La sensibilidad fotográfica en Latinoamérica

Mtra. Patricia Cisneros Hernández
Se puede construir una historia de la fotografía analizando sus usos, los temas, las
técnicas, o los fotógrafos que la practican. Finalmente la fotografía es lo que hacemos con
ella, y lo que hacemos con ella depende de muchas circunstancias como los avances
técnicos, los requerimientos sociales pero también del lugar donde se le practica. En esta
investigación nos hemos

planteado indagar si existe una identidad fotográfica

latinoamericana o más bien dicho una sensibilidad fotográfica propia de estos países. De
ser así nos preguntamos ¿qué la caracteriza y la hace esencialmente distinta a la que se
practica en otros lugares? ¿Es posible definir el hacer fotografía a partir de una condición
geográfica, histórica, social o lingüística? En este mismo tenor Pedro Meyer cuestiona si
podemos hablar incluso de una fotografía latinoamericana. Señala que: “a la luz de los
cambios ocasionados en nuestras sociedades por las migraciones: al hablar de fotografía
latinoamericana, nos referimos… ¿A la que se origina en un determinado territorio? ¿A la
que se crea a partir de cierta sensibilidad y herencia cultural? ¿A la que sólo retrata las caras
de América Latina?” (Meyer, p.17). Con estas afirmaciones podemos constatar lo
complicando que puede resultar el concepto de identidad.
Reflexionemos sobre lo que John Tagg entiende por identidad en la fotografía:
La fotografía como tal carece de identidad. Su situación como tecnología varía según qué
relaciones de poder la impregnan. Su naturaleza como práctica depende de las instituciones
y de los agentes que la definen y la utilizan. Sus funciones como modo de producción
cultural están ligadas a unas condiciones de existencia definidas, y sus productos son
significativos y legibles solamente dentro de difusiones específicas. Su historia no tiene
unidad. (Citado en Batchen 2004: 12)

Conforme a este planteamiento, la fotografía no puede entenderse como una identidad
estática y definible dentro de un contexto cultural singular, sino como un campo disgregado
y en constante cambio que depende, tanto de la tecnología, como de los fines con que se
utiliza y de las circunstancias sociales en que se lleva a la práctica. La identidad fotográfica
también está construida mediante el discurso de teóricos y críticos de arte que, desde su
origen y principalmente en las últimas tres décadas se han encargado de definirla. En este
esfuerzo por articular el “ser” de la fotografía se cuestiona su identidad o identidades; por
ejemplo, la búsqueda de una identidad en cuanto sistema de representaciones y como
fenómeno social, ha suscitado un debate tan solo intensificado en las últimas dos décadas,

Si a ello le agregamos la aseveración de Tagg antes expuesta. a menudo invisible de producción de significado e inherentemente social. por lo que resulta complejo todo intento de clasificación y mucho más. Tendríamos que elaborar entonces. No existe una temática local particular. e incorporar luego esas experiencias a una visión más universal para así. donde se ha promovido tanto la venta. y que además es una entidad móvil y contingente. y que nos proporcionarán elementos necesarios para su análisis. poder hablar de una identidad. resulta necesario plantearnos una cuestión esencial. descubriremos entonces que resolver dicho planteamiento resulta arduo sin antes realizar un análisis atento . Batchen afirma que “como objeto sin identidad fija ni unidad histórica. considerando las condiciones sociales. En ese sentido. como la colección de fotografías históricas y contemporáneas. nos dirigen hacia una respuesta axiomática. sino identificando una o varias temáticas que dan forma al hacer fotográfico en los países latinoamericanos. ¿cómo poder hablar de una identidad fotográfica en Latinoamérica? Además debemos considerar que cuando pensamos en identidad hacemos referencia a “parecerse a alguien”. una entidad siempre atrapada entre las idénticas exigencias ideológicas del subjetivismo y el objetivismo. Sí. sobre todo en países como Inglaterra y los Estados Unidos. ¿Existen suficientes elementos como para considerar un hacer fotográfico de rasgos distintivos e inconfundibles en Latinoamérica? o ¿Podemos acaso referirnos a la fotografía latinoamericana por sus características exclusivas o por sus temáticas únicas? Las evidencias. (2004: 17) entonces. o “tener semejanza con algo” y plantearnos una identidad en esos términos sería buscar en el reflejo lo que somos. la fotografía pertenece potencialmente a cualquier institución y disciplina” (2004: 15) y Sekula por su parte. de acuerdo con Batchen.cuando la fotografía alcanzó una importancia inédita en el mundo del arte. toda fotografía individual no es más que un momento dentro de un complejo proceso. considera la fotografía como una entidad móvil. contingente e inherentemente social. que cualquier ojo atento puede percibir si observa la producción fotográfica en estos países. pequeñas historias individuales. o podríamos indagar ya no a través de la producción individual. ni siquiera continuidad en la producción de muchos fotógrafos. su afiliación a una misma categoría. económicas y políticas que dibujan su escenario. sobre la disgregación y la mutabilidad de la fotografía que cambia constantemente con la tecnología.

Los primeros fotógrafos en Latinoamérica no fueron latinoamericanos. De forma recurrente. permitieron que los temas se extendieran a la fotografía documentalista y al retrato que tuvo. 1991: 15). los primeros objetos de la fotografía y uno de los temas preferidos de los primeros fotógrafos en Latinoamérica. Uruguay. la resolución de los objetivos. pero los primeros daguerrotipos llegan a estos países solo unos meses de haber sido patentado. Ecuador. Fotógrafos europeos y norteamericanos fueron los primeros en documentar el transcurrir de la vida de las poblaciones más apartadas de las ciudades. Paraguay. Argentina. Sus portadores son jóvenes aventureros de buena posición social que advirtiendo ser “depositarios de las más precisas instrucciones para ejecutar daguerrotipos” (Yañez. Por tal motivo. Venezuela. buena aprobación en Latinoamérica. Chile. etc. se busca la experimentación con otras disciplinas. se dedican a fotografiar todo aquello que pudiera atraer la atención sobre los rincones inexplorados de Latinoamérica. La avasalladora belleza y el exotismo de la región conducen a explorar y descubrir nuevos motivos a fotografiar. Organizaremos esta investigación identificando primero las principales temáticas y los fotógrafos que distinguieron la producción fotográfica latinoamericana de inicios del siglo XX. En la segunda parte. México. se limitaban a registrar escenarios arqueológicos y paisajes naturales exóticos. se perfilarán las temáticas que resultaron de esta búsqueda.y profundo. El paisaje La naturaleza y el paisaje han sido de manera casi natural. Cuba. los avances técnicos como la introducción de cámaras de pequeño y mediano formato. Colombia. los reveladores y la película rápida. hasta finales de los años ochenta. Bolivia. proponemos analizar la producción fotográfica por temas y regiones para poder identificar las cualidades propias de la sensibilidad fotográfica latinoamericana. Rápidamente se extiende a Brasil. la disponibilidad de películas en rollos. fecha en la cual se dan una serie de circunstancias que modificarían la producción fotográfica: Se empiezan a buscar otros caminos que no sean los del retrato y el documentalismo. lo conceptual. se trata aquí de conocer si existe temáticamente o sensitivamente una identidad fotográfica latinoamericana. Los primeros fotógrafos. Aunque posteriormente. los primeros temas. con la intención de contestar los planteamientos que dieron inicio a esta investigación. A los fotógrafos les atrae la búsqueda de territorios solitarios e .

caso muy común entre muchos fotógrafos. datos que tienen interés para la sociología. (…) Su objetivo es testimoniar. las costumbres. Muchos de ellos emprendían viajes por el Amazonas para regresar. instruir. Uno de los documentos más importantes y antiguos que testifican el gusto por el paisaje es el que nos ha legado en México el francés Louis Prelier.inmaculados. también es una base documental que sirve a los arqueólogos interesados en reconocer la disposición del lugar. hacían fotografías de rincones típicos de Cuzco y las vendían como postales. El interés que une a los fotógrafos documentales es representar a través de medios fotográficos el modus vivendi. la antropología y en general para la historia. objetivamente registrada y mostrable al espectador en soporte fotográfico. fiestas. Los fotógrafos Marc Ferrez y Víctor Frond en Brasil. Sin embargo el fotógrafo peruano con mayor reconocimiento en Europa es Martín Chambi (1891-1973). fotografiaba todo. . fotografía urbana o retrato. 1991: 32). El alemán Hugo Brehme (1882-1954) muestra pasión por el paisaje mexicano y los indios que en el habitan y parece que les rinde tributo en su trabajo. informar de forma objetiva sobre lo que representa” (Yáñez. aunque paisajista. además del retrato. en fin. quien al desembarcar en Veracruz toma una de las primeras vistas de este puerto en diciembre de 1839. los rasgos físicos y antropológicos de una comunidad determinada. Conocemos la belleza y el misterio de Machu Picchu gracias a su ardua y paciente labor fotográfica. tradiciones. así como la proximidad con la población negra del país. una veta que supieron explotar como atractivo turístico. Otros fotógrafos como el guatemalteco Juan José de Jesús Yas (1895-1916) y Federico Lesmann realizan paisajes urbanos que se antojan homenajes a la arquitectura de la ciudad. Su obra en este sitio. pues a través de ellas. Se entiende como fotografía documental “aquella cualidad de algo pasado. entre 1850 y 1870. En Perú hay evidencias de fotógrafos que trabajaron el paisaje desde antes de 1900. Documentalismo Del paisajismo se deriva el documentalismo. paisaje. cargados de imágenes que luego podían servir como documentos antropológicos. la etnografía. Miguel Chani y Juan Manuel Figueroa Aznar. también recorrió a lomo de mula el país de los incas captándolos con su cámara. se podía reconstruir la vida de las tribus y sus costumbres. Aunque su obra se centra en retratos de estudio (generalmente indígenas de Cuzco).

Desde sus inicios. Noriega en Guatemala (18801960) o los hermanos Vargas en Arequipa. Perú. así que podemos encontrar posando en los estudios. Oaxaca. cuadros. Casi todo fotógrafo tenía su estudio donde recibía a sus clientes. Evidencias de bellos retratos los tenemos en los trabajos de Alejandro S. en Perú respectivamente. Charles de Forest y Marc Ferrez (de 1850 a 1900) en Brasil quienes fotografiaron la población negra. Witcomb y Benito Panuzi en Argentina (1835-1905). Romualdo García en México (1852-1930) y Jiménez en Juchitán. momentos íntimos de la vida cotidiana de los indígenas y el mal trato a los esclavos. estos nos indica su posición social: si son indígenas. Estos espacios estaban llenos de bibelots. que la mayoría se dedicaba a realizar más de un tipo de fotografía: ocasionalmente salían a “paisajear” o bien. donde nace una incomparable tendencia de hacer retrato a mediados del siglo XX que influirá en varias . La mayoría de fotógrafos latinoamericanos se mantuvieron en esta línea del retrato hasta finales de los años ochenta del siglo XX. Lo hacía Romualdo García y Desire Charnay en México y Martín Chambi. Hay evidencias de retratos en Latinoamérica desde 1850. desde el adinerado cacique de la localidad hasta el indígena más pobre. Mencionamos antes. el italiano Benito Panunzi (entre 1865 a 1870) ha descrito fotográficamente a los gauchos de la pampa y los indios araucanos de la Patagonia. despojándolos del sentido exótico (que tanto gustaba a los europeos) y buscando una interpretación casi psicológica del que posa. fotografías. grandes fondos con paisajes naturales y una especie de kitsch europeo. desde el momento en que los avances técnicos permitieron al modelo posar solo unos segundos. Miles de personas acudían a los estudios a hacerse retratar en el afán de retenerse en el tiempo. Víctor Front. Jesús Yas y J.D. trabajaban en sus estudios. Sus retratos poseen un encanto nostálgico que nos remota a un pasado casi idílico. El retrato Ha sido el retrato otro de los grandes temas para fotógrafos extranjeros y locales. o si celebran algún rito religioso o social. la fotografía latinoamericana ha estado plagada de fotógrafos ansiosos por captar imágenes que describan literalmente a los indígenas y sus costumbres. Reconocemos a los que posan por sus vestuarios. a excepción de Argentina. en donde se producía ese efecto de descontextualización del indígena. El retrato fue muy popular en Latinoamérica. si son ricos hacendados. muebles elegantes estilo europeo. En Argentina.

Stern fotografía grandes celebridades. con poses naturales y en el contexto del modelo. México también participa de este movimiento de renovación del retrato a través de la visión atractiva que le infunde la . “Sus retratos son severos y fríos. sino el esplendor del sentimiento. En un sentido diametralmente opuesto a Stern. artificialmente por medios lumínicos se crean rostros bellos y perfectos donde ya no importa la parafernalia del estudio. donde vive y ejecuta la acción.Cit: 30). Annemarie Heinrich. donde aprende el oficio de fotógrafa. y buscar nuevas formas de vida para el siglo XX. Stern había estudiado fotografía con Walter Peterhands en la escuela Bauhaus. Una de sus precursoras es la Alemana Grete Stern. lo que hizo de ella una de las más famosas retratistas de esa especialidad… Se sienten tan idealmente fundidas en su papel de estrellas que la ilusión y la fantasía se convierten en formas naturales de vida” (Billeter. estableciendo su propio estudio fotográfico cuando apenas tenía 18 años. Las personas retratadas no hacen gestos característicos que llamen la atención” (Op. del lugar donde está. Cit: 44). la melancolía. Stern no trabaja con luz artificial. donde su principal interés fue desarrollar en sus estudiantes un interés por renovar las artes en todos los ámbitos. La persona a retratar no puede descontextualizarse de su ambiente. Con Heinrich se descubre el potencial del retrato de glamour. por un lado se explora una visión del retrato con luz natural. En su estudio posaron toda clase de estrellas del espectáculo que eran retratadas con una “naturalidad esplendorosa. se busca la estética de la ambientación lumínica artificial del estudio. entre escritores y artistas plásticos. institución de enseñanza de las artes fundada por Walter Gropius en 1919 y cerrada en 1933. Sin efectos de iluminación. también de origen alemán. 1998: 43). y por otro. quien llega a Argentina en 1936. A estas dos fotógrafas argentinas se debe gran parte de la renovación del retrato en Latinoamérica. el drama. Stern es fiel al postulado que consideraba al retrato como una unidad indisoluble modelo/circunstancia” (Op.propuestas desarrolladas posteriormente. sino con la luz natural filtrada por las ventanas de su estudio. por lo que se considera que fue pionera en incursionar en este. después de haberse casado con el fotógrafo argentino Horacio Coppola. trabaja con luz artificial y crea las cualidades estéticas de sus modelos. “Su interés por el retrato fue una reacción contra lo artificial y estereotipado de los gabinetes de estudios. llega a Argentina en 1926. Con esta postura rompe los estereotipos impuestos en el retrato latinoamericano donde se buscaba la artificialidad del escenario.

quien llega a México en 1939. deportes. la opulencia. 1999: 32) López se convierte en un portavoz del nacionalismo que inicia en los años veinte y aún no concluye. criminales. La importancia del reportaje se evidencia en la cantidad de agencias que empiezan a formarse. la patética miseria de los pueblos latinoamericanos. El mexicano Nacho López (1923-1986) y el brasileño José Medeiros (1921-1990) se cuentan entre los primeros reporteros gráficos más destacados en Latinoamérica. pero sobre todo. entierros. sino más bien se ha transformado y modificado y tiene sus bifurcaciones en una gran número de fotógrafos mexicanos. Sin embargo. a los indígenas estoicos e impasibles ante el sufrimiento. el héroe del pueblo. El reportaje Billeter afirma que “acaso sea el reportero. congresos. El nuevo credo de mexicanidad se puso por encima de cualquier desviación: implícitamente en contra del socialismo cardenista y explícitamente en contra del socialismo de Lombardo Toledano” (Mraz. Agustín Víctor Casasola funda en 1911 la primera agencia de su tipo y. el fotógrafo que menos tenga que ver con la tradición. En México. Esta representación clásica de lo indígena se fortaleció a partir de los ensayos de López en 1950. en Latinoamérica desde el momento en que los avances tecnológicos permitieron congelar la acción y los equipos fueron lo suficientemente prácticos como para llevarse consigo. Los temas que se distinguen oscilan entre los conflictos armados. . Enrique Díaz crea la agencia Fotografías de Actualidad en 1920. y reemplazó el nacionalismo revolucionario y antiimperialista. En la ciudad de México. sus fotografías no pueden ser calificadas de sensacionalistas. Aunque ambos trabajaron para la prensa. es donde el fotógrafo parece sentirse más a sus anchas. puesto que es el último en incorporarse a la evolución de la fotografía” (1998: 44). Heredero de la visión nacionalista de los años veintes en la que predominaba “un nacionalismo sentimental y costumbrista que se impuso desde arriba. el reportaje ha sido uno de los ámbitos que más y mejor se ha desarrollado. grandes estrellas del espectáculo. influenciada con las diferentes corrientes del arte moderno parisino y del fotógrafo de la Bauhaus Lászlo Moholi Nagy.Húngara Kati Horna. Ambos se nutrieron de su propia experiencia al haber vivido en la calle y centraron su interés en narrar visualmente el diario acontecer de la ciudad y sus manifestaciones trágicamente humanas como la vida y la muerte. Nacho López fotografía a los humildes y desamparados.

Saamer Makarius. 1906). Las imágenes hechas por estos primeros reporteros evidencian ya una escuela que tiene sus antecedentes en Henry Cartier Bresson o Robert Capa. Coppola sobre todo (Buenos Aires. es el ser humano lo que más le interesa. sino de una mirada tan experta que basta con apretar una vez el obturador para obtener una fotografía correcta. en Río de Janeiro y a veces en San Salvador de Bahía. En esta década se evidencia un agotamiento en las propuestas visuales de la fotografía contemporánea y el surgimiento de un interés por la experimentación. Annemarie Heinrich y Sebastián Salgado.Madeiros por su parte. 1991: 18). viaja a París donde conoce a Brassai. (Billeter. establecieron un periodismo que inició en los años cuarenta siendo distintivo en Latinoamérica: mordaz e intrépido y terriblemente realista. Grete Stern. se mantendrán casi inalterables hasta los años ochenta debido a los cambios tecnológicos. Manuel Alvarez Bravo. “En sus fotografías cabe destacar asimismo una buena composición de la imagen. capta también escenas de la calle y describe las situaciones laborales del campo y la ciudad. No parecen proceder de una serie fotográfica instantánea. 1991. todos estos tópicos que hemos tratado anteriormente. porque también lo ha sido la técnica actual y la que se prevé en el futuro. Ricardo Razetti. donde tienen cabida incluso viejas vías del realismo y el neopictorialismo (Cfr. sentaron las bases para el desarrollo del Nuevo Fotoperiodismo que surgió mas tarde en los años setenta. donde todos los caminos son válidos y la conciencia de que el propio concepto de fotografía es mutable. siendo la expresión del rostro el centro de interés de sus fotografías. 24). A pesar de que la fotografía es producto de la casualidad se diría que ha sido minuciosamente preparada y que obedece a una idea preconcebida”. Yañez. políticos y sociales que obligan a concebir la práctica fotográfica con una nueva orientación. Los temas de la fotografía Actual Los pilares esenciales en la construcción de una sensibilidad fotográfica latinoamericana actual han sido Horacio Copola. aunque cargadas de humor. En resumen. Marc Chagall y Henry Moore y entra en contacto con la vanguardia europea tanto en fotografía como en otras disciplinas. Además. López y Madeiros. Lo más interesante de Coppola es . De vuelta a Argentina empieza a trabajar con “planteamientos abstraccionistas que se incorporan al momento artístico que le toca vivir” (Yañez. 1998: 45).

Makarius1. sino que además es uno de los pioneros en la búsqueda de un lenguaje no figurativo latinoamericano. Encontramos elementos con francas referencias al ciclo vital del hombre y sus circunstancias. (1982) Makarius. Sin embargo. ó Parábola óptica (1931) que es otra imagen de ilusión. logra encarnar un singular simbolismo metafísico poblado de elementos relacionados con la vida y la muerte. situación trascendente si consideramos que en el momento en que empieza a trabajar con el “Proyectorama” en 1957 lo que imperaba en la fotografía era el purismo fotográfico. O. aun con el horror de los puristas.cit: 26). lo que se presenta como real pudiera ser igualmente una quimera y una alusión al mundo conocido. Sus fotografías. el pudiera ser llamado uno de los primeros fotógrafos que indagan sobre el lenguaje abstraccionista. alejándose de la mera representación de la realidad. La trascendencia de su trabajo radica en que no solo deja escuela en Argentina. podemos mencionar entre otros. al venezolano Ricardo 1 La obra de Makarius se puede apreciar en Chirico. Otro fotógrafo que ha aportado elementos distintivos en el quehacer fotográfico antes y después de los ochentas fue Manuel Álvarez Bravo (1902-2002). legado de su amigo Brehme. (tan presentes en la cosmovisión del mexicano). es fotógrafo y pintor no figurativo “revienta los esquemas y comienza a emplear técnicas mixtas en donde es difícil saber qué es lo que proviene de sus inclinaciones de fotógrafo y qué de la de pintor” (Op. describen situaciones humanas como si fuera un sueño. el documentalismo y el realismo social. y que además es multidisciplinario: que no tiene enfado en mezclar la técnica fotográfica con la pictórica. actitud rechazada por los puristas. Sus imágenes trascienden el límite geográfico y nos conectan con un simbolismo de cierta raíz metafísica. Se centra en la búsqueda de un lenguaje fotográfico que rompa los límites entre la fotografía y la pintura.que busca un lenguaje que va más allá del realismo. . es difícil de creer que el simbolismo de Álvarez Bravo haya tenido pocos seguidores latinoamericanos. con el destino del hombre universal. más no imitador de la estética fotográfica traída por Weston y Modotti y del conocimiento técnico de la cámara. como se puede evidenciar en su obra El ensueño (1931). casi de pesadilla. de contenido trágico y penetrante. con la forma en que asume el acto de vivir y el trance de la muerte. fue heredero. Buenos Aires: ediciones Latinoamérica. nacido en El Cairo en 1924. considerado unos de los primeros fotógrafos simbolistas en Latinoamérica. En su trabajo.

la cual a mediados del siglo XX logra consolidarse con algunas bifurcaciones. Aunque podemos constatar lo rico de las propuestas de los simbolistas en los fotógrafos latinoamericanos. parecen encontrarse en un sueño y se preguntan sobre el sentido de la muerte. (1906). pero están radicalmente separadas de una posible continuación en esta dirección. su simbología y habitat. y el lugar que ocupan en la historia en la construcción de la identidad fotográfica. Diego Samper y Fabio Serrano en los años 1973 a 1980 han registrado los usos y costumbres de los indios colombianos. Con Sebastián Salgado. del destino humano. y que las jóvenes generaciones los ven con orgullo y beneplácito. delerrictivos. Hemos dicho ya que el documentalismo y el reportaje han sido parte fundamental en el desarrollo de la fotografía latinoamericana. Es en esta temática donde encontramos una de las mayores riquezas de los fotógrafos latinoamericanos. Un trabajo centrado en las raíces indígenas. donde el fotógrafo “eleva a la universalidad la problemática de la muerte. Ellos penetran en las grandes urbes y pueblos para revelar la profunda soledad y la sobrevivencia de los desarraigados y . El documentalismo antropológico es uno de los más desarrollados y ampliamente difundidos desde la llegada de las primeras cámaras. Enrique Boltesmann y Graciela Iturbide.” (1991: 40).Razeti. discípulo de Álvarez Bravo. lo ha elaborado la panameña Sandra Eleta. Sus personajes. el cual entendemos como “la indagación profunda en el sentido postphysico y transfísico del vocablo”. más que de la vida. etc. sin poética. A ellos les ha interesado referir cómo viven los “pueblos del viento” y representar a la mujer azteca. muy a la manera de Álvarez Bravo. Vera Simonetti en Brasil. El argentino Di Sandro y Grete Stern han descrito los rostros y la vida de los ganaderos y de los indios del Gran Charco en los años 1960 y 1970. Un rubro caracterizado y definido con precisión por Yañez Polo es el reportaje metafísico. de Mariana Yampolsky. de los sentimientos espirituales. Su obra es influenciada por el simbolismo de Álvarez. A todos ellos los unifica una idea: la búsqueda del valor espiritual del ser indígena y su descripción antropológica. En México sobresalen las figuras de Pablo Ortiz Monasterio. usualmente muertos. es angustiante darnos cuenta de la falta de continuidad del trabajo fotográfico dentro de esta vertiente. con tintes simbolistas. que caracteriza de manera univoca un ser latinoamericano. Edurado Comesaña en Argentina se alcanza un grado de madurez en este rubro. más ésta se centra en la muerte cruda y constante.

muy especialmente los de contenido social. afortunada o desgraciadamente. Esto no debería de ocasionar algún inconveniente. ya que estos constituyen casi el 90% de la producción fotográfica hasta finales de los años ochentas. la explotación que se vive en los pueblos latinoamericanos. la indiferencia. la fe. sobre todo si estamos en busca de una identidad fotográfica. Sus trabajos fotográficos constituyen una poesía visual que nos habla del destino humano y la tragedia cotidiana de aquellos que soportan la mayor carga: como atlas que llevan consigo el peso del mundo en sus hombros. y dejamos constancia de que hayan sido forzosamente empleados por muchos canales de difusión para bloquear otras salidas” (Yañez. . la cuestión es indagar lo que hemos desatendido por apostar a esta única vía. No hay banalidad en sus fotos. son universales. hay denuncia silenciosa y angustiante pero sobre todo. o la soledad de una mujer. Ciertamente es como si las circunstancias socioeconómicas hubieran envuelto a diferentes creadores en un amnios de acero y los hubiera estrangulado impidiéndoles manifestar lo que llevan dentro…rebuscando en la miseria. un conocimiento profundo del ser latinoamericano: comprende el sufrimiento y la fe de los mexicanos.los pobres. Nos descubre que la miseria. Algo que ha terminado siendo dramático desde el punto de vista creativo. 1991: 34). o la visión y significado de la muerte para el mexicano o el brasileño. en la injusticia. la soledad. en la conflictividad sociopolítica o cultural. por ello no se esfuerza mucho para traducir las penalidades del mundo y detectar las injusticias sociales que padecen otros continentes. Desde el punto de vista sociológico. no hay espectacularidad. los diálogos secretos de los indígenas bolivianos. nada hay que debatir a esta actitud. político y antropológico. Salgado poetiza el reportaje metafísico desde los años setentas. Me pregunto si la geografía social y humana. Pudiéramos decir que la hemos encontrado (si atendemos a los premios y reconocimientos obtenidos en estos rubros) y dejar hasta este punto la investigación y sacar nuestras propias conclusiones. hay una identidad fotográfica perfectamente identificable. conforman el escenario natural que condiciona el desarrollo del reportaje y el documentalismo. Es decir. la miseria. el documentalismo. pero lo intolerable es haber forzado este tipo de fotografía al campo de la creatividad (1991:31-32). Mas “solo nos afligimos. Yañez asevera que: El gran caballo de batalla de la América Latina ha sido.

el documentalismo. descontextualizan la realidad convirtiéndola en un realismo fantástico. a finales de los años setentas. el fotógrafo latinoamericano coarta la posibilidad de buscar otros lenguajes. la llegada de Bretón a México anticipa el interés por esta tendencia. Uruguay. la visita de André Bretón a México para la Exposición Internacional del Surrealismo y las ideas de su manifiesto. ha ido buscando otra manera de entender y hacer fotografías. etc. Las propuestas cinematográficas. Cada uno por distintos caminos. y la misma literatura influirían para inclinar la actividad hacia otros horizontes fotográficos. Chile. la única vía era el documentalismo. El mexicano Ricardo Ortega Rodríguez incursiona en el neosurrealismo buscando realidades “que pueden ser naturales o artificiales… [como] elementos que se conjugan en el espacio y tiempo para lograr mi fin. La distante presencia de la escuela Bauhaus en Alemania y su posterior resurgimiento en Chicago. Brasil. podemos mencionar a los argentinos Carlos Modo y Hugo Salzamendi. e ir en otras direcciones distintas a las prevalecientes en los finales del siglo XIX y mediados del siglo XX: retrato. desmitificaron el concepto de que en Latinoamérica. el nuevo realismo. Entre los primeros fotógrafos que iniciaron una búsqueda temática más allá de las vías tradicionales. y de exponer otros temas. Si bien la vanguardia surrealista tardó en llegar a Latinoamérica. Quizás el principal detonador de esa búsqueda en otros ámbitos de la práctica fotográfica. fue sin duda. ¿Realmente solo podemos mostrar la miseria. Las posibilidades de la vanguardia contemporánea La instauración de una vanguardia necesariamente implicó un cambio en la mentalidad y la certidumbre de la necesidad de buscar en otros medios fotográficos alternos. la desolación y el hambre de nuestros pueblos? ¿Hay otros caminos que nos puedan conducir hacia una identidad fotográfica? Para contestar a estas preguntas es necesario examinar las posibilidades que la vanguardia o fotografía actual ofrece para escapar de este trance. Colombia. pictóricas. . esto. quienes con elementos derivados del surrealismo y la anfibología morfológica. la presencia de personajes con una visión renovada de la fotografía y el desarrollo de otras disciplinas artísticas y avances tecnológicos. Aunque de manera aislada y diseminada la vanguardia se empezó a conformar en países como México. el fotorreportaje (realismo social) y el paisaje. Argentina. la fuerte presencia internacional de Manuel Álvarez Bravo.Al centrar el interés solo en el documentalismo y el fotoperiodismo.

Entre otras propuestas se vislumbra ya para los ochentas la fotografía conceptual. es su interés básico…En el grupo mexicano hay un soplo de aire puro actual. “Música de Cámara trasciende de visiones raquíticas y escoge una valiente salida pisando a fondo. citado por Yañez: 1991: 47). Tiene una visión que transgrede las fronteras de las disciplinas y los medios artísticos sobre . encontramos nuevas propuestas que surgen de la superación del documentalismo y el reportaje. consiguiendo con las emulsiones color y las grandes focales aplanar los objetos y emborronarlos un tanto” (Fieger. Rompiendo con esta idea. El fotoneodinamismo como renovación de las ideas del futurista Giulio Bragaglia surge en América Latina cuando las emulsiones cromáticas son de una disponibilidad técnica impecable. todas ellas precursoras de la Nueva fotografía. cuyos miembros buscan la integración de varias disciplinas. El neoexpresionismo aparece por primera vez en Argentina a finales de 1970 con Alejandro Alberico y Eduardo Gimenez. pareciera que conforme más pobre e inseguro es un país. y la body fotografía. que como ya hemos insistido. proclama que no hay en sus actividades lecturas de predominio medial” (Tello. Tendencias y temas actuales Entre las tendencias actuales que aun podemos vivenciar. También los brasileños Sebastián Barbosa y Boris Kossoy construyen fotográficas a partir de imágenes subjetivas. podemos encontrar fotógrafos que se preocupan más por aspectos universales que por cuestiones locales. Otra de las propuestas muy cercanas a la visión multidisciplinaria es la Foto-Assamblages. Estos fotógrafos empiezan a indagar sobre las deformaciones cromáticas que se producen con grandes focales. Una de las primeras tendencias en este sentido es la visión multidisciplinaría que se origina en México con el grupo Música de Cámara. en donde la prospección de la zona común de las artes. 1989: 17). la abstracción formal. la plástica y la literatura. mas documentalismo hay. 1991: 48).plasmar mi realidad subjetiva” (Rodríguez. la fotografía. citado por Yañez. y premonitoriamente. Los fotógrafos que exploran el tiempo y el espacio como una dimensión continua y la descomposición del color en las bajas exposiciones. Estas tendencias se están alejando de las sabidas inquietudes sobre la miseria de los pueblos. el llamado cromatismo mágico que “se había iniciado en los años setenta en Europa por Edwin Fieger. la música. son el argentino Salzamendi (1975) y el mexicano Aníbal Angulo en 1978.

Se crea a partir de objetos encontrados al azar. se plantea juegos retadores de la percepción. Dentro de esta tendencia se encuentran también Enrique Hernández. realiza sus Paintings of Chocolate. la religión. la guerra. como una especie de cuadro mágico. dibuja posteriormenete los sujetos con azúcar. han recurrido a mezclar temas como el poder. lo cual incluye inventar los recuerdos. The best of life (1989). en el que eventos como la llegada del hombre a la luna o el beso durante la celebración del fin de la Segunda Guerra Mundial. la mezcla entre sexo y religión. En una de sus primeras series. dibujados y luego fotografiados. con la cámara polaroid como medio de registro. Este último realizó en 1988 una propuesta sonora con el sonido que producen los diferentes mecanismos de diversas cámaras fotográficas y forma parte del proyecto Música de Cámara antes mencionado. El usa la fotografía con la misma libertad que usa la escultura y otros medios. se le llama también arte mezclado. La obra El ojo visitado la constituyen 25 fotografías distribuidas de tal manera que el espectador puede hacer de ella varias lecturas. Uno de los artistas que ha hecho grandes aportaciones en esta tendencia es el brasileño Vik Muniz (1961). En 1997. como muestra de la estrecha relación memoria-fotografía-realidad-invención. esde 1996 trabaja con elementos como azúcar. son recordados. Estos artistas están construyendo una propuesta visual-auditiva que se inserta entre las fronteras de la música. tomando como modelos a Freud. o la estética del desperdicio. Eric Goethals y Antonio Russek. Jackson Pollock. confronta la posibilidad de ver y creer o de inventar a partir de lo visto. En su . chocolate. el sexo. la literatura y la imagen fotográfica. tiene en el venezolano Nelson Garrido uno de los principales representantes en América Latina. la pornografía y el horror. Aparece en México a finales de los ochentas. de fragmentos que se van reconstruyendo y que han sido descontextualizados de su valor utilitario.todo entre la plástica y la literatura. Esta supuesta vanguardia. Algunos fotógrafos provenientes de la prensa sensacionalista. entre otros. prefiriendo sobre manera. es una tendencia que surgió en los años sesentas y que creativamente ya no tiene mucho que aportar. Muniz realiza una lectura histórica mundial. Raúl Falcón. El arte mezclado conserva elementos del surrealismo y puede leerse de diversas maneras. En Su obra Sugar Children (1996) cuestiona el tradicional uso de los medios visuales. en un intento por llamar la atención. hilos y objetos encontrados al azar. La llamada Fotografía Shocker o escandalosa.

que les permitan explorar por procedimientos no ortodoxos y soportes diversos. la nueva sensibilidad fotográfica se empezó a gestar en los noventas con las siguientes tendencias: Conceptual. Son los llamados puristas light o fotografía minor por el uso exclusivo de la camera oscura y la no sofisticación del medio. ni el manejo técnico elemental para ser consideradas aquí. narrativa fotográfica actual y propuestas contratextuales. son los aspectos que la distinguen. Su propuesta llena de colores estridentes y sugestivos está muy cercana a la psicodelia. que invitan al público a hacer fotografías sin saber nada sobre ella y sin la cámara fotográfica tradicional. aquella que tiene como principio el perfeccionamiento de la técnica fotográfica y el uso exclusivo de medios fotográficos. Cuando arriban a estas tierras a finales de los ochentas. Como hemos constatado. Si bien puede constituir una experiencia interesante. A Latinoamérica llega tarde la fotografía conceptual. performance. o cámaras estenopeicas auto fabricadas. la fotografía conceptual ha sido la que más ha llamado la atención a los latinoamericanos que se dedicaron a buscar nuevos métodos de elaboración artística. De estas propuestas. y la que mayores posibilidades tiene entre las jóvenes generaciones de fotógrafos que se empezaron a formas desde la academia o desde los cursos especializados en fotografía. la body photoghaphy (el empleo del cuerpo humano en constante transformación) el happening fotográfico y el performance. Happenings. el empleo de cámaras de bolsillo. Hay propuestas muy interesantes en el trabajo de los mexicanos Laura Magaña y Carlos Somonte. podríamos decir que poco o nada se hizo en estos campos y menos se aportó en ellos. pero también encontramos trabajos ambiguos que no tienen ni los conceptos. pues reta al fotógrafo a saber ver sin un equipo sofisticado. Los fotógrafos latinoamericanos están buscando medios alternativos y versátiles. sus propuestas visuales en Europa y Estados Unidos ya estaban agotadas. . De esta propuesta surgen grupos aquí y allá. el descuido por la composición y la libertad de elegir el tema. El no uso de la técnica.serie Los Santos combina elementos religiosos y sexuales. también puede ser considerado como una manifestación anti arte o una experiencia banal. Algunas se han empezado a agotar y otras permaneces como novedosas a inicios del siglo XXI con sus consabidas diferencias aquí y allá. Percibimos también una tendencia al abandono de la fotografía purista. neoexpresionismo.

la generative fotografie. estructuraron las bases de las propuestas actuales que mezclan métodos de distintos medios y disciplinas. encontramos los primeros acercamientos con Lourdes Crobet e Isabel Castro. En Venezuela. en México. persiste el interés en el realismo y especialmente el realismo social. el foto simbolismo. si bien todavía. el retrato fotográfico. A este ofrecimiento se le une Cosmos en México. la fotografía como forma de acercamiento posible a un concepto. el reportaje metafísico y fotografía digital. el fotógrafo Enrique Hernández D’Jesus es de lo más representativo dentro de esta vertiente. una interpretación que pueda ser encontrada en la composición de la misma. etc. pero masivamente. un gran porcentaje de fotógrafos latinoamericanos se ubican dentro del fotoperiodismo. que bien pudiera ser el amor. A finales de los años 70’s. Podemos concluir señalando que. con Pedro Meyer. Argentina y Brasil han desdibujado la nitidez conceptual con la que originalmente se había trazado lo latinoamericano. ya no es posible definir la fotografía latinoamericana a partir de la permanencia de éstas temáticas. secuencia pop.Entendemos por fotografía conceptual aquella donde la creación parte de una idea o concepto. el desnudo. A Latinoamérica el arte conceptual llega tarde. una autoreferencia. . sino que tenga una idea detrás. junto con varios fotógrafos latinoamericanos. D’Jesús. “El arte como-idea-como-idea”. deseo. Las tendencias que se empezaron a gestar a finales de los ochentas en México. el ensayo fotográfico. La fotografía conceptual apunta a que la obra no tenga un objeto principal que la describa. empezaron a declararse en contra de las obsesiones documentalistas y tradicionales e invitaban a abandonarlas y “adentrarse por senderos más libres e imaginativos en su creación”. A inicios de los años noventas los fotógrafos latinoamericanos se empiezan a dar cuenta que pueden coexistir más de una tendencia fotográfica. el pasado. la abstracción trouvé. el inconsciente. que mediante el uso de la interdisciplina. sin tener que entrar en el laberinto de las comparaciones con fotógrafos de otros países y han ido encontrando su propia vía a través de las muchas posibilidades que ofrecen la fotografía conceptual. confiando que lo conceptual podría enriquecer mas las propuestas latinoamericanas. que era el equivalente a fotoreporterismo. la fotografía construida.

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