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Contaminacin atmosfrica

Esta planta generadora de Nuevo Mxicolibera dixido de azufre y otros contaminantes del aire.

Contaminacin atmosfrica severa enChina.

Se entiende por contaminacin atmosfrica a la presencia en el aire dematerias o


formas de energa que impliquen riesgo, dao o molestia grave para las personas y bienes
de cualquier naturaleza,1 as como que puedan atacar a distintos materiales, reducir la
visibilidad o producir olores desagradables.
El nombre de la contaminacin atmosfrica se aplica por lo general a las alteraciones que
tienen efectos perniciosos en los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras
alteraciones inocuas. Los principales mecanismos de contaminacin atmosfrica son los
procesos industriales que implicancombustin, tanto en industrias como en automviles y
calefacciones residenciales, que generan dixido y monxido de carbono, xidos de
nitrgeno y azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases
nocivos en sus procesos productivos, como cloro o hidrocarburosque no han realizado
combustin completa.
La contaminacin atmosfrica puede tener carcter local, cuando los efectos ligados al
foco se sufren en las inmediaciones del mismo, o planetario, cuando por las caractersticas
del contaminante, se ve afectado el equilibrio del planeta y zonas alejadas a las que
contienen los focos emisores.
ndice
[ocultar]

1 Contaminantes atmosfricos primarios y secundarios

2 Principales tipos de contaminantes del aire

3 Gases contaminantes de la atmsfera


o

3.1 CFC y similares

3.2 Monxido de carbono

3.3 Dixido de carbono

3.4 Monxido de nitrgeno

3.5 Dixido de azufre

3.6 Metano

3.7 Ozono

4 Efectos de los gases de la atmsfera en el clima

5 Algunos contaminantes provienen de fuentes naturales

6 Efectos nocivos para la salud

7 Dispositivos de control

8 Gestin ambiental del componente aire


8.1 Establecimiento de una red de monitoreo ambiental

8.1.1 Modelamiento atmosfrico-climtico y confeccin de un modelo

de contaminacin atmosfrico
8.1.2 Europa

9 Vase tambin

10 Referencias

11 Enlaces externos
o

11.1 Agencias de calidad del aire

11.2 Iniciativas de calidad del aire

11.3 Calidad del aire estatal

11.4 Informacin regional de calidad del aire

11.5 Informacin de Ciencias de la calidad del aire

11.6 Modelado de calidad del aire

11.7 Medicin

Contaminantes atmosfricos primarios y secundarios[editar]


Los contaminantes primarios son los que se emiten directamente a la atmsfera2 como
el dixido de azufre SO2, que daa directamente la vegetacin y es irritante para
los pulmones.
Los contaminantes secundarios son aquellos que se forman mediante procesos
qumicos atmosfricos que actan sobre los contaminantes primarios o sobre especies no
contaminantes en la atmsfera.2 Son importantes contaminantes secundarios el cido
sulfrico, H2SO4, que se forma por la oxidacin del SO2, el dixido de nitrgeno NO2, que
se forma al oxidarse el contaminante primario NO y el ozono, O3, que se forma a partir
del oxgeno O2.
Ambos contaminantes, primarios y secundarios pueden depositarse en la superficie de la
tierra por precipitacin, deposicin seca o hmeda e impactar en determinados receptores,
como personas, animales, ecosistemas acuticos, bosques, cosechas y materiales. En
todos los pases existen unos lmites impuestos a determinados contaminantes que
pueden incidir sobre la salud de la poblacin y su bienestar.
En Espaa existen funcionando en la actualidad diversas redes de vigilancia de la
contaminacin atmosfrica, instaladas en las diferentes Comunidades Autnomas y que
efectan medidas de una variada gama de contaminantes que abarcan desde los xidos
de azufre y nitrgeno hasta hidrocarburos, con sistemas de captacin de partculas,
monxido de carbono, ozono, metales pesados, etc.3

Principales tipos de contaminantes del aire[editar]

Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los vapores y


contaminantes gaseosos aparecen en diferentes concentraciones. Los contaminantes
gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el monxido de carbono,
los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Diferentes
fuentes producen estos compuestos qumicos pero la principal fuente artificial es la
quema de combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el
consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, productos de
limpieza y muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen
de volcanes, e industrias. El tipo ms comnmente reconocido de contaminacin del
aire es la niebla txica (smog). La niebla txica generalmente se refiere a una
condicin producida por la accin de la luz solar sobre los gases de escape de
automotores y fbricas, edificios, casas, etc.

Los aerosoles: un aerosol es a


una mezcla heterognea de partculas slidas o lquidas suspendidas en un gas como
el aire de la atmsfera.2 Algunas partculas son lo suficientemente grandes y oscuras
para verse en forma de holln o humo. Otras son tan pequeas que solo pueden
detectarse con un microscopio electrnico. Cuando se respira el polvo, sta puede
irritar y daar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. Las
partculas finas se inhalan de manera fcil profundamente dentro de los pulmones
donde se pueden absorber en el torrente sanguneo o permanecer arraigadas por
perodos prolongados de tiempo.

Gases contaminantes de la atmsfera[editar]


CFC y similares[editar]
Artculo principal: CFC

Desde los aos 1960, se ha demostrado que los clorofluorocarburos tienen efectos
potencialmente negativos: contribuyen de manera muy importante a la destruccin de
la capa de ozono en la estratosfera, as como a incrementar el efecto invernadero.
El protocolo de Montreal puso fin a la produccin de la gran mayora de estos productos.

Utilizados en los sistemas de refrigeracin y de climatizacin por su fuerte poder


conductor, son liberados a la atmsferaen el momento de la destruccin de los
aparatos viejos.

Utilizados como propelente de aerosol, una parte se libera en cada utilizacin. Los
aerosoles utilizan de ahora en adelante otros gases sustitutivos, como el CO 2.

Monxido de carbono[editar]
Artculo principal: Monxido de carbono

Es uno de los productos de la combustin incompleta. Es peligroso para las personas y los
animales, puesto que se fija en la hemoglobina de la sangre, impidiendo el transporte
de oxgeno en el organismo. Adems, es inodoro, y a la hora de sentir un ligero dolor de
cabeza ya es demasiado tarde. Se diluye muy fcilmente en el aire ambiental, pero en un
medio cerrado, su concentracin lo hace muy txico, incluso mortal. Cada ao, aparecen
varios casos de intoxicacin mortal, a causa de aparatos de combustin puestos en
funcionamiento en una habitacin mal ventilada.
Los motores de combustin interna de los automviles emiten monxido de carbono a la
atmsfera por lo que en las reas muy urbanizadas tiende a haber una concentracin
excesiva de este gas hasta llegar a concentraciones de 50-100 ppm,2tasas que son
peligrosas para la salud de las personas.

Dixido de carbono[editar]
Artculo principal: Dixido de carbono

La concentracin de CO2 en la atmsfera est aumentando de forma constante debido al


uso de carburantes fsiles como fuente de energa2 y es tericamente posible demostrar
que este hecho es el causante de producir un incremento de la temperatura de la Tierra
- efecto invernadero-2 La amplitud con que este efecto puede cambiar el clima mundial
depende de los datos empleados en un modelo terico, de manera que hay modelos que
predicen cambios rpidos y desastrosos del clima y otros que sealan efectos climticos
limitados.2 La reduccin de las emisiones de CO2 a la atmsfera permitira que el ciclo total

del carbono alcanzara el equilibrio a travs de los grandes sumideros de carbono como
son el ocanoprofundo y los sedimentos.

Monxido de nitrgeno[editar]
Artculo principal: xido de nitrgeno (II)

Tambin llamado xido de nitrgeno (II) es un gas incoloro y poco soluble en agua que se
produce por la quema decombustibles fsiles en el transporte y la industria. Se oxida muy
rpidamente convirtindose en dixido de nitrgeno, NO2, y posteriormente en cido
ntrico, HNO3, produciendo as lluvia cida.

Dixido de azufre[editar]
Artculo principal: Dixido de azufre

La principal fuente de emisin de dixido de azufre a la atmsfera es la combustin del


carbn que contiene azufre. El SO2resultante de la combustin del azufre se oxida y
forma cido sulfrico, H2SO4 un componente de la llamada lluvia cida que es nocivo para
las plantas, provocando manchas all donde las gotitas del cido han contactado con las
hojas.2
SO2 + H2O = H2SO4
La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de
nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas, centrales elctricas y
automotores que queman carbn o aceite. Esta combinacin qumica de gases con
elvapor de agua forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen en
el suelo en forma de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden
formar la lluvia cida pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan
miles de kilmetros antes de precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo,
la nieve o la niebla normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse con
dichos gases residuales.
El SO2 tambin ataca a los materiales de construccin que suelen estar formados por
minerales carbonatados, como la piedra caliza o el mrmol, formando sustancias
solubles en el agua y afectando a la integridad y la vida de los edificios o esculturas.

Metano[editar]
Artculo principal: Metano

El metano, CH4, es un gas que se forma cuando la materia orgnica se descompone


en condiciones en que hay escasez de oxgeno; esto es lo que ocurre en las cinagas,
en los pantanos y en los arrozales de los pases hmedos tropicales. Tambin se
produce en los procesos de la digestin y defecacin de los animales herbvoros.
El metano es un gas de efecto invernadero del planeta Tierra ya que aumenta la
capacidad de retencin del calor por la atmsfera.

Ozono[editar]
Artculo principal: Ozono

El ozono O3 es un constituyente natural de la atmsfera, pero cuando su concentracin


es superior a la normal se considera como un gas contaminante.
Su concentracin a nivel del mar, puede oscilar alrededor de 0,01 mg kg-1. Cuando la
contaminacin debida a los gases de escape de los automviles es elevada y la
radiacin solar es intensa, el nivel de ozono aumenta y puede llegar hasta 0,1 kg -1.
Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por concentraciones pequeas de
ozono. El hombre tambin resulta afectado por el ozono a concentraciones entre 0,05
y 0,1 mg kg-1, causndole irritacin de las fosas nasales y garganta, as como
sequedad de las mucosas de las vas respiratorias superiores 4

Efectos de los gases de la atmsfera en el clima[editar]

Smog en Shanghi

Efectos climticos: generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus


fuentes sin acumularse hasta niveles peligrosos. Los patrones de vientos, las
nubes, la lluvia y la temperatura pueden afectar la rapidez con que los
contaminantes se alejan de una zona. Los patrones climticos que atrapan la
contaminacin atmosfrica en valles o la desplacen por la tierra pueden, daar
ambientes limpios distantes de las fuentes originales. La contaminacin del aire se
produce por toda sustancia no deseada que llega a la atmsfera. Es un problema
principal en la sociedad moderna. A pesar de que la contaminacin del aire es
generalmente un problema peor en las ciudades, los contaminantes afectan el aire
en todos lugares. Estas sustancias incluyen varios gases y partculas minsculas o
materia de partculas que pueden ser perjudiciales para la salud humana y el
ambiente. La contaminacin puede ser en forma de gases, lquidos o slidos.
Muchos contaminantes se liberan al aire como resultado del comportamiento
humano. La contaminacin existe a diferentes niveles: personal, nacional y
mundial.

El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido desde el sol deje
la atmsfera y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra. Existe una
cierta cantidad de gases de efecto de invernadero en la atmsfera que son
absolutamente necesarios para calentar la Tierra, pero en la debida proporcin.
Actividades como la quema decombustibles derivados del carbono aumentan esa
proporcin y el efecto invernadero aumenta. Muchos cientficos consideran que
como consecuencia se est produciendo el calentamiento global. Otros gases que
contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFC), el metano,
los xidos nitrosos y el ozono.

Dao a la capa de ozono: el ozono es una forma de oxgeno O3 que se encuentra


en la atmsfera superior de la tierra. El dao a la capa de ozono se produce
principalmente por el uso de clorofluorocarbonos (CFC). La capa fina de molculas

de ozono en la atmsfera absorbe algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de


que lleguen a la superficie de la tierra, con lo cual se hace posible la vida en la
tierra. El agotamiento del ozono produce niveles ms altos de radiacin UV en la
tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales.

Algunos contaminantes provienen de fuentes


naturales[editar]

Los incendios forestales emiten partculas, gases y sustancias que se evaporan en


la atmsfera, son los llamados Compuestos Orgnicos Voltiles, tambin
conocidos como COVs o VOCs, por sus siglas en ingls, (Volatile Organic
Compounds).

Partculas de polvo ultra finas creadas por la erosin del suelo cuando el agua y el
clima sueltan capas del suelo, aumentan los niveles de partculas en suspensin
en la atmsfera.

Los volcanes arrojan dixido de azufre y cantidades importantes de roca


de lava pulverizada conocida como cenizas volcnicas.

El metano se forma en los procesos de pudricin de materia orgnica y daa la


capa de ozono. Puede acumularse en el subsuelo en altas concentraciones o
mezclado con otros hidrocarburos formando como bolsas de gas natural.

Efectos nocivos para la salud[editar]


Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminacin y los efectos para la
salud.5 Los aumentos en la contaminacin del aire se han ligado a quebranto en la
funcin pulmonar y aumentos en los ataques cardacos. Niveles altos de
contaminacin atmosfrica segn el ndice de Calidad del Aire de la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en ingls) perjudican
directamente a personas que padecen asma y otros tipos de enfermedad pulmonar o
cardaca. La calidad general del aire ha mejorado en los ltimos 20 aos pero las
zonas urbanas son an motivo de preocupacin. Los ancianos y los nios son
especialmente vulnerables a los efectos de la contaminacin del aire.
El nivel de riesgo depende de varios factores:

La cantidad de contaminacin en el aire,

La cantidad de aire que respiramos en un momento dado,

La salud general.

Otras maneras menos directas en que las personas estn expuestas a los
contaminantes del aire son:

El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias txicas del


aire que se han depositado donde crecen,

Consumo de agua contaminada con sustancias del aire,

Contacto con suelo, polvo o agua contaminados

Unos de los sntomas mas comunes que se presentan en la salud humana a causa de
la contaminacin atmosfrica son:

mareos fuertes e intensos dolores de cabeza,

si el aire contaminado se inhala en gran cantidad puede ocasionar la muerte.

mayormente la contaminacin se provoca por la combustin del carbn ,petrleo y


gasolina.

Dispositivos de control[editar]
Los siguientes instrumentos son utilizados comnmente como dispositivos de control
de contaminacin en la industria o en vehculos. Pueden transformar contaminantes o
eliminarlos de una corriente de salida antes de ser emitidos a la atmsfera.

Precipitadores electrostticos, y filtros de aire

Carbn activado

Condensadores

Convertidores catalticos

Recirculacin de gases de escape

Desulfuracin de gas de flujo y otros gas scrubbers

Columnas incineradoras

Gestin ambiental del componente aire[editar]


Establecimiento de una red de monitoreo ambiental[editar]
La gestin ambiental en el componente aire parte por realizar un modelamiento
atmosfrico del sector de estudio. Para ello se establecen estaciones de monitoreo de
la calidad del Aire ubicando estaciones con representatividad poblacional EMRP, estas
debe estar ubicadas dentro de un rea urbana mnima de 2 km de dimetro para que
sea representativa.
La red de monitoreo debe estar mnimamente sustentada por un equipo tripartito de
Aseguramiento de la Calidad, una unidad de Control de Calidad y una unidad de
distribucin de la informacin.

El Aseguramiento de la Calidad tiene por misin soportar la unidad de monitoreo con


recursos, la unidad de Control tiene por misin la trazabilidad, la calibracin y el
cruzamiento de resultados entre sus equipos y otros de referencia. Se debe detectar
los corrimientos del valor cero, la saturacin de los monitores, fuentes de emisin
imprevistas no-comunes y focalizadas, cortes de energa elctrica y aquellos valores
escapados que induzcan a un mal pronstico de Emergencia Ambiental.
La unidad informativa tiene por misin dar disponibilidad y anlisis de la informacin
confeccionando modelos informativos de contaminacin del componente aire.
Modelamiento atmosfrico-climtico y confeccin de un modelo de
contaminacin atmosfrico[editar]
Para seleccionar las locaciones ms apropiadas con los objetivos propuestos del
monitoreo, es necesario manejar informacin que incluya, entre otros factores:

Ubicacin de fuentes emisoras en coordenadas geogrficas denotadas en un


sistema SIG.

Variabilidad geogrfica o distribucin espacial de las concentraciones del


contaminante, ciclos horarios del contaminante, transporte, procesos formativos
del contaminante.

Condiciones meteorolgicas y climticas, rgimen de vientos, modelamiento


climtico y atmosfrico, pluviometra, temperaturas diarias, estacionales y/o con
influencia de fenmenos climticos, radiacin solar, humedad relativa, topografa.

Densidad de la poblacin y a la ubicacin, extensin y composicin de los recursos


que se desea preservar. Adicionalmente biotopos a preservar, catastro de
la fauna y flora extica y endmica.

Inventario de las fuentes de emisin fijas y mviles.

Identificacin de zonas latentes y saturadas

Quemas de pastizales autorizadas o ilegales.

Estos puntos conducen a establecer modelos de contaminacin atmosfricos y


evaluacin de la calidad del aire.
Europa[editar]
La '''Directiva 2001/81/ CE', del Parlamento Europeo y del Consejo, de 23 de octubre
de 2001, sobre techos nacionales de emisin de determinados contaminantes
atmosfricos, tiene como objeto limitar las emisiones de contaminantes para reforzar
la proteccin del medio ambiente y de la salud humana y avanzar hacia el objetivo de
no superar los niveles crticos de contaminantes y de proteger de forma eficaz a toda
la poblacin frente a los riesgos para la salud que se derivan de la contaminacin
atmosfrica mediante la fijacin de techos nacionales de emisin.
El programa Aire puro para Europa es una estrategia temtica coherente de lucha
contra la contaminacin atmosfrica y sus efectos. Este programa ha sido elaborado
por el Sexto programa de Accin en Materia de Medio Ambiente recientemente

aprobada por la Comisin (COM (2001) 31 de 24.01.2001). Esta estrategia consiste en


evaluar la aplicacin de las directivas relativas a la calidad del aire y la eficacia de los
programas sobre calidad del aire en los Estados miembros. Adems pretende mejorar
el control de la calidad del aire y la divulgacin de la informacin al pblico mediante la
utilizacin de indicadores. Finalmente se establecern prioridades para la adopcin de
nuevas medidas, examinando y actualizando los umbrales de calidad del aire y los
lmites mximos nacionales de emisin.
Recoge mltiples y variados objetivos con el fin de mejorar la calidad de vida de las
poblaciones de Europa. Prevenir lasenfermedades y proteger el medio que nos rodean
sern algunos de los objetivos prioritarios que se desarrollarn a lo largo de la
estrategia planteada. Sin embargo debemos tambin mencionar algunos objetivos ms
especficos que mejoraran la labor de anlisis tcnico, para mejorar as la poltica
sobre la calidad del aire.
Como medida para instar al cumplimiento de los techos, la directiva obliga a los
Estados miembros a elaborar unosprogramas nacionales de reduccin progresiva
de las emisiones. Espaa ha elaborado mediante Acuerdo deConsejo de Ministros de
7 de diciembre el II Programa Nacional de Reduccin de Emisiones (Resolucin de 14
de enero de 2008, de la Secretara General para la Prevencin de la Contaminacin y
el Cambio Climtico. BOE n 25, 29.01.08).

Ley 34/2007, de 15 de noviembre, de calidad del aire y proteccin de la


atmsfera. ORDEN MAM/1444/2006, de 9 de mayo.

Establece las bases en materia de prevencin, vigilancia y reduccin de la


contaminacin atmosfrica con el fin de evitar y cuando esto no sea posible, aminorar
los daos que de sta puedan derivarse para las personas, el medio ambiente y
dems bienes de cualquier naturaleza.
El objetivo general de dicha ley es desarrollar una poltica estratgica integrada a largo
plazo para proteger la salud humana y el medio ambiente de los efectos de la
contaminacin atmosfrica. De acuerdo con el tratado, esta poltica tendr por objetivo
garantizar un elevado nivel de proteccin del medio ambiente sobre la base del
principio de cautela, tomando los mejores datos cientficos y tcnicos disponibles y las
ventajas y cargas que puedan resultar de la accin o de la falta de accin

La ley26/2007, de 23 de octubre, de Responsabilidad


Medioambiental incorpora a nuestro ordenamiento jurdico un rgimen
administrativo de responsabilidad ambiental de carcter objetivo e ilimitado basado
en los principios de prevencin y de que quien contamina paga.6

Vase tambin[editar]

Contaminacin

Efecto invernadero

Emisiones

Esmog fotoqumico

Esmog gris

Protocolo de Kyoto

Recursos comunes

Tragedia de los comunes

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Contaminacin atmosfrica. Erenesto Martnez Ataz y Yolanda


Daz de Mera Morales. Universidad de Castilla-La Mancha. 2004
ISBN8484273245, 9788484273240 pag. 13

2.

Saltar a:a b c d e f g h Introduccin a la qumica ambiental AutorStanley E.


Manahan. Traducido por Ivette Mora Leyva. Editor Reverte, 2007. ISBN 84-2917907-0 pag 402

3.

Volver arriba Contaminacin atmosfrica. Volumen 45 de Coleccin Ciencia y


tcnica / Ediciones de la Universidad de Castilla-La Mancha. Autores Ernesto
Martnez Ataz, Yolanda Daz de Mera Morales, Editor Univ de Castilla La Mancha,
2004 ISBN 84-8427-324-5pag 39

4.

Volver arriba Contaminacin atmosfrica. J. Spedding. Editor Reverte,


1981 ISBN 84-291-7506-7 pag. 33

5.

Volver arriba Ostachuk, A. (2003). Efecto de contaminantes ambientales


particulados sobre individuos de diferentes grupos etarios. Tesis de Licenciatura.
Universidad Nacional de San Martn (UNSAM).

6.

Volver arriba Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino [1]

ATSDR en espaol Hoja Informativa: El aire

Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Contaminacin


atmosfrica.

Convenio de 1979 sobre contaminacin atmosfrica transfronteriza a gran


distancia en materia de metales pesados

contaminacin del aire mata a siete millones de personas al ao en el


mundo segn la OMS.

Agencias de calidad del aire[editar]

La Comisin Nacional de Medio Ambiente de Chile (CONAMA) Regin


Metropolitana de Santiago

The Environment Canada Air Program

EPA.gov Informacin de polucin del aire de la Agencia del Ambiente de EE.UU.

Programa del Aire Greater Vancouver Regional District

The Bay Area Air Quality Management District of San Francisco (Gerencia de la
Calidad del Aire del Distrito del rea de la Baha de San Francisco)

Comisin del Aire - Agencia de Proteccin Ambiental - Ambiente y Espacio Pblico


- Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires - Argentina

Sistema de Monitoreo Atmosfrico de la Ciudad de Mxico

Iniciativas de calidad del aire[editar]

Canada-USA Border Air Quality Strategy

Georgia Basin-Puget Sound International Airshed Strategy

World Bank archived online discussion: "Regulating Fuel Markets for Cleaner Air"

Calidad del aire estatal[editar]

Spare the Air (established by the Bay Area Air Quality Management District)

Informacin regional de calidad del aire[editar]

Puntoaire Informacin actualizada de los niveles de calidad del aire en Espaa

Scorecard.org Chequeado de la polucin del aire en cada localidad de EE.UU.

Local air pollution en Australia

The UK Air Quality Website This provides public access to * Report on 2005 air
pollution study by the European Commission

Informacin de Ciencias de la calidad del aire[editar]

Mirada y lectura Pequeos secretos sucios, 2006, ABC-TV (documentos sobre la


polucin de partculas finas de escapes de vehculos)

British Government Health and Safety Executive: Asbestos

EPA Air Toxics info page

Read Congressional Research Service (CRS) Reports regarding Air Pollution

Case Studies in Environmental Medicine (CSEM):Environmental Triggers of


Asthma

Natural Resources Defense Council (NRDC): overviews, news and reports on air
pollution

WHO-Europe reports Health Aspects of Air Pollution (2003) (PDF) and Answer to
follow-up questions from CAFE (2004) (PDF)

Particulate Matter, Ozone and Nitrogen Dioxide Air Pollution A summary for non
specialists of the above WHO reports by GreenFacts

Finding out about air pollution a large collection of student research links,
organized by topic.

Modelado de calidad del aire[editar]

Stuff in the Air Standard air quality modeling procedure for industrial sources

Six feature articles about air dispersion modeling

Contaminacin del aire, resumen realizado por GreenFacts de un informe de


la OMS

Estrategia Espaola de Calidad del Aire Ministerio de Medio Ambiente

Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero Ministerio de Medio


Ambiente de Espaa

Directiva 1999/94 CE sobre CO2 y Real Decreto espaol 837/2002 de 2 de agosto.

La contaminacin atmosfrica
Hogar Recursos Contaminacin I
Accesibilidad

Introduccin
El aire: Un bien comn en peligro
La degradacin del medio ambiente debida a la actitud adoptada por los humanos hacia
la naturaleza durante el ltimo siglo, en el sentido de que en su actuacin tena licencia
para explotar los recursos naturales con una total indiferencia ante todo lo que no
repercutiera en beneficio directo del hombre, ha dado lugar a uno de los problemas
capitales que la Humanidad tiene planteados en la actualidad, la contaminacin.
La explotacin intensiva de los recursos naturales y el desarrollo de grandes
concentraciones industriales y urbanas en determinadas zonas, son fenmenos que, por
incontrolados, han dado lugar a la saturacin de la capacidad asimiladora y
regeneradora de la Naturaleza y pueden llevar a perturbaciones irreversibles del
equilibrio ecolgico general, cuyas consecuencias a largo plazo no son fcilmente
previsibles.
La lucha contra la contaminacin del aire, de las aguas continentales y martimas, del
suelo, as como la defensa del paisaje, la restauracin y mejora de las zonas de inters
natural y artstico, la proteccin de la fauna y de la flora, el tratamiento y eliminacin de
los residuos, la defensa de las zonas verdes y espacios libres, la reinstalacin de
industrias fuera de las zonas urbanas, la congestin del trfico urbano, la lucha contra el
ruido y tantas otras cuestiones, no son sino aspectos parciales e interrelacionados que
han de tenerse en cuenta al abordar acciones o programas de actuacin para la defensa
del medio ambiente.
En estas pginas, abordaremos de una forma general el problema de la contaminacin
ambiental, aunque sin perder de vista que la Naturaleza acta como una unidad, que en
ella todo es interdependiente, existiendo relaciones mltiples entre el aire, el agua y el
suelo, elementos que constituyen el hbitat o lugar donde se desarrolla normalmente el
ciclo vital y la biosfera, sistema que engloba a los elementos anteriores y a todos los
seres vivos de nuestro planeta.
Se considera el aire como un bien comn limitado, indispensable para la vida; por lo
tanto, su utilizacin debe estar sujeta a normas que eviten el deterioro de su calidad por
el uso o abuso indebido del mismo, de tal modo que se preserve su pureza como
garanta del normal desarrollo de los serves vivos sobre la Tierra y de la conservacin
del patrimonio natural y artstico de la Humanidad. Todos tenemos el deber de trabajar
para lograr un mundo limpio y habitable, sustento de una mejor calidad de vida para las
generaciones futuras.
La Atmsfera
La Atmsfera es la envoltura gaseosa, de unos 200 kilmetros de espesor, que rodea la Tierra.
Constituye el principal mecanismo de defensa de las distintas formas de vida. Ha necesitado miles
de millones de aos para alcanzar su actual composicin y estructura que la hacen apta para la
respiracin de los seres vivos que la habitan.
Una de las funciones ms importantes que realiza la atmsfera es proteger a los seres vivos de
los efectos nocivos de las radiaciones solares ultravioleta. La Tierra recibe todo un amplio espectro
de radiaciones procedentes del Sol, que terminaran con toda forma posible de vida sobre su
superficie de no ser por el ozono y el oxgeno de la atmsfera, que actan como un filtro
absorbiendo parte de las radiaciones ultravioleta.
Para ms detalles, vea sobre la atmfera
Arriba ^^

Tpicos
1.

Introduccin

2.

Contaminantes atmosfricos

3.

La calidad del aire

4.

Origen de la contaminacin atmosfrica

5.

Correlacin entre las inmisiones y las emisiones

6.

Efectos producidos por la contaminacin atmosfrica

7.

Lucha contra la contaminacin

ndice

Siguiente

Los contaminantes atmosfricos


Se entiende por contaminacin atmosfrica la presencia en el aire de sustancias y
formas de energa que alteran la calidad del mismo, de modo que implique riesgos,
dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza.
Todas las actividades humanas, el metabolismo de la materia humana y los fenmenos
naturales que se producen en la superficie o en el interior de la tierra van acompaados
de emisiones de gases, vapores, polvos y aerosoles. Estos, al difundirse a la atmsfera,
se integran en los distintos ciclos biogeoqumicos que se desarrollan en la Tierra.
De la definicin de contaminacin atmosfrica dada arriba, se desprende que el que una
sustancia sea considerada contaminante o no depender de los efectos que produzca
sobre sus receptores. Se consideran contaminantes aquellas sustancias que pueden
dar lugar a riesgo o dao, para las personas o bienes en determinadas circunstancias.
Con frecuencia, los contaminantes naturales ocurren en cantidades mayores que los
productos de las actividades humanas, los llamados contaminantes antropognicos.
Sin embargo, los contaminantes antropognicos presentan la amenaza ms significativa
a largo plazo para la biosfera.
Contaminantes Naturales del Aire
Fuente

Contaminantes

Volcanes

xidos de azufre, partculas

Fuegos forestales

Monxido de carbono, dixido de carbono,


xidos de nitrgeno, partculas

Vendavales

Polvo

Plantas (vivas)

Hidrocarburos, polen

Plantas (en descomposicin)

Metano, sulfuro de hidrgeno

Suelo

Virus, polvo

Mar

Partculas de sal

Una primera clasificacin de estas sustancias, atendiendo a cmo se forman, es la que


distingue entre contaminantes primarios y contaminantes secundarios.
Contaminantes primarios
Entendemos por contaminantes primarios aquellas sustancias contaminantes que son
vertidas directamente a la atmsfera. Los contaminantes primarios provienen de muy
diversas fuentes dando lugar a la llamada contaminacin convencional. Su naturaleza
fsica y su composicin qumica es muy variada, si bien podemos agruparlos atendiendo
a su peculiaridad ms caracterstica tal como su estado fsico (caso de partculas y
metales), o elemento qumico comn (caso de los contaminantes gaseosos).
Entre los contaminantes atmosfricos ms frecuentes que causan alteraciones en la
atmsfera se encuentran:

Aerosoles (en los que se incluyen las partculas sedimentables y en suspensin y


los humos).

xidos de azufre, SOx.

Monxido de carbono, CO.

xidos de nitrgeno, NOx.

Hidrocarburos, Hn Cm.

Ozono, O3.

Anhdrido carbnico, CO2.

Adems de estas sustancias, en la atmsfera se encuentran una serie de contaminantes


que se presentan ms raramente, pero que pueden producir efectos negativos sobre
determinadas zonas por ser su emisin a la atmsfera muy localizada. Entre otros, se
encuentra como ms significativos los siguientes:

Otros derivados del azufre.

Halgenos y sus derivados.

Arsnico y sus derivados.

Componentes orgnicos.

Partculas de metales pesados y ligeros, como el plomo, mercurio, cobre, zinc.

Partculas de sustancias minerales, como el amianto y los asbestos.

Sustancias radiactivas.

Contaminantes secundarios
Los contaminantes atmosfricos secundarios no se vierten directamente a la atmsfera
desde los focos emisores, sino que se producen como consecuencia de las
transformaciones y reacciones qumicas y fotoqumicas que sufren los contaminantes
primarios en el seno de la misma.

Las principales alteraciones atmosfricas producidas por los contaminantes secundarios


son:

la contaminacin fotoqumica;

la acidificacin del medio; y

la disminucin del espesor de la capa de ozono.

La calidad del aire


(Inmisiones)
La exigencia de un aire limpio y puro proviene, en principio, del pblico en general ante
su creciente preocupacin por los problemas de contaminacin atmosfrica originados
como consecuencia de la evolucin de la tecnologa moderna y la previsin de que las
cada vez mayores emisiones de contaminantes a la atmsfera alteren el equilibrio
natural existente entre los distintos ecosistemas, afecten la salud de los humanos y a
los bienes materiales o, incluso, provoquen cambios catastrficos en el clima terrestre.
La atmsfera terrestre es finita y su capacidad de autodepuracin, aunque todava no es
muy conocida, tambin parece tener sus lmites. La emisin a la atmsfera de
sustancias contaminantes en cantidades crecientes como consecuencia de la expansin
demogrfica mundial y el progreso de la industria, han provocado ya concentraciones de
estas sustancias a nivel del suelo que han ido acompaadas de aumentos
espectaculares de la mortalidad y morbilidad, existiendo pruebas abundantes de que, en
general, las concentraciones elevadas de contaminantes en el aire atentan contra la
salud de los seres humanos.
En la mayora de los pases industrializados se han establecido valores mximos de
concentracin admisible, para los contaminantes atmosfricos ms caractersticos. Estos
valores se han fijado a partir de estudios tericos y prcticos de los efectos que sobre la
salud tiene la contaminacin al nivel actual y los que puede alcanzar en el futuro. Los
efectos se basan principalmente en el examen de facttores epidemiolgicos.
Para la definicin de criterios y pautas de salubridad del aire, se pueden utilizar varios
procedimientos. Las tcnicas experimentales se basan en el ensayo con animales o en el
empleo de muestras de voluntarios en atmsferas controladas. Son muy tiles para el
estudio de los efectos fisiolgicos, bioqumicos y sobre el comportamiento, producidos
por supuestos contaminantes. Los estudios epidemiolgicos permiten investigar los
efectos producidos por las fluctuaciones de la contaminacin atmosfrica sobre la
totalidad de la poblacin, o sobre grupos seleccionados y definidos.
Determinar los efectos de la contaminacin del aire es sumamente complejo, ya que la
asociacin entre un contaminante y una enfermedad o una defuncin puede ser ms
accidental que causal. Las relaciones existentes entre las enfermedades humanas por la
exposicin a niveles bajos de contaminacin durante un periodo largo de tiempo no se
conocen en la actualidad con exactitud.
En la evaluacin de riesgos asociados a la contaminacin y para la fijacin de normas de
calidad del aire, lo ideal sera disponer de una serie completa de curvas dosis-respuesta
para los distintos contaminantes atmosfricos, para los diferentes efectos y para los

distintos tipos de poblacin expuesta. De momento no se dispone de esta informacin,


para todos los contaminantes atmosfricos y an es ms difcil que llegue a reunirse
para las combinaciones de sustancias que ms frecuentemente se encuentran en el aire.
Para tratar de evitar las lagunas e imprecisiones con que se conocen las relaciones
dosis-respuesta y dado que, generalmente, est aceptado que ciertas concentraciones
de contaminantes atmosfricos provocan efectos nocivos sobre la salud humana, se
suele recurrir a la utilizacin de un coeficiente de seguridad cuando se fijan las normas
sobre la calidad del aire. La magnitud del coeficiente de seguridad adoptado depende de
muy diversas consideraciones; puede tratarse de consideraciones polticas en las que se
tenga en cuenta, sobre todo, los anlisis coste-beneficio, o de la significacin
estadstica y de la exactitud de los datos, o del grado de proteccin que se quiere dar a
la poblacin.
En la mayora de los pases, las normas de calidad del aire tienen como objetivo
inmediato el evitar enfermedades y fallecimientos en aquellos subgrupos de la poblacin
ms sensibles. Hay que tener en cuenta que el objetivo a largo plazo ha de ser de
proteccin contra todo posible efecto sobre la salud del hombre, incluidas las
alteraciones genticas y somticas.
Generalmente, la calidad del aire se evala por medio de los denominados niveles de
inmisin, que vienen definidos como la concentracin media de un contaminante
presente en el aire durante un periodo de tiempo determinado. La unidad en que se
expresan normalmente estos niveles son microgramos de contaminante por metro
cbico de aire, medidos durante un periodo de tiempo determinado.

Correlacin entre las inmisiones


y las emisiones de contaminantes
Desde los focos de contaminacin se produce la mezcla y dilucin de los contaminantes
en el aire, dando lugar a una distribucin de la concentracin de los mismos, variable
tanto en el espacio como en el tiempo.
La cantidad de contaminantes presentes en la atmsfera vendr determinada por la
diferencia entre los lanzados y producidos en la misma y los que se eliminan a travs de
los procesos de autodepuracin por deposicin, precipitacin y absorcin por el suelo, el
agua y la vegetacin. Estos procesos de autodepuracin atmosfrica pueden causar
acumulaciones excesivas de contaminantes en otros medios (vegetacin, suelos, lagos,
etc.), incluso lejos del punto de emisin del contaminante, como consecuencia del
arrastre atmosfrico producido por el viento.
En las reas en que se d una fuerte concentracin de focos emisores de contaminantes
pueden producirse episodios de fuerte contaminacin local como consecuencia de la
persistencia de situaciones meteorolgicas adversas para la difusin de los
contaminantes.
Estos episodios se manifiestan con grandes aumentos de la concentracin de
contaminantes en un rea ms o menos extensa alrededor de focos contaminantes y
pueden verse forzados por las especiales condiciones topogrficas de la zona, o por la
localizacin de barreras artificiales (edificios) que pueden favorecer la acumulacin de
contaminantes.

En otros casos los contaminantes pueden alcanzar bastante altura e introducirse en las
masas de aire que forman las corrientes generales de vientos sobre la tierra, siendo
arrastrados a muchos kilmetros de las fuentes de emisin.
Influencia de los procesos meteorolgicos en la contaminacin atmosfrica
La concentracin de contaminantes a nivel del suelo vara como consecuencia del
desequilibrio entre los ndices de produccin de contaminantes y los de dilucin y
desaparicin de los mismos. Es decir, la concentracin de contaminantes depender de
la relacin de fuerzas entre las fuentes contaminantes y las condiciones de
autodepuracin atmosfrica.
La importancia de las condiciones meteorolgicas en el grado de contaminacin
atmosfrica se reconoce observando las variaciones de la calidad del aire en una ozna
determinada de unos das a otros, an cuando las emisiones permanecen prcticamente
constantes.
Las principales variables meteorolgicas a considerar por su influencia sobre la calidad
del aire son:
a. el transporte convectivo horizontal, que depende de las velocidades y
direcciones del viento; y
b. el transporte convectivo vertical, que depende de la estabilidad atmosfrica y del
fenmeno de la inversin trmica de las capas de la atmsfera.
Transporte convectivo horizontal. El viento, al transportar los contaminantes,
produce su dispersin horizontal y determina la zona que va a estar expuesta a los
mismos. Por lo general, una mayor velocidad del viento reducir las concentraciones de
contaminantes al nivel del suelo, ya que se producir una mayor dilucin y mezcla.
No obstante, pueden producirse circulaciones cerradas de viento, como en el caso de las
brisas del mar y las de valle y montaa, en las que los contaminantes lanzados a la
atmsfera se incorporan a la circulacin del viento con lo que se produce una
acumulacin progresiva de contaminantes, que da lugar a un aumento de la
concentracin de los mismos en las zonas barridas por este tipo de vientos. Efectos
similares se producen cuando los vientos fuertes inciden perpendicularmente a las
crestas montaosas, a un valle o sobre los edificios altos; en estas condiciones, los
efectos aerodinmicos de estos obstculos pueden tener consecuencias negativas para
la dispersin de contaminantes, acumulndolos en determinadas zonas.
Transporte convectivo vertical. El principal factor que determina el grado de difusin
vertical de contaminantes es la variacin vertical de temperaturas en la atmsfera.
Podemos determinar la capacidad de difusin vertical de contaminantes comparando la
variacin vertical de temperaturas de un estrato de aire atmosfrico con el gradiente
vertical adiabtico del aire, que corresponde a una variacin de -1 C por cada 100
metros de altura. De esta forma se obtienen tres clases diferentes de estabilidad
atmosfrica en el estrato, segn que la variacin de la temperatura con la altura sea
mayor, igual o inferior que la correspondiente al gradiente vertical adiabtico.

Si en la capa de aire la temperatura desciende con la altura bastante menos de


un grado cada 100 metros, los movimientos verticales del aire estn muy
limitados por lo que hay poca o nula dispersin vertical de contaminantes. En
estas condiciones se dice que la clase de estabilidad atmosfrica es del
tipo estable.

Cuando la temperatura del estrato desciende con la altura ms de un grado cada


100 metros de altura, la estabilidad atmosfrica ser del tipo inestable y los
movimientos verticales del aire estn muy favorecidos difundindose los
contaminantes verticalmente hasta donde alcance la inestabilidad.

Por ltimo, tenemos el caso de la estratificacin indiferente o nula, que se da


cuando coinciden la variacin de temperatura del estrato con la gradiente
vertical adiabtico. En estas condiciones la dispersin vertical de contaminantes
no est limitada.

Cuando la temperatura del aire aumenta con la altura, aparece el fenmeno de


la inversin trmica. Este fenmeno produce una fuerte accin limitadora en la
dispersin de contaminantes. La inversin de la temperatura del aire se puede producir
como consecuencia del enfriamiento del suelo, por la gran irradiacin de calor que se
produce en las noches despejadas. El aire se va enfriando progresivamente desde el
suelo hacia arriba, produciendo una fuerte estabilidad atmosfrica que impide la difusin
vertical de los contaminantes. La inversin trmica se forma durante la noche y suele
desaparecer progresivamente durante la maana, cuando la radiacin solar calienta de
nuevo el suelo y ste a las capas de aire que estn en contacto con l.
Existen otros tipos de inversiones que, generalmente, se producen a ms altura y que
actan como una capa que limita la dispersin de contaminantes en sentido vertical,
incrementando notablemente las concentraciones de contaminantes en los estratos de
aire que quedan bajo ellos.
Estos tipos de inversiones son las llamadas de subsistencia, que tienden a formarse en
las reas anticiclnicas, y las inversiones frontales, producidas por la superposicin de
una masa de aire clido sobre una de aire ms fro. Este ltimo tipo de inversin suele
tener por lo general una permanencia escasa.
Un aspecto interesante de la contaminacin atmosfrica es el de la micrometereologa
urbana. Las grandes ciudades crean al su alrededor un microclima propio, el efecto
isla urbana de calor, produciendo un penacho trmico que tiene gran incidencia en
la capacidad de difusin de los contaminantes urbanos. A menudo, da lugar a la
circulacin de vientos locales que elevan el aire caliente del centro de la ciudad, creando
una corriente compensada de aire fro de la zona rural circundante que penetra en la
zona urbana a niveles bajos.
Las grandes ciudades alteran el clima urbano de muchas formas; por lo general la
temperatura es superior, hay menos viento, menos precipitaciones en forma de nieve, si
bien las precipitaciones totales son ligeramente superiores en la ciudad que en las zonas
rurales circundantes. La radiacin solar, y especialmente los rayos ultravioletas, es ms
reducida en la ciudad como consecuencia del efecto pantalla producido por la
contaminacin urbana.

Efectos producidos por


la contaminacin atmosfrica
La contaminacin atmosfrica afecta a millones de personas de todo el mundo,
especialmente a aquellas que viven en los grandes ncleos urbanos y en reas
fuertemente industrializadas, con denso trfico de vehculos. Las emanaciones de polvos
y gases corrosivos deterioran el medio ambiente dando lugar a olores desagradables,
prdida de visibilidad y daos para la salud humana, para los cultivos y otras formas de
vegetacin y sobre los materiales de construccin.
La contaminacin atmosfrica apareci primero como una molestia grave pero,
posteriormente, se ha convertido en una amenaza para la calidad de la vida, ya que una
contaminacin excesiva puede poner en peligro la salud y llegar a convertir algunas
zonas en lugares no aptos para ser normalmente habitados.
Los efectos producidos por la contaminacin atmosfrica dependen principalmente de la
concentracin de contaminantes, del tipo de contaminantes presentes, de tiempo de
exposicin y de las fluctuaciones temporales en las concentraciones de contaminantes,
as como de la sensibilidad de los receptores y los sinergismos entre contaminantes.
Hay que tener muy en cuenta la graduacin del efecto a medida que aumentan la
concentracin y el tiempo de exposicin.
Sub-Tpicos
1. Efectos sobre la salud humana
2. Efectos sobre las plantas
3. Efectos sobre los materiales
4. Efectos sobre la visibilidad
5. Efectos globales
a. Efectos sobre los ecosistemas (lluvias cidas)
b. Efectos sobre el clima (efecto 'invernadero')
c.

Efectos sobre la estratosfera

La lucha contra la contaminacin atmosfrica


Durante algn tiempo se consider que el despilfarro de los recursos naturales y la
degradacin del medio ambiente era un mal menor que tena que ser soportado por las
colectividades en pro del progreso econmico de los pueblos. Este punto de vista est
cambiando rpidamente en la actualidad ante la evidencia, cada vez ms clara, de que
la conservacin del medio ambiente es una cuestin de supervivencia para los humanos.
Entre los distintos tipos de contaminacin, la atmosfrica puede considerarse como la de
ms reciente aparicin. Para algunos pases surge como problema grave durante los
aos cincuenta, mientras que para la mayora no aparece como tal hasta el final de los
aos sesenta. El punto de partida de la toma de conciencia de la gravedad de la

contaminacin atmosfrica se puede situar en Londres en el invierno de 1952, cuando


una fuerte contaminacin por humos, que persisti durante cinco das, contribuy a la
muerte de varios miles de personas. Este episodio actu como detonador para la opinin
pblica mundial y contribuy a la puesta en marcha de una serie de acciones tendentes
a reducir este tipo de contaminacin.
En 1956 se public en el Reino Unido la Ley de Aire Limpio, que tena como objetivo el
disminuir la emisin de humos, fomentando el uso de combustibles limpios. La primera
ley sobre contaminacin atmosfrica no aparece en Estados Unidos hasta 1963 con la
Ley de Aire Limpio. En Francia se aborda el problema de la contaminacin atmosfrica,
de una forma general, en el ao 1961, y en la mayora de los pases la legislacin sobre
la contaminacin atmosfrica es ms reciente.
Sub-Tpicos
1. Principios generales y objetivos
2. Estrategias de lucha contra la contaminacin atmosfrica
3. Acciones para combatir la contaminacin atmosfrica
a. Acciones curativas
b. Acciones preventivas
4. Programas de vigilancia
a. Procedimientos fisicoqumicos
b. Indicadores biolgicos
5. Aspectos legislativos y administrativos

Arriba ^^

Tpicos
1.

Introduccin

2.

Contaminantes atmosfricos

3.

La calidad del aire

4.

Origen de la contaminacin atmosfrica

5.

Correlacin entre las inmisiones y las emisiones

6.

Efectos producidos por la contaminacin atmosfrica

7.

Lucha contra la contaminacin