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AGUA Y SALES MINERALES

La materia viva est constituida por unos 70 de los 92 elementos qumicos


que existen en la Tierra, aunque slo unos 24 estn presentes en todos los
seres vivos; el resto, slo en determinados grupos de organismos.
A los 70 se les denomina elementos biognicos o bioelementos y, segn la
proporcin en que se encuentran en la materia viva, se clasifican en tres
grupos: los bioelementos primarios, los bioelementos secundarios y los
oligoelementos.
Todos los bioelementos estn en la corteza terrestre, pero la proporcin de
los elementos qumicos mayoritarios de la corteza (por orden de
abundancia: O, Si, Al, Fe y Ca) no se corresponde con la de los bioelementos
en la materia viva, salvo el oxgeno (H, O, C, N, P, S).
1.2. Importancia del carbono. Propiedades fisicoqumicas.
El carbono desempea un papel fundamental en la materia viva debido a las
propiedades fisicoqumicas que posee:
1) Posee un nmero atmico 6. En principio, slo tiene dos electrones
desapareados, por lo que tendra valencia II. Sin embargo, desaparea un
electrn del orbital 2s2 que pasa a ocupar el 2pz, con lo cual se forman
cuatro orbitales hbridos sp3 con otros tantos electrones desapareados,
orientados segn los vrtices de un tetraedro y con la posibilidad, por tanto,
de establecer cuatro enlaces covalentes.
2) Los enlaces entre carbonos (simples, dobles o triples) permiten construir
cadenas largas, lineales o ramificadas, y anillos cclicos, que constituyen los
esqueletos carbonados de una gran variedad de molculas orgnicas.
Adems, pueden formar, debido a la orientacin tetradrica de los enlaces,
estructuras tridimensionales diversas, que son de gran importancia en la
funcin biolgica que desempean: unin de anticuerpos, unin enzimasustrato, receptores de membrana, etc.
3) Los tomos de carbono pueden formar enlaces covalentes con otros
tomos distintos como el oxgeno, el hidrgeno, el nitrgeno, etc., dando
lugar a una gran variedad de grupos funcionales (alcoholes, aldehdos,
cetonas, cidos carboxlicos, aminas, etc.) que pueden reaccionar entre s,
constituyendo la base qumica de la actividad de los seres vivos.
4) El silicio, aunque tambin posee valencia IV y puede formar cadenas,
establece enlaces Si-Si que son ms dbiles e inestables que los enlaces de
las cadenas carbonadas debido al mayor tamao del tomo de silicio, que
tira con enorme fuerza de sus electrones. Por tanto, este elemento no
aparece en la misma proporcin en la materia viva.
1.3. Los tomos que constituyen la vida: elementos biognicos.
Oligoelementos.

1.3.1. Elementos biognicos primarios o bioelementos mayoritarios.


Entran a formar parte de la materia viva en una proporcin muy alta. Son C,
H, O, N, P y S, que constituyen un 99% del peso total y son los componentes
fundamentales de las biomolculas. Las razones de este alto porcentaje son
varias:

- Forman entre ellos con facilidad enlaces covalentes, compartiendo pares


de electrones.
- Poseen un peso atmico bajo, por lo que los e- son poco atrados por el
ncleo, lo que permite compartirlos ms fcilmente con otros elementos.
- El oxgeno y el nitrgeno son electronegativos, por lo que su presencia en
las molculas orgnicas implica que stas sean polares, requisito
indispensable para que tengan lugar las reacciones biolgicas de la clula.
- Gracias a la forma en que se encuentran los elementos mayoritarios en la
corteza (CO2, H2O, nitratos, etc.) los hace fcilmente asimilables por los
seres vivos.
1.3.2. Bioelementos secundarios.
Son Mg, Ca, Na, K y Cl. Forman parte de todos los seres vivos aunque en
conjunto no superan, generalmente, el 1% de la masa total del organismo.
1.3.3. Oligoelementos.
Se encuentran en cantidades insignificantes, inferiores al 0,1% de la masa
total de los seres vivos; pero son tan importantes como los anteriores, ya
que su carencia puede provocar serios trastornos en el individuo. De los 60,
slo 14 de ellos pueden considerarse comunes para la mayora
(oligoelementos esenciales).
1.4. Biomolculas.
1.4.1. Caractersticas de las biomolculas.
'Agua y sales minerales'
Los bioelementos y oligoelementos no suelen encontrarse en estado libre
sino que se combinan entre s para formar molculas definidas; se
denominan tambin principios inmediatos. Se clasifican en orgnicas e
inorgnicas.
Las biomolculas orgnicas se clasifican a su vez en glcidos, lpidos,
protenas, cidos nucleicos y biocatalizadores (vitaminas, enzimas y
hormonas); los principios inmediatos inorgnicos, en dos: agua y sales
minerales.

1.4.2. Los enlaces de las biomolculas.


Son varios los tipos de enlace que intervienen en la formacin de
biomolculas. Si atendemos a su fuerza de cohesin, tenemos:
Enlace covalente. Dos elementos qumicos comparten electrones de
valencia formando enlaces covalentes sencillos, dobles o triples. Un enlace
covalente polar es el que se establece entre tomos de diferente
electronegatividad: el ms electronegativo atrae con ms fuerza los
electrones compartidos crendose una distribucin asimtrica de la carga
formndose un dipolo (O-H, N-H, C=O, etc.).
Enlace inico. Se establece entre elementos qumicos de muy diferente
electronegatividad. El enlace ms electronegativo capta uno o varios
electrones del otro, quedando con carga negativa (anin); mientras que el
menos electronegativo queda con carga positiva (catin).
Puente de hidrgeno. Un tomo de hidrgeno unido a un elemento muy
electronegativo interacciona con un par de electrones no compartidos de
otro tomo electronegativo y pequeo.
Interacciones apolares. Se forman entre las porciones apolares de las
molculas que tienden a unirse entre si (fosfolpidos de las membranas).
Interacciones electrostticas. Se producen entre radicales de distinta carga,
pertenecientes a dos molculas diferentes.
Fuerzas de Van der Waals. Interacciones muy dbiles e inespecficas
(sustrato + enzima) que tienen lugar entre tomos debido a las variaciones
de las nubes de electrones.
1.4.3. Grupos funcionales.
Son las combinaciones de tomos ms comunes en la materia orgnica:
alcohol (-O-H), aldehdo (R-HC=O), cido (R-COOH), cetona (R-R'C=O),
amina R-NH2, ster -cido + alcohol (R-CO-O-R')-, amida -cido + amino(R'-RN-CO-R'').
1.4.4. Las funciones de las biomolculas.
Energtica. Molculas que se oxidan para obtener la energa contenida en
sus enlaces.
De reserva o almacn. Se guardan para obtener energa en otro momento.
Estructural. Forman estructuras como membranas celulares, esqueletos,
etc.
Reguladora. Intervienen en ciertas actividades celulares (facilita reacciones
metablicas, la absorcin de molculas, etc.).
El agua.

2.1. Introduccin.
Es la sustancia qumica ms abundante en la materia viva, llegando a
alcanzar el 75% por trmino medio. En el ser humano representa el 63% de
su peso.
La cantidad de agua presente en los seres vivos depende de tres factores: la
especie (los organismos acuticos tienen mayor porcentaje de agua que los
terrestres), edad del individuo (los jvenes tienen mayor proporcin de
agua) y el tipo de tejido u rgano (los tejidos con mayor actividad
bioqumica poseen mayor proporcin de agua).
El agua se encuentra en la materia viva en varias formas:
1) Como agua circulante libre: por ejemplo, en la sangre.
2) Como agua intersticial, entre las clulas, a veces fuertemente adherida a
la sustancia intercelular (agua de inhibicin), difcil de extraer, como sucede
en el tejido conjuntivo.
3) Como agua intracelular, en el citosol y en el interior de los orgnulos
celulares.
4) Como agua combinada. No es extrable por desecacin. Se libera durante
las reacciones qumicas.
'Agua y sales minerales'
2.2. Estructura.
La molcula de agua est formada por un tomo de oxgeno y dos de
hidrgeno. Cada tomo de hidrgeno comparte un par de electrones con el
oxgeno.
La configuracin electrnica del oxgeno permite la formacin de cuatro
orbitales hbridos sp3 orientados aproximadamente segn los vrtices de un
tetraedro, de los cuales slo dos son orbitales enlazantes. En la molcula de
agua, el tomo de oxgeno forma dos enlaces covalentes con dos tomos de
hidrgeno, de manera que en cada enlace se comparten dos electrones
(uno de cada tomo).
Pero, al ser la electronegatividad del oxgeno mayor que la del hidrgeno,
los pares de electrones compartidos se ven atrados con ms fuerza por el
ncleo del oxgeno que por el del hidrgeno, con lo cual existe un exceso de
carga negativa (-) en esa situacin, mientras que en la zona
correspondiente a los enlaces con los tomos de hidrgeno, se origina una
cierta carga positiva (+), formndose as un dipolo elctrico.
2.3. Propiedades fsico-qumicas y funciones biolgicas.
El agua posee propiedades inherentes a su propia estructura y a su
capacidad de establecer puentes de hidrgeno, que le permiten la

realizacin de funciones biolgicas imprescindibles para el mantenimiento


de la vida. Estas propiedades son:
(HCO3- / H2CO3).