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Universidad de Costa Rica

Facultad de Bellas Artes


Escuela de Arte Plsticas
Arte del Renacimiento AP9012
Profesor Rubn Jerez Brenes

Trabajo de Investigacin: San Marco predicando en Alejandra. Anlisis iconogrfico


de la obra de Gentile Bellini y Giovanni Bellini a partir de los dibujos de temtica
musulmana de la poca.

Marco Daz Corts B22233

I Ciclo
2016

San Marco predicando en Alejandra. Anlisis iconogrfico de la obra de


Gentile Bellini y Giovanni Bellini a partir de los dibujos de temtica
musulmana de la poca.
La presente investigacin analiza desde el mtodo iconogrfico de Erwin Panofsky la obra
de los hermanos Gentile Bellini y Giovanni Bellini San Marco predicando en Alejandra.
Dicha obra corresponde a un caso muy especial dentro de la pintura orientalista
veneciana de finales de siglo XV y principios del siglo XVI. Por un lado, la moda por la
pintura orientalista en Venecia maniobrada a partir del exotismo y lo artificioso en lo
musulmn, y por el otro, el conocimiento directo del nico pintor de la ciudad de Venecia
que convivi por un extenso periodo en territorio musulmn. Que el nico pintor veneciano
que vivi y trabajo en Estambul, haya hecho su nica pintura orientalista ms de dos
dcadas despus de su regreso a Venecia, vuelve especial a esta obra. Siendo los
dibujos realizados por Gentile Bellini en Estambul las nicas imgenes realmente creadas
en contacto directo con el mundo musulmn, el estudio de las fuentes grficas se vuelve
primordial para el anlisis de la obra. Los dibujos de Gentile, como de sus
contemporneos venecianos y de otros extranjeros, revelarn informacin valiosa acerca
de esta pintura.
Siendo un concepto medular a lo largo de la investigacin, es preferible tener claro a qu
se hace referencia con el trmino orientalismo. Se define por orientalismo las
representaciones pictricas acerca de motivos musulmanes desde la visin europea. Su
caracterstica elemental es la renuncia a la representacin actual de la sociedad otomana
y mameluca. Los venecianos contaban con una cantidad considerable de informacin,
proveniente de informes verbales y escritos de diferentes comerciantes y diplomticos,
acerca de los sucesos ocurridos dentro de las regiones musulmanas. Sin embargo, la
representacin pictrica opta por representarlos en escenas de un mundo paleocristiano
de la Tierra Santa (Wood, 2016). Por lo tanto esta investigacin incluye dentro de la
pintura orientalista nicamente aquellas obras que contienen dichas caractersticas. En un
trmino ms general, se utilizar el trmino temtica orientalista para englobar todas
aquellas representaciones de motivos musulmanes, incluyendo las orientalistas, como las
que no lo son.

1.

Las ilustraciones venecianas de temtica musulmana.

Las ilustraciones de Bellini en Estambul:


Concluida la primera guerra entre venecianos contra otomanos, saliendo victoriosos los
ltimos, se establecieron fuertes relaciones diplomticas como comerciales entre estas
dos regiones. El sultn otomano Mehmet II, apasionado por las artes desde joven, y
conocedor de la labor realizada por los artistas occidentales, solicit a Venecia enviar en
calidad de embajador a un artista. Venecia envi a su figura artstica ms reconocida,
Gentile Bellini. Segn los registros, la estada de Bellini en Estambul tuvo resonancia. Y a
pesar de que el pintor fue con recelo hacia suelo otomano, poco tiempo despus supo
ganarse la confianza de la corte. Bellini es famoso por dos retratos realizados al Sultn
(Figura 2), retratos que necesitaron de su ingenio para la conformacin de una nueva
iconografa oficial. Si bien este par de obras no son el centro de esta investigacin,
brindan informacin til sobre Bellini cumpliendo a cabalidad su posicin como artista de
la corte. Menos famosos, pero igual de importantes son su grupo de dibujos (Figuras 3-7).
Este grupo, junto a los dos retratos, es lo nico que sobrevive de la obra de Bellini en
Estambul. Por lo tanto, las nicas fuentes directas sobre el modo en que Bellini encar la
representacin de los otomanos desde su entorno. Tradicionalmente se ha aceptado que
fueron ocho los dibujos realizados por Bellini. A da de hoy, existe consciencia de que
cuatro son indudablemente obra suya, tres fueron copias de sus discpulos, y uno se fija
para el siglo XVI. La hiptesis de Rosamond Mack (2015), sugiere que los dibujos siguen
la siguiente lnea. Todos son retratos para los que la corte busc modelos reales. Es muy
probable que estos dedicaran gran cantidad de tiempo para ser representados por Bellini.
Adems, por la calidad del acabado, as como las poses de algunos de los personajes, se
considera que la obra fue encomendada por las autoridades otomanas para servir como
regalos diplomticos. Especficamente tres dibujos aparecen sentados, pose que
representa jerarqua e importancia dentro de la sociedad otomana. A su regreso a
Venecia, estos modelos no se popularizaron. Segn Mack (2015), dicho suceso sugiere
que los dibujos se quedaron en territorio otomano. Bellini tampoco volvi a representar
personajes musulmanes hasta la realizacin de su pintura San Marco predicando en
Alejandra (Figura 1).

La familia Belllini, precursores del Orientalismo:


Las primeras ilustraciones de temtica orientalista fueron realizadas por miembros de la
familia Bellini. El padre de la familia, Jacopo, tiene un dibujo con la temtica de la
flagelacin de Cristo. A las afueras de la estructura palaciega donde se realiza la escena
principal, justo al lado derecho de la composicin, se encuentra un personaje musulmn
montado a caballo. Se puede identificar por su turbante y barba. Su ropa parece ser un
thobe, una tnica de manga larga utilizada en la pennsula arbiga, que recubre todo su
cuerpo. Las segundas ilustraciones corresponden al hijo de Jacopo y hermano menor de
Gentile, Giovanni, quin realiz un par de dibujos durante la dcada de 1480. No queda
del todo claro, pero es probable que tomara de su hermano, modelos y caractersticas
tradas despus de la estada de este en Estambul. Existen dos obras. En la primera,
aparece un personaje sosteniendo un libro con su mano izquierda, sujetando su capa con
la mano derecha, de pie y mirando hacia el costado. En la segunda obra, un personaje
musulmn aparece en medio de una escena de San Marco realizando un milagro. Como
se ha visto, dos miembros de la familia Bellini han involucrado figuras musulmanas dentro
de composiciones de temtica cristiana. Tambin se debe sealar que los acabados de
los dibujos son abocetados. Si bien la obra de Jacopo es cuidadosa en el trazado de las
lneas, resuelve el personaje musulmn con mucha sntesis, sin generar demasiado
detalle en sus ropajes. Giovanni por su parte brinda un poco ms de detalle en los ropajes
y posturas, pero sus lneas son rpidas y descuidadas.

Vittore Carpaccio, dibujos del apogeo orientalista:


Otro autor que nos brinda un conjunto de dibujos importante es Vittore Carpaccio.
Carpaccio se considera el impulsor y principal exponente de la pintura orientalista, de ah
el inters por conocer sus ilustraciones. En su dibujo de Dos mujeres de pie (Figura 9)
demuestra un conocimiento de las vestimentas femeninas musulmanas. Se puede
apreciar el tocado, el vestido, el tipo de calzado, as como su ropaje, similar a un burka,
con que se recubre la figura. Aunque se nota que las figuras tienen un acabado rpido,
representando las caractersticas generales de los personajes con trazos sencillos y
espontneos. El dibujo no tena la funcin de servir como obra terminada, sino ms bien
como boceto, de ah su acabado.

El segundo dibujo de Carpaccio es una escena con seis figuras turcas (Figura 10). Lo ms
interesante de esta obra es la interaccin entre los personajes, quienes aparentan estar
teniendo una discusin. Al lado izquierdo de la composicin un personaje monta a caballo,
los otros seis estn dispersos a su derecha. La vestimenta de los personajes muestra
diversidad, pues todos tienen tocados y tnicas diferentes. Llama la atencin una de las
poses que toman dos personajes, con una de sus manos colocada en la espalda
agarrando su faja, pose tpica en la representacin orientalista del musulmn. Esta obra
responde a un tratamiento menos detallado que la anterior.
Y el tercer dibujo es un boceto para una de las obras principales de Carpaccio, El triunfo
de San Jorge (Figura 8), obra encargada por la Scuola de San Jorge y que forma parte de
un ciclo de tres obras, realizadas todas por Carpaccio. Pueden confirmarse las
caractersticas apreciadas en sus dos dibujos anteriores. Se representan a las mujeres y
hombres con las mismas poses y vestimentas. No se hace hincapi en el detalle de cada
personaje. Sus trazos son rpidos, que permitan esbozar las caractersticas generales de
las estructuras arquitectnicas y personajes.

Conclusiones:
Los nicos dibujos realizados con detalle minucioso son los retratos de Gentile Bellini.
Suponiendo su posicin relevante en la corte otomana, Bellini tuvo que tener la facilidad
de contar con modelos. A diferencia de lo que demuestran las obras orientalistas, Gentile
tambin representa a personajes albanos y griegos, eliminando la tendencia orientalista
por solo representar turcos en sus pinturas. El caso de las obras de Jacopo y Giovanni,
as como de Vittore Carpaccio, sealan una tendencia en la insercin de las figuras
musulmanas en su obra. Se percibe que desde periodos anteriores al apogeo de
Carpaccio, una caracterstica primordial de la pintura orientalista, como se mencion al
inicio, es su renuncia a la representacin contempornea de las sociedades musulmanas.
Optar por la representacin pictrica dnde los motivos musulmanes aparecen en
escenas dentro de un mundo paleocristiano de la Tierra Santa. A esto se debe sumar, que
a diferencia de los dibujos de Gentile, minuciosos en el detalle, los dibujos de Jacopo,
Giovanni y Carpaccio optan por representaciones superficiales y rpidas de los
musulmanes.

2.

Peregrinatio in Terram Sanctam. El proceso de adopcin de Vittore


Carpaccio de las ilustraciones de Erhard Reuwich.

Peregrinatio in Terram Sanctam:


En 1486 se public la obra Peregrinatio in Terram Sanctam o Sanctae Peregrinationes
escrita por Bernhard von Breydenbach. Von Breydenbach era un acaudalado canon
secular de la Catedral de Mainz. En 1483 decidi partir hacia Tierra Santa en
peregrinacin, llevando consigo un pequeo grupo de hombres, donde inclua al artista
Erhard Reuwich de Utrecht. A su regreso en territorio maguntino decide compilar la
informacin de su experiencia en la peregrinacin. La obra se publica en idioma alemn,
pero es gracias a su traduccin al latn que su difusin por el resto de Europa se facilita.
El libro es acompaado por las ilustraciones de Reuwich, que trabaj en conjunto con von
Breyndenbach. El libro est destinado como un documento de carcter documental y
geogrfico, en el que se expone el vnculo con las regiones desde la salida de Venecia
hasta la llegada a Jerusaln (Germain de-Franceschi, 2010, p.138).
Von Breydenbach es consciente de la importancia de la imagen y del porqu su aparicin
constante en el libro. Por dicha razn dedica una seccin para hablar sobre la labor de su
pintor (Breydenbach en Germain de-Franceschi, 2010, p.132):

Con este fin, llev conmigo a Erhard Reuwich de Utrecht, pintor docto y
competente, por lo que a travs de su arte representa con el mayor realismo las posibles
situaciones, lugares y aspecto de las ciudades ms importantes desde el puerto de
Venecia y los lugares de Tierra Santa y en la forma ms adecuada posible, representa las
direcciones.

Adems, dedica otra seccin para teorizar sobre el uso de la imagen y la parbola. Von
Breydenbach remarca que la parbola y la imagen, no se les debe adjudicar categoras de
importancia diferentes. Aunque en el libro, von Breydenbach nunca hace sugerencia
directa a la necesidad de una ilustracin para aclarar su texto. Se puede decir que texto e
imagen, se ayudan recprocamente, pero que tiene cierta independencia el uno del otro.

Los grabados de Reuwich se destacan por la precisin de las formas arquitectnicas de


las ciudades y por su atencin a la ubicacin de cada sitio. Brinda representaciones que
son obras del alguien instruido por el conocimiento directo del lugar. Adems de los
aspectos arquitectnicos y geogrficos, Reuwich logra la representacin de personajes
musulmanes hallados a lo largo de la peregrinacin. Se puede apreciar la variedad de
personajes a partir de sus ropajes, edades y expresiones fsicas.

La aplicacin de los modelos de Reuwich en la obra de Vittore Carpaccio:


En 1906 Sydney Colvin y Pompeo Molmenti fueron los primeros historiadores del arte en
encontrar en los grabados de Reuwich las fuentes utilizadas por Carpaccio para sus
ilustraciones orientalistas, a partir del estudio y comparacin de los bocetos realizados por
Carpaccio para las pinturas de la Scuola de Santa rsula (Germain de-Franceschi, 2010,
p.139). Cuando el ejercicio se realiza a sus programas artsticos para las sculas de San
Jorge y San Esteban, el resultado es el mismo. Este dato es relevante porque significa
que los grabados de Reuwich son la fuente fundamental para la pintura orientalista, cuyos
pintores no llegaron a conocer nunca el territorio extranjero.
El mtodo compositivo de Carpaccio a partir de las ilustraciones alemanas es el siguiente.
Seleccionaba cada personaje y cada edificacin arquitectnica dibujada por Reuwich,
aislndolas, colocndolas en un nuevo contexto para una escena totalmente diferente. El
estilo miniaturista de Reuwich facilitaba el procedimiento. Carpaccio saca las ilustraciones
de Reuwich de su uso original, y las coloca dentro de su propia narrativa. Los tres ciclos
mencionados, tienen una misma estructura, repitiendo hasta la saciedad las mismas
edificaciones, los mismos personajes, aunque con diferentes composiciones dependiendo
de la temtica solicitada por la Scuola contratante. Segn Germain-de Franceschi (2010,
p.141), Carpaccio conserva una visibilidad inmediata hacia los elementos que se mueven
en un pas imaginario para dar servicio a su propia narrativa, cuando en apariencia trata
los estereotipos orientales.
La tendencia de Carpaccio a ser libre en la manipulacin de estos modelos, como en la
representacin de las temticas solicitadas, propici que el estilo orientalista no sea ms
que una fantasa o ilusin. Carpaccio llev la insercin de motivos musulmanes en
temticas cristianas a un nivel ms excesivo, extico y sobrecargado que el tenuemente
aplicado por la familia Bellini.
7

3.

Anlisis iconogrfico de San Marco predicando en Alejandra.

Los dos captulos anteriores se realizaron con la necesidad de determinar el conjunto de


convenciones artsticas acontecidas a la hora de la realizacin de San Marco predicando
en Alejandra, que se pueden rastrear a partir del conjunto de dibujos a nuestra
disposicin. El objetivo de este captulo es aplicar el mtodo iconogrfico en esta obra de
los hermanos Bellini, descubrir sus caractersticas iconogrficas generales, y tomar un
posicionamiento ante las dudas generales encontradas en dicho estudio.
La obra fue encargada por la Scuola de San Marcos para ser colocada en su sala de
reuniones. Su realizacin inicio en el ao 1503, finalizando en marzo de 1507, poco
tiempo despus de la muerte de Gentile, en el mes de febrero. La discusin sobre cules
secciones de la pintura fueron realizadas por cada hermano es un debate que continua
abierto. Desde la perspectiva de esta investigacin, se apoya la hiptesis tradicional, que
la mayora de la obra fue realizada por Gentile.
En primer lugar, la composicin de la pintura fue tomada de otra obra de Gentile realizada
unos aos antes, Procesin en la Plaza de San Marco (Figura 13). La accin en ambas
obras ocurre en una plaza rectangular, con estructura de baldosas y sus lneas rectas
blancas. Adems, se coloca en el fondo la imagen de una iglesia. A diferencia de la obra
de la Procesin, cuya iglesia no es otra que la Baslica de San Marcos, en San Marco
predicando en Alejandra la iglesia no corresponde a ninguna conocida, siendo ms bien
una invencin de Gentile. Schepers (2014, p.14) recuerda que en los bocetos de la obra
ms antigua, Gentile dibuj a la Baslica de San Marcos con solo tres portales, idea que
probablemente se aplicara a su ltima pintura.
Algunos autores, como Carrier (2008), han propuesto que la obra representa dos sitios
geogrficos distintos en una sola escena. A pesar de que los elementos en la obra son lo
suficientemente sugerentes para proponer esto, se prefiere optar por la hiptesis ms
conservadora. Bellini disea un templo tomando por referencia uno veneciano, y lo ajusta
para que funcione como si realmente hubiera existido en Alejandra. Para lograr esto,
debi aadir elementos orientales. Los edificios de los costados se utilizan para obtener
esa sensacin. Elementos decorativos como las ventanas con celosas son claramente
musulmanes.

Otro elemento es la adicin de minaretes, que disfrazan al templo de

mezquita, caracterstica que es todava ms fuerte si se aprecia que los personajes


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cercanos a los portones portan ropajes musulmanes. A todos estos elementos se integran
otros de gran exotismo oriental, como lo son los camellos, la jirafa y la palmera.
De dnde toma Gentile estos elementos? Las paredes de los costados son las
edificaciones arquitectnicas ms llamativas incorporadas por Bellini, debido a su
parecido real con la arquitectura mameluca. Sin embargo, a falta de documentos que
indiquen la estada de Bellini en este sitio, ni ilustraciones similares de las que Bellini pudo
echar mano, se deja el origen de este aspecto como una incgnita.
En segundo lugar, durante 1480 se levanta el primer minarete de la Mezquita Imperial,
antes Catedral Ortodoxa griega de Santa Sofa. En el periodo de Beyazid II se levantaron
el resto de estos elementos arquitectnicos. Gentile tuvo que conocer el primero en forma
directa durante su estancia en Estambul, y enterarse de la noticia de los siguientes,
residiendo l en territorio veneciano. La otra fuente es a partir de la obra orientalista de
Vittore Carpaccio, que pintaba varios minaretes en sus pinturas.
La inclusin de los animales es llamativa. No produce extraeza la inclusin de los
camellos, pero el colocar una jirafa es un elemento cuando menos extico. En el libro
Peregrinatio in Terram Sanctam, encontramos una hoja con ilustraciones animalsticas
(Figura 12), donde se incluye a un camello y a una jirafa. Cuando se compara la jirafa de
Gentile, con la del grabado de Reuwich, no cabe duda que Bellini utiliz su modelo. La
confirmacin de un aspecto que en apariencia se sugiere tan ingenuo, verifica que Bellini
conoci la obra de Reuwich, y que incluso la utiliz en su trabajo.
En la escena central, se halla a San Marco predicando desde una pequea plataforma a
una gran multitud. A sus espaldas le acompaan un grupo de hombres que se identifican
como venecianos, debido a su uso de tnicas rojas y negras tradicionales de la regin. Al
frente de San Marco, la multitud se conforma por distintos personajes, en su mayora
musulmanes mamelucos. Los hombres se visten con caftanes y turbantes blancos, otros
con tpica vestimenta mameluca. Frente a San Marco, sentadas en su mayora estn un
grupo de mujeres. Ellas utilizan ropajes blancos, velando su cara para evitar que se
reconozca su rostro. Los musulmanes de turbante redondo, representacin ms clsica
de las figuras orientalistas, Bellini la conoca bien desde su etapa en Estambul. Sin
embargo, la vestimenta de los hombres y mujeres mamelucas indica la necesidad de
conocer otras fuentes. Estas fuentes provienen de la obra de Carpaccio y las ilustraciones
de Reuwich. Sin embargo, la posicin sentada de las mujeres no luce forzada, como s
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suceda en el ciclo de Santa rsula de Carpaccio. Por el contrario, recuerdan al dibujo de


la mujer turca sentada realizado por Bellini en Estambul.
De este anlisis se pueden resumir los siguientes aspectos. Gentile aplic modelos y
tcnicas compositivas de su autora, las cuales se pueden hallar representadas en obras
anteriores suyas. La moda orientalista se refleja en su creacin de un espacio ficticio para
representar un suceso artificioso y anacrnico, como lo es la escena de San Pedro
predicando a venecianos y mamelucos del siglo XVI. Adems de la incorporacin de
aspectos exticos tomados de las ilustraciones de Reuwich, siendo el ejemplo de la jirafa
el caso ms paradigmtico. Sin embargo, el tratamiento de Gentile es ms sobrio y
realista que el de Carpaccio, pues Bellini por lo menos se esfuerza en representar un
entorno similar al acostumbrado por un musulmn, dgase la arquitectura de las paredes
de los costados, o la correcta representacin de la vestimenta.

4.

Conclusiones.

Los dibujos de Gentile Bellini representan obras paradigmticas dentro del contexto
artstico veneciano. Con gran diferencia son las representaciones ms detalladas de
personajes musulmanes, e incluso, las nicas que pueden entrar en el gnero de retrato.
Las obras de sus contemporneos no son ms que bocetos para futuras pinturas, y los
personajes musulmanes suelen ser estereotipados.
Otro aspecto importante fue la adopcin de las ilustraciones del Peregrinatio in Terram
Sanctam por parte de Vittore Carpaccio. Se concluye que Carpaccio desprovista de su
significado real a las obras de Erhard Reuwich, para incorporarlas a temticas religiosas
anacrnicas. Dichas temticas tambin son tratadas son excesiva libertad, convirtiendo la
pintura orientalista, en un mundo ficticio diseado por su ingenio como artista, y falta de
inters en la veracidad de la realidad musulmana.
Y finalmente, se concluye que la obra San Marco predicando en Alejandra constituye el
primer caso de una pintura narrativa, donde converge un tratamiento cuidadoso de los
elementos musulmanes, en combinacin con la libertad y ficcin proporcionada por la
moda orientalista. Su composicin y escenas reflejan las influencias a las que Gentile
estuvo expuesto en su realizacin.

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Anexos:

11

Figura 1. Gentile Bellini & Giovanni Bellini. San Marco predicando en Alejandra. 1507.
leo.

12

Figura 2. Gentile Bellini. Mehmet II. 1479-81. leo.

13

Figura 3. Gentile Bellini. Hombre de pie. 1479-81. Dibujo.

14

Figura 4. Gentile Bellini. Mujer turca. 1479-81. Dibujo.

15

Figura 5. Gentile Bellini. Mujer griega. 1479-81. Dibujo.

16

Figura 6. Gentile Bellini. Jenzaro. 1479-81. Dibujo.

17

Figura 7. Gentile Bellini. Escriba sentado. 1479-81.

18

Figura 8. Vittore Carpaccio. Boceto de El trinfo de San Jorge.

19

Figura 9. Vittore Carpaccio. Dos mujeres de pie. Siglo XVI. Dibujo.

20

Figura 10. Vittore Carpaccio. Seis figuras turcas. Siglo XVI.

21

Figura 11. Erhard Reuwich. Serracenos de Peregrinatio in Terram Sanctam. 1486.


Grabado.

Figura 12. Erhard Reuwich. Contraportada de Peregrinatio in Terram Sanctam. 1486.


Grabado.

22

Figura 13. Gentile Bellini. Procesion en la Plaza San Marco. 1496. leo.

Bibliografa:
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Calvo, S. (2007). De Dios son el Oriente y el Occidente (I). La sublime puerta y la


puerta de Oriente. 11 de julio de 2016, de Centro Virtual Cervantes Sitio web:
http://cvc.cervantes.es/el_rinconete/anteriores/julio_07/03072007_02.htm
Carrier, D. (2008). A Renaissance Fantasy of the Islamic World: Gentile and
Giovanni Bellinis Saint Mark Preaching in Alexandria. Notes in the History of art. 28, 1619.

Germain-de Franceschi, A. (2010). Images de terre sainte de Reuwich


Carpaccio: volution et lectures dun strotype iconographique oriental entre 1486 et
1517. Seizime Sicle. 6, 129-149.
Metropolitan Museum of Art. (2007). Venice and the Islamic World. Nueva York:
Yale Press.
Mack, R. (2015). Gentile Bellini's Drawings of Ottomans: Italian Art Serving the
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Schepers, T. (2014). Unravelling the Image of the Turk: an examination of artists
who travelled to Constantinople within a diplomatic context (1453-1571): Gentile Bellini,
Pieter Coecke van Aelst and Nicolas de Nicolay. (Tesis de maestra). Universidad de
Londres: Londres.
Panofsky, E. (1987). El significado de las artes visuales. Madrid: Alianza.

Wood, P. (2016). Some history paintings. 11 de julio de 2016, de Open Learn Sitio
web:

http://www.open.edu/openlearn/history-the-arts/culture/visual-art/art-renaissance-

venice/content-section-1.5

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