ocho. Entr al vagn telefrico y tuvo una visin de
la ciudad en descenso: las aristas de ese mundo perfecto se
clavaron en sus recuerdos como agujas. El cielo de Alturas

llegar al bistro donde la esperaba Frangie, empez a darse cuenta de que su ~pecto no era tan diferente al de las
mujeres de Alturas, sobre todo las ms jvenes que tambi;;J~~~~b~n la nariz con argollas y se doraban la piel
con lmparas. Acaso su cabello oscuro y la elegante ropa
hecha a mano la podan haber diferenciado ante una mirada experta, pero ni siquiera el hombre de la Aduana haba
sido capaz de percibir en ella algo extrao. Daffy sonri al
pensar en el secreto guardado debajo del pantaln, otro elemento que quiz tambin la diferenciaba. No eran los tatuajes, ni su bronceado artificial, sino el constante tintineo
que la acompaaba siempre -la musicalidad de aquella
joya
heterodoxa
que penda
de los lab!9~y~inales de Daffy
---..-----
---------
-,..--------"---~-~---------------
Stup- lo que la haca diferente.
El lugar de la cita estaba vaco. La msica de un xilfono,

30

31

. ..

------

...

_,

..........

.- ..

--.---

,..

W''f"

ejecutada con discrecin, animaba desde el fondo una atmsfera de aromas parcos y colores sobrios. Frangie estaba
ya sentada en una mesa desde donde le hizo una sea a
Daffy.
Conversaron animadamente sobre la gran siJ?ig~~c!._~Etre
ese lugar y otros del Barrio rabe. Frangie le explic que
algunos empresarios de Alturas Poniente haban encontrado una nueva veta para los negocios, con restaurantes y
centros de diversin inspirados en los del Barrio rabe. Le
cont acerca de un antro abierto las veinticuatro horas del
da donde no eran permitidas las bebidas alcohlicas, pero
un buen men funcionaba como complemento a las mujeres que bailaban totalmente desnudas para sus dientes,
turistas o ejecutivos que regresaban al empleo despus del
postre. Daffy frunci el ceo y dijo que en el Barrio rabe no habalugare_s tan aburridos. Frangie sonri divertida
p~r i~respuesta de Daffy.
La asistente de El Pirata Ingls llevaba una blusa esmeralda. Sus manos pecosas tenan la dureza y la idiosidad de
los artrticos. Con un movimiento de la canilla depositaba
la ceniza de los cigarrillos que despachaba uno tras otro.
Agreg, como para suavizar las cosas y sutilmente darle la
, "d
, te sorpren derf
razon:
a emas
erra sab er que no se trata d e mujeres reales, sino de hologramas".
Entreg a Daffy las notas de Windesfalt
encuadernadas
,._.,o-'"-ef"""""~~~''
..,,- ..,

~o,.

comparti la mirada atnita de los turistas que visitaban


por primera vez el Barrio rabe. Sinti como si regresara de
un largo viaje. Cuando por fin pudo caminar por las calles,
disfrut como nunca el bullicio y la anarqua de su mundo
adoptivo.

. , .... ,,..

en piel y le aconsej por lo pronto no yis.i!A.L~!J~~ Castrid. Esas haban sido las instrucciones de Clarke.
Regres a bordo de una burbuja motorizada que no tard
en cruzar el puente y ponerse a recorrer la Avenida Escnica. Desde la ventana de aquel automotor blindado, Daffy

32

33

El da del atentado, el Barrio rabe vivi el trfago de los


preparativos del carnaval. Desde temprano, los danzantes
empezaron a tomar las calles. Un circo entero amaneci
afuera del apartam~nto de El Pirata Ingls. La maana ostentaba un hC>ri~~~t~
dif~n~ p~bl;do de los mundos sustentadores del Barrio rabe, llevados a representaciones
extremas. Trovadores como Isaac Viento y Abac Dunas se
haban apoderado de la esquina del Banco Central y cantaban piezas de Lady Stardust. La escritora libanesa Yolanda
Abbud levitaba por las acerasy,_r~p~~tapoemas como si
fueran pjaros de plumaje oscuro. Su ojiverde perro Telmaco complaca a sus transentes dejndose acariciar el
abundante pelambre. Y enmedio de aquel ecumnico alboroto, Clarke camin avasalladopor un tremedal interno,
~~
una iluminacin luctuosa, un designio funesto.
Iba envuelto en un gabn oscuro. Con las manos sujetaba
las solapas para mantener protegido el pecho del fro que
avanzaba inmisericorde. El unicornio tatuado en el reverso
de su mano izquierda temblaba. Los ojos demacrados del
corsario eran la huella de una noche en que la vigilia haba
sido propicia para que sus reflexionespenetraran a territorios de su conciencia que hasta entonces haban permanecido inexplorados.
El a~~Q!f!ItO de Clarke era tambin uno de sus sofisticados laboratorios. Desde ah llevaba a cabo las enco-

J
111!

_.,.....__ ,_,A~~"'-

miendas relacionadas con e~,~~E.~~~aje


de alta tecnologa.
Sus incursiones en la vida nocturna del Barrio rabe, su

35

"'''/

'-.,.....{1

111

amistad con Stanley y los dems mercenarios

de Nomus,

eran slo una parte de una imagen que con el tiempo se


haba forjado. Durante aos frecuent todo tipo de antros
relatando historias de viaje, duelos en puertos lejanos y sbitas retiradas a bordo de trenes nocturnos.
En Nomus conviva con asesinos a sueldo y soldados de
la

f~;t~;;~
~ue lo respetaban por ser un hombre de trabajos

finos. Clarke se haba esforzado siempre por s_~run ~erda_:de!_?_,P.!El_t_~~s,


no solamente con el propsito de tener
una identidad dentro de un mundo con el que necesitaba
estar ntimamente ligado, sino porque desde nio quiso
ser pirata, un navegante filibustero en un mundo distinto.
En su adolesce~cfa'r~~~;;i6~;;"Joslos mares. Realiz por su
cuenta las travesas de Magallanes y Vespucci. Los viajes de
Marco Polo no le fueron desconocidos. No los haba hecho
embarcndose en algn tramp steamer, sino en un programa para computadora que junto con un pastel recibi de
L.._.----~'"''''-"'''~las amorosas manos de su madre un buen cumpleaos.
De joven estuvo inscrito en la Academia Naval donde
sobresali por su aplicacin al estudio. Sin embargo, tuvo
que abandonarla al descubrirse su responsabilidad en un
acto de sabotaje al mar virtual de Alturas
Poniente. Estu......~-----~-----"~-_.,...,
vo a punto de ir a la crcel, pero se fug a Egipto donde
permaneci varios aos. Medit a las orillas del Nilo sobre
la magnificencia de la Gran Esfinge y los misterios de Abu
Simbel. Cuando regres, encontr refugio y ocupacin en
-

,_.. ,__,

~-"----""""~--~---.-.,

mente a lo que podra deducirse por sus relatos, tales rasgos


eran obra del virtuosismo de ui:_~~~11J;in()
pl~s!_ico,quien
con base en un detallado bosquejo hecho por Clarke, realiz,injer~?s e instal en su piel los dinamismos metablicos
para que su rostro adquiriera la dureza y el carcter que
corresponden a un verdadero pirata.
Clarke haba desarrollado el sistema de espionaje ms
sofisticado de la regin, capaz J;;~;~(;-~;"~;;-~;-~;chivos

gubernamentales de varios pases. Sus contactos y colaboradores estaban plantados en la burocracia y en la industria,
en los bares y en las salas de masaje: en lavocacin delatora _
de un mundo acechado por el miedo.
La de Clarke se haba convertido en una de las empresas
ms prsperas del Barrio rabe y la fama de sus correras en
parte del folclor de la nueva era. Lo mismo serva a lavadores de capitales que a los possies jamaiquinos, y a los chitas
en su eterna vendetta contra los sunni. Se manejaba con el
profesionalismo de una firma de abogados. Las reuniones
con sus dientes tenan la formalidad de la buena comida y
los licores finos. A ellas iba rodeado de asistentes, a quienes
se diriga para solicitar datos o girar instrucciones. Algunas
misiones las dejaba a cargo de sus burcratas personales
que las asuman con celo de que quiz ni el propio Clarke

--.,_

mostraba. Lo otro, su ygcl11Q_Qpc~~n~


..~~E-~fomus, perteneca al reino de su vida personal, a la necesidad de ser
como los hombres de mar, que despus de un largo viaje
encallan en el puerto y beben con los amigos en la taberna
...,..,.

__

.,

.-

...

el su~-~-11!1-_c:l()_~:}<l~!!!~Eig~~Y.<:>fi.~a~_
e inmobiliarias del Barrio rabe. Su fisonima haba cambiado, pero las cicatrices
en el rostro, el ojo de vidrio y su prematuro envejecimiento, no eran el saldo de los duelos en el Caribe. Contraria-

No haba sido difcil para l r~~2..~~~i.::iri!:.l~~idade


Win,4~.~fil:
y el contenido de sus ~ademas. Pront~--~~~T~f

36

37

de siempre.

que Daffy viva engaada, que su enamorado

no era espa,

ni un rebelde contra el sistema. Por lo contrario, haba sido

Daffy.
__ .,_,.,....,...,. Adems, entre otros datos, Frangie haba destacado
uno en su informe: Windes era Aries con ascendente en

....,_

'11

un tipo entregado

y fiel a modo de vida de Alturas Po-

niente. En los ltimos meses de su existencia haba tenido


descarros y aventuras, como sus incursiones

en el Barrio

rabe y su aficin al misterio de la bicicleta, pero ni siquiera eso lo redima. La mirada policiaca de Clarke lleg a la
informacin

ms ntima de la vida de Windes. Hurg en

el expediente policial, pero adems hizo una investigacin


para reconstruir

sus ltimos das. As lleg hasta el drama

de la maana en que Windes amaneci colgado de la rama


de un rbol en el Jardn Castrid. Sobre una mesa de trabajo
tuvo su diario, la resea oficial hecha por las autoridades y
el relato forense, mecanografiado

con prisa en un dialecto

ininteligible.
-De

esto nada debe de saber Daffy Stup-

Frangie cuando decidieron

le dijo a

cerrar por fin el caso, arrogn-

dose as el privilegio de la compasin.


No quiso que ella se sintiera defraudada por Windes. Los
apuntes constituan

un diario personal, el registro de sus

creencias y preocupaciones.

Clarke orden a Frangie que

un buen calgrafo hiciera apuntes fragmentarios


militares simulando

la letra del laboratorista.

con datos

Guard para

s los diarios verdaderos y la carta astral que Windesfalt


tena entre las hojas de sus cuadernos. Jams se le ocurri
que Daffy hubiera tratado de engaarlo
esa intimidad

de Windesfalt

cursos de mercenario,
inadvertida

para asomarse a

que ahora Clarke, con sus re-

buscaba ocultar. Esa obviedad pas

ante los enamorados

ojos de El Pirata, pues ya

la simpata por Windes se haba transformado

- ... .

.. .

38

en amor por
...,

..........;

Libra.
Conocedor de los rudimentos de las negociaciones en el
bajo mundo, versado en el sofisma poltico y nada ajeno a
la coercin como mtodo persuasivo, Clarke, el refinado y
poderoso Pirata Ingls, vea a la astrolog.i C01IlOuna he-

,1 [,

11

rr~!en~~--~~ _ei.:i_~~r
()fQe11para su trabajo. Incluso, lleg a
resistirse a tomar ciertas encomiendas cuando los astros no
estaban bien aspectados. Clarke haba decidido mantener
viva su investigacin personal sobre los secretos del amor
de Daffy, una diosa del porno, una amiga de virtudes innegables, por aquel mediocre laboratorista.
Ley toda la noche. Paso a paso fue descubriendo el ver-:_

111

11

1
1

'i

~d.~~9 ~{)~troge )ViQq(!~falt,sus ms genuinas preocupaciones. Llorr por l, quiso tenerlo cerca y abrazarlo, haberlo tenido al alcance antes de su muerte para ofrecerle
consuelo, interesndose en la bicicleta. Las descripciones
de Windes y su elemental miedo, conmovieron a El Pirata
Ingls. No haba encontrado la iluminacin para arribar a
una idea refinada del suicidio. Tampoco encontr indicios
de que lo hubiera hecho por amor a Daffy. Se haba colgado del rbol porque ya no haba podido con esa vida de
laboratorista grado B, porque se dio cuenta de que haba
perdido treinta aos tratando de ser un ciudadano ejemplar y de que su encuentro con Daffy y el Barrio rabe no
era un renacimiento, sino la confirmacin de que su vida
era un interminable hueco que no poda llenar con todas
las simulaciones del mundo. Ni los paseos con Daffy, ni el
asomo al misterio de la bicicleta fue suficiente para rescatar

39

11

''
1
1

a Windes del descenso al abismo en que haba convertido


a su diario. La autoincriminatoria
falt haba terminado

inclinacin

del caf y los efectos del salmn lograron reanimarlo un


poco, lo suficiente como para que intentara concentrarse
en las actividades que el da le deparaba: una junta con
Frangie y luego, una sesin de ejercicio con su entrenador.
Sac del bolsillo el telfono porttil y marc el nmero de

de Windes-

por contagiar a Clarke. A travs de la

persiana, la luz del sol empez a penetrar en el estudio. El


Pirata Ingls sinti la futilidad de su vida sin frutos, burdamente subsidiaria de los sueos y las pesadillas de otros. El
intrincado

mecanismo

de un reloj transparente

Frangie. Cancel sus compromisos y decidi s~gll~t..~1--~-~rnaval. Pens en las posibilidades de la juerga. Aor a Windesfalt. Hubiera querido acudir a Daffy y hablar con ella,

le notific

la hora. Fue a ducharse. Quiso escapar por el puente que

en esos momentos le tenda la rutina, pero fue interceptado


por la despiadada

impertinencia

del espejo. El azogue le

devolvi el semblante de un hombre cuya alma haba sido


tocada por el miedo y el desencanto.

Dio la media vuelta

,. ~

y sali del cuarto de bao. En un enorme saln ocupado


por sus instrumentos

de trabajo se enfrent al andamiaje

de su vaco. Entonces, Clarke busc en el ajetreo de la calle


refugio para su espritu, que ya iba herido, como un pez
boquiabierto

que se bate a los pies de su captor.

Todos los freak

shows de la ciudad haban dejado sus sitia-

les nocturnos, el artilugio de la sombra, para salir a la calle.


Mostraban, bajo el sol inhibido de ese da nublado, todos
1 los trucos y las huellas de sus excesos. Clarke caminaba por la
acera entre las reinas de la noche, animales mticos y todos los
\ elementos de la fiesta: contorsionistas sobre las mesas de los
cafs colocadas en la acera, acrbatas haciendo calistenia a
media calle.
Lleg hasta su lugar preferido para comer empanadas de
salmn, un platillo que sola tener la facultad de devolver
a las mejillas de Clarke su tono bermejo. Se acomod en
una mesa junto al ventanal donde por primera vez tuvo
conciencia plena de lo que pasaba a su alrededor. El olor

40

111i

<i

pero haba enco~.~ra~~-~~-~~~~~~~-9..1:!~.g~~!_~~r.


Al fin, con
un propsito para su vida, El Pirata Ingls logr embarcarse
en los carriles del da.
Oguri preparaba el capuccino de Asintrop cuando escu- q,{, /
1:~..
ch61;;; rfag;;:Ai voltear alca;z:~-~e~--;~-;;
deo enmass._,.

rado que hua a bordo de una motocicleta y el ajetreo de


hombres y mujeres que daban tumbos entre las mesas del
caf. El ventanal estaba roto El Pirata I11gl~desfalleca en
el piso; la sangre se dispar a borbotones y se deshil en
paredes, en las vitrinas dentro de las cuales se guardaban los
selectos postres, y tambin en las espejeantes cafeteras cromadas. Asintrop estaba petrificado en su lugar de siempre,
con la mirada en algn punto sobre la avenida por donde
se alejaba el autor del atentado.

41

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111

1:111
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11

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'J\'"~1 l"\,11\
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Oguri camin hacia el pintor, como hipnotizada, y lo


bes. Se besaron apasionadamente. En la confusin de
gendarmes y curiosos, sirenas y torretas, Asintrop arranc las pantaletas de Oguri. Fueron detrs del mostador y
siguieron acaricindose. Al penetrarla, Asintrop cerr los
ojos. Vio como se alejaban sus amantes, su trabajo, la vida
futura; dej de escuchar las palabras de E.C. y~
por
un momento la aparicin de la Virgen del Abrigo.

Encontr en el cuerpo de Oguri un universo lo suficientemente vasto como para olvidar de manera temporal los
sueos de xito y el asedio de E.C. El impacto que tuvo el
pintor fue tal, que incluso le permiti<?~!!J~J.mul--I~.l
recuerdo
d~la Virgep.deLAbrigo.
-----~ E.C. estaba segura de ser la arquitecta definitiva de este
relato en que Asintrop, decidido a aceptar el convenio con
ella, tropieza con la inesperada pasin de Oguri, la discreta
mesera que durante meseslo ha atendido en un cafetn del
Barrio rabe.
En el taller de Ruanna Gaela, la escribana drmica ms

111

11

1111

'I

Rv G

~-------respetada de la comarca, el ~-~~~~-~--f~.~EE.9.e


.Q~a1!1l!!:_

estaba ya preparado sobre un camastro. Ruanna lo frot


con ungentos de aromas alcanforados, mientras que en
una habitacin contigua E.C. revisaba las pginas de un
catlogo~~ joyas y tatuaies, segura de que Asintrop estara
de acuerdo con su eleccin. La ceremonia durara menos
de una hora. El instrumental de la sacerdotisa y cirujana
brillaba con sobriedad. ya dispuesto en palanganas de porcelana. Pero entonces E.C. tuvo indicios de su fracaso. El
hombre que deba proporcionar el fer~l
vientre de Damina, su mujer, escogido entre muchos para ser
el coautor de su progenie, haba detenido sus pasos ante
el escaparate de un suceso ajeno, alejado por completo de
sus aspiraciones familiares. El olor a sangre, contaminado
por los aromas narcotizantes del caf y la adrenalina de los
cuerpos, haba suscitado en su interior el aleteo de mur-

42

43

1111

'T
11;1
,

I!

11

11,1
111

cilagos, el hambre de su fauna sexual. Estaba nuevamente


postrado ante una pasin, en el interior de un deseo, sufriendo el goce y el abrigo de un aliento, de una atmsfera

que lo llenaba de vitalidad.

~}1:1:~92
se entreg por completo a las virtudes amatorias
de Oguri, a los efluvios de su cuerpo, a sus miradas ausen"t'(;S,'pbadasde paisajes lejanos, de meditaciones incompatibles con su desbordada pasin. Ya no se vea con Damina
una vez por semana para fumar hachs y hacer el amor en
la trastienda de Albardn. Ahora deambulaba por las calles
del Barrio rabe a la espera de las cinco de la tarde. A esa
hora Oguri terminaba su turno en el caf y se encontraba
con Asintrop para ir a casa, un espacio pequeo ubicado en
el dcimo piso de un edificio de renta congelada en la .!3-u~Joline. El interior era una ambientacin acogedora, llena de
almhadones, tapices y vaporizadores, animada por la excitacin y la calidez del cuerpo de Oguri; haba convertido
su hogar en una cmara de los placeres, cuidando cada uno
de los detalles: las cortinas, los marcos de las ventanas, los
calentadores, los biombos. El acabado de laca de su sistema
de cajones contrastaba con el carcter hosco de la silla en
la que cierta tarde Asintrop padeci los rigores de un nudo
japons. En esos compartimentos guardaba los enseres de
sus secretos erticos: correas, lencera, metales, sustancias...
La alfombra sobre la que pona de espaldas a su amante
para prodigarle extensos y vivificantes masajes era como un
altar: tambin el pequesimo bao turco, espacio de deliciosas excrecencias y sbitos brillos.
Pero no slo los artefactos y los dispositivos hacan de la

44

'it

morada de Oguri una caja de sorpresas; tambin estaban


la msica, las esencias herbales, los haikus, las palabras hebreas que pronunciaba para animarlo cuando el ginseng
no haba hecho su labor y lo senta desfallecer entre sus
brazos. Oguri no fue para Asintrop una mujer sino una at- ......---
msfera, un complejo de sensaciones que lo acariciaba con
una sutileza narcotizante. Su contacto con ella produca en
Asintrop la emocin que trae consigo la repentina llegada
de la lluvia.
Sin importunarlo, E.C. mantena vigiladas las actividades
diurnas de Asintrop; lo hizo seguir para obtener informes
detallados de sus recorridos por el Barrio rabe. Para no
fatigar la imaginacin con la angustia de los celos, mand
videograbar su periplo por las calles y los encuentros con
Oguri. En una pantalla, E.C. analizaba el comportamiento
de Asintrop. Con desapego, lo vio caminar por aceras solitarias, mezclarse con la gente en los parques, entrar a museos o fumar un cigarrillo sentado en una banca. El lmite
fue siempre el interior de la casa de Oguri. Ninguno de sus
enviados pudo transgredir la privacidad de las habitaciones
de la nueva amante de Asintrop. En aquel frgil edificio
exista un i~!Ei!!~.a.~~_si~t~m'!.~~~~e~~dad
heredado a los
inquilinos por los traficantes de droga que durante aos
controlaron el lugar.
Ante la posibilidad de acceder al escenario de los encuentros con Oguri, naci en E.C. el impulso de inventar
posibles acercamientos a esos paisajes erticos. Empez a
planear la dramatizacin de sus fantasas, la creacin de
mundos paralelos que le permitieran conocer la motivaciones del objeto de su seduccin.

45

!
1

'11

,/

'~)~li..N

Oguri no acostumbraba hacer el amor en apartamentos


ajenos y tampoco dejaba que nadie permaneciera en su casa
toda la noche. Sin embargo, con Asintrop se haba convertido en una mujer de excepciones; no solamente dejaba que
se quedara a dormir, sino que velaba su sueo. Contemplaba su cuerpo desnudo antes de arroparlo y leerle hiakus.
~
Los recitaba como sutras, como plegarias que buscaba penetraran en la conciencia de Asintrop, mediante una especie de smosis amatoria. Sembrar en el sueo la vastedad
y la belleza del mundo en pequeas dosis verbales era su
cometido. Era su manera de ejercer esa labor de misionero
que en cierto punto de las relaciones amorosas siempre termina por seducir a los amantes.
Se levantaba a correr por las aceras del Barrio rabe,
mientras Asintrop segua dormido en la tibieza de su recmara. Recorra distancias largas sin que le importara el
clima que a veces llenaba sus trayectos de fro y humedad,
o de nieve que se precipitaba sin aviso.
Nunca soport la inmovilidad del tantra yoga blanco. Por
eso, con un fsil animal en la mano izquierda, en un esfuerzo
de sincretismo yogui, iba por las calles buscando atisbos de
reencarnaciones pasadas, concentrada en la meditacin sobre
los trnsitos de su carta astral; le intrigaba saber que no haba
nadie en la casa del amor, aun cuando en su lecho Asintrop
haba encontrado santuario. Oguri habitaba paisajes interiores mientras su amante retozaba. l abra los ojos para
descubrirse en el jardn de las arenas blancas de sus sueos.
Al terminar esa especie de danza ritual en la que haba
convertido al jogging, regresaba a la frugalidad barroca de
su casa para alimentar su cuerpo con una obsesin macro-

46

ti

bitica que empez a influir gradualmente en la dieta de


Asintrop.
Alrededor de las nueve de la maana, ella entraba en meditaciones y l se converta en un exiliado de ese mundocapullo. Con una sonrisa intentaba tranquilizar la bullente ansiedad del pintor. Las pulsaciones encontradas de los
amantes se disolvan en el quicio de la puerta. Ella entraba
para entregarse a sus peregrinaciones interiores y Asintrop,
sumido en un mundo de inseguridad, fantaseaba las sesiones amatorias con Oguri. Las imgenes de la entrega de
aquella mujer, la sumisin a sus caprichos, lo perturbaban.
Por momentos lleg a sentir que era lo sagrado reducido a
la espesura de un pene, venerado por los placeres de Oguri. Asintrop gozaba del suplicio de amarres e involuntariamente participaba en la edificacin de un espacio para la
llegada de un dios que no era l. Templo transitorio de dioses desquiciantes a los que Oguri renda culto, Asintrop vagaba por la ciudad sin acostumbrarse a perder su grandeza.
Abandon el caf; en el estmago, como una faena de
doma, llevaba las caricias herbales de los ts de Oguri.
Buscaba para desfogarse el refugio de los baos pblicos,
la oscuridad de las arcadias de los cines porno, los anonimatos de su dividida y maltrecha vida interior. Recorri las
calles del Barrio rabe buscndose a s mismo, como si las
claves para su vida fueran algo que pudiera adquirir en uno
de los bazares de la comarca. Dej de trabajar en su propia
obra. Ocasionalmente visitaba su estudio para mudarse de
ropa. Las noches que no comparta con Oguri, se arrellanaba en el sof de su casa de cara al domo para ver el cielo,
ignorante del designio de las estrellas. Lleg a pensar que

47

u
1

el estado ideal del hombre era vivir como lo haca con esa

cuerpo amado. Oguri era una flor que sin reserva abra sus

mujer, rodeado de almibaradas

ptalos cada tarde, reina-esclava, criatura asediada, domi-

atenciones: una voz leyn-

dole versos mientras gradualmente

empezaba a recuperar el

sueo de aquella mujer del abrigo encontrada


del Barrio rabe.
Durmi

infinidades.

Encontr

en las calles

contrar en las aceras de la vigilia. En el reposo, el escroto


fresco y firme que Oguri supo

Primero fue su lengua politesta interpretando


gues, aventurndose
nas, murmurando

los plie-

en la verdad de las ms ntimas agouna muerte muda, diciendo

plegarias

con sigilio de lagarto albino. El fondo de su boca haba


sido lugar de hallazgos providenciales,

palacio semicerrado,

semiabierto, con respiracin de reliquia nutica: escafandra


de la vida diaria. Luego sus navegaciones horizontales

en

ese lecho de nufragos. Entre escondrijos se descubrieron


cofrades de una secta individual, cuya fe eran ellos mismos.
Nunca se contaron

los sueos, pero Oguri descubri que

Asintrop estaba habitado por otra mujer. Slo tuvo que leer
en sus ojos la luz de otra presencia para saberlo.
La vigilia de Asintrop empezaba con el sueo de Oguri. Ella recorra los desiertos de su bsqueda

mstica. l,

desprovisto de las visitaciones de la mujer del abrigo, sala


a las calles a luchar contra el humus de la vida diurna, resignado a un encuentro

de cuerpos que duraba solamente

unas horas, el tiempo suficiente para agotar vanos intentos


por acercarse. l senta la impotencia
hombres la imposibilidad

que produce en los

de permanecer

48

condenaba

en el interior del

Pero despus

al exilio a todos los sbditos que habitaban

pintor. Asintrop iba por el mundo convertido

historias fugaces, relatos

sin desenlace, avisos de mundos en que era incapaz de reenrevivi como un durazno
cultivar.

nadora, y al mismo tiempo boca suplicante.

al

en domina-

triz de s mismo.
Haban fracasado en sus ejercicios de posesin, pero solamente Oguri tena conciencia de ello. Ninguno de los
dos tuvo la fuerza para dominar al otro. Asintrop no pudo
con ella porque est visto que en las batallas del cuerpo, el
espritu siempre aventaja, y ella sinti ms ternura y compasin por l que ganas de conservarlo. Asintrop no lo supo
a tiempo, pero los ltimos encuentros, los que lo enceguecieron, fueron solamente los residuos de la pasin hertica
de Oguri. El plazo se haba cumplido.
Oguri mantuvo la entrega exterior mientras recoga del
lecho la indumentaria de su malogrado amor: las palabras,
las pcimas secretas, toda su inseguridad. Como una gitana
que recoge sus encantos y los pone en una alforja antes de
caminar hacia otro destino, Oguri guard la parafernalia
de su deseo. Del cuerpo de Asintrop levant sus cuarzos
y dems cristales. Mientras tanto, l sigui afanado en lo
que crey la conquista de nuevos territorios en el cuerpo
de Oguri, inspirado en una improvisada mstica amorosa a
esas alturas del todo intil.
Haba tenido el mundo de Oguri en sus manos, pero
ahora solamente transitaba en la sucesin de huecos que
ella iba forjando. Era como pasar de una habitacin a otra,
mientras a sus espaldas se derrumbaban los muros, como si
fueran construcciones hechas con naipes.

49

Lleg el da en que las cinco de la tarde no trajeron como


siempre a Oguri caminando

por la acera del Parque Cen-

tral. Asintrop fum, uno tras otro, todos los cigarrillos que
le quedaban. Consult los relojes de los transentes
der la fe en el suyo propio. Al fin, apresurndose
no cayera la noche antes de encontrar

al per-

para que

a su amante, hizo el

mismo recorrido que Oguri hubiera hecho para llegar a su


encuentro.

En el caf le dijeron que haba dejado el em-

pleo. Le habl por telfono pero nadie contest. Fue hasta


el edificio de la Rue Joline a sabiendas de la imposibilidad
de entrar hasta el refugio de Oguri. Asintrop se resign a
esperarla en la acera del parque durante varios das. Hizo
un recuento y tuvo que reconocer que a pesar del discreto
balance espiritual proporcionado

por los cereales y las legu-

minosas, la exuberancia herbal del mundo de E.C. era menos doloroso que los pramos espirituales de Oguri. Pero
no estaba en s mismo. Con la barba crecida y la ropa sucia
se alej de ah en direccin a la Zona de Bazares. De nuevo habitado por la visin de la Virgen del Abrigo, anduvo

en el de Damina esperando para esposarlo por medio de


un ritual de sangre, en la reedificacin de la familia. Imagin las argollas matrimoniales que Ruanna Gaela cosera
en los genitales de ambos, en los hijos de E.C. jugando en
los jardines de una casa inmensa. Despus del infructuoso
recorrido por los infinitos pasillos del bazar, Asintrop encontr un resquicio en aquella heterotopia. La mujer del
abrigo apareci entre la gente y l la sigui sin precipitarse,
pero con paso firme y decidido. La Virgen del Abrigo camin por aceras miserables. Los ruegos de los mendigos se
confundan con el ajetreo de las bodegas. Asintrop penetr
en la oscuridad de un callejn donde la nica manera de
guiarse fue intuir a la mujer anhelada. La encontr junto a
una escalera, iluminada sin mcula. Camino hacia donde
lo esperaba con la mano de virgen extendida hacia l. Se
sinti envuelto en la luminosidad de esa mujer holograma
que lo recibi en su seno. El vuelo nervioso de las palomas
y los diminutos pasos de las ratas fueron como un cntico
que acompa la entrega de Asintrop.

errante, como si la estancia en el parque le hubiese hecho


perder la familiaridad

con el Barrio rabe. Asintrop vag

con la mirada extraviada. A su paso encontr


bazar, cuyas ofertas se multiplicaban
dependientes

puestos de

en los gritos de los

y los anuncios de las tiendas: pieles de reptil,

rehiletes, polvo de zorrillo, mazapanes, aceite del perro negro, pomadas hechas de rnica y sangre de minotauro.
Pas junto a hombres que encontraban

sosiego en el tarot

y la cerveza. Azafrn. Avellanas. En las fondas, el aroma de


los guisos teji en la cabeza de Asintrop

la orfebrera del

discurso naturista de E.C. Pensaba en el cuerpo de Oguri,

50

51

VI

Solamente los ojos de E.C. mantuvieron viva la pasin


de Asintrop. Desde la fbrica de artefactos, simulaciones
y experiencias vicarias en que convirti su autoridad esttica, E.C. acech con su mirada los errticos itinerarios
del hombre escogido para engendrar hijos con Damina, su
amante, cuyo cuerpo, acostumbrado a las demandas del
placer carnal, ahora se preparaba para las exigencias de la
maternidad. Al pintor lo contemplaba en la sala de proyecciones de su galera e incorporaba nuevos elementos a su
archivo. Se acostumbr a vigilarlo; lo vea eludir los dictados de su carta natal y los designios del tarot.
A Damina la observaba en la sala de espejos que dise en
su nueva mansin para que en ella creciera el cuerpo de una
madre. La idea de que contemplarse desde todos los ngulos en una habitacin con espejos ayudaba a tomar mayor
conciencia de la maternidad, al tal grado de que el cuerpo
empezaba a tomar nuevas formas, era una vieja creencia
que las matronas de la Zona de Bazares se pasaban de generacin en generacin. Tambin se mantena ocupada en
sesiones con varias instructoras que le aconsejaban sobre el
cuidado de la piel, la elasticidad de los msculos vaginales
y las propiedades humectantes del aceite de olivo para borrar las estras. Hasta entonces, E.C. no haba tenido dudas sobre Asintrop. Apostaba a que pronto su vigor sexual
buscara una tregua, propicia para que el miedo ofreciera a
su propuesta de construir una familia, una segunda oportunidad. An as, no desestim las posibilidades estticas

53

de la tensin entre sus clculos y la rebelda mostrada hasta


entonces por el artista, la pieza que faltaba para operar sus
planes.
Las escenificaciones

de E.C. tuvieron un xito que ella

tambin haba previsto como parte del triunfo final en sus


faenas seductoras. Los peridicos y revistas hablaban de su
trabajo y sus propuestas

suscitaban discusiones nocturnas

en los lechos de los amantes y en los desayunadores

de los

esposos. Fue valorada en algunos crculos de artistas radicales como imitadora

de Klomp y los crticos obsequiosos

laurearon su obra como "una propuesta filosfica que orilla


a hablar de la vida de otra manera", pero E.C. no pona demasiada atencin ni a sus detractores ni al squito de reseadores oficialistas que la asediaban. Ella segua trabajando
con constancia y claridad, con los ojos puestos en los objetivos de siempre. Sus afanes experimentadores

pretendan

logros precisos. Con talento empresarial haba negociado


la utilizacin de espacios, la compra de ciertos edificios, el
acceso a vas de comunicacin,

y haba construido

una am-

plia red de galeras y centros de arte, con sucursales, tanto


en el Barrio rabe como en Alturas Poniente. El reconocimiento a su labor como artista no lleg espontneamente.
Ella misma se lo haba procurado

con base en un eficaz

andamiaje edificado con paciencia durante aos. En tiempos recientes, su xito y celebridad pesaban como llegaban
a pesar las virtudes de un cnyuge despus de varios aos
de matrimonio.

Slo su obsesin por reedificar la familia y

la pasin de Asintrop por encontrar


"vivir en el arte" despertaron

una nueva manera de

en ella ambiciones. Antes de

hablar con l por primera vez, E.C. haba llevado a cabo

54

una escrupulosa investigacin sobre la formacin y desarrollo de ese prospecto marital que Damina logr atraer
mediante el sexo. Examin cuidadosamente los catlogos
de exhibicin de la obra de Asintrop. Se divirti con las
ancdotas que una fotgrafa saud le cont acerca de sus
servicios como modelo de desnudos. Pero fue un extenso
ensayo sobre la necesidad de vivir de acuerdo a las reglas de
la esttica lo que condujo los ojos de E.C. directamente al
corazn de Asintrop. Durante sus primeros encuentros ella
trat de compenetrarse con la pasin del pintor por hacer
de su vida el objeto del arte. Los dos caminaron desde entonces sobre una cuerda tensa: un extremo tena las hebras
desordenadas de la vida de Asintrop, y el otro, el preciso
tejido del libreto que E.C. haba escogido para crear con la
vida de ambos una realidad opertica.
De Klomp haba tomado ciertas tcnicas para transformar el acontecimiento artstico en un acto itinerante, pero
en los ltimos tiempos de su verdadera inspiracin provena de sus afanes por hurgar en los secretos erticos de
Oguri. Con ese fin haba armado altares, escenas rituales
que comunicaban a la Torre Sur con el Centro Nacional
de Comercio. Haba hecho todos los ejercicios para sacar
al sexo de la alcoba, por escenificarlo en la exterioridad de
la vida pblica y ponerlo bajo el escrutinio de la mirada de
todos, en nichos, donde las muecas y movimientos desarticulados de los cuerpos causaban sorpresa, pero no miedo.
Los denodados esfuerzos de E.C. por penetrar en el mundo
que Asintrop comparti con Oguri la llevaron a obtener un
reconocimiento casi unnime para su obra "monumental y
de gran impacto".

55

Las palabras de E.C. alcanzaron de nuevo al pintor una


tarde mientras lea una resea de sus trabajos en el suple-

-Qu ms se puede querer, vaya, sobre todo en estos


tiempos tan difciles?-, deca, inalterado por los argumentos de Asintrop, que se empeaba en explicar que para l
no haba tiempos ms difciles que otros.

Albardn nunca hizo caso de los alegatos de su amigo sobre la importancia de la libertad, respecto a su bsqueda de
una mujer con la que pudiera encontrar en un solo cuerpo
todas las cualidades que ofrecan E.C. y Damina. De encontrarla, explicaba Asintrop, estara dispuesto a someterse
a todas las exigencias de una vida monogmica, a entregar
sus esfuerzos, no a la reedificacin de la familia, sino del
amor. Asintrop crea en el amor. Albardn lo escuchaba con
una sonrisa, divertido por ese afn cristiano de Asintrop
por encontrar todo en un solo cuerpo.
Despus de haber ledo la entrevista se qued callado largo rato. Fumaba con mesura y daba sorbos a su taza de
caf, y de pronto, sin voltear siquiera a verlo, con ojos puestos en la acera, solt la pregunta de siempre: "Ests seguro
de no conocer a la mujer del abrigo?"
Albardn tampoco volvi su mirada hacia el pintor. Sigui afanado sobre el mostrador haciendo apuntes en un
grueso cuaderno. Imagin a la mujer que su amigo le haba
descrito varias veces, un ser con un halo distinto al de la
gente que estaba acostumbrado a tratar. Cierto era que Albardn conoca a medio mundo en el Barrio rabe y a medio mundo en Alturas Poniente. Su fama como proveedor
del mejor hachs de la regin lo mantena en contacto con
hombres y mujeres de todo tipo, que acudan a los cuartos
contiguos a su tienda para probar la mercanca, dispuesta
sobre paos dentro de elegantes vitrinas. En esos salones,
los paseantes podan hacer una escala, fumar hachs y ms
tarde continuar cualquier itinerario. Adems de un conveniente centro de provisin, el lugar se haba convertido
en un punto de encuentro para amantes annimos y diur-

56

57

mento dominical: "En el tiempo futuro, nuestros hijos conocern el amor en sus impulsos erticos", declar E.C.
en una entrevista que ocupaba el espacio principal.

En la

portada, una foto en blanco y negro mostraba a la artista

in

situ preparando la utilera de su prxima pieza.


Asintrop devor las palabras de E.C. como alimento.
Sinti que el interior de su organismo se iluminaba, que las
flores de sus jardines resucitaban nutridas por la presencia
de un espritu afn a sus impulsos del da. Sabore el caf
que le haba ofrecido Albardn antes de ocuparse con unos
clientes detrs del mostrador de su negocio. La fisonoma de
Asintrop era la de un enfermo convaleciente. Ya no tena la
barba crecida, pero la palidez de su semblante, acentuada
por su impecable corte de cabello, le daban a su rostro el
patetismo propio de los que regresan a la vida cotidiana
despus de un largo periodo de enfermedad.
Albardn estuvo conversando con l una buena parte de
la tarde. Le aconsej con el pragmatismo y la picaresca sabidura que lo caracterizaban y que para el pintor representaban un asidero, el de las amistades que se han convertido
en incondicionales. Le dijo que nada perda con entregarse
al proyecto de E.C., que era halagador ser objeto de su inters, pues se trataba de una mujer inteligente que le ofreca
fama, fortuna, la seguridad de una familia y el cuerpo de
Damina.

nos. As se haban conocido Asintrop y Damina, seducidos


por la emocin de un encuentro
combustible

fugaz, bajo el signo de un

que los haca descubrirse milagrosa,

temporalmente,

aunque

nuevos.

La respuesta de Albardn fue negativa. No, no conoca a


nadie que se pareciera a la Virgen del Abrigo.

pblico cuando apenas se insina en las lmparas. Reorganiz el Barrio rabe en su memoria y traz nuevas rutas
para evitar ciertas aceras, zonas especficas, los paisajes que
le recordaran a Oguri y los terrenos compartidos con E.C.
y Damina; buscaba alejarse de la ltima representacin de

recintosprohi-

s mismo.
No saba que sin salir de su casa, E.C. lo acompaaba
en todos sus itinerarios a travs de las cmaras de sus ordenanzas. Ignoraba que guiada de su mano, auxiliada por
la infatigable lente, ella tambin recorra los lugares donde
Asintrop buscaba los rastros de su propio mundo esttico:
los signos vitales de un oficio por el momento reducido a
un conjunto de instrumentos inertes.

Despus de aquella tarde en la abacera de su amigo,


Asintrop decidi tomar las riendas de su vida. En casa reorganiz materiales, hizo un inventario de los instrumentos
de trabajo y revis en las telas los proyectos truncados por
su ltimo rapto amoroso. Sentado en el sof, ahora durante las primeras horas de la tarde, contemplaba su obra
incompleta. Se acercaba a los cuadros para palpar las texturas. Preparaba colores y luego se retraa para ver todo desde
uno de los pilares que sostenan el altsimo techo de su
studio. Contemplaba las cerdas de los pinceles. As dur
varios das, concentrado en esa calistenia esttica. Buscaba
el camino que lo condujera a los colores y las formas de su
pintura.
Cauteloso, regres a la calle y volvi a disfrutar el rumor
de las avenidas, la tesitura cristalina de las voces de las mujeres cuando caminan en grupo, la calidez del alumbrado

Al Palacio del Arte acudi en busca de su memoria de artista, de su oficio de pintor, al rescate de su conviccin romntica de que el arte puede reinventar el mundo. Recorri
sus pasillos con la emocin que proporciona encontrar en
el sueo, o en la memoria, ambientaciones que diluyen el
dolor temporalmente. Asintrop tena aos sin recorrer esos
pasillos de piedra gris. No recordaba ya el tiempo que haba
pasado sin poder detenerse a mirar a travs de las ventanas
de esa construccin, edificada bajo el influjo de la pasin
por una mujer inalcanzable, llevada hasta ah piedra por
piedra como botn de guerra. La fuerza del amor a veces
trasciende, aunque nunca toque al objeto amado. Asintrop
andaba ahora entre los muros que en otra poca haban
albergado a grupos de cuerdas y alientos, amenizadores de
faenas ejecutadas dentro de discretas alcobas.
La nostalgia llev a Asintrop de regreso al interior de ese

58

59

E.C. dio un nuevo paso en su agenda esttica hacia la construccin de atmsferas interiores. Desapareci

de la calle

sus piezas y explot una nueva veta en su trabajo. Su proyecto involucraba


habilitados

ahora una serie de lugares ruinosos, re-

para albergar los productos

de su imaginario

ideoertico. Anunci la creacin de su serie

bidos.

palacio de muros altos y capiteles barrocos. A a pesar de


haber sido desterrado de su primer paisaje, el edificio haba
conservado sus aromas por un efecto de la ingeniera o de
la supersticin.

"Qu puede esperarse de un tiempo en

que hasta los edificios son migran tes?", se haba preguntado muchas veces al reflexionar sobre el valor de la originalidad. Se sinti aliviado de esa sensacin de extravo que lo
haba acosado en los ltimos tiempos. El olor inmemorial
de la cantera y la afabilidad de los trabajadores del museo le
haban infundido
de pertenencia.

una sensacin de confianza y sobre todo

Pens en otros tiempos y en la historia que,

segn la leyenda, tendra que haberse vivido en aquel lugar,


en las pasiones que habran habitado en esos enormes salones. Pensar en eso le produjo el placer que trae consigo el
fugaz contacto con cuerpos que estn comprometidos

con

otras vidas. Sinti como si el interior de aquella laberntica


construccin

fuese un enorme

caracol donde sera posi-

ble escuchar el rumor de realidades distantes, un mar, por


ejemplo,

con una flota de embarcaciones

transportando

otros edificios, noticias de pases lejanos, o extintos, las voces de navegantes olvidados, odiseas sin escritura posible.
Sus pasillos y la fortaleza de sus gruesos pilares interiores
le dieron abrigo. Se entreg al placer del espacio, a la exploracin de los muros, a la majestuosidad

de las terrazas que

asomaban a patios interiores. Asintrop se senta protegido


por la certidumbre

de aquella construccin

de formas ro-

llizas y slidas, en las que habitaban las frgiles invenciones


de seres como l, tocados por una neurosis que se esconda
en el disfraz de oficios intiles, de poca monta, ejercidos
por desesperacin

o por soberbia. El seuelo del xito y la

60

fama lo haban distrado de sus propsitos iniciales: vivir


la frugalidad de una vida nmada. Desde muy joven viaj
extensamente. En las calles de ciudades antiguas y en el desierto haba tomado los elementos de su universo plstico.
Lo mantena vivo con los estmulos que le proporcionaba
su vida de vagabundo interno en el Barrio rabe. El Palacio del Arte era un gran museo, olvidado ya por los nuevos
centros de arte construidos en Alturas Poniente. Los aos
lo haban convertido en el refugio de impulsos sepultados
por la pirotecnia de nuevas estticas.
El sur del Barrio rabe le trajo aliento. Nunca se haba
interesado en milagreras, pero la seccin de arte religioso
del Palacio le dio esperanzas de que pronto encontrara a la
mujer del abrigo. Aquellos cuadros que desde pequeo lo
haban intrigado, tuvieron en l la virtud de hacerlo sentirse con la fuerza necesaria para regresar a su nomadismo sin
culpa. Una frase tomada del Nuevo Testamento, escrita al
pie de una de las imgenes que haba estado contemplando
aquella tarde, le dio la clave: "la zorra tiene una cueva para
guarecerse, el ave sus nidos en las alturas, pero el hijo del
hombre no tiene una piedra para reposar la cabeza''.
Cuando sali de aquel lugar y dej la avenida para adentrarse en los callejones que conforman la Zona de Bazares, Asintrop sinti que poda reorganizar el mundo. A su
paso encontr una sucesin de establecimientos dedicados
a realizar los ms sorprendentes servicios: la reparacin de
fotones, o tiendas de refaccin para artefactos que crea
haban dejado de tener vigencia. El lugar perfecto, pens
frente a la puerta de madera del consultorio, para someter
a una dentadura a la reparacin de un premolar. Asintrop

61

haba crecido en esa zona, en medio del jaleo de los mercaderes, arropado por el aliento clido de los tugurios. De
nio haba escuchado historias de los sobrevivientes

de la

Revolucin Antigua. El viejo Liam relataba con una risita nerviosa los detalles de las amputaciones
anestesia durante

la guerra. Asintrop

que hizo sin

haba conocido

esa

poca de cerca en los objetos que todava se podan encontrar en algunos, por cierto, discretos y selectos escaparates.
Supo del soldado que recorra las calles vendiendo
y uranio. Guardaba

selenio

una alabarda de la dinasta Dyou, un

parecan hermosos. Era tanta la euforia, que en su odo


pudo percibir las notas lejanas de una flauta que se abran
camino en el ajetreo. Las sinti llegar y mezclarse con la
msica de los ventiladores que colgaban del cobertizo de
un caf. Avanzaba por la acera y en el vuelo de los pjaros
encontraba evidencias de la artihcialidad del cielo del Barrio rabe, repoblado por especies llevadas desde otros lugares. Senta como el mundo se desmoronaba. Los viajeros
interiores se postraban en los prados de los parques como
nufragos.

colmillo de morsa tallada por encargo de un traficante, los


arreos metlicos de una carreta y una piel de bisonte. Todos
eran recuerdos de su niez en la Zona de Bazares.
Esos objetos sin historia particular, pero asociados a relatos de gestas heroicas, contadas en postigos y tabernas,
entre juegos de naipes y prcticas quiromnticas,

eran talis-

manes de los mundos asediados que haban encontrado

re-

fugio en ese territorio. Se rumoraba en el bajo mundo que


los muros de la Zona de Bazares guardaban tesoros: metales
y piedras preciosas embovedadas
viendas. La ciudad mantena

en las ms modestas vi-

la memoria

de la guerra en

sus aceras: puertas de cuarteles conquistados.

Y de su vida

csmica: meteoritos aterrizados en llanuras sin nombre. En


la zona deambulaban

vendedores de agua. Sus barricas por-

ttiles surtan vapores que acariciaban los rostros y tambin


el lquido que doblegaba los paladares de los catadores de
t, quienes agradecidos por tales servicios, eran generosos
con sus propinas.
Mudado de sus itinerarios habituales, Asintrop segua indagando en el exange mundo

hecho de bisutera, en el

que incluso los detalles rodeados por un halo de catstrofe

62

La doctora lo condujo por un pasillo, cuyas paredes estaban adornadas por macetas y diplomas. Antes, desde el
recibidor, haba escuchado una conversacin en uno de los
cubculos. Una mujer con voz lnguida, pero autoritaria,
le explicaba sin titubeos a un paciente que la obtencin de
calcio por medio de la leche constitua una trasgresin de
la cadena alimenticia, "pues la leche de vaca es para los becerros y no para los humanos". El paciente permaneci en
silencio. Mientras tanto, la voz continu con el monlogo
sobre las alternativas para fortalecer la dentadura. Mencion el ajonjol como sustituto posible. Asintrop pens que
los comentarios de la mujer eran graciosos, pero de pronto,
al imaginarse prendido de la ubre de una vaca, desplazando
a un becerro, sinti un terrible malestar.
El recuerdo de E.C. y sus disquisiciones sobre las propiedades purificadoras de la naturaleza lo alcanz. Se incorpor y quiso salir del consultorio para liberarse de aquella voz
que lo mantena sujeto a un mundo en el que le aguardaban
definiciones. Tuvo el impulso de abrir una puerta y correr
bajo la lluvia que en esos momentos dejaba escuchar sus pri-

63

meros tintineos sobre los cobertizos. Hubiera querido cruzar aquellas aceras donde un mundo lejano agonizaba en el
cuerpo de las reliquias de la Zona de Bazares, a pesar de las
manos y las herramientas

que les daban respiracin artifi-

cial. Justo en ese momento

lo asalt una terrible revelacin:

ms all de aquella antesala, lo nico que lo esperaba en el


mundo era el inefable caos de las calles del Barrio rabe,
su cada vez ms predecible trabajo de pintor, y la siempre
insistente voz de E.C., acosndolo. Slo tuvo energa para
ir al bao. Pudo respirar de nuevo en ese cuarto decorado
con delicadeza y funcionalidad.
el martilleo

Asintrop experiment

en

de la lluvia contra la ventana una suerte de

liberacin. Y las hojas de menta, colocadas en una vasija


sobre el tanque del retrete, ya no le evocaron la esclavizante
utopa naturista de E.C. Le dieron una paz espiritual que
calm el miedo nauseabundo

que haba sufrido momentos

antes. Cuando regres de ese pequeo rapto, la doctora ya


lo buscaba en la sala de espera. l se dej conducir hasta
un saln ubicado en la parte posterior del consultorio.

Ella

ley en silencio el expediente mientras Asintrop la miraba


de pie. La mujer interrumpi

brevemente

la lectura y con

una sonrisa y un ademn le indic que se sentara. No era


la misma a quien haba escuchado
momentos

dando consejos unos

antes. Esa otra voz, que por alguna deficiencia

de la acstica del lugar se haba colado hasta el recibidor,


haba desaparecido.

En esa primera cita, la doctora realiz

el diagnstico y le explic en tono maternal que era posible


salvar la pieza mediante una endodoncia.

Le recet antibi-

ticos y le pidi que regresara en tres das.


Cuando Asintrop

estuvo de regreso en la acera, la llu-

64

va haba cesado y las luces del Barrio rabe, que en ese


momento empezaban a encenderse, estallaban sobre los
charcos callejeros. Los talleres haban cerrado y los establecimientos nocturnos abran sus puertas. La actividad no
cesaba nunca. Camin aprisa hasta el Subterrneo y se perdi en el bullicio de la gente, en medio de los vendedores
de flores y amuletos y los clandestinos traficantes de droga. A esa hora los vagones del Sub iban repletos de gente.
El trayecto a casa era largo. Para salvarlo tuvo que hacer
una transferencia y despus una caminata de diez minutos
que generalmente le agradaba, pero en ese momento sinti
como una molestia grave. Ninguna gracia le caus esta vez
el nio que recorra los vagones con una trompetilla de
latn, relatando que por un accidente csmico recin haba
cado de la luna y que solicitaba cooperacin econmica
para regresar. La gente ech monedas en el sombrero del
nio y ste se baj en la siguiente estacin. Asintrop sinti
que el mundo se contraa, que la vida lo sofocaba. Respir
profundamente y vio cmo a su alrededor los pasajeros
permanecan imperturbables. Algunos dorman y otros
conversaban animadamente. El nico que comparta las
ansiedades de Asintrop era un hombre que levantaba las
manos. En ellas sostena una bolsa de papel que palpitaba.
Del interior asom inverosmil la cabeza de un gallo. El incidente contribuy a relajar a Asintrop, quien incluso sonri y empez a dejar atrs el mal momento que haba pasado en el consultorio de la doctora. El tren subterrneo fue
vacindose y entonces pudo tomar asiento. Un negro, cuyo
aspecto indigente no comprometa para nada su elegancia,
le dijo casi sin mirarlo, acompaando sus palabras con un

65

movimiento

de sus manos: "Hermano,

seas bienvenido

vagn. Aqu vivo yo. Si acaso quieres contribuir


moneda para su mantenimiento,

al

con alguna

por favor depostala ah".

Seal un alhajero sin tapa que descansaba en el asiento


contiguo.
La actitud de aquel mendigo conmovi a Asintrop, pero
no deposit moneda alguna. Le pasaba con frecuencia. Se
quedaba congelado ante la posibilidad de ser generoso con
los dems. Pensaba en hacer algo ms de lo que le era solicitado, como en este caso, en el que consider que era indigno
ofrecer unas monedas. Pero despus las cosas tendan a complicarse y terminaba
mantena
momentos

por no hacer nada. De esta manera

un sinfn de crculos abiertos en su vida, que en


como se, en que trabajosamente

se desplazaba

entre los pasajeros por el andn antes de salir a la avenida,


lo agobiaban.

Pensaba intilmente

en enviar una carta a

algn familiar lejano, a los amigos, a antiguas amantes a


quienes, de pronto se daba cuenta, no se haba entregado
lo suficiente.
Ya caminaba por su vecindario, bajo una lluvia rala, sobre
aceras iluminadas

por confeti de nen. Orso, subido en

su habitual

caja de madera, azoraba como siempre a los

transentes

con sus interpretaciones

apocalpticas

de las

noticias de la jornada. Haba olvidado esas diatribas vespertinas a favor de revoluciones improbables.

La familiaridad

de los rostros que a esa hora todava transitaban


cercana de su estudio, la repentina

la calle, la

conviccin de que en

el libreto de esa noche l tomaba las decisiones, lo llev a


dar un giro imprevisto a su ya para entonces larga travesa.
Cort por un callejn oscuro y baj por unas escaleras in-

66

mundas hasta llegar a Kokopelli, un bar abandonado a la


nostalgia del bebop. Ah se llevaban a cabo ceremoniales
actos de arqueologa musical. Era demasiado temprano todava para los parroquianos de ese antro, pero detrs de la
barra estaba ya la robusta figura de Vita, envuelta en humo,
con los codos apoyados en la barra. Se acomod a unos
pasos de distancia de aquella matrona calva y molacha, esa
ave rechoncha de ojos diminutos, de piel apergaminada,
cubierta por la sombra de tatuajes, de sabidura mordaz y
generosa disposicin al dilogo.
-Infinidades, querido Milagrero - dijo ella vindolo
desde la dulzura animal de sus ojos verdes.
-Infinidades, Vita; dame un whisky- contest l.
Haba olvidado ese mote, slo ella lo utilizaba para referirse a l. Durante meses haba ignorado su existencia, la
de Vita y la del mote. Ahora lo asalt una certeza: "Si Vita
muriese, morira con ella una parte de m", se dijo mientras
de reojo vio cmo la mujer puso dos cubos de hielo a bailar
en el interior de un vaso de cristal. Sin proponrselo cabalmente, Vita embon la reflexin de Asintrop.
-Pens que habas muerto -dijo, mientras le pona el
trago en la barra.
l asinti con una sonrisa y anticipando cualquier otra pregunta que ms que respuestas buscara confirmar hiptesis,
Asintrop ofreci informacin no solicitada, pero que ya se
agolpaba en su pecho buscando odos.
-Una mujer -dijo y empin el trago.
Vita sonri. Lentamente pase su oscura lengua por la
enca desdentada.
-Eres un esclavo, pero te rehsas a aceptarlo. Te fugas

67

de los brazos del placer en busca de una libertad que nunca

VII

llegar.
-Poco
-La
gacin,

sabes, Vita. Esta vez el placer y la esclavitud ...


libertad es un derecho humano,

pero no una obli-

Milagrero. Apura tu trago porque tengo que salir.

Hoy se casa ngel Trova y esa Ceremonia Plstica no la


puedo perder.
-ngel Trova?- pregunt distrado.
Salieron juntos y mientras caminaban en silencio, Asintrop medit las palabras de Vita sobre la libertad.

E.C. va de una habitacin a otra. En voz alta enumera sus


hallazgos en atrios, cmaras y quirfanos, son:
cirios
llaves
cnulas
torundas
Objetos de mltiple aproximacin; la ajorca dorada en
el tobillo de Damina, el tringulo Makree construido con
argollas, colgado de los pezones de Asintrop. Su lengua felndolo larga y afanosamente en la misma posicin, aun
cuando E.C. desaparece hacia otras estancias: dunas, mdanos, planicies, territorios convocados por su ninfomana
onrica.
Parasos desmontables, ideas cuya ejecucin E.C. ha preparado en el reverso de la vigilia, en los mrgenes de su
vida como prspera empresaria y su bsqueda de un hombre para preservar la estripe: ideoerotismo lo nombra, y se
entrega a ello con las complicidades de las que es capaz: el
seductor Asintrop con toda la energa de sus miedos derrochada sobre el cuerpo de la mueca Damina; la piel de lirio
de su amante; el mancebo Darmo con su belleza de paje
ertico y la msica de su simbologa colgante, entregado al
posismo; las alhajas; los ungentos y el combustible de la
droga animando los aromas de su utopa naturista:

68

69

En el futuro,
nuestros hijos conocern
el valor del arte en sus impulsos erticos.

La conviccin de que la vida, estd sustentada en la tragedia


de losjuegos llev a E. C. a desistir de susplanes para la seduccin de Asintrop. Su fracaso preliminar la oblig a reconsiderar sus intenciones de reedificar la familia. Y en esa reflexin
encontr las ventajas de la fragmentacin de la experiencia.
Decidi no pensar en vdstagos durante algn tiempo y radicaliz su postura. Opt por el lenguaje de los cuerpos, por los
coloresy los sonidos de su deseo.
El riesgo de la temporalidad era necesario, indispensable
quiz. El constante acoso de la muerte fue generador de
vida.
E.e. transita en una sucesin de cmaras de tiempo, en
la circularidad de su deseo. Todo planeado, nada dejado
a la improvisacin, el mundo apurado todos los ejercicios
posibles, decorado, iluminado por escengrafos.
A su oficina le llegan bocetos, muestras de materiales y
ella lo dirige todo hasta que llega el momento de esas confabulaciones perennes que E.e. pretenciosamente llama
piezas de ideoertica.
Su gusto exquisito y una propensin a fraguar escenarios
de mdulos y resortes intercambiables, hace que todo derive en momentos de sorpresa. Pero no para ella. E.e. no
busca la novedad, sino confirmar la flexibilidad de ciertos
parmetros; es una forma de moralismo extico. Alimentar
la perversin al grado de neutralizarla es uno de sus objeti-

70

vos. Por eso planifica. Antes de la fidelidad de Damina prefiere el control sobre ella. Deja poco espacio para los celos;
nicamente los padece en dosis autoinfgidas.
Sobre un tatami flotante en un lago de aguas trmicas
construido por encargo en una estancia de altos muros, la
luz de la tarde entra como una multitud de faros extraviados, proyectndose desde ventanas circulares.
Rutilante, toda la heteronimia del mundo controlada por
una mujer en su puesto de almirante, en un visillo, desde
donde respira el aroma de los cuerpos de Asintrop y Damina, E.e. navega una travesa, cuyos puertos solamente ella
conoce.
Obnubilados, los cuerpos de los fugaces amantes se buscan con las manos, con los labios, y se encuchan.
E.C. los observa y tambin cierra los ojos para concentrarse en sus propios miedos, para circular por los drenes
interiores, en su sueo de dtiles, hundida en la evocacin
de la Rue Joline, convertida en postal de s misma, reliquia
conformndose, obsolescencia que busca fijarse en acstica
y estuco.

71

VIII

El pjaro cay desde el balcn, aleteando desmaado, herido de muerte por el disparo de Daffy. Su traje de lino y
pasta, teido con anihilinas, absorbi la sangre; su mano
derecha perdi control de la daga. El proyectil cimbr el
cuerpo y su efecto mortal se reflej en un rictus del mentn. Las pestaas cayeron sobre la ltima luz de sus pupilas,
como pesados telones en ese aparatoso final sobre una acera
del Barrio rabe.
Daffy Stup fue detenida esa misma maana. Los apcrifos cuadernos de Windesfalt fueron prueba suficiente para
incriminarla. Sus argumentos de defensa propia no sirvieron de mucho. Fue acusada de participar en la vendetta entre el Pirata y un filibustero rival, y de conspirar en contra
del gobierno. Despus de la detencin la condujeron a una
prisin de alta seguridad. La interrogaron durante horas. A
travs de las preguntas de los investigadores, Daffy descubri lo grave de su predicamento.
Lleg a casa poco antes del amanecer, cuando la agitacin del carnaval haba cedido un poco. Despus de una
pequea escaramuza en el interior de la alacena, encontr
una botella con el ltimo par de tragos. Luego fue a la recmara con la intencin de sentarse frente a la ventana y ver
salir el sol. El amanecer se present de sbito, iluminando
una enorme figura que creca a contraluz detrs de la cortina. La ebriedad y el cansancio no inhibieron la reaccin
casi mecnica de Daffy. Del bolsillo del abrigo extrajo el
pequeo revlver que dispar cinco veces. Una bala fue

73

suficiente para destrozar el corazn de aquel enigmtico y


desafortunado

personaje. Las dems silbaron sin blanco en

la luz difusa de la maana, o hicieron girar violentamente


los fragmentos de vidrio que acompaaron
a aquel hombre-pjaro.

en su descenso

Los aicos fueron un fino velo que

cubri el cuerpo del intruso, inerte sobre el pavimento.


Linx haba ordenado a sus hombres hundirle a Daffy una
daga en el cuerpo para coser con las heridas el disfraz de un
crimen pasional. Ella nunca imagin que su relacin con
El Pirata Ingls le acarreara la furia de semejante enemigo.
No opuso resistencia. Los agentes aprovecharon
cia del delito para entrar a su departamento
todo. En unas horas desmantelaron
mente metieron todas sus pertenencias

la flagrany registrarlo

la casa y meticulosaen cajas para trasla-

darlas a Alturas Poniente.


A Daffy la llevaron en un automvil blindado hasta una
prisin de alta seguridad.

En su ltimo recorrido por las

calles del Barrio rabe vio a travs de la ventana los restos


de una noche de carnaval: el oropel convertido

en basura,

el misterio de los disfraces colgado de la resaca de figuras


solitarias que en ese momento

buscaban

un refugio para

dormir.
Lo neg todo. De hecho se extra de la magnitud

del

poder de Clarke, al entrever ciertas cosas en las preguntas


de los investigadores.

No saba nada de la existencia de la

banda de Linx, el rival de El Pirata. Mantuvo

la entereza

que su ignorancia le permiti. Contest con una sinceridad


que nicamente

contribuy

a hacerla ms sospechosa. Slo

baj la mirada con culpa cuando la pusieron frente a los


cuadernos de Windesfalt.

74

Otros amigos y socios de El Pirata, como el apostador


Goris Crisanto y el falsificador de obras de arte conocido como Humberto El Sabio, sufrieron la embestida de
la polica. Mientras tanto, mercenarios de menor rango
haban entrado en una disputa por el territorio que creyeron vacante. Antes de que Frangie lograra establecer una
renegociacin efectiva con sus aliados y los emisarios de las
autoridades, corri alguna sangre y ms de un amigo de El
Pirata Ingls tuvo que pisar celdas y mazmorras. El saldo
no fue grave, tomando en cuenta que durante unas semanas la credibilidad de la empresa sufri descalabros. Frangie
organiz escuadras para tensar de nuevo los hilos del intangible, pero efectivo, poder de El Pirata, y sus abogados
pusieron en la calle a los chivos expiatorios que tuvieron la
mala fortuna de ser acusados como cmplices de Clarke.
La Fiscala colm el expediente de Daffy con acusaciones
de conspiracin para desestabilizar al gobierno. Su fotografa apareci en todos los peridicos y su nombre brill en
los rotafolios luminosos de las calles con el mismo fulgor
sombro con el que haba brillado en las marquesinas de
los cines porno. Los cronistas policiacos, contagiados por
el romanticismo de Clarke, se encargaron de convertir la
intimidad de la ex bailarina en una historia de amor y espionaje. La publicidad que rode desde entonces al caso
de El Pirata oblig a la polica a reabrir el expediente de
Windesfalt. El aparato gubernamental examin todos los
indicios, recorri todas las pistas hasta encontrarse con
un dato tajante: la falsedad de la informacin encontrada
en los cuadernos que Daffy guardaba en su apartamento.
Frangie entreg a la fiscala los cuadernos que Clarke haba

75

encargado robar. En otras circunstancias


ra hundido

esa prueba hubie-

a El Pirata, pero los directivos del servicio de

inteligencia no supieron qu hacer con el bochorno que les


produjo el misterio de la bicicleta y la trastada de Clarke,
que ellos se haban encargado de magnificar a niveles conspiratorios.

Echaron sobre el caso de Windesfalt

el cerrojo

de una vulgar hiptesis de suicidio y un equipo de juristas


comisionados

por el gobierno se dieron a la tarea de nego-

ciar con la defensa la libertad de Daffy.


Sin embargo,

Daffy tuvo que pasar una larga tempora-

da en la crcel debido al alborozo publicitario.

La autori-

dad esper unos meses a que el mito de Daffy terminara


por imponerse
ban producido

a los supuestos hechos delictivos que hasu detencin.

Luego le concedieron

una

clemencia negociada. Obtuvo la libertad condicional,

pero

antes, el expediente

de la investigacin

en su contra lleg

a ocupar varias gavetas que se convirtieron

en el codiciado

botn de reporteros y escribanos que redactaron artculos y


biografas, unos comisionados

por el gobierno y otros por

la defensa. La historia sigui reescribindose

en cafs, alco-

bas y ministerios.
En la crcel, anonadada

por el peso de la reclusin, Daffy

no tuvo espacio para meditar sobre su nueva condicin de


personaje popular. Sus abogados le narraron las reacciones
de la gente y le explicaron la estrategia legal.
Afuera empez a florecer un mercado negro de memorabilia relacionada con Daffy Stup. La reproduccin

de los

ms conocedores supieron allegarse en la Zona de Bazares.


Por un extrao pudor, las pelculas slo tuvieron demanda
de adeptos que eran vistos como criaturas bizarras. Luego
empez a circular aquella fotografa, una instantnea que se
haba escapado del control policiaco hasta la oficina de un
tal Bailleres, un socilogo desempleado con buen ojo para
el mito y la mercadotecnia. Llevaba aos tratando de idear
el negocio perfecto. Haba hecho de inventor, de gur de
msicos y jvenes poetas, e incluso de paparazzo para revistas sensacionalistas. Su esposa y sus hijos lo haban abandonado durante la amarga secuela de su ltimo mal negocio.
Sin dudarlo, Bailleres invirti los residuos de su credibilidad en montar un laboratorio para reproducir en todos
los tamaos la foto en que Daffy apareca caminando por
la Avenida Escnica del brazo de Windesfalt. La cmara
haba congelado sus pasos justo antes de que cambiaran
de acera. Luego escribi un opsculo: los nuevos cuadernos de Windesfalt. Lo que faltaba: un tratado sobre amor.
Empujado por la genialidad de su ocurrencia, Bailleres vio
fundirse en sus empeos el anhelo de xito y la redencin
de Daffy. Pronto recuper la inversin y obtuvo las ganancias monetarias que hasta entonces su mala estrella le haba
negado. Con la ayuda de Frangie, la historia de los cuadernos se convirti en un teleteatro que durante semanas los
habitantes del Barrio rabe y Alturas Poniente siguieron,
en medio de un debate pblico sobre el paradero y la ver-

de de ocio y borrachera, fue una curiosidad que solamente los

dadera identidad de Daffy Stup.


La pericia de los abogados y la simpata que Daffy despert evitaron el juicio. Se declar culpable de ejercer la
prostitucin sin la venia del Estado y de otros delitos me-

76

77

carteles de sus pelculas alcanz cantidades considerables. La


grabacin que hizo al lado de ngel Trova en Nomus una tar-

nores como evasin de impuestos. Fue sentenciada

a pagar

turbios ligados al atentado en contra de Clarke. El Pirata

segua perdido en su estado comatoso. Frangie lo mantena


custodiado en una clnica que pronto se convirti parte del
patrimonio de su jefe. Daffy obtuvo permiso para visitarlo
antes de recluirse en Alturas Poniente. Al verlo tendido,
alimentado por sondas, tuvo la impresin de que su cuerpo
inerte mantena una vida interior que afloraba como un
fruto en ese capullo de sbanas blancas. Las sondas que lo
alimentaban eran como tallos y el personal mdico tena
una actitud semejante a una cuadrilla de jardineros. Sentan que estaban ante una parcela de tierra frtil, pero eran
incapaces de encontrar el abono que finalmente pusiera en
movimiento ese mundo vegetal en el que se haba convertido El Pirata.
Sinti que la miraba desde el fondo de su catatonia. Daffy
permaneci de pie frente a su cama en lo que se conviriti
en una larga sesin contemplativa. No habl en lo absoluto, ni busc penetrar en aquel arbitrario silencio. La mirada
de Clarke ofreca paz y conviccin sin interrogantes. Daffy
vio a los empleados de su amigo atribulados, a los doctores
dudando y a El Pirata insurrecto ante la mano del azar.
Quiz en esos momentos, ms que nunca, tena control
sobre su destino.
Daffy no sinti pena por l. Acept su aparente serenidad
de la misma manera con la que haba aceptado la fatalidad
de Windesfalt, con la misma actitud con la que aceptaba
esa tercera vida, su exilio del Barrio rabe. Mientras El Pirata Ingls luchaba por regresar al mundo, Daffy volc su
mirada hacia el paisaje de una travesa interior. De regreso
a su nuevo hogar, a bordo del transporte colectivo, junto a
todo tipo de disciplinados trabajadores de Alturas Ponien-

78

79

una multa y a permanecer

exiliada del Barrio rabe du-

rante un ao. Sali de la crcel una maana de invierno,


pero sus amigos no la volvieron a ver. Se aloj en Alturas
Poniente en un apartamento

similar al de Windesfalt.

ah, refugiada en otra fisonoma, a la que fue condenada,


examin su vida anterior, utilizando el fantasioso recuento
hecho por escritores y comentaristas
grafos y reporteros

se dedicaron

televisivos. Camar-

a buscarla por todos los

rincones de la comarca, como si fueran emisarios de algn


prncipe y sus lentes las zapatillas de cristal a la caza del pie
de Cenicienta.

El artificio de la palabra produjo un sinfn

de versiones sobre Daffy. Su fisonoma se transform pblicamente a lo largo de un ao, pero tambin en privado su aspecto cambi. En la sentencia estaba incluida una clusula
que obligaba a Daffy a prescindir del bronceado de su piel
y a desteirse el cabello.
La inautenticidad

de los cuadernos

atrajeron el desprestigio
gls, sino la incorporacin

no

sobre la agencia de El Pirata Ina su cartera de clientes que soli-

citaban esa nueva modalidad


espionaje amoroso.

de Windesfalt

en el servicio del tradicional

Los celosos ya no queran tener ms

imgenes de sus amantes. Preferan regodearse en el angustioso voyeurismo literario de diarios y cartas: los certificados indiscutibles del amor traicionado.
Las cosas iban cada vez mejor para Frangie. No perdi la
oportunidad

de invertir en el prspero negocio que creci

alrededor de Daffy. Le produjo buenas ganancias y le ayud a mantener

la atencin pblica alejada de los negocios

te, Daffy sinti la promesa que no haba tenido tiempo


de cumplirle

IX

a Clarke como el recuerdo de un territorio

remoto, como la postal de un mundo mgico, posibilitador


de tabernas como Nomus y de la existencia de mercenarios
melanclicos.

Envuelta en una toalla sali del bao y se tumb en la


cama. Se unt aceite de turipache
minar el bronceado

en el cuerpo para eli-

que hasta poco tiempo antes la haca

sentirse otra, no la mujer plida de garbo aristocrtico

elegantes modales, cuyos rasgos ms verdaderos fueron esculpidos durante su adolescencia en Alturas Poniente, sino
la hembra de sangre caliente, la agresiva y desafiante protagonista de la algazara mayor en la historia reciente del
Barrio rabe.
Con las manos desparram

el lquido y obtuvo el alivio

necesario a esa hora del da. Cerr los ojos y se abandon a


los humores leos que penetraban

en su cuerpo como dis-

cretos mensajeros de las virtudes de la humedad,


de la eterna juventud.
los ungentos

el baluarte

Pens divertida que la aplicacin de

animales constituan

una forma de zoofilia.

Haba sido una temporada de ardua espera, exhaustiva: las


embestidas del viento y la aridez social de Alturas Poniente
disminuyeron

el nimo de su cuerpo y le inculcaron la idea

de que empezaba

a envejecer. Llevaba meses entregada

la fascinacin del desgaste. Buscaba las casi imperceptibles


fallas de su organismo, auditndolo,

con una minuciosidad

afectuosa, pero brutal, sin coartada. Tambin haba sufrido


la pena de fragilidades interiores.

Se haba convertido

en

una mujer amurallada por mltiples mecanismos de defensa, en una amante imperturbable.

Su objeto de escrutinio

era el cuerpo. Su apariencia y su funcionamiento.

Pero en

esa obsesin orgnica habitaba otra bsqueda, la de fijarse

80

81

una identidad

por transitoria

que resultara. Se desti el

cabello, lo dej crecer. Mud de ropa y permiti que la piel


volviera a aclarrsele. Cedi a lo que crey era su primera
naturaleza, y gradualmente

fue dejando que apareciera la

mujer que haba negado durante mucho tiempo. La piel recuper su complexin,

pero el cuerpo se haba transforma-

do de manera irreversible. Tena huellas, marcas que subvertan irremediablemente


estereotipado

el clasicismo de sus formas, el

molde de belleza contempornea

de Alturas

Poniente: sus piernas largas, de msculos bien definidos,


los brazos que sin llegar a tener la fortaleza de los de una
remadora, eran de una musculatura

firme. Mezcla de bai-

larina y ninfa atltica, solamente ella conoca los secretos


que se escondan detrs del portento
altares cinematogrficos

de ese cuerpo. Ante

se haban ofrendado

en su honor

fortunas, el lquido sagrado de sementales masturbadores

incluso la cordura de un pirata.


El discreto reflejo de la pantalla y la luz difusa que llegaba
desde la sala de bao iluminaron

la enredadera

que sala

del bajo vientre, hacia las piernas para acariciar los muslos
y hacia arriba para pasearse por los senos. Haba tardado
aos en lograr que la tinta la envolviera con las hojas de
esa planta voraz que slo revelaba visos de piel. Se vio al
espejo y examin su rostro, ya despojado de la mscara de
bronce que se haba construido
ca. No haba recuperado
la adolescencia,

reorientar

las facciones de las fotografas de

que por cierto nunca conserv pero que

sus rehabilitadores
de la ortopedia

le haban proporcionado

identitaria,

como parte

prescrita por especialistas para

su comportamiento.

maliciosamente

con paciencia en otra po-

Tampoco

tena la mirada

ingenua que la haba convertido

82

en la lo-

cura de los que acuden a la cinematografa para someterse a las ilusiones de la virtud transgredida. Gradualmente
fue encontrndose con rasgos que desconoca de s misma.
Comprendi que la edad era una forma de migracin corporal, que una sola vida es suficiente para reencarnar en
otros cuerpos.
A pesar de las recomendaciones del Estado para reformarla, el cuerpo de Daffy estaba lleno de epifanas evocadoras de su pasado en el Barrio rabe. En su piel confluan
las huellas de ese pasado con atisbos de su vida naciente.
Se incorpor para envolver el cuerpo con una bata suave
y fragante. Permaneci frente al espejo desnuda, mirndose mientras la tela se amoldaba a su esqueleto. El espejo,
una pieza de anticuarios que Daffy haba encontrado en
su nueva casa, era un objeto mgico cuyo don consista en
regresar la imagen rodeada de niebla. Aboton la bata y se
acomod frente al monitor de la computadora que estaba
en su escritorio; empez a navegar.
Daffy Stup haba aprendido que incluso los destinos bien
construidos tienen cimientos quebradizos. No se resisti a
los cambios. Los aprovech para continuar su desapasionado proyecto de convertirse en inalcanzable. Ante la prohibicin de regresar al Barrio rabe durante un ao, acudi
a Diomira para buscar a sus amigos. Camin por las calles
pavimentadas de estao. Admir las sesenta cpulas de plata y las estatuas de bronce dedicadas a cada una de las diosas
del templo y contempl el anfiteatro cubierto por una cpula de cristal. Se detuvo ante el gallo de oro colocado sobre una torre de mrmol gris que segn cierto cronista, en
otro tiempo sola cantar al amanecer. Escuch a Mrmira
Duns oficiar la Ceremonia Plstica que serva cada maana

83

como aliciente a los habitantes en sus ejercicios monsticos

avasallados por la lgica de los sueos tangibles.

y sus travesas interiores. Amparada en un nombre diferente, tal vez Cloe, y disimulada por la sobriedad de su nueva
vestimenta,

Daffy esper pacientemente.

CONTACTO EN DIOMIRA

Buscaba identifi-

car a heraldos de confianza para enviar mensajes de despedida a sus amigos. No fue una tarea fcil reconocer en otros
rostros y en otros nombres la identidad

de quienes haba

conocido en los hbitos del Barrio rabe. Despus de algn


tiempo, hizo a un lado sus intentos por entrar en contacto con
ellos y se dej seducir por la frugalidad de la vida en Diomira,

por los das ms cortos y por las lmparas multicolores que


alumbraban la freiduras y abaceras en donde dependientes
discretos almacenaban tesoros de otras tierras: largavistas y
violines fabricados en Isidora, arena de Dorotea contenida en
botellas, el zumo de frutos desconocidos en Alturas Poniente
y en el Barrio rabe. Los escaparates con objetos de maderas extintas y cuarzos eran un espectculo aparte. Al mirar los inventarios de aquellos expendios, Daffy-Cloe tuvo
recuerdos de realidades intuidas en sueos, fabricaciones
fantsticas, como escaleras de caracol recubiertas de caracoles marinos, espirales petrificadas abrindose paso en el
interior de palacios, plazas habitadas por lagartos, notas de
cnticos irreconocibles. Todo esto cohabitaba con los sitios
construidos en tiempos ms cercanos por los habitantes de
Diomira: los temascales colectivos, los espejos con la bruma de otras ciudades.
Aprendi a estar en Diomira, a escuchar la msica de
sus pasos en las calles de esa comunidad frecuentada por
artesanos aspirantes a magos, por sacerdotes o por dioses
de bajo rango infatuados con una vida comunitaria regida
por la literalidad de su imaginacin, hombres y mujeres

84

Cada muro guarda sus propias cascadas:cantos de bestias


annimas que se baten en el terrapln de la vigilia. Por las
habitacionescircula el aroma infecto de las tintas y susatisbos
aparecenornando ciertoscuerpos.Un diminuto bonsai, inscritopor amanuenses de agujay metal puede ser una muestra de
amor para un culo intonso. Ypudiera no serlo.Ruanna Gaela
consagrasu ceremonia con un grog. La kava abre ventanas al
espaciointerior que la lima de Samoa no alcanza. Esttica de
baopblico, la escarificacines un juego amoroso. Y pudiera ser una secretarebelin. Los nativos se tatan la piel para
preservar el evanescentediseo de la memoria. Los presos lo
hacen a la altura del coraznpara conjurar filos traidores.
Hay quienes se someten a la ciruga de bajo impacto como
a una adicin. El barullo de las agujas sobre la piel es una
urdimbre de signos,evocandoxilfonosy cancionesde guerra.
Pero a vecesessolamente una confabulacin de artesanosque
se zahieren. Orso avanza por la acera con el cuerpo desnudo,
cubiertopor tat y reclamasu condicin de profeta. Ancianas
de manos nudosasse acercane incrdulaslopalpan.

85

Dije de los muros que la vida bulle en su interior


habl de las drupas y sus secretos frutos.
Ahora digo que la decrepitud
es la madre de todas las admiraciones.
La voz de E.C. lo alcanz mientras descansaba en Muchas
Lunas y conversaba con Albardn.

Su corazn, ya agitado

por el licor, sufri un sobresalto. Tuvo miedo.


En el tiempo futuro
los hombres sellarn con besos
las reminiscencias

del amor.

sinuaba. Amaneca, o anocheca? Los amantes emigraron.


Las pulseras de una mesera se agitaron en el rincn de algn caf, sobresaltando a los ciegos. Motociclistas uniformados cruzaron la ciudad como heraldos, transportando
embalados paquetes con ofrendas: manjares afrodisiacos,
amenazas de muerte: simples e intrascendentes documentos de la cotidianidad. Alguien escribi en las pginas de
un diario palabras que encontrara aos despus muertas, o
convertidas en cuervos. En la oscuridad de Muchas Lunas
dos mujeres tocaron instrumentos de percusin con el suave roce de sus dedos y entonaron un canto etreo, evocador
de lejanas escrituras, la grafa de un mundo siempre a punto de revelarse, anfibolgico:

Y las lgrimas
sern el brillo de un tiempo pasado.
No fue un miedo extraordinario,

Ani va bausen
ya ja v v

el azoro referido por

quienes han estado en el umbral de la muerte, o la desolada


angustia que provoca la separacin de los amantes. Fue un
miedo corriente,

la mezcla de culpa e incertidumbre

que

toma por asalto a quienes se saben con destinos no saldados. E.C. estaba de nuevo frente a l, hablando:
Somos ciegos
ignoramos la vida que se agita sobre las flores
las aves de garras mnimas
los sbalos esplendentes
el mundo que muere.
En el Barrio rabe, el alumbrado

86

pblico apenas se in-

E.C. haba tomado el corazn entre sus manos y se diriga


a Asintrop ante su mirada atnita y el testimonio distrado de Albardn que segua bebiendo como si nada de esto
sucediera. Pudo penetrar hasta sus ms recnditas verdades
metablicas. Encontr las rutas irreversibles de la muerte.
Apel por ltima vez a nombre de su proyecto de reedificacin de la familia. Descrubri en la superficie del corazn
las marcas de un deseo ajeno a ella. Entonces lo devolvi a
su caja. E.C. vio en ruinas a su mejor proyecto ideoertico:
un cadver conformndose, un manuscrito en llamas, una
flota de embarcaciones naufragando con las piezas de ancestras edificaciones en sus entraas.
Se vieron a los ojos como si se encontraran por primera
vez y reconocieron entre ellos un obstculo insalvable, mar-

87

cado por el tufo de la culpa y la violencia del desengao.

La mirada de Damina ya no estaba con l; se haba queda-

Asintrop trat de fugarse. Primero abandon la msica de

do andada en el exterior de esa comunidad

intangible,

en

Muchas Lunas. Se apresur por las calles del Barrio rabe

la que Asintrop por fin haba encontrado

hasta la estacin ms prxima del Subterrneo.

huella no supo seguir en las aceras del Barrio rabe. Su

los andenes a esa hora abandonados


oscuridad de un interminable
en donde otra identidad,

Corri por

por los pasajeros. En la

tnel escap hacia Diomira

desconocida

para su perseguido-

ra, lo aguardaba; ah camin bajo la lluvia rala e incesante.


E.C. permaneci en el Barrio rabe estupefacta, alejada de
la materialidad

de la palabra, convertida en una evanescen-

te quimera.

visin de la Virgen del Abrigo perteneca

a la mujer cuya
a ese reino. El

amor haba sido la larga estancia en una ciudad que ahora


recordaba con nostalgia, sin rencor, pero anhelaba para s
otra memoria.
Por un momento

pens que se trataba de una visin im-

pulsada por el deseo, pero el gimoteo de su corazn lo convenci de su presencia inobjetable

e irrenunciable.

La Vir-

La incapacidad de E.C. para seguirlo hasta Diomira le re-

gen del Abrigo iba al lado de Mrmira Duns que la cubri

vel a Asintrop un dato que cambiara su historia: la mujer

con un abrazo maternal y le pas la mano por la cabellera.

que lo persegua era slo un artefacto inventado por Dami-

Se hablaron al odo. Luego caminaron juntas hacia el anfi-

na, la aparentemente

teatro de paredes traslcidas. Asintrop las vio alejarse como

sumisa amante que haba conocido

en la tienda de Albardn,
personalidad

cuya misin era multiplicar

su

y alcanzarlo.

Damina

Dej escuchar la voz de E.C., pero supo que Damina


encontrara

sobrecogido por un sueo.

la manera de mantener

la persecucin.

Iba de

momento
ciberntico

tuvo que reconocer su fracaso ulterior. En ese


dio comienzo

la ltima batalla, el cataclismo

que desat al saberlo todo perdido. Asintrop

nuevo entre la gente, cabizbajo, con las solapas levantadas

trastabill

cubrindole

las columnas de plata. Las lmparas se convirtieron

parte de la nuca. Pensaba en la tirana cibern-

de nuevo mientras

a su paso se derrumbaban
en an-

tica diseada por su seductora para agobiarlo con sus tesis

torchas que prendieron

fuego al piso de estao. La vida se

ideoerticas.

estremeca hologrmica,

amenazada. Las identidades se di-

La lluvia y la revelacin sobre Damina

lo estremecie-

solvan. Mrmira Duns desapareci repentinamente,

como

ron. De pronto encontr lo que ya no buscaba. La luz de

los largavistas y los violines y la niebla de los espejos. Slo

otra estancia envolva los cuerpos de la Virgen del Abrigo

el mitolgico

y Mrmira

torre, aguardando

Duns. Desesperado,

Asintrop

se apresur tras

gallo de oro sigui imperturbable


estoicamente

sobre su

el colapso total. Un mo-

ellas, dando tumbos en medio del gento, en direccin al

mento antes del final, Daffy Stup sinti que la tomaban

templo de cristal, luchando contra el influjo electrnico de

amorosamente

Damina, pero decidido a no perder a la Virgen del Abrigo.

cuya mirada se vio redescubierta,

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del brazo y volte. Encontr a un hombre e

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verdadera, virtual.

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