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Lo importante es la personalidad que se es, no la edad que se tiene

Un gran error generalizado con el que viven muchas personas, entre ellas muchos viejos, es el prejuicio
de creer que la vejez es un perodo necesario y fatalmente de declinacin, deterioro y caos, en todos los
sentidos. Los resultados de las investigaciones actuales en el campo de la gerontologa han demostrado
lo incierto y falso de esta idea.
Por: Gustavo Torroella
Se ha evidenciado que las caractersticas de la tercera edad o vejez dependen mucho de las
caractersticas de la personalidad de cada uno, de las condiciones del ambiente y del modo de vida que
se lleve, y no tanto de la edad, si se mantiene el individuo sano.
Debemos distinguir primero entre vejez sana, normal, y vejez enferma y achacosa. Existe una clara
diferencia entre la vejez sana, en la que se mantiene la integridad fsica y el rendimiento psicolgico ms
tiempo, y la enferma, en la que se manifiesta ms pronto la declinacin y el deterioro. Est demostrado
que en la vejez sana se conserva y se puede mantener hasta edad avanzada la eficiencia psicolgica,
mientras que en la enfermiza, carente de salud, se presentan con ms aceleracin e intensidad los
sntomas de los procesos degenerativos y de decadencia.
Contra lo que creen muchas personas, los cambios fsicos estn menos relacionados con la edad y ms
vinculados con las actividades y con los factores sociales y las relaciones interpersonales, con el modo y
estilo de vida de la persona. Los cambios fsicos que aparecen ya en la edad adulta avanzada como se
denomina actualmente a la vejez hasta los setenta y cinco aos aproximadamente se pueden dividir en
dos grupos:

aquellos que constituyen malas noticias

los que significan buenas noticias

Podemos resumir los cambios corporales asociados al envejecimiento que constituyen las malas
noticias en cinco situaciones. En efecto, los viejos se vuelven:

Ms pequeos. Los cuerpos empequeecen con la edad, en estatura y peso.

Ms lentos. Los movimientos y reacciones del cuerpo son ms pesados, despaciosos,


morosos y calmados.

Ms dbiles. Los huesos, las fuerzas musculares y los sentidos se debilitan, se consumen y
se desgastan.

Con menos rendimiento. Disminuye el trabajo de los rganos y de las funciones biolgicas.

Con menor cantidad. Se pierde pelo, dientes, audicin, vista, etc.

Pero recapacitemos son tan malas estas noticias? La importancia que se les concede depende de la
escala y orientacin de valores que se tenga. El viejo puede asumir un punto de vista positivo y reconocer
que en compensacin con esas prdidas materiales que sufre con la edad, hay en la vida, en su edad,
otros bienes y valores espirituales, culturales, que no se aminoran o menoscaban con el tiempo, sino que
justamente se acrecientan y enriquecen, como vamos a ver.
Es muy importante tener en cuenta que los cambios corporales mencionados, son el resultado, no tanto
de la vejez en s, sino de un modo de vida caracterizado por el desuso, la inercia, la pasividad, la desidia y
el descuido.
Los sntomas atribuidos a la vejez son la consecuencia de un estilo de vida inactivo, pasivo, desanimado,
solitario y no necesariamente el resultado de la edad. Estas son las buenas noticias.
Lo que es ms impresionante, tales cambios pueden ser invertidos, si el viejo asume una vida activa,
dinmica, animosa, impulsada por motivos que le den sentido a su existencia, si realiza actividades
interesantes y atractivas y mantiene un nivel de participacin social animosa, es posible lograr la maravilla

comprobado por la ciencia de un rejuvenecimiento y conseguir atrasar el reloj biolgico de diez a


quince aos. Bien vale la pena!
Veamos ahora los cambios psicolgicos, los cambios en el cerebro y en la vida intelectual que se
producen en el viejo sano. La mayora de los viejos mantienen su cerebro en un estado funcional
aceptable y generalmente conserva el nivel intelectual de su edad adulta. Su vida intelectual se
caracteriza porque ha llegado a la madurez espiritual y ha podido cosechar, a travs de los aos, un rico
bagaje o caudal de experiencias vitales. Desarrolla conceptos generales ms amplios y elevados por la
gran experiencia que ha acumulado, lo que le permite tener una visin ms extensa y profunda de la
realidad.
En la esfera social hay oportunidades de compensar la disminucin de los contactos, relaciones e
intereses sociales que suelen ocurrir en la vejez con la apertura de nuevas relaciones y con el
enriquecimiento y afianzamiento del crculo de amistades, como se ve en los grupos de abuelos de
creciente desarrollo en Cuba.
En la esfera espiritual y cultural es posible que se invierta el patrn vital y ocurra una ampliacin de sus
intereses y actividades culturales, a causa del mayor tiempo disponible. La amistad y la cultura son
cosechas de la vejez que se benefician con el aejamiento del tiempo.
La vejez puede significar para el viejo sano la mxima realizacin de sus potencialidades vitales, la
culminacin del desarrollo de la personalidad y de la propia individualidad y el logro de un modo de ser
ms profundo y autntico, y de una mayor paz interior y armona con los dems.

Prevencin del estrs en la tercera edad


El estrs en cualquier edad, constituye un factor de riesgo para la salud, el bienestar y la calidad de vida
de las personas; pero esto se torna particularmente sensible en la tercera edad, etapa del ciclo vital en
que resulta de suma importancia su prevencin y control.
Por: Dionisio F. Zaldvar Prez
Numerosas investigaciones han mostrado como determinados eventos estresores, bajo determinadas
circunstancias, pueden modificar el curso de la vida de los individuos y tambin afectar el equilibrio de sus
relaciones con el entorno fsico y en particular con el entorno social, lo que provoca respuestas de estrs
de intensidades diversas; pero que en todos los casos afectan de una u otra manera la calidad de vida y
el bienestar de los implicados.
Un evento estresor es aquel ante el cual el sujeto es vulnerable y que tiene o posee la capacidad para
provocarle una respuesta de estrs.
La respuesta de estrs puede ser considerada como la activacin psicofisiolgica que se produce en el
organismo como consecuencia de la interaccin con determinada situacin (evento vital) que le ha servido
de estmulo o disparador.
Los llamados eventos vitales constituyen uno de los factores ms estudiados en relacin con el estrs.
Por eventos vitales entenderemos aquellos sucesos o situaciones no habituales que implican cambios en
las condiciones de vida de los sujetos, y la necesidad por parte de estos de un esfuerzo de ajuste para
adaptarse, o darle respuestas a las nuevas situaciones. El impacto del evento vital sobre el curso de la
vida y las posibles afectaciones que puede provocar en la calidad de vida y el bienestar personal, se debe
en parte a las caractersticas peculiares de ellos: carcter inusual, alta intensidad o efectos molestos
sostenidos, ambigedad, ocurrencia de manera abrupta y falta de informacin.
El estrs constituye de hecho, un fenmeno que expresa las cambiantes y complejas relaciones que
mantiene el individuo con su ambiente, que en este caso resultan "relaciones alteradas" en tanto que las
demandas ambientales no pueden ser satisfechas por el sujeto en funcin de que sus recursos resultan
insuficientes para ello, o bien por las consideraciones negativas que este hace al respecto lo que le
ocasiona una percepcin de falta de control y por lo tanto de ineficiencia en el manejo de la situacin.
La consideracin del estrs como un fenmeno relacional, que expresa las caractersticas de los
intercambios del sujeto con su ambiente hace, que al tratar de comprender los impactos de los eventos
vitales sobre este, en tanto que demandas ambientales, consideremos la accin de los mismos como
potencial. No en todos los casos la simple presencia de un evento vital provoca la respuesta de estrs,
sino que depende de manera particular de la evaluacin que hace la persona de la situacin, de su nivel
de sensibilidad y vulnerabilidad ante esta, y de la efectividad de las estrategias de afrontamiento
utilizadas.
Al hablar de evaluacin nos referimos a la connotacin o significado que el sujeto otorga a la situacin
estimular (amenaza, prdida, reto), as como a la valoracin de sus recursos para hacer frente a esta.
El afrontamiento se define como aquellos esfuerzos cognitivos y conductuales, constantemente
cambiantes, que se desarrollan para reducir o no la amplitud y el nivel de activacin, y modifican las
demandas del ambiente o el carcter de las propias evaluaciones cognitivas.
La vulnerabilidad puede ser comprendida como la mayor o menor susceptibilidad del individuo ante
determinadas situaciones estresoras y estar determinada por: factores personales, compromisos,
creencias y recursos. Factores personales: Contemplamos aqu aquellas caractersticas personolgicas
que juegan un importante papel como moduladoras del estrs entre las que podemos mencionar la autoestima, la asertividad, el estilo de afrontamiento y el nivel de conciencia.
Compromisos: Aqu nos referimos a aquello que resulta significativo, importante para el individuo.
Creencias: Se trata de aquellas ideas y representaciones que se incorporaron en etapas tempranas de la
vida relacionadas con la forma en que vemos las cosas, a los otros, el entorno y sobre todo con el propio
control personal.

Recursos: Los ms importantes son: salud, recursos materiales, creencias positivas, habilidades sociales
y apoyo social. De manera particular se destaca el papel que juegan en la evaluacin que el individuo
realiza de la situacin (amenazante, reto, neutral).
El envejecimiento como evento vital evolutivo, trae aparejada una serie de cambios biolgicos,
psicolgicos y sociales que necesariamente implican, para el sujeto, la necesidad de determinados
esfuerzos de ajustes.
An cuando la tercera edad puede estar acompaada de diversos eventos vitales, que el sujeto puede
evaluar como causantes de prdidas y amenazas: muerte de contemporneos, jubilacin, nido vaco,
algunas prdidas de capacidades sensoriales, el envejecimiento por s mismo no tiene que provocar
estrs, lo que depender en primer lugar de la evaluacin subjetiva que el individuo realice de su situacin
y de otros factores moduladores del estrs como las caractersticas de su personalidad, el sentimiento de
control sobre su vida, el grado de independencia, la percepcin sobre la disponibilidad de apoyo social y
en general el sistema de actividades del sujeto.
El enfrentamiento del estrs y su prevencin en la tercera edad, requieren en primer lugar, la disposicin
del sujeto para implicarse en procesos de captacin de informacin y reflexin que le permitan el
desarrollo de un proyecto de vida, para mantenerse activo y desarrollar un sistema de acciones que le
posibiliten mejorar su bienestar y calidad de vida.
La ausencia de un proyecto de vida adecuadamente estructurado, la prdida de contactos sociales, un
bajo nivel de actividad fsica y social, la falta de motivacin para desarrollar nuevos intereses resultan
factores de riesgo a controlar y evitar.
La prevencin y el control del estrs en la tercera edad, ha de contemplar, en primer lugar, la transmisin
de un conjunto de conocimientos a los sujetos que les posibilite el reconocimiento de los estresores ms
importantes que suelen aparecer en esta etapa de la vida y sus efectos sobre la salud. En segundo lugar,
un adiestramiento dirigido al control de las situaciones o condiciones que favorecen el estrs, y al
desarrollo de diversas habilidades personales destinadas a favorecer el cambio en las estrategias con las
que se abordan los problemas de estrs.
Cuatro tipos de estrategias sern desarrolladas:
1.

Estrategias generales, cuyos objetivos son el mantenimiento y la promocin de un adecuado


estado fsico (realizacin de ejercicios, dieta balanceada y apropiada a la edad), red de apoyo
social y la implicacin en actividades para el disfrute del ocio y la distraccin.

2.

Estrategias cognitivas, dirigidas al desarrollo de una visin optimista, a la modificacin y


control de pensamientos deformados e ideas irracionales, y el control de estados
emocionales negativos (ansiedad, depresin, ira).

3.

Estrategias fisiolgicas, encaminadas a la prevencin y control de los estados de activacin


psicofisiolgica como la relajacin fsica, el control de la respiracin, o la meditacin.

4.

Estrategias conductuales, como el entrenamiento asertivo, la solucin de problemas, el autocontrol, o la gestin del tiempo; cuya finalidad ser la elevacin de los recursos del individuo
para la toma de decisiones y el enfrentamiento a situaciones conflictivas.

La tercera edad puede ser una etapa que se viva a plenitud, libre de estrs innecesario, si: se adoptan un
programa y estilo de vida acordes a las condiciones y posibilidades individuales; se contrarrestan los
mitos y visiones negativas, que impiden la participacin en actividades estimulantes de variados intereses
y la motivacin para implicarse en diversas actividades fsicas y sociales; y se conservan una visin
optimista de la vida y una auto-estima positiva.

Nueva imagen de la vejez


Una mujer de 30 aos, que a principios del siglo XIX describa Balzac en su Comedia Humana como una
dama madura, se cataloga hoy de joven seora. Un individuo de cincuenta luce en la actualidad menos
viejo que antes, cuando la esperanza de vida era menor. Existe indudablemente una nueva imagen de la
vejez.
Por: Margarita Polo Viamontes
Algunos todava teorizan a partir de criterios en los que se resaltan nicamente los aspectos de deterioro
y prdida de las capacidades fsicas, mentales y sociales del individuo en el proceso de envejecimiento.
Pero la imagen no es slo lo que ofrece el espejo del estado fsico personal, donde pueden verse arrugas
y canas, mire fijo a los ojos de una persona saludable y observar el brillo de la vida.
Tenemos una categora socio-psicolgica que promueve variantes, basada en la experiencia cultural
transmitida de generacin en generacin y las caractersticas de la poca a la que el individuo pertenece,
en las que intervienen creencias, prejuicios y actitudes compartidas por el grupo social; adems existen
las expectativas, lo que espera uno de los dems y de s mismo.
En la medida que las personas acten acorde a esos principios, ser la imagen que conformarn sobre
ellas los dems individuos que las rodean, los miembros de su grupo: familia, barrio, trabajo, escuela.
La concepcin de la imagen de la vejez, vara tambin en dependencia de quien la observe, segn sea un
nio, un adolescente, un adulto o un anciano. En un estudio realizado por gerontlogos cubanos, se
manifest que entre las generaciones encuestadas hay grandes similitudes y divergencias sobre su visin
de la vejez.
Los adolescentes, ms radicales en sus conceptos; y los adultos, ms comprensivos en la problemtica
que afrontan los ancianos. Todos encuentran provechoso el acercamiento generacional sobre la base de
los consejos y experiencias que pueden recibir de quienes poseen mayor edad, pero se evidencian
contradicciones, fundamentalmente entre ancianos y jvenes.
Las caractersticas positivas, reconocidas por la juventud a la vejez, son "la sabidura" y la "posibilidad de
consultarlos como consejeros expertos", mientras que en las negativas resaltan la "incomprensin de los
jvenes por los ancianos", quienes se "inmiscuyen demasiado en sus vidas".
En el estudio trascendi que se acepta poco la convivencia intergeneracional, al parecer no la prefieren ni
los jvenes, ni los propios ancianos. Aunque los adultos no renuncian a sus padres, porque viven con
ellos, o los visitan con frecuencia existen barreras en la convivencia interpersonal. En las casas que
trabajan y estudian los mayores, los ancianos pasan muchas horas solos y al regresar sus hijos al hogar,
tienen poco tiempo para dedicarlo a sus viejos.
Las organizaciones sociales, como los crculos de abuelos, hogares de ancianos... aunque no cubren an
todas las necesidades, suplen en parte esta carencia de la comunicacin familiar, al brindar al sujeto
envejecido una participacin social acorde a sus posibilidades reales.
La imagen negativa hacia la vejez, que muchas veces tiene la poblacin ms joven, acenta la
incapacidad del anciano al limitar sus actividades, por adjudicarle disminucin de las capacidades fsicas
e intelectuales, cuando lo cierto es que "la vejez no es una enfermedad, es una etapa vital" con
condiciones reales de subsistencia.
En la relacin diaria con el anciano, no podemos ni sobreprotegerlo, ni marginarlo, ni enfatizar en las
prdidas ocasionadas por la vejez, lo que repercute en la imagen que tienen del anciano, la sociedad y el
individuo envejecido de s mismo.
Una persona al envejecer suele basar su propia imagen en xitos anteriores, como la belleza, el poder, el
vigor fsico o sexual, y los contrarresta con el presente de prdidas, segn que no son a veces reales,
pues siempre existe un caudal de posibilidades interiores no reconocidas totalmente, ni por el anciano, ni
por las dems generaciones.
La visin del nio, en sentido general, se ajusta a las condiciones actuales de la actividad del abuelo, al
que asocia segn a los mandados, y a las actividades de poco inters e importancia.

No se puede permitir el deterioro de la imagen del anciano ante los dems, ni dejarlo solo con sus
pensamientos y angustias, pues llegara a deprimirse, a enfermarse de verdad. El estado depresivo en el
anciano se manifiesta a travs de la tristeza, el abatimiento, la desilusin y hasta el sentimiento de
soledad.
La depresin puede llegar a provocar retraimiento del contacto con otras personas, alejamiento de las
actividades habituales que se tornarn difciles de realizar, sensacin de la prdida de capacidad para
sentir placer, disfrutar la vida y hasta quizs del funcionamiento del organismo, entonces comienzan en el
anciano los dolores, la fatiga, los trastornos del sueo.
Por eso, los especialistas del envejecimiento, consideran que la imagen y actitudes negativas hacia el
anciano constituyen factores de alto riesgo psicolgico-social, semejante a los efectos biolgicos del bajo
peso al nacer de un nio, o la hipertensin en la embarazada.
Sabemos que es posible cambiar la imagen negativa que tienen algunos, y hasta un nmero de ancianos,
sobre la vejez. Claro que es un proceso largo, pero no imposible. Los esfuerzos de la medicina para
incrementar la esperanza de vida no tendran sentido por s solos, si no tratamos de mejorar las actitudes
hacia esa vida que se prolonga cada vez ms en el tiempo.
Cada generacin de ancianos, como cada generacin de jvenes, de adultos, de nios, tiene sus propias
especificidades, ninguna es igual a la otra. No podemos valorarlas con estereotipos: "Los jvenes son
inmaduros", o "los viejos son achacosos", porque no siempre estas son caractersticas reales del grupo o
de los individuos.
La madurez sana de un individuo depende mucho de su personalidad anterior, desde su juventud; as un
joven alegre ser un viejo contento, aunque tenga ms all de 80 aos de edad y hasta quien sobrepase
los 100.
En el proceso de envejecimiento es bsico superar lo fsico, adaptarse al deterioro biolgico, a las canas,
a las arrugas, a los cambios y entonces, a partir de all, fomentar el desarrollo social y espiritual con la
experiencia acumulada. En este concepto vital se valoran mejor las satisfacciones de un trabajo
determinado, de la formacin de una familia y de la actividad social. La vejez tiene entonces su verdadero
sentido como etapa de la vida donde se encaran prdidas importantes, pero en la que se puede disfrutar y
continuar creciendo como seres humanos.
Asesora: Ana Margarita Espn
Edicin: Cristina Martnez
Edicin web: Vicente Costales

Lo importante es la personalidad que se es, no la edad que se tiene


Un gran error generalizado con el que viven muchas personas, entre ellas muchos viejos, es el prejuicio
de creer que la vejez es un perodo necesario y fatalmente de declinacin, deterioro y caos, en todos los
sentidos. Los resultados de las investigaciones actuales en el campo de la gerontologa han demostrado
lo incierto y falso de esta idea.
Por: DEIVVY RIVERA PILCO
Se ha evidenciado que las caractersticas de la tercera edad o vejez dependen mucho de las
caractersticas de la personalidad de cada uno, de las condiciones del ambiente y del modo de vida que
se lleve, y no tanto de la edad, si se mantiene el individuo sano.
Debemos distinguir primero entre vejez sana, normal, y vejez enferma y achacosa. Existe una clara
diferencia entre la vejez sana, en la que se mantiene la integridad fsica y el rendimiento psicolgico ms
tiempo, y la enferma, en la que se manifiesta ms pronto la declinacin y el deterioro. Est demostrado
que en la vejez sana se conserva y se puede mantener hasta edad avanzada la eficiencia psicolgica,
mientras que en la enfermiza, carente de salud, se presentan con ms aceleracin e intensidad los
sntomas de los procesos degenerativos y de decadencia.
Contra lo que creen muchas personas, los cambios fsicos estn menos relacionados con la edad y ms
vinculados con las actividades y con los factores sociales y las relaciones interpersonales, con el modo y
estilo de vida de la persona. Los cambios fsicos que aparecen ya en la edad adulta avanzada como se
denomina actualmente a la vejez hasta los setenta y cinco aos aproximadamente se pueden dividir en
dos grupos:

aquellos que constituyen malas noticias

los que significan buenas noticias

Podemos resumir los cambios corporales asociados al envejecimiento que constituyen las malas
noticias en cinco situaciones. En efecto, los viejos se vuelven:

Ms pequeos. Los cuerpos empequeecen con la edad, en estatura y peso.

Ms lentos. Los movimientos y reacciones del cuerpo son ms pesados, despaciosos,


morosos y calmados.

Ms dbiles. Los huesos, las fuerzas musculares y los sentidos se debilitan, se consumen y
se desgastan.

Con menos rendimiento. Disminuye el trabajo de los rganos y de las funciones biolgicas.

Con menor cantidad. Se pierde pelo, dientes, audicin, vista, etc.

Pero recapacitemos son tan malas estas noticias? La importancia que se les concede depende de la
escala y orientacin de valores que se tenga. El viejo puede asumir un punto de vista positivo y reconocer
que en compensacin con esas prdidas materiales que sufre con la edad, hay en la vida, en su edad,
otros bienes y valores espirituales, culturales, que no se aminoran o menoscaban con el tiempo, sino que
justamente se acrecientan y enriquecen, como vamos a ver.
Es muy importante tener en cuenta que los cambios corporales mencionados, son el resultado, no tanto
de la vejez en s, sino de un modo de vida caracterizado por el desuso, la inercia, la pasividad, la desidia y
el descuido.
Los sntomas atribuidos a la vejez son la consecuencia de un estilo de vida inactivo, pasivo, desanimado,
solitario y no necesariamente el resultado de la edad. Estas son las buenas noticias.
Lo que es ms impresionante, tales cambios pueden ser invertidos, si el viejo asume una vida activa,
dinmica, animosa, impulsada por motivos que le den sentido a su existencia, si realiza actividades
interesantes y atractivas y mantiene un nivel de participacin social animosa, es posible lograr la maravilla

comprobado por la ciencia de un rejuvenecimiento y conseguir atrasar el reloj biolgico de diez a


quince aos. Bien vale la pena!
Veamos ahora los cambios psicolgicos, los cambios en el cerebro y en la vida intelectual que se
producen en el viejo sano. La mayora de los viejos mantienen su cerebro en un estado funcional
aceptable y generalmente conserva el nivel intelectual de su edad adulta. Su vida intelectual se
caracteriza porque ha llegado a la madurez espiritual y ha podido cosechar, a travs de los aos, un rico
bagaje o caudal de experiencias vitales. Desarrolla conceptos generales ms amplios y elevados por la
gran experiencia que ha acumulado, lo que le permite tener una visin ms extensa y profunda de la
realidad.
En la esfera social hay oportunidades de compensar la disminucin de los contactos, relaciones e
intereses sociales que suelen ocurrir en la vejez con la apertura de nuevas relaciones y con el
enriquecimiento y afianzamiento del crculo de amistades, como se ve en los grupos de abuelos de
creciente desarrollo en Cuba.
En la esfera espiritual y cultural es posible que se invierta el patrn vital y ocurra una ampliacin de sus
intereses y actividades culturales, a causa del mayor tiempo disponible. La amistad y la cultura son
cosechas de la vejez que se benefician con el aejamiento del tiempo.
La vejez puede significar para el viejo sano la mxima realizacin de sus potencialidades vitales, la
culminacin del desarrollo de la personalidad y de la propia individualidad y el logro de un modo de ser
ms profundo y autntico, y de una mayor paz interior y armona con los dems.