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ndice

Introduccin

Captulo 1. Generalidades
1.1. El biogs

1.1.1. Breve historia y perspectivas

1.1.2. El biogs en Mxico

1.1.3. El biogs en el mbito mundial

1.2. Biomasa

10

1.2.1. Tipos de biomasa

10

a) Biomasa Natural

10

b) Biomasa residual (seca y hmeda)

11

1.2.2. Procesos de conversin de la biomasa en energa

12

a) Mtodos termoqumicos

12

1.3. Cmo se forma el biogs?

14

1.3.1. Digestin anaerbica

15

1.3.2. Los tres pasos de la produccin de biogs

16

a) Hidrlisis

16

b) Acidificacin

17

c) Formacin de metano

17

1.3.3. Composicin de Biogs

18

Captulo 2. Biodigestores
2.1. El biodigestor

20

2.2. Tipos de Digestores

20

2.2.1. Plantas de globo

21

2.2.2. Plantas de Domo Fijo

24

2.2.3. Plantas de tambor flotante (Tipo Hind).

26

2.3. Partes de un Digestor.

27

2.3.1. Tanques de carga

27

2.3.2. Tanque de descarga.

28

2.3.3. Tanque de Almacenamiento de gas.

28

2.3.4. Lnea de conduccin.

29

2.3.5. Vlvulas.

29

2.3.6. Trampas.

30

2.4. Ventajas y desventajas de los biodigestores.

32

2.4.1. Ventajas de los biodigestores

32

2.4.2. Dificultades tcnicas de los biodigestores.

33

2.5. Planificacin de un biodigestor.

34

2.5.1. Factores humanos

34

2.5.2. Factores biolgicos

35

2.5.3. Factores fsicos

35

2.5.4. Factores utilitarios

35

2.6. Proceso de construccin

37

2.6.1. Seleccin del lugar, trazado y excavacin

37

2.6.2. Construccin del digestor

39

2.6.3. Construccin de los tanques de carga y descarga

40

2.6.4. Sellado e impermeabilizado del tanque.

43

2.6.5. Construccin y colocacin de la campana

44

CAPITULO 3. Operacin de un biodigestor y usos del biogas

3.1. Descripcin del proceso


3.1.1. Molienda

45
45

3.1.2. Acondicionamiento.

45

3.1.3. Carga del digestor.

46

3.1.4. Descarga

46

3.2. Operacin propuesta del sistema de digestin.

46

3.3. Modo de operacin.

48

3.3.1. Produccin de gas y composicin


3.4. Usos del biogs

48
49

3.4.1. Produccin de Energa Trmica

50

3.4.2. Produccin de Energa Elctrica

50

3.4.3. Produccin de Biocombustibles

52

3.4.4. Produccin de gases combustibles

52

3.5. Produccin de abono orgnico

53

3.5.1. Sustancias orgnicas en los fertilizantes

55

3.5.2. Nutrientes y Organismos del Suelo

55

3.5.3. Reduccin de la Erosin del Suelo

56

3.5.4. Reduccin del deslave de Nitrgeno

56

3.5.5. Efectos sobre los cultivos.

56

CONCLUSIONES

59

RECOMENDACIONES

59

INDICE DE FIGURAS
Fig. 1.1.2. (1). Manejo del estircol en establos.

Fig. 1.1.2. (2). Acomodo estircol en terreno.

Fig. 1.1.2. (3). Secado al sol del estircol.

Fig. 1.1.2.(4). Planta de captacin de gas metano en Monterrey.

Fig. 1.2.1.(1). Productores de biomasa.

11

Fig. 2.2.1.(1). Biodigestor de globo.

20

Fig. 2.2.1. (2). Biodigestor de globo.

21

Fig. 2.2.1.(3). Biodigestor de plstico de bajo costo.

22

Fig. 2.2.2.(1). Esquema de un biodigestor de domo fijo.

24

Fig. 2.2.2.(2). Biodigestor fijo en construccin

24

Fig. 2.2.3.(1). Biodigestor de Domo flotante en paralelo

25

Fig. 2.2.3.(2) Esquema de domo Flotante.

26

Fig. 2.6.1. (1). Trazado de un biodigestor.

37

Fig. 2.6.1. (2). Excavacin.

37

Fig. 2.6.2. (1). Armado de parrilla.

38

Fig. 2.6.2. (2). Detalle de construccin de los muros de tabique.

39

Fig. 2.6.3. (1) Tanques de carga y descarga.

39

Fig. 2.6.3. (2). Construccin de la cmara.

40

Fig. 2.6.3. (3). Construccin de la cmara, revocando las paredes.

40

Fig. 2.6.3. (4). Construccin del tanque de alimentacin.

41

Fig. 2.6.3. (5). Construccin de biodigestor.

41

Fig. 2.6.4. (1). Sellado del tanque.

42

Fig. 2.6.4. (2). Impermeabilizado del tanque.

43

Fig. 2.6.5. (1). Pintado de campana.

43

Fig. 3.2. (1). Operacin del sistema de digestin.

46

Fig. 3.3. (1). Usos del Biogas.

48

Fig. 3.4. (1). Usos del biogas.

49

BIOGS

Introduccin
Una de las grandes preocupaciones mundiales es el agotamiento de los hidrocarburos
como fuente de energa de ah la necesidad y ocupacin de las naciones de explorar
opciones alternas, una de ellas son los biocombustibles. En el presente trabajo se trata
de explicar los grandes beneficios econmicos y ecolgicos a partir de la generacin de
biogs (gas metano) debido a la descomposicin de materia orgnica en condiciones
anaerbicas; as como la construccin de la planta generadora (biodigestor), y su
ubicacin de acuerdo con la disposicin de la materia prima y las necesidades rurales
de electrificacin; as como la sustitucin del combustible tradicional que es la lea por
el gas.

En el captulo uno se aborda la definicin y composicin del biogs, sus antecedentes


histricos, sus condiciones de generacin; as como el proceso de conversin de la
biomasa en energa.

En el captulo dos se analizan los diferentes tipos de biodigestores, su proceso de


construccin y las partes que lo conforman.

En el captulo tres se explican detalladamente el principio de operacin del digestor,


adems de las aplicaciones y beneficios que trae consigo la generacin y utilizacin del
biogs, tales como: su uso para cocinar en combustin directa en estufas simples y su
aplicacin en la generacin de: iluminacin, calefaccin y como reemplazo de la
gasolina en motores de combustin interna.

BIOGS

Captulo 1. Biogs

1.1. El biogs

Se da este nombre a la mezcla gaseosa producida por la descomposicin de la materia


orgnica en condiciones anaerbicas.

La composicin tpica del biogs en una alta proporcin corresponde al metano (CH4),
un gas combustible que permite la utilizacin de este producto con fines energticos.
En este sentido, el biogs puede ser de gran utilidad en el campo ya que por su poder
calorfico puede reemplazar con cierta ventaja a combustibles tradicionales que
cumplen la misma funcin.1

Las reas rurales se caracterizan por disponer de grandes cantidades de desechos


provenientes de las actividades agrcolas y pecuarias que ah se desarrollan. El
estircol de los animales, las cscaras de las frutas, las hojas, los residuos de la cocina
y los dems materiales orgnicos similares pueden, tericamente, ser convertidos en
energa y en abono que retorna a la tierra de donde fue tomado por las plantas.

http://www.cubasolar.cu/biblioteca/energia/Energia22/HTML/articulo04.htm

BIOGS

1.1.1. Breve historia y perspectivas

Actualmente la tecnologa del biogs se usa prcticamente en todo el mundo,


especialmente en aquellas zonas donde no hay reservas considerables de combustibles
fsiles. En los pases en vas en vas de desarrollo, la preocupacin por el aspecto
energtico se ha manifestado mediante la proliferacin de esquemas de biodificasin.
Junto con la propuesta de diferentes diseos de biodigestores han aparecido un sin
nmero de plantas de biogs, aunque todava no las suficientes como para prescindir
de los combustibles a base de petrleo. A continuacin se resea la evolucin del
mundo en el descubrimiento y uso del biogs:

1770 El italiano Volta colecta gas de pantano e investiga su comportamiento.


1821 Avogadro identifica el Metano (CH4).
1875 Propoff establece que la formacin del biogs se lleva a cabo bajo condiciones
anaerbicas.
1884 Investigaciones de Pasteur sobre la informacin del biogs a partir de los
desechos de animales. El propone la produccin del biogs para su uso en las linternas
de las calles.
1906 En Alemania se contribuye la primera planta de tratamiento anaerbico de aguas
residuales.
1913 Primer digestor anaerbico con uso de calentamiento.

BIOGS

1920

Primera planta de depuracin de aguas residuales en Alemania que provee el

biogs recolectado en un servicio de gas pblico.


1940 Adicin del uso de residuos orgnicos a la depuracin de aguas residuales para
aumentar la produccin del biogs.
1947 Investigaciones demuestran que los desechos de una vaca pueden proporcionar
cien veces ms biogs que las heces fecales de una pequea comunidad urbana.
1950 Instalacin de la primera gran planta agrcola del biogs.
1950s Se construyen alrededor de 50 plantas productoras de biogs, alimentadas de
una mezcla de aguas residuales y desechos fecales. Problemas tcnicos llevan al cierre
de todas las plantas excepto dos.
1974

Despus de la primera crisis energtica aumenta el desarrollo y la

implementacin de nuevas tecnologas en la produccin del biogs.


1985 Se instalan alrededor de 75 plantas productoras de biogs. La demanda de este
nuevo recurso aumenta.
1990 Gracias a la estabilidad del precio para la formacin del biogs y el desarrollo de
tecnologa se comienza a usar para la generacin de energa elctrica. Gracias al
avance tecnolgico se comienza a experimentar con diferentes tipos sustratos para la
generacin de biogs.
1990 Se funda la asociacin de biogs alemana (Fachvertand Biogs).
1997 Existen en Alemania ms de 400 plantas agrcolas para la generacin del biogs.

BIOGS

1.1.2. El biogs en Mxico

La forma de aprovechar la biomasa como energtico puede ser por medio de la


combustin directa, como tradicionalmente se han aprovechado en Mxico la lea y el
bagazo de caa, o bien mediante la conversin de la biomasa en diferentes
hidrocarburos a travs de diferentes procesos.

Buscando aplicaciones para la fermentacin anaerbica, el instituto de investigaciones


elctricas empez trabajando con residuos animales; por un lado, el proceso produce
fertilizantes o un abono orgnico, que ms que un fertilizante es un acondicionador de
suelos y en muchos casos se han hecho experimentos para emplearlos como un
complemento alimenticio y por el otro tenemos un combustible, el conocido como
biogs. Hay una gran variedad de residuos que pueden aprovecharse: agrcolas,
animales, algas que se generan en grandes cantidades en las costas, el lirio acutico
que es una plaga en las empresas de Mxico y la basura que se genera todos los das.

En Mxico se comienza a tener una mayor conciencia del potencial que ofrece el
aprovechamiento de residuos, principalmente urbanos, dado los volmenes que se
manejan en las grandes ciudades del pas. Estos residuos y desechos de animales,
desde hace tiempo se han venido utilizando en instalaciones a nivel prototipo en el
Instituto de Investigaciones Elctricas y en el Instituto de Ingeniera de la UNAM.

BIOGS
Una muestra del uso inteligente de la biomasa es el proyecto propuesto en el municipio
de Tizayuca en el Estado de Hidalgo, donde existe un crecimiento industrial desmedido
requiriendo un consumo energtico de igual magnitud; al mismo tiempo el deterioro del
medio ambiente, la salud pblica; la contaminacin del agua, aire y tierra se deja notar
considerablemente; Tizayuca contaba con la cuenca lechera ms grande del estado
desde hace ms de 30 aos con una poblacin de 30,000 vacas y 1,500 toneladas
diarias de estircol, por lo que los objetivos del proyecto en Tizayuca son:
a) Tratar los residuos slidos y lquidos que permitieran reducir significativamente el
problema de contaminacin.
b) Generar energa elctrica con base en el biogs generado por la biodigestin del
estircol.2
Fig. 1.1.2. (1). Manejo del estircol en establos.

Fuente: www.conae.gob.mx

http://www.cubasolar.cu/biblioteca/energia/Energia22/HTML/articulo04.htm

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Fig. 1.1.2. (2). Acomodo estircol en terreno.

Fuente: www.conae.gob.mx
Fig. 1.1.2. (3). Secado al sol del estircol.

Fuente: www.conae.gob.mx

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Pero no slo en el estado de Hidalgo se est haciendo algo con el tratamiento de
desechos, de igual manera en Monterrey se est implementando un sistema que
capture y utilice el biogs de rellenos sanitarios como combustible alterno a los
combustibles fsiles; en la planta de Monterrey se espera que se capturen 214 millones
de metros cbicos de metano.3
Fig. 1.1.2.(4). Planta de captacin de gas metano en Monterrey.

Fuente: www.conae.gob.mx

1.1.3. El biogs en el mbito mundial

Actualmente la tecnologa del biogs se usa prcticamente en todo el mundo,


especialmente en aquellas zonas en donde no hay reservas fsiles considerables. En
los pases en vas de desarrollo, la preocupacin por el aspecto energtico se ha
3

http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/BANCOMUNDIAL/EXTSPPAISES/LACINSPANISHEXT/
MEXICOINSPANISHEXT/0,,contentMDK:20899871~pagePK:141137~piPK:141127~theSitePK:500870,00
.html

BIOGS
manifestado mediante la proliferacin de esquemas de biogasificacin particularmente
en los pases deficientes en fuentes de energa. Junto a la proliferacin de diseos
propuestos, se ha dado una escalada en el nmero de instalaciones para
biogasificacin que se suponen en operacin en varios pases en desarrollo. Aunque es
verdad que el nmero de instalaciones construidas no es pequeo, hay poca evidencia
que respalde la magnitud de los nmeros reportados. Desgraciadamente los reportes
normalmente no mencionan el nmero significativamente de aventuras sin xito dentro
de la biogasificacin4.

Es bien sabido que la biogasificacin ha sido un elemento clave del tratamiento de


aguas residuales en los pases desarrollados casi desde los principios del tratamiento
de las aguas residuales. Y mantiene ese status en la mayora de los sistemas modernos
del tratamiento de aguas. El rol es principalmente como un medio para tratar los slidos
suspendidos en la corriente y los slidos producidos en el tratamiento secundario y
terciario de aguas residuales. En aos resientes se ha convertido en medio para tratar
muchos desechos industriales.

http://web.worldbank.org/WBSITE/EXTERNAL/BANCOMUNDIAL/EXTSPPAISES/LACINSPANISHEXT/

MEXICOINSPANISHEXT/0,,contentMDK:html

BIOGS
1.2. Biomasa

La biomasa es toda sustancia orgnica renovable de origen tanto animal como vegetal.
La energa de la biomasa proviene de la energa que almacenan los seres vivos. En
primer lugar los vegetales, al realizar la fotosntesis, utilizan la energa del sol para
formar sustancias orgnicas. Despus los animales incorporan y transforman esa
energa al alimentarse de las plantas. Los productos de dicha transformacin que se
consideran residuos, pueden ser utilizados como recurso energtico.

1.2.1. Tipos de biomasa

Existen diferentes tipos de biomasa que pueden ser utilizados como recurso energtico.
Aunque se pueden hacer multitud de clasificaciones, en esta monografa se ha
escogido la clasificacin ms aceptada, la cual divide la biomasa en cuatro tipos
diferentes: biomasa natural, residual seca y hmeda y los cultivos energticos.

a) Biomasa Natural

Es la que se produce en la naturaleza sin ninguna intervencin humana. El problema


que presenta este tipo de biomasa es la necesaria gestin de la adquisicin y transporte
del recurso al lugar de utilizacin. Esto puede provocar que la explotacin de esta
biomasa sea inviable econmicamente.

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BIOGS

b) Biomasa residual (seca y hmeda)


Son los residuos que se generan en las actividades de agricultura (leosos y
herbceos), y ganadera en las forestales, en la industria maderera y agroalimentaria,
entre otras y que todava pueden ser utilizados y considerados subproductos. Como
ejemplo podemos considerar el aserrn, la cscara de almendra, el orujillo, las podas de
frutales, etc.
Se denomina biomasa residual hmeda a los vertidos llamados biodegradables, es
decir, las aguas residuales urbanas e industriales y los residuos ganaderos
(principalmente purines).

Fig. 1.2.1.(1). Productores de biomasa.

Fuente: www2.udec.cl/jhuenuma/galeon/ingenieros.htm

11

BIOGS
1.2.2. Procesos de conversin de la biomasa en energa

Existen diferentes mtodos que transforman la biomasa en energa aprovechable,


expondremos los dos mtodos ms utilizados en este momento, los termoqumicos y
los biolgicos.

a) Mtodos termoqumicos: Estos mtodos se basan en la utilizacin del calor como


fuente de transformacin de la biomasa. Estn muy desarrollados para la biomasa seca,
sobre todo para la paja y la madera.

Se utilizan los procesos de:

I.- Combustin

Es la oxidacin de la biomasa por el oxgeno del aire, en esta reaccin se libera agua y
gas carbnico, y puede ser utilizado para la calefaccin domstica y para la produccin
de calor industrial.

II.- Pirlisis

Se trata de una combustin incompleta a alta temperatura (500C) de la biomasa en


condiciones anaerobias. Se utiliza desde hace mucho tiempo para producir carbn
vegetal. Este mtodo libera tambin un gas pobre, mezcla de monxido (CO) y dixido
de carbono (CO2), de hidrgeno (H2) y de hidrocarburos ligeros. Este gas, de poco
poder calrico, puede servir para accionar motores diesel, para producir electricidad, o

12

BIOGS
para mover vehculos. Una variante de la pirlisis, es la pirlisis flash. Esta se realiza a
una temperatura mayor, alrededor de 1,000 C, y tiene la ventaja de asegurar una
gasificacin casi total de la biomasa. Se optimiza de esta forma el "gas pobre". Las
instalaciones en la que se realizan la pirlisis y la gasificacin de la biomasa se llaman
gasgenos. El gas pobre producido puede utilizarse directamente o puede servir como
base para la sntesis de metanol, el cual podra sustituir a las gasolinas para la
alimentacin de los motores de explosin (carburol).5

La gasificacin tiene ventajas con respecto a la biomasa original:

1. El gas producido es ms verstil y se puede usar para los mismos propsitos que el
gas natural;

2. Puede quemarse para producir calor y vapor y puede alimentar motores de


combustin interna y turbinas de gas para generar electricidad;

3. Produce un combustible relativamente libre de impurezas y causa menores


problemas de contaminacin al quemarse.

b) Mtodos biolgicos

I.- Fermentacin alcohlica

Se trata de una fermentacin alcohlica que transforma la biomasa en etanol


(biocombustible). Este alcohol se produce por la fermentacin de azcares
5

Manilla Prez, Efran. Diseo de un biorreactor para la produccin de biogs a partir de desechos
agrcolas. Mxico, 2000.

13

BIOGS
II.- Fermentacin metnica

Otro mtodo biolgico es la fermentacin metnica, que es la digestin anaerobia de


la biomasa por bacterias. Se suele utilizar para la transformacin de la biomasa
hmeda. En los fermentadores, o digestores. La celulosa es la sustancia que se
degrada en un gas, el cual contiene alrededor de 60% de metano y 40% de gas
carbnico. Para este proceso se requiere una temperatura entre 30-35 C. Estos
digestores por su gran autonoma presentan una opcin favorable para las
explotaciones de ganadera intensiva.6

1.3. Cmo se forma el biogs?

La biogasificacin se puede designar alternativamente como fermentacin de metano,


produccin de metano o digestin anaerbica.7 El termino fermentacin de metano se
puede entender como la destruccin del gas mediante la fermentacin microbiana; en la
digestin anaerbica, no siempre hay formacin de metano, sin embargo los trminos
se usan indistintamente.

Manilla Prez, Efran. Diseo de un biorreactor para la produccin de biogs a partir de desechos
agrcolas. Mxico, 2000.
7
Lpez Villanueva, Berenice. Proyecto para la construccin de una planta de biogs a partir de desechos
orgnicos en el Distrito Federal. Mxico, 2001.

14

BIOGS

Para los propsitos de este escrito, Biogasificacin se define como la descomposicin


biolgica de la materia orgnica de origen biolgico en condiciones anaerbicas, con la
formacin principalmente de metano (CH4) y bixido de carbono (CO2 ). Hay dos
caractersticas que distinguen al proceso de otras descomposiciones biolgicas, que
son: en condiciones anaerbicas y produccin de metano

1.3.1. Digestin anaerbica

En la naturaleza existen microorganismos (las bacterias) que se alimentan de residuos


como los antes mencionados. Si estos se desarrollan en ausencia de aire (condicin
anaerbica), al alimentarse con materia orgnica la transforman en gas y en un lodo
rico en nutrientes que puede ser utilizado como abono.
Las bacterias requieren de un ambiente propicio, primero para sobrevivir y luego para
multiplicarse hasta alcanzar una poblacin suficiente para que su accin sea apreciable.
Dichas condiciones son:
a) La ausencia de aire, para cumplir con el requisito de condicin anaerbica que
permite la supervivencia de los microorganismos.
b) Las caractersticas del medio (llamado tambin el sustrato) donde crecen y se
multiplican las bacterias. Aqu es importante destacar las siguientes:
La temperatura, que experimentalmente se ha determinado, debe ser mayor a los 20C
para lograr una buena produccin.

15

BIOGS
El grado de acidez (conocido como pH). Si el ambiente es muy cido, o lo contrario,
puede causar la muerte de los microorganismos.8

Los beneficios de la digestin anaerbica desde un triple punto de vista: El gas, que
puede utilizarse para producir energa; el fertilizante que, por sus caractersticas,
constituye un abono orgnico de calidad comparable a los tradicionalmente empleados
en el campo, como la gallinaza o el estircol de res, y el control de la contaminacin que
se origina por la descomposicin espontnea e incontrolada de la materia orgnica.

1.3.2. Los tres pasos de la produccin de biogs

El proceso completo de formacin de biogs se puede dividir en tres pasos: hidrlisis,


acidificacin y formacin del metano. Estn involucrados tres tipos de bacterias:
Bacterias de fermentacin
Bacterias acetognicas
Bacterias metangenas
a) Hidrlisis
En el primer paso (hidrlisis), la materia orgnica es externamente enzimolizada por
enzimas extracelulares (celulosa, amilasa, proteasa y lipasa) de los microorganismos.
Las bacterias descomponen las largas cadenas de los complejos carbohidratos,
protenas y lpidos, en partes cortas.

Lpez Villanueva, Berenice. Proyecto para la construccin de una planta de biogs a partir de desechos
orgnicos en el Distrito Federal. Mxico, 2001.

16

BIOGS

b) Acidificacin
Las bacterias productoras de cidos, involucradas en el segundo paso, convierten los
intermediarios de las bacterias de fermentacin de cido actico (CH3COOH),
hidrogeno (H2) y bixido de carbono (CO2). Estas bacterias son facultativamente
anaerbicas y pueden crecer en condiciones cidas. Para producir cido actico,
necesitan oxgeno y carbono; para esto utilizan el oxigeno disuelto en la solucin u
oxgeno enlazado. Debido a esto, las bacterias productoras de cido crean una
condicin anaerbica que es esencial para los microorganismos productores de
metano. Adems reducen los compuestos de bajo peso molecular a alcoholes, cidos
orgnicos, aminocidos, bixido de carbono, sulfuro de hidrgeno, y tazas de metano.9

c) Formacin de metano
Las bacterias productoras de metano, que participan en el tercer paso, descomponen
compuestos con bajo peso molecular. Por ejemplo, utilizan hidrgeno, dixido de
carbono y cido actico para formar metano y bixido de carbono.

En condiciones naturales, las bacterias que producen metano ocurren en la medida en


que se proporcionen condiciones anaerbicas, por ejemplo, bajo el agua (como en
sedimentos marinos), en estmagos de rumiantes y en pantanos. Son obligatoriamente
anaerbicas y muy sensibles a cambios ambientales. Las bacterias metangenas

Lpez Villanueva, Berenice. Proyecto para la construccin de una planta de biogs a partir de desechos
orgnicos en el Distrito Federal. Mxico, 2001.

17

BIOGS
pertenecen al gnero archaebacter, o grupo de bacterias con una morfologa muy
heterognea.
La diferencia principal con las bacterias acetognicas, yace en la estructura de las
paredes celulares de las bacterias.

1.3.3. Composicin de Biogs

El biogs, es un gas combustible que se genera artificialmente, en dispositivos


especficos, mediante la accin de unos seres vivos (bacterias metanognicas), en
ausencia de aire (esto es, en un ambiente anaerbico). Cuando la materia orgnica se
descompone en ausencia de oxgeno, acta este tipo de bacterias, generando biogs.

De modo natural se produce en la putrefaccin de la materia orgnica y se llama gas de


los pantanos o gas natural. Su composicin es variable pero en lneas generales sera:

a) Metano (CH4) = 45 a 55 %
b) Anhdrido carbnico (CO2)= 50 a 40%
c) Nitrgeno (N2) = 2 % a 3%
d) cido sulfhdrico (SH2) = 1,5 a 2 % 10

10

http://es.wikipedia.org/wiki/Biogas

18

BIOGS

Captulo 2. Biodigestores

2.1. El biodigestor
Es un tanque cerrado de cualquier forma, tamao y material; en el cual se almacena
basura orgnica mezclada con agua que al descomponerse en ausencia de aire
generan biogs. Definido por el diseo de la planta en funcin de las variables del
proceso, ambientales y de utilizacin del sistema.

Al especificar que se puede tomar cualquier forma se est indiciando que se utilizan
tanques cilndricos, rectangulares, esfricos o semiesfricos, dependiendo de las
preferencias del usuario y de las facilidades que se tengan para su construccin. Sin
embargo, desde el punto de vista fsico y del proceso no se recomienda emplear
tanques rectangulares: Requieren mayor cantidad de materiales de construccin y
crean dentro de la masa en digestin zonas de diferente composicin y temperatura que
impiden obtener mayor provecho del sistema.

2.2. Tipos de Digestores.


Una primera revisin de la apariencia fsica de los diferentes tipos de plantas de biogs
describe los tres tipos principales de plantas simples de biogs: plantas de globo,
plantas de domo fijo y plantas de tambor flotante.

19

BIOGS
2.2.1. Plantas de globo.

Este tipo de plantas tiene en la parte superior un digestor de bolsa en el cual se


almacena el gas, la entrada y la salida se encuentran en la misma superficie de la
bolsa. Sus ventajas son bajo costo, fcil transportacin, poca sofisticacin de
construccin, altas temperaturas de digestin, fcil limpieza, mantenimiento y vaciado.
Sus desventajas son su corto tiempo de vida, alta susceptibilidad a ser daado, baja
generacin de empleo y por lo tanto limitado potencial de autoayuda.11
Fig. 2.2.1.(1). Biodigestor de globo.

1.- Vlvula de salida


2.-Almacenamiento de biogs
3.-Nivel de agua con materia orgnica
Fuente: www.cubasolar.cu/biblioteca/energia/Energia22/HTML/articulo04.htm

11

www.cubasolar.cu/biblioteca/energia/Energia22/HTML/articulo04.htm

20

BIOGS
Fig. 2.2.1. (2). Biodigestor de globo.

Fuente:www.cubasolar.cu/biblioteca/energia/Energia22/HTML/articulo04.htm

a) Mantenimiento: estos biodigestores pueden tener una durabilidad de 20 aos,12 en el


caso de presentarse rupturas de ste pueden ser fcilmente reparadas del mismo
material del biodigestor usando un adhesivo fuerte, la parte reparada debe permanecer
seca hasta su endurecimiento por completo. Cuando se necesita el metano slo se
ejerce una pequea presin sobre la bolsa de almacenamiento moviendo de esta forma
el biogs a donde se necesita.

12

Plantas de biogs. Diseo, construccin y operacin. Instituto de Investigaciones Tecnolgicas. Bogot,


Colombia, 1972.

21

BIOGS

Fig. 2.2.1.(3). Biodigestor de plstico de bajo costo.

Fuente: Energas renovables, de Francisco Jarabo Friedrich, Espaa, 2000.

b) Ventajas de los biodigestores de plstico, econmicos:

I.-Este tipo de digestor es muy econmico y fcil de transportar por su bajo peso, en
especial en aquellos sitios de difcil acceso.
II.-Al ser hermtico se reducen las prdidas

Este tipo de instalacin es muy econmica, el costo de un biodigestor es de $500 por


cada cuatro personas. Entre sus desventajas se halla su bajo tiempo de vida til, lo que
hace necesario montar una nueva instalacin cada tres aos. Tambin es muy
vulnerable a sufrir roturas por condiciones climticas adversas, por las acciones del
hombre y los animales.13

13

Plantas de biogs. Diseo, construccin y operacin. Instituto de Investigaciones Tecnolgicas. Bogot,


Colombia, 1972.

22

BIOGS

2.2.2. Plantas de Domo Fijo.

Las plantas de domo fijo consisten en un recipiente fijo e inmvil para gas, que se
coloca en la parte superior del digestor. Cuando comienza la produccin de gas, la
mezcla se desplaza hacia el tanque de compensacin. La presin del gas aumenta, el
aumento de volumen del gas almacenado y con la diferencia de altura entre el nivel de
la mezcla en el digestor y el nivel de la mezcla en el tanque de compensacin.

a) Ventajas: costos de construccin relativamente bajos, larga vida til. La construccin


subterrnea ahorra espacio y protege al digestor de cambios de temperatura; adems
su construccin implica la creacin de fuentes de empleo.

Las principales desventajas son los frecuentes problemas con la permeabilidad para
gases del recipiente de ladrillos para el gas (una pequea fractura en el recipiente
superior puede causar altas prdidas de biogs). Por lo tanto, las plantas de domo fijo,
slo son recomendables cuando la construccin puede ser supervisada por tcnicos
experimentados de biogs. La presin del gas flucta dependiendo sustancialmente del
volumen del gas almacenado.

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BIODIGESTOR DE DOMO FIJO.


Fig. 2.2.2.(1). Esquema de un biodigestor de domo fijo.

Fuente: http://www.energianatural.com.ar/biogas02.html

Fig. 2.2.2.(2). Biodigestor fijo en construccin.

Fuente: http://www.energianatural.com.ar/biogas02.html

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2.2.3. Plantas de tambor flotante (Tipo Hind).

Las plantas de tambor flotante consisten en un digestor subterrneo y un recipiente


mvil para gas. El recipiente para gas flota, ya sea directamente sobre la mezcla de
fermentacin o en una chaqueta de agua. El gas se recolecta en el tambor de gas, que
se levanta o baja, de acuerdo con la cantidad de gas almacenado.

a) Sus ventajas son su operacin simple y fcil de entender: el volumen almacenado de


gas es visible directamente. La presin del gas es constante, determinada por el peso
del recipiente de gas. La construccin es relativamente fcil; los errores en la
construccin no llevan a problemas mayores en la operacin y la produccin de gas.
b) Sus desventajas son los altos costos de los materiales para el tambor de acero, la
susceptibilidad a la corrosin de las partes de acero, por lo que la vida til de la planta
es ms corta; adems se tienen costos fijos de mantenimiento para pintar el tambor.
Fig. 2.2.3.(1). Biodigestor de Domo flotante en paralelo.

Fuente: www.cubasolar.cu/biblioteca/energia/Energia22/HTML/articulo04.htm

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BIODIGESTOR DE DOMO FLOTANTE TIPO HIND


Fig. 2.2.3.(2) Esquema de domo Flotante.

Fuente: http://www.energianatural.com.ar/biogas02.html

2.3. Partes de un Digestor.

2.3.1. Tanques de carga.

Es el ducto por el cual va a ser alimentado el digestor y est construido de ladrillo


comn y su superficie interna lleva un aplanado de cemento. La alimentacin se
prepara en el tanque de carga y se introduce al digestor por la parte inferior a travs de
un tubo de PVC dirigido hacia la lnea central del tanque.

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2.3.2. Tanque de descarga:

Es el dcto por medio del cual se extraen los lodos residuales producto de la digestin
anaerbica y esta elaborado con los mismos materiales y de la misma forma que el
tanque de carga. La descarga se efecta por el efecto de vasos comunicantes: Al
cargar el digestor, la presin del material que entra expulsa por el tubo de descarga una
cantidad igual de material ya procesado (o agotado).

2.3.3. Tanque de Almacenamiento de gas.

Para los digestores de domo fijo y de domo flotante el tanque de almacenamiento


consiste en una construccin circular o cuadrada de ladrillo con un acabado por adentro
de cemento pulido y para los digestores de globo consistir en una bolsa de material
plstico resistente a la corrosin y al medio agresivo. El gas producido por el digestor se
almacena con el fin de tener disponible una cantidad suficiente en el momento que se
requiera, utilizando cualquier recipiente hermtico.
En algunos tipos de digestores el almacenamiento est directamente sobre la boca, en
esos casos es conveniente utilizar campanas flotantes metlicas que permiten disponer
del gas a una presin constante.

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2.3.4. Lnea de conduccin

La lnea de conduccin para una instalacin tpica, sus dimensiones van a depender de:
a).-Del flujo de gas que se desea transportar y
b).-De la distancia existente entre la planta y el lugar de uso.

Vale la pena mencionar que las plantas de Biogs utilizan casi siempre manguera de
PVC, debido a que este material no es afectado por la accin del cido sulfhdrico. La
manguera de PVC ir preferiblemente enterrada o recubierta para evitar el deterioro
(cristalizacin) por la luz solar. De lo contrario, se colocar elevada para evitar daos
fsicos causados por personas o animales.

2.3.5. Vlvulas

Se utilizan mnimo dos vlvulas para gas, la primera o principal ir instalada


inmediatamente al comienzo de la conduccin y sobre el niple de salida. La segunda se
monta al final de la lnea, en el lugar de uso.
Estas vlvulas, cuyo tamao debe ser compatible con el dimetro de la tubera, debern
estar construidas en acero inoxidable o en PVC para evitar la corrosin por el cido
sulfhdrico.

28

BIOGS

2.3.6. Trampas

El gas debe ser purificado antes del uso. La purificacin, en los casos en que el uso se
reduce a calefaccin, alumbrado o coccin de alimentos, tiene por objeto eliminar o
disminuir el contenido de cido sulfhdrico para proteger de la corrosin los equipos, y a
la reduccin del contenido de agua presente en el gas como resultado del proceso de
digestin.

a) Trampas de cido sulfhdrico


Estn constituidas por un recipiente relleno con material de hierro finamente dividido
formando un lecho poroso a travs del cual debe circular el gas para que reaccione con
el metal y se deposite en el lecho.
La condicin de porosidad se alcanza utilizando como relleno virutas de hierro o
esponjillas de cocina de marca comercial. Estos materiales tienen la ventaja de ser da
bajo costo y de oponer poca resistencia al flujo de gas, aspecto importante en razn de
las bajas presiones que se manejan en este tipo de sistemas.

La forma del recipiente y las caractersticas del material utilizado para su construccin
dependen del gusto del propietario de la planta. El nico requisito es el de que sean
completamente hermticos para evitar fugas de gas. As, es posible encontrar, en
plantas en operacin trampas:

29

BIOGS
Rectangulares construidas en hierro o en acero, pintadas con el mismo material
empleado en el enlucimiento y proteccin de la campana.

Cilndricas en acero. Estas se construyen a partir de secciones de tubera estndar de 2


pulgadas o ms. Al igual que las anteriores, requieren de pintura interior y exterior para
protegerlas de la corrosin.

Cilndricas en PVC: Se construyen tambin a partir de tuberas estndar, o se arman


utilizando accesorios (en Y) de PVC disponibles en el mercado. No requieren pintura
protectora pero deben en lo posible no exponerse a los rayos del sol.

La trampa de sulfhdrico acta tambin como trampa de llama no slo por la presencia
del relleno sino por el mayor dimetro del recipiente con relacin a la lnea de
conduccin.

b) Trampas de agua
El agua arrastrada por el agua se separa cuando la corriente encuentra en su
trayectoria una exencin brusca y una contraccin posterior. Para lograr este propsito
ser suficiente instalar sobre la lnea un accesorio idntico a las trampas de sulfhdrico,
con la diferencia de que no se necesitar el relleno de material de hierro.
Las trampas estn provistas de un grifo de purga por donde se debe evacuar
peridicamente el agua depositada en el fondo.

30

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2.4. Ventajas y desventajas de los biodigestores

2.4.1. Ventajas de los biodigestores

a) Permite disminuir la tala de los bosques al no ser necesario el uso de la lea para
cocinar.
b) Humaniza el trabajo de los campesinos, que antes deban buscar la lea en lugares
cada vez ms lejanos.
c) Diversidad de usos (alumbrado, coccin de alimentos, produccin de energa
elctrica, transporte automotor y otros).
d) Produce biofertilizante rico en nitrgeno, fsforo y potasio, capaz de competir con los
fertilizantes qumicos, que son ms caros y daan el medio ambiente.
e) Elimina los desechos orgnicos, por ejemplo, la excreta animal, contaminante del
medio ambiente y fuente de enfermedades para el hombre y los animales.

La utilizacin de los biodigestores adems de permitir la produccin de biogs ofrece


enormes ventajas para la transformacin de desechos:
I) Mejora la capacidad fertilizante del estircol. Todos los nutrientes tales como
nitrgeno, fsforo, potasio, magnesio as como los elementos menores son
conservados en el efluente. En el caso del nitrgeno, buena parte del mismo, presente
en el estircol en forma de macromolculas es convertido a formas ms simples como
amonio (NH4+), las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. Debe

31

BIOGS
notarse que en los casos en que el estircol es secado al medio ambiente, se pierde
alrededor de un 50% del nitrgeno.14
II) El efluente es mucho menos oloroso que el afluente.
III) Control de patgenos. Aunque el nivel de destruccin de patgenos variar de
acuerdo a factores como temperatura y tiempo de retencin, se ha demostrado
experimentalmente que alrededor del 85% de los patgenos no sobrevive el proceso de
biodigestin. En condiciones de laboratorio con temperaturas de 35 C, los coliformes
fecales fueron reducidos entre el 50 y el 70%, y los hongos en 95% en 24 horas.15

2.4.2. Dificultades tcnicas de los biodigestores

La construccin de biodigestores conlleva una serie de dificultades tcnicas:


a) El digestor debe encontrarse cercano a la zona donde se recoge el sustrato de
partida y a la zona de consumo.
b) Debe mantenerse una temperatura constante y cercana a los 35C. Esto puede
encarecer el proceso de obtencin en climas fros.
c) Es posible que, como subproducto, se obtenga SH2, el cual es txico y corrosivo,
dependiendo del sustrato de partida y de la presencia o no de bacterias
sulfatorreductoras. La presencia de SH2 hace que se genere menos CH4,

14

Lucena Bonny, Antonio. Energas alternativas y tradicionales: sus problemas ambientales. Espaa,
1998.
15
Manilla Prez, Efran. Diseo de un biorreactor para la produccin de biogs a partir de desechos
agrcolas. Mxico, 2000.

32

BIOGS
disminuyendo la capacidad calorfica del biogs y encarece el proceso por la necesidad
de depurarlo.
d) Necesita acumular los desechos orgnicos cerca del biodigestor.
e) Riesgo de explosin, en caso de no cumplirse las normas de seguridad para gases
combustibles

2.5. Planificacin de un biodigestor.

Los siguientes son los aspectos a tener en cuenta en el

diseo, planificacin

construccin de un biodigestor:
A continuacin se describir el proceso de construccin de un biodigestor de domo fijo
ya que se considera que es el ms seguro y el ms fcil de construir. Ser circular
considerando que las caractersticas de este nos permiten un mejor aprovechamiento
de la biomasa al no quedarse esta estancada en ninguna esquina. Adems de contar
con loza y no con cpula debido que requiere de una detallada elaboracin.

2.5.1. Factores humanos

a) Idiosincrasia
b) Necesidad, la cual puede ser sanitaria, energa y de fertilizantes.
c) Recursos disponibles de tipo

econmicos, materiales de construccin, mano de

obra, utilizacin del producto, rea disponible.

33

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d) Disponibilidad de materia prima, si se cuentan con desechos agrcolas, desechos


pecuarios, desechos domsticos, desechos urbanos, desechos industriales.

2.5.2. Factores biolgicos

a) Enfermedades y plagas tanto humanas como pecuarias y agrcolas

2.5.3. Factores fsicos

a) Localizacin, la ubicacin si es en zona urbana, rural o semi-urbana y la geografa


aspectos como la latitud, longitud y altitud.
b) Climticos dentro de estos aspectos estn las temperaturas mximas y mnimas, la
precipitacin pluvial, la humedad ambiental, la intensidad solar, los vientos su intensidad
y direccin.
c) Vas de acceso.
d) Topografa, teniendo en cuenta el declive del suelo: si es plano, ondulado, o
quebrado.
e) Suelos con sus caractersticas como la textura, estructura, nivel fretico y capacidad
agrolgica.

34

BIOGS
2.5.4. Factores utilitarios

a) Funcin principal, si se construye de manera experimental, demostrativa o


productiva.
b) Usos, si el uso es de tipo sanitario, energtico, fertilizante, integral.
c) Organizativo si el biodigestor se va a construir a escala domestica, para grupo
familiar, comunitario o empresas.
d) Capacidad, si es pequeo de 3 a 12 m3 / digestor; si es mediano de 12 a 45 m3
digestor y si es grande de 45 a 100 m3 / digestor.16
e) Operacin de la instalacin contemplando aspectos como el funcionamiento de el
pretratamiento, la mezcla, la carga, y controles de PH, obstrucciones de lquidos,
slidos y gases: las descargas de efluentes tanto liquidas como gaseosas y de lodos; el
almacenamiento de los lquidos, slidos y gases; la aplicacin de lquidos por bombeo,
por tanques regadores o arrastre por riego; los slidos que estn disueltos en el agua y
los slidos en masa y por ultimo los gases utilizados para la coccin, iluminacin e
indirectamente en los motores.

Con el objetivo de disminuir el tamao de los digestores se han utilizado los productos
orgnicos que brindan mayor cantidad de biogs por unidad de volumen; algunos de
ellos son: la excreta animal, la cachaza de la caa de azcar, los residuales de

16

Noyola, R.A. Apuntes del curso Diseo de reactores anaerbicos. Instituto de Ingeniera. UNAM,
2001.

35

BIOGS
mataderos, destileras y fbricas de levadura, la pulpa y la cscara del caf, as como la
materia seca vegetal.17

2.6. Proceso de construccin

A continuacin se describir el proceso de construccin de un biodigestor de domo


flotante. Puede ser circular o rectangular, aunque se recomienda ms el de tipo circular
considerando que las caractersticas de este nos permiten un mejor aprovechamiento
de la biomasa al no quedarse esta estancada en ninguna esquina.

2.6.1. Seleccin del lugar, trazado y excavacin

a.- La planta de biogs se instalar cerca del lugar que nos subministrara la materia
prima y alejada de mantos acuferos y tuberas de agua. Adems de estar ubicada en
un sitio donde reciba el sol durante la mayor parte del da, evitando las zonas con trfico
continuo de personas o animales.
b.- Demarcar el foso para el digestor t para los tanques de carga y de descarga.
c.- Excavar simultneamente el foso para el digestor y las zanjas para la colocacin de
los ductos de carga y descarga.

17

Biodigestores. Una alternativa a la autosuficiencia energtica y de biofertilizantes.

36

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Fig. 2.6.1. (1). Trazado de un biodigestor.

Fuentee: Plantas de biogs: diseo, construccin


y operacin. Instituto de Investigaciones Tecnolgicas. Bogot, Colombia, 1972.

Se traza un crculo en la tierra de 2.15 m de dimetro y se cava un hoyo de 2 m de


profundidad.
Fig. 2.6.1. (2). Excavacin

Fuente: Energas renovables, de Francisco


Jarabo Friedrich, Espaa, 2000.

37

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2.6.2. Construccin del digestor

El piso se construye sobre una base firme y compacta sobre la cual se coloca una
parrilla de varilla junto con una cadena armada de la cual nacern los castillos que
soportarn la estructura del digestor, se cuela la loza del piso con una mezcla de
cemento y arena. Una vez realizado el paso anterior se comenzara el desplante de las
paredes que irn formadas de tabique, pegadas con cemento y llevarn un aplanado
fino por una mezcla de cemento y arena.18
Fig. 2.6.2. (1). Armado de parrilla.

Fuente: Energas renovables,


de Francisco Jarabo Friedrich, Espaa, 2000.

Si la tierra es compacta, no ser necesario construir el tanque principal del digestor con
mampostera o tabique, bastar un cilindro de malla de gallinero, de 1.55 m de dimetro
y 2.2 m de altura, con 3 castillos (de donde saldrn los topes para la campana). Se
pueden construir afuera y luego colocarse en el hoyo.

18

38

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Fig. 2.6.2. (2). Detalle de construccin de los muros de tabique.

Fuente:Plantas de biogs: diseo, construccin y operacin. Instituto de Investigaciones Tecnolgicas.


Bogot, Colombia, 1972.

2.6.3. Construccin de los tanques de carga y descarga


Los tanques de carga y descarga se construyen de tabique pegados con cemento sobre
una base de concreto simple y aplanados con una mezcla de cemento y arena en
proporcin de 1:3 con .7 lt de agua por kilogramo de cemento y conectados al digestor
por un tubo de PVC sanitario.

Fig. 2.6.3. (1) Tanques de carga y descarga.

Fuente: Energas renovables, de


Francisco Jarabo Friedrich, Espaa, 2000.

39

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El tanque de alimentacin se construye con tabique sobre una losa encima del suelo. El
tanque de descarga debe quedar enterrado.
Fig. 2.6.3. (2). Construccin de la cmara.

Fuente: www.proteger.org.ar/archivos/Biodigestor
Fig. 2.6.3. (3). Construccin de la cmara, revocando las paredes.

Fuente: www.proteger.org.ar/archivos/Biodigestor

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Fig. 2.6.3. ( 4). Construccin del tanque de alimentacin.

Fuente: www.proteger.org.ar/archivos/Biodigestor

Fig. 2.6.3. (5). Construccin de biodigestor.

Fuente: Energas renovables,


de Francisco Jarabo Friedrich, Espaa, 2000.

41

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Se excavan 2 zanjas a lados opuestos del tanque principal de 1.2 metros de longitud,
donde se colocaran los ductos que comunican los tanques de alimentacin y descarga
con el tanque principal.

2.6.4. Sellado e impermeabilizado del tanque.


Fig. 2.6.4. (1). Sellado del tanque.

Fuente: Energas renovables, de


Francisco Jarabo Friedrich, Espaa, 2000.

Una vez aplanado el tanque del digestor se proceder a recubrir con un sellador acrlico
e impermeabilizarlo con pintura epxica.

42

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Fig. 2.6.4. (2). Impermeabilizado del tanque.

Fuente: Energas renovables, de Francisco Jarabo Friedrich, Espaa, 2000.

2.6.5. Construccin y colocacin de la campana


La campana puede ser realizada de fibra de vidrio y de lmina de acero galvanizado y
recubierta con pintura anticorrosiva.
Fig. 2.6.5. (1). Pintado de campana.

Imagen tomada de Energas renovables, de Francisco Jarabo Friedrich, Espaa, 2000.

43

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CAPITULO 3. Operacin de un biodigestor y usos del biogs.

3.1. Descripcin del proceso

3.1.1. Molienda.
Es recomendable moler el estircol fresco que se va a utilizar para la digestin, ya que
al disminuir el tamao de los slidos se est aumentando el rea de contacto con los
microorganismos encargados de iniciar el proceso. En caso de que no se cuente con un
equipo para la molienda, esta etapa puede pasar inadvertida. Tomando en cuenta lo
anterior, el siguiente paso es vaciar el estircol en un recipiente adecuado para el
acondicionamiento o bien se puede hacer directamente en el digestor.

3.1.2. Acondicionamiento.
Esta etapa es la ms importante del proceso para obtener una solucin (agua-excreta)
que garantice la produccin de biogs. Para ello se realizan los pasos siguientes:
a) Recoleccin de la excreta se har manualmente directamente del establo y se
almacenar en un tanque mezclador por uno o dos das dependiendo del modo de
operacin, aunque es recomendable dejarlo 2 das para permitir que todo el aire se
elimine durante esta estancia en el tanque.
b) Adicionar la cantidad necesaria de agua para obtener una concentracin aproximada
del 8% en peso de slidos totales.

44

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3.1.3. Carga del digestor.


La carga del digestor se har por gravedad ya que el estircol sea adicionado
directamente del establo.

3.1.4. Descarga.
El efluente se debe descargar de la manera adecuada para evitar que entre aire en el
biodigestor. Los lodos se pueden aplicar como fertilizante y el sobrenadante se puede
utilizar como agua de riego. El componente lquido se puede utilizar adems para el
acondicionamiento de la solucin de alimentacin y el efluente slido puede ser tratado
para separar las protenas que contiene las cuales pueden utilizarse como componente
alimenticio para el ganado y los slidos restantes para el acondicionamiento del suelo
del cultivo.

3.2. Operacin propuesta del sistema de digestin.


La operacin del digestor resulta ser muy sencilla, como se muestra a continuacin en
base al diagrama del sistema de la figura.

a.- Verificar que las vlvulas estn cerradas.


b.- Abrir la vlvula 2 de descarga del biogs con el fin de purgar el equipo.
c.- Abrir la vlvula 1 de alimentacin.
d.- Alimentar al digestor.

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e.- Cerrar las vlvulas de descarga del biogs y la alimentacin, despus de haber
cargado toda la alimentacin.
f.- Purgar diariamente el biogs producido por la vlvula de descarga de biogs con el
propsito de eliminar la ms mnima presencia de aire, as como algo de vapor de agua
y de CO2 que se hayan formado.
g.- Verificar a la salida si hay combustin de biogs.
h.- Cargar al digestor la excreta que se vaya produciendo y retirar aproximadamente la
misma cantidad de lodo digerido mediante la vlvula 4 para mantener un rgimen
semicontinuo de operacin.
i.- Retirar tambin el sobrenadante del digestor mediante la vlvula 3.

Fig. 3.2. (1). Operacin del sistema de digestin. Imagen del autor.

46

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3.3. Modo de operacin.

En un principio se alimentar del digestor la excreta recolectada y se iniciar una


operacin en serie del sistema, pero si la cantidad de excreta aumenta por el aumento
de ganado, entonces se pretende operar un sistema en paralelo con dos tanques, cada
tanque funcionando por separado.

3.3.1. Produccin de gas y composicin


La produccin de gas funciona como indicador, tanto de la condicin de cultivo, como
de la eficiencia del desempeo de un digestor. La produccin de gas normalmente se
expresa en trminos de volumen de gas producido por unidad de masa de slidos
totales y slidos orgnicos introducidos.
El volumen esperado de gas por unidad de materia orgnica es funcin del tiempo de
retencin y otras caractersticas operacionales, as como de la naturaleza de los
desechos.
La velocidad de produccin de gas que se usa como parmetro de la digestin de un
desperdicio dado es aquella que es caracterstica del cultivo una vez que ha alcanzado
el rgimen permanente. La produccin de gas es un parmetro particularmente til,
pues es fcil reconocer, adems de que da una respuesta inmediata a una condicin
adversa.
La produccin de gas, cuando se usa como parmetro, no se debe interpretar como
completamente independiente de la composicin de gas. El gas de inters en la

47

BIOGS
composicin es el metano. Generalmente cuando mayor sea la concentracin de
carbohidratos en los desperdicios, ms se acercara a 1:1 la relacin metano: bioxido de
carbono

3.4. Usos del biogs

La gran variedad de biomasas existentes unida al desarrollo de distintas tecnologas de


transformacin de sta en energa (Combustin directa, Pirlisis, Gasificacin,
Fermentacin, Digestin anaerbica,...) permiten plantear una gran cantidad de posibles
aplicaciones entre las que destacan la produccin de energa trmica, electricidad.
Fig. 3.4. (1). Usos del Biogas.

Fuente: www.energianatural.com.ar

48

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Fig. 3.4. (2). Usos del biogas.

Fuente: www.textoscientificos.com/energia/biogas/usos

3.4.1. Produccin de Energa Trmica

Aprovechamiento convencional de la biomasa natural y residual. Los sistemas de


combustin directa son aplicados para generar calor, el cual puede ser utilizado
directamente, como por ejemplo, para la coccin de alimentos.

3.4.2. Produccin de Energa Elctrica

Obtenida minoritariamente a partir de biomasa residual (restos de cosecha y poda) y


3principalmente a partir de cultivos energticos leosos, de crecimiento rpido (Chopo,
Sauce, Eucalipto, Robinia, Conferas, Acacia, Pltano,...) y herbceos (Cardo lleno,
Miscanto, Caa de Provenza, Euforbias, Chumberas,...). Tambin se utiliza el biogs

49

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resultante de la fermentacin de ciertos residuos (lodos de depuradora, Residuos
Slidos Urbanos) para generar electricidad.

El rendimiento neto de la generacin de electricidad en las plantas de biomasa es bajo,


del orden del 20% referido a su poder calorfico inferior.8 Ello se debe
fundamentalmente el pequeo tamao de la planta de produccin. La caldera tiene un
rendimiento moderado al quemar un combustible de alto contenido en humedad, y su
consumo en servicios auxiliares es alto, por encima del 8% de la produccin total de
electricidad en salida de alternador.

Una posibilidad de incrementar el rendimiento energtico en el uso de la biomasa es la


cogeneracin de calor y electricidad. La condensacin del vapor supone una
evacuacin de calor cercano a la mitad de la energa contenida en la biomasa; la
recuperacin de parte de ese calor de condensacin en forma de vapor de baja
temperatura o agua caliente, para usos industriales o domsticos, supone un aumento
de la eficiencia energtica. Para ello se puede disponer de una turbina de
contrapresin o bien hacer una extraccin de vapor con volumen significativo en la
zona de baja presin de la turbina. Se instalan los intercambiadores de calor
adecuados y se pueden obtener rendimientos globales de entre un 40 y un 60%.

La gasificacin es una alternativa con mejores rendimientos que la combustin en


calderas. El empleo de motores diesel o de turbinas de gas para quemar el gas
producido puede elevar el rendimiento a valores por encima del 30%, sin embargo sta
es una opcin poco extendida. 8

50

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3.4.3. Produccin de Biocombustibles.

Existe la posibilidad, ya legislada, de alimentar los motores de gasolina con


bioalcoholes (obtenidos a partir de Remolacha, Maz, Sorgo dulce, Caa de azcar,
Patata, Pataca) y los motores diesel con bioaceites (obtenidos a partir de Colza,
Girasol, Soja).

3.4.4. Produccin de gases combustibles

Es una aplicacin poco utilizada actualmente que consiste en la descomposicin de la


biomasa en un digestor para obtener un gas, cuyo compuesto combustible es
bsicamente metano, pero tambin contienen nitrgeno, vapor de agua y compuestos
orgnicos. El proceso es adecuado para tratar biomasa de elevado contenido en
humedad y poco interesante en otras aplicaciones, bien por su calidad o por la poca
cantidad disponible.

El gas obtenido es de bajo poder calorfico, pero til en aplicaciones trmicas en el


propio entorno ganadero o agrcola, suministrando luz y calor. En el caso de
instalaciones de mayor tamao, se puede llegar a colocar motores diesel de hasta
varios cientos de kilovatios de potencia para la generacin de electricidad; existen ya
ejemplos industriales de ello. La produccin de gas se puede controlar adecundola a
la demanda; incluso puede hacerse que durante varias horas el digestor se mantenga

51

BIOGS
embotellado, sin producir gas, durante los perodos en los que no exista consumo
energtico.

Otra posibilidad para la produccin de gas es el empleo de un gasificador, que inyecta


aire u oxgeno y vapor de agua. Opera a elevada temperatura, entre 800 y 1200 C,
con lo cual la cintica de las reacciones es ms alta. El gas contiene CO, H2, pequeas
concentraciones de metano, nitrgeno y vapor de agua.

Tiene un poder calorfico

medio. Existen varias alternativas de gasificacin; el lecho fijo sirve para tratar
pequeas cantidades de biomasa, mientras que los de lecho fluido tratan mayores
cantidades, siendo stos utilizados para la generacin de electricidad.

Al problema operativo de la gasificacin, se une el de la produccin de alquitranes y


otros compuestos orgnicos pesados. Esto hace posible la combustin del gas en
equipos industriales, calderas y hornos o en motores diesel para generacin elctrica,
pero dificulta la extensin a turbinas de gas en sistemas elctricos de alta eficiencia. La
alternativa es purificar el gas, pero es caro.

3.5. Produccin de abono orgnico

En el proceso de la digestin anaerbica y la produccin del biogs deja como residuo


un lodo compuesto por el material no atacado por las bacterias y por material no
atacado por stas. Este lodo, conocido, conocido tambin como el efluente, constituye
un fertilizante orgnico de muy buena calidad.

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Como el proceso solo remueve los gases generados en el lodo deben conservarse los
nutrientes originales contenidos en la materia prima. Estos quedan en forma ms
concentrada, y pueden ser absorbidos ms fcilmente, mejorando las caractersticas
fertilizantes del material.

La aplicacin del afluente al suelo le trae beneficios similares a los que se alcanzan con
cualquier materia orgnica. Es decir, que acta como mejorador de las caractersticas
fsicas, facilitando la aireacin, aumentando la capacidad de retencin de humedad, la
infiltracin de agua y la capacidad de intercambio catinico.

Se ha encontrado, por ejemplo, que la aplicacin del efluente de biodigestores que


operan con estircol de res, en ensayos comparativos con uso directo del estircol, ha
mejorado los rendimientos agrcolas del maz, en un 28%. Ello se debe en parte a la
mayor facilidad de absorcin de los nutrientes, y a la mayor riqueza del afluente:
Contiene 1.5% de nitrgeno contra 0.75% del estircol, y 0.7% de K20 contra 0.4% de la
materia prima. Esta situacin hace que el afluente sea ms efectivo que muchos de los
abonos orgnicos qumicos utilizados normalmente. 19

19

Manilla Prez Efran. Diseo de un biorreactor para la produccin de biogs a partir de desechos
agrcolas. Mxico, 2000.

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3.5.1. Sustancias orgnicas en los fertilizantes

As como hay sustitutos inorgnicos para los nutrientes nitrgeno, potasio y fsforo de
un fertilizante orgnico, no existe sustituto artificial para otras sustancias como protena,
celulosa, lignina, etc. Todas ellas contribuyen a incrementar la permeabilidad e
higroscopia, mientras previenen la erosin y mejoran las condiciones generales de la
agricultura. Las sustancias orgnicas adems constituyen la base para el desarrollo de
los microorganismos responsables de convertir los nutrientes del suelo en una forma
que pueda fcilmente ser incorporada por las plantas.

3.5.2. Nutrientes y Organismos del Suelo

Debido a la descomposicin y agotamiento de parte de su contenido orgnico, los lodos


digeridos proporcionan nutrientes de accin rpida que fcilmente entran en la solucin
del suelo, quedando inmediatamente disponibles para las plantas. Simultneamente
sirven como nutrientes primarios para el desarrollo de los organismos del suelo, como
la sustitucin de los microorganismos perdidos a travs de la exposicin al aire durante
el esparcimiento del lodo sobre los campos.

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3.5.3. .Reduccin de la Erosin del Suelo.

La materia hmica y los cidos hmicos presentes en los lodos contribuyen a una
humificacin ms rpida que a su ves ayuda a reducir la velocidad de erosin (debido a
lluvia o dispersin en seco), incrementando el suministro de nutriente, la higroscopa,
etc. El contenido de humus es especialmente importante en los suelos tropicales con
bajo en humus. La cantidad de humus estable formada con lodos digeridos es el doble
de la que se puede lograr con estircol. Adems se ha demostrado que la actividad de
los gusanos de tierra se estimula ms al fertilizar con lodos que fertilizando con estircol
de establo.

3.5.4. Reduccin del deslave de Nitrgeno


Al ser comparado con fertilizantes con alto contenido de nitratos y nitritos ms solubles
en agua (estircol, composta), el elevado contenido de amonio del lodo digerido ayuda
a reducir la velocidad con la que se deslava el nitrgeno.

3.5.5. Efectos sobre los cultivos.

Se sabe que generalmente la produccin de los cultivos es mas alta despus de una
fertilizacin con lodos digeridos la mayora de los cultivos como papa, rbano,
zanahoria, col, cebolla, ajo, etc. y muchos tipos de frutas (naranja, manzana, guayaba,

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mango, etc.), caa de azcar, arroz, parecen reaccionar favorablemente a la


fertilizacin con lodos.
En contraste los cultivos como trigo, oleaginosas, algodn y tabaco reaccionan menos
favorablemente. Los lodos son un buen fertilizante para pasturas y prados. Los datos
disponibles tienen grandes variaciones, pues el efecto fertilizante no solo es especfico
de cada planta, sino tambin depende del clima y tipo de suelo. Por lo tanto, no se
puede ofrecer informacin definitiva, tampoco, por la misma razn, es posible ofrecer
una comparacin econmica del costo de los fertilizantes qumicos contra el de los
lodos del biogs.
El nico hecho indiscutible es que los de biogs son mejores desde el punto de vista
ecolgico.

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CONCLUSIONES:

El biogs resulta un combustible barato y til sobre todo en comunidades alejadas de


los de los grandes centros urbanos.

El uso de la biomasa aporta beneficios que no son solo energticos, su transformacin


se convierte en beneficiosa y necesaria para el entorno. Es un sistema idneo de
eliminacin de residuos, con la subsiguiente mejora del ambiente rural, urbano e
industrial. Puede ser adems, un modo de equilibrar determinados excedentes
agrcolas. En el sector rural, la principal forma de contaminacin es el estircol, que
genera malos olores y polucin con nitratos al agua de consumo. La opcin del uso del
estircol permite responder a una demanda de la sociedad, las actividades agrcolaganaderas deben ser ms respetuosas del medio ambiente, y en particular deben
promover la reduccin de posibles fuentes de contaminacin.

La eficiencia de esta tecnologa en la resolucin de problemas en materia del medio


ambiente, especialmente su funcionalidad en este caso, ser el medio de difusin ms
eficaz, para que en el corto o mediano plazo, se generalice la implantacin de esta
sencilla tecnologa.

El sector energtico nacional ha sido y seguir siendo pilar de nuestro desarrollo


presente y futuro. Su expansin constante y modernizacin en algunas de sus partes,

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han permitido generar una oferta slida y diversificada de energticos, que adems
aporta importantes recursos pblicos para la satisfaccin de apremiantes necesidades
sociales y de infraestructura.

Es evidente que la inversin que se tendr que realizar para arrancar como una
posibilidad real la tecnologa del biogs en Mxico, es grande, sin embargo los
beneficios tambin son muy grandes e importantes, por lo tanto, se justifica.

Es importante aprovechar el conocimiento de las experiencias que han tenido otros


pases en este sentido,

para no cometer los mismos errores y, sobre todo, para

consolidar a la tecnologa del biogs como un importante sector para la sociedad.

RECOMENDACIONES.

Los materiales de construccin que se proponen son el ladrillo y recubierta de cemento,


materiales fciles de conseguir.

La operacin de los equipos como se plantea, es fcil una vez que se conoce el
sistema, por lo tanto slo se necesita de una pequea capacitacin a la gente que vaya
a operar estos equipos en las zonas destinadas para ello.

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GLOSARIO

Alquitranes Materiales orgnicos que pueden encontrarse en la naturaleza u obtenerse


de la destilacin del carbn o del refinado del petrleo. Los alquitranes tienen
aplicaciones industriales. En su composicin existen sustancias txicas, incluidos
carcingenos.

Bacteria Microorganismos compuestos generalmente de protenas y cidos nucleicos.


Tienen funciones beneficiosas muy importantes, algunas de las cuales son la
fabricacin de etanol, antibiticos por fermentacin, fijacin del nitrgeno al suelo,
tratamiento de aguas residuales por procesos de lodos activados, etc. Pero tambin son
causa de numerosas fermentaciones, putrefaccin y producen graves enfermedades.

Biogs El biogs, es un gas que se genera artificialmente, en dispositivos especficos,


mediante la accin de unos seres vivos (bacterias metanognicas), en ausencia de aire,
(esto es un ambiente anaerbico). Cuando materia orgnica se descompone en
ausencia de aire, actua este tipo de bacterias, generando biogs.

Biocombustible: es el trmino con el cual se denomina a cualquier tipo de combustible


que derive de la biomasa organismos recientemente vivos o sus desechos
metablicos, tales como el estircol de la vaca. Es una fuente renovable de energa, a
diferencia de otros recursos naturales como el petrleo, carbn y los combustibles
nucleares.

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Biodegradable Sustancia que puede ser descompuesta con cierta rapidez por
organismos vivientes, los ms importantes de los cuales son bacterias aerobias.
Sustancia que se descompone o desintegra con relativa rapidez en compuestos simples
por alguna forma de vida como: bacterias, hongos, gusanos e insectos. Lo contrario
corresponde a sustancias no degradables, como plsticos, latas, vidrios que no se
descomponen o desintegran, o lo hacen muy lentamente.
Biogasificacin fermentacin de metano, produccin de metano o digestin
anaerbica

Biomasa Conjunto de la materia biolgicamente renovable (madera, celulosa, lignina,


almidn y quitina); por extensin, la energa que proviene de la fermentacin o la
combustin de la masa orgnica. En la combustin se usa lea y carbn. En la
fermentacin, un buen ejemplo son los biodigestores del bagazo de caa de azcar,
donde se produce un gas que se utiliza para la produccin de energa elctrica.
Biosntesis Formacin de compuestos orgnicos realizado por los organismos vivos a
partir de compuestos sencillos.

Combustible Un combustible es cualquier sustancia que reacciona con el oxgeno de


forma violenta, con produccin de calor, llamas y gases. Supone la liberacin de una
energa de su forma potencial a una forma utilizable (por ser una reaccin qumica, se
conoce como energa qumica). En general se trata de algo susceptible de quemarse,
pero hay excepciones que se explican a continuacin.

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Combustin Reaccin qumica en la que un material (combustible) se combina con el


oxgeno, con una consecuente emisin de energa en forma de calor y formacin de
subproductos.
Degradabilidad Capacidad de descomposicin qumica o biolgica de los compuestos
orgnicos por accin del metabolismo de microorganismos.

Etanol El compuesto qumico etanol es un lquido incoloro e inflamable con un punto de


ebullicin de 78 C. Se mezcla con agua en cualquier proporcin y da una mezcla
azeotrpica con un contenido de aprox. el 96 % de etanol.

Fertilizantes son productos qumicos naturales o industrializados que se administran a


las plantas con la intencin de optimizar su crecimiento y desarrollo de su perfil
potencial gentico; se aplican generalmente al suelo para que se diluyan en la solucin
y puedan ser ingresados al sistema vegetal va races; pero tambin pueden aplicarse
de forma lquida va foliar para ser absorbidos a travs de los estomas.

Aportan los tres principales nutrientes necesarios para el desarrollo de las plantas en
diversas proporciones (nitrgeno, fsforo y potasio), nutrientes secundarios (calcio,
azufre y magnesio) y, a veces micro nutrientes, de importancia tambin para la
alimentacin de la planta (boro, manganeso, hierro, cinc, cobre y molibdeno.

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Gasificacin La gasificacin es un proceso trmico que permite la conversin de un


combustible slido, tal como la biomasa en un combustible gaseoso, mediante un
proceso de oxidacin parcial.

Gasgenos Son las instalaciones en la que se realizan la pirlisis y la gasificacin de la


biomasa.

Hidrocarburos Compuestos orgnicos formados por carbono e hidrgeno. Los tomos


de C pueden formar largas cadenas. As, por ejemplo, el hidrocarburo ms sencillo es el
CH4 (metano). La gasolina C8H18 est formada principalmente por diferentes ismeros
del octano.

Hidrlisis La hidrlisis o hidrolisis es una reaccin en la que se rompe un enlace


covalente entre dos subunidades por medio de la adicin del equivalente a una
molcula de agua; se agrega un tomo de hidrgeno a una subunidad y un grupo
hidroxilo a la otra.

Metano Es el hidrocarburo ms simple, producto de la descomposicin anaerbica.


Componente, entre otros, del gas natural y del biogas. Es junto con el dixido de
carbono y los xidos de nitrgeno el principal causante del efecto invernadero. Frmula
CH 4

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Metanol El compuesto qumico metanol (tambin conocido como alcohol metlico o


alcohol de madera) es el alcohol ms sencillo, y es un lquido ligero, voltil, incoloro,
inflamable y txico que se emplea como anticongelante, disolvente y combustible.

Pirlisis La pirlisis se puede definir como la descomposicin trmica de un material en


ausencia de oxgeno o cualquier otro reactante. Esta descomposicin se produce a
travs de una serie compleja de reacciones qumicas y de procesos de transferencia de
materia y calor. La pirlisis tambin aparece como paso previo a la gasificacin y la
combustin.
Polifenoles Antioxidantes naturales presentes en el aceite de oliva que lo preservan de
alteraciones oxidativas, incrementando su estabilidad.

Reservorio cavidad que sirve como almacn

Simbiosis Dos organismos que no pueden vivir uno sin el otro, se hacen organismos
dependientes. Esta simbiosis hace que cada uno no pueda desarrollarse de manera
autnoma. Est usado en el sentido peyorativo. Dependen uno del otro, no es por
naturaleza, sino por la incapacidad de asumirse solo.

Sustrato El sustrato es la parte del biotopo donde determinados seres vivos realizan
sus funciones vitales (nutricin, reproduccin, relacin).

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Bibliografa
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Mxico tercer milenio,1998.
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