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Evolucin de interfaces: del mouse a

los dispositivos invisibles


El ratn o mouse es un dispositivo que, pese al paso del tiempo y la
aparicin de tecnologas avanzadas que permiten una mayor
interactuacin con el equipo informtico o de una forma ms directa a
travs de las pantallas tctiles, sigue siendo un perifrico muy
valorado y utilizado por muchos usuarios.
Este dispositivo fue creado en 1961 por Douglas Engelbart y
patentado el 17 de noviembre de 1970 bajo el nombre de X-Y
Position Indicator for a Display Systemen el Stanford Research
Institute, un laboratorio de Silicon Valley en California. Pero con el
tiempo este nombre fue sustituido por el de ratn (o mouse en
ingls) por la similitud de su forma y su cola el cable de conexin
con dicho animal, dando lugar a las primeras interfaces grficas de
usuario que empezaron a comercializarse de forma masiva 20 aos
despus de su creacin.

Desde su diseo original, estos perifricos apenas han cambiado en


cuanto a su funcionamiento bsico. Habitualmente se componen al
menos de dos botones y otros dispositivos opcionales como la rueda
para las opciones de scroll o zoom, ms otros botones secundarios o
de distintas tecnologas como sensores del movimiento que pueden
mejorar o hacer ms cmodo su uso.
La aparicin del ratn, junto con la posterior evolucin de los sistemas
operativos, supuso un paso importante en la interaccin del usuario
con el ordenador, aunque no consigui desbancar al teclado como

dispositivo tradicional para la entrada de datos o control del equipo.


De hecho, hoy en da, se sigue utilizando de forma conjunta en
funcin del tipo de tarea a desarrollar.
Pero con los aos las interfaces grficas se han vuelto cada vez ms
sofisticadas, precisas y mucho ms ergonmicas, posibilitando su
manejo con ambas manos por igual, aunque hay algunos fabricantes
que comercializan modelos personalizados para usuarios diestros o
zurdos. De los primeros ratones con bola, pasamos a los pticos
mucho ms sensibles, precisos y sin el engorroso inconveniente de la
limpieza de la bola por el uso y de ah, a los actuales con tecnologa
lser. La sustitucin del cable por los sistemas inalmbricos es otro de
los aspectos importantes de la evolucin del mouse original de
Engelbart, que pese haber perdido la cola que dio origen a su peculiar
nombre, se sigue utilizando de forma masiva con diseos ms
ergonmicos y funcionales como el Wireless Mighty Mouse de Apple.

A pesar de que el ratn de dos botones se mantiene


predominantemente como el medio ms habitual para interactuar con
un ordenador, recientes tecnologas de interaccin multitoque y
gestual se afianzan como medios alternativos a la necesaria
dependencia de una interfaz grfica fsica, manteniendo la interaccin
intuitiva de los perifricos tradicionales pero de una forma mucha
ms precisa.

Entre estas tecnologas, conocidas y utilizadas por diseadores y


arquitectos, se encuentran las tabletas grficas , tambin
llamadas tabletas digitalizadoras. Estos perifricos permiten al
usuario apuntar y sealar objetos que se encuentran en la pantalla,
adems de introducir grficos o dibujos a mano, tal como se hara con
lpiz y papel. Dicho sistema consta de una superficie plana sobre la
que el usuario interacta con la pantalla gracias al uso del estilete o
lapicero digital que viene junto a la tableta. Una herramienta de gran
utilidad para el campo del diseo pero que, a pesar de ser una
alternativa al tradicional mouse, sigue dependiendo de un medio
fsico para su uso.

En la misma lnea pero esta vez sin estilete, tenemos el Magic


Trackpad Multi-touch de Apple. Un peculiar dispositivo integrado por
una superficie plana equipada con tecnologa multi-touch que
permite interactuar con el contenido en pantalla y controlarlo, de una
forma totalmente libre e intuitiva, gracias a una completa gama de
gestos manuales. Esta tecnologa basada en el touchpad de los
porttiles permite prescindir del estilete de las tabletas grficas y
permitir una interaccin mucho ms dinmica y directa con el
ordenador de sobremesa.
El auge de los porttiles tambin supuso ciertos cambios en la forma
de interactuar con un ordenador e introdujo el touchpad como una
forma de integrar ratn y teclado en una misma base y no tener que

depender de un dispositivo externo. Pero la experiencia demuestra


que, a pesar de las posibilidades del touchpad, muchos seguimos
utilizando el mouse de tamao ms reducido y ergonmico con el
porttil para nuestro trabajo diario.
Las pantallas tctiles tambin ha revolucionado la forma de
interactuar con los dispositivos como smartphones y tablets, pero a
pesar de ello seguimos dependiendo de una superficie fsica, en este
caso la propia pantalla.
Otra novedad encaminada a la desaparicin del mouse es el
sistema Leap Motion Controller desarrollado en el MIT Media Lab
por Jinha Lee, junto con Alex Olwal, Hiroshi Ishii, y Boulanger Cati. El
sistema consiste en un monitor transparente que rastrea las manos
del usuario a travs de Kinect, dentro de un entorno en 3D,
visualizado a travs de la pantalla del ordenador, que permite captar
y manipular manualmente las ventanas y objetos del entorno grfico
del sistema operativo. Aunque plantea un nuevo paradigma en el
control de los dispositivos informticos, requiere una precisin casi
quirrgica en acciones bsicas como la seleccin de lneas
individuales de texto o palabras individuales, lo que le resta
usabilidad al sistema.

Pero el siguiente paso en la evolucin del perifrico creado por


Engelbart viene de la mano de Mouseless, un ratn
invisible integrado por un haz de infrarrojos IR lser y

una cmara de infrarrojos integrada en el propio ordenador. El


sistema funciona mediante un mdulo de haces de infrarrojos o IR
lser que genera un plano de accin justo al lado del equipo, donde
se ubica habitualmente el ratn convencional y la mano del usuario,
de tal modo que el sistema capta la palma de la mano del usuario
como si de un ratn fsico se tratara, generando una mancha
luminosa sobre la mano mediante el IR lser, de forma que sea
captada por la cmara infrarroja. Por tanto, cualquier cambio en la
posicin de la mano es interpretado por la cmara como el
movimiento del cursor, y el toque del dedo ndice sobre el plano
generado por el haz de infrarrojos como los clics del ratn.
Precisamente, hace poco comentbamos el control por gestos de
dispositivos electrnicos, a propsito del proyecto airwirting de un
equipo de investigadores de la Universidad de Karlsruhe.

Esta tecnologa basada en un sistema de gestos multitctiles, por


medio de haces de luz infrarroja, permite el reconocimiento de una
gama ms amplia de movimientos gracias a la libertad que adquiere
la mano, permitiendo gestos novedosos que el hardware del ratn
convencional no puede ofrecer. Quin sabe si este novedoso sistema
desbancar de una vez por todas la inagotable vida til del ratn, o si
por el contrario, ste tendr que pasar algunos aos ms
acompandonos en nuestras horas interminables de trabajo delante
del ordenador.
TIPOS DE INTERFAZ DEL RATON
Interfaz serial: Este tipo de interfaz es muy popular en la mayora de
las computadoras. Al igual que en otros dispositivos seriales, el
conector de un extremo del cable del ratn es un contacto macho de
9 pins. Slo algunos de los pins de los conectores DB-9 o DB-25.

Puerto dedicado al ratn en la tarjeta madre. Las computadoras


modernas vienen con este puerto exclusivo para ratn integrado a la
tarjeta madre. Esto lo inici IBM en 1987 con los sistemas PS/2, por lo
que es frecuente se le denomine interfaz de ratn para PS/2.
USB: Con la incorporacin de este nuevo puerto en la PC, se ha
simplificado grandemente la instalacin de muchos dispositivos, entre
estos el Mouse; la facilidad que brinda este tipo de conexin es que
se puede conectar y desconectar dispositivos sin tener que cerrar o
reiniciar el equipo. Puede utilizar un nico puerto USB para conectar
hasta 127 dispositivos perifricos.
Tipos
Por Mecanismo
Mecnico
Cmo se captura el movimiento de un ratn mecnico estndar?
Al arrastrarlo sobre la superficie gira la bola,
esta a su vez mueve los rodillos ortogonales,
estos estn unidos a unos discos de codificacin ptica, opacos pero
perforados,
dependiendo de su posicin pueden dejar pasar o interrumpir seales
infrarrojas de un diodo led.
Estos pulsos pticos son captados por sensores que obtienen as unas
seales digitales de la velocidad vertical y horizontal actual para
trasmitirse finalmente a la computadora.
Tienen una gran esfera de plstico o goma, de varias capas, en su
parte inferior para mover dos ruedas que generan pulsos en
respuesta al movimiento de ste sobre la superficie. Una variante es
el modelo de Honeywell que utiliza dos ruedas inclinadas 90 grados
entre ellas en vez de una esfera.

La circuitera interna cuenta los pulsos generados por la rueda y enva


la informacin a la computadora, que mediante software procesa e
interpreta.
ptico
Es una variante que carece de la bola de goma que evita el frecuente
problema de la acumulacin de suciedad en el eje de transmisin, y
por sus caractersticas pticas es menos propenso a sufrir un
inconveniente similar. Se considera uno de los ms modernos y
prcticos actualmente. Puede ofrecer un lmite de 800 ppp, como
cantidad de puntos distintos que puede reconocer en 2,54
centmetros (una pulgada); a menor cifra peor actuar el sensor de
movimientos. Su funcionamiento se basa en un sensor ptico que
fotografa la superficie sobre la que se encuentra y detectando las
variaciones entre sucesivas fotografas, se determina si el ratn ha
cambiado su posicin. En superficies pulidas o sobre determinados
materiales brillantes, el ratn ptico causa movimiento nervioso sobre
la pantalla, por eso se hace necesario el uso de una alfombrilla de
ratn o superficie que, para este tipo, no debe ser brillante y mejor si
carece de grabados multicolores que puedan "confundir" la
informacin luminosa devuelta.
Lser
Este tipo es ms sensible y preciso, hacindolo aconsejable
especialmente para los diseadores grficos y los jugadores de
videojuegos. Tambin detecta el movimiento deslizndose sobre una
superficie horizontal, pero el haz de luz de tecnologa ptica se
sustituye por un lser con resoluciones a partir de 2000 ppp, lo que se
traduce en un aumento significativo de la precisin y sensibilidad.
Trackball

En concepto de trackball es una idea que parte del hecho: se debe


mover el puntero, no el dispositivo, por lo que se adapta para
presentar una bola, de tal forma que cuando se coloque la mano
encima se pueda mover mediante el dedo pulgar, sin necesidad de
desplazar nada ms ni toda la mano como antes. De esta manera se
reduce el esfuerzo y la necesidad de espacio, adems de evitarse un
posible dolor de antebrazo por el movimiento de ste. A algunas
personas, sin embargo, no les termina de resultar realmente cmodo.
Este tipo ha sido muy til por ejemplo en la informatizacin de la
navegacin martima.
Mouse touch
Es tambin conocido como "Magic Mouse" est diseado con una
carcasa superior de una pieza. Su superficie es lisa es decir sin botn,
ya que gracias al rea multitctil, todo el ratn hace de botn y lo
puedan usar tanto los diestros como los zurdos.
Por conexin
Cableado
Es el formato ms popular y ms econmico, sin embargo existen
multitud de caractersticas aadidas que pueden elevar su precio, por
ejemplo si hacen uso de tecnologa lser como sensor de movimiento.
Actualmente se distribuyen con dos tipos de conectores posibles, tipo
USB y PS/2; antiguamente tambin era popular usar el puerto serie.
Es el preferido por los videojugadores experimentados, ya que la
velocidad de transmisin de datos por cable entre el ratn y la
computadora es ptima en juegos que requieren de una gran
precisin.
Inalmbrico

En este caso el dispositivo carece de un cable que lo comunique con


la computadora, en su lugar utiliza algn tipo de tecnologa
inalmbrica. Para ello requiere un receptor que reciba la seal
inalmbrica que produce, mediante bateras, el ratn. El receptor
normalmente se conecta a la computadora a travs de un puerto USB
o PS/2. Segn la tecnologa inalmbrica usada pueden distinguirse
varias posibilidades:
Radio Frecuencia
La Radio Frecuencia (RF) es el tipo ms comn y econmico de este
tipo de tecnologas. Funciona enviando una seal a una frecuencia de
2.4 GHz, popular en la telefona mvil o celular, la misma que los
estndares IEEE 802.11b y IEEE 802.11g. Es popular, entre otras
cosas, por sus pocos errores de desconexin o interferencias con
otros equipos inalmbricos, adems de disponer de un alcance
suficiente: hasta unos 10 metros.
Infrarrojo
La tecnologa infrarroja (IR) utiliza una seal de onda infrarroja como
medio de trasmisin de datos, popular tambin entre los controles o
mandos remotos de televisiones, equipos de msica o en telefona
celular. A diferencia de la anterior, tiene un alcance medio inferior a
los 3 metros, y tanto el emisor como el receptor deben estar en una
misma lnea visual de contacto directo ininterrumpido para que la
seal se reciba correctamente. Por ello su xito ha sido menor,
llegando incluso a desaparecer del mercado.
Bluetooth
La tecnologa Bluetooth (BT) es la ms reciente como transmisin
inalmbrica (estndar IEEE 802.15.1), que cuenta con cierto xito en
otros dispositivos. Su alcance es de unos 10 metros o 30 pies (que
corresponde a la Clase 2 del estndar Bluetooth).

Interfaz de datos Figura 4: Conectores PS/2 y USB En cuanto a la


interfaz de datos del dispositivo, tambin han existido varias a lo
largo de la historia: En el caso del Apple Macintosh, hasta 1998
utilizaron el ADB (Apple Desktop Bus), un bus serie para la conexin
de dispositivos de baja velocidad. Hoy da ya no existe, pues se ha
sustituido por el USB o Bluetooth. Ratones tipo bus, usados en los
aos 80. Eran ratones con una interfaz tipo serie especializada
(originalmente, la interfaz Inport desarrollada por Microsoft para su
ratn) que se conectaban al PC a travs de una tarjeta de expansin
en el bus ISA. Ratones serie, que usan el protocolo RS-232C y se
conectan al puerto serie del PC. Ratones PS/2, que aparecieron en los
IBM PS/2 en 1987. Pese a que aquella arquitectura de computadores
desapareci, la interfaz para ratn y teclado ha sobrevivido hasta
nuestros das. Ratones USB, que utilizan un conector de ese tipo. Hoy
da son los ms populares, junto a los PS/2.