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El extensionismo agrcola como herramienta de trabajo


en el sector agrcola rural (Cuba)
M.Sc. Jorge Alberto Lozano Maqueira - jlozano@vrect.upr.edu.cu
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Resumen
Introduccin
Orgenes de la extensin agrcola
Precursores influyentes en la evolucin histrica de la extensin agrcola en algunos
pases del mundo
Primeras sociedades agrcolas
Inicio de los programas de carcter extensionista
Auge de la extensin
La labor extensionista en los EUA.
El servicio de extensin agrario en Holanda
Evolucin de la extensin agrcola en frica y Amrica Latina
Importancia de la Extensin Agrcola en el proceso de desarrollo agrcola
Algunas Formas del Extensionismo en Cuba y su Realidad Actual
Sistema de Extensin Agrcola del Instituto de Ciencia Animal ICA (SEICA)
Bases de trabajo del SEICA
Transferencia de Tecnologa y Divulgacin del la Asociacin Cientfica de Produccin
Animal (ACPA)
Movimiento de Campesino a Campesino
El Sistema de Extensin en la provincia de Pinar del Ro
Conclusiones
Referencias Bibliogrficas

RESUMEN
En el artculo se abordan los orgenes del extensionismo agrcola en los Estados Unidos,
Holanda, Ecuador, frica y Cuba, as como los precursores influyentes en la evolucin histrica
de la extensin agrcola en algunos pases del mundo, las primeras sociedades agrcolas y el
inicio de los primeros programas de extensin. Se destacan las diferentes formas del
Extensionismo en Cuba y su realidad actual con diferentes resultados en la introduccin y
aplicacin de diferentes tecnologas y resultados. El Movimiento de Campesino a Campesino en
Cuba como forma de extensin agrcola despunta resulta una de las vas ms idneas para el
sistema de extensin agraria.
I.
INTRODUCCIN.
Alimentar a miles de millones de personas bajo condiciones que se van haciendo ms difciles da a
da, no es el nico desafo. La pobreza, la migracin interna, el hacinamiento en las ciudades, la
desnutricin, los problemas crnicos de salud y la degradacin ambiental reflejan, con frecuencia, el
inadecuado uso de sistemas agrcolas y demandan soluciones integrales y probadas cientficamente
(HJC, 2002).
En estos momentos la poblacin mundial es de 6.000 millones de personas. Si el crecimiento
contina al ritmo actual del dos por ciento, la poblacin se duplicar de aqu a 30 o 40 aos. Al mismo
tiempo, como resultado del incremento de la actividad industrial y humana, la proporcin de suelos
arables va disminuyendo en un 0,1 por ciento anual. Asistimos, a una demanda de produccin
agrcola sin precedentes, en un perodo en el que el porcentaje de suelo arable disminuye y las
prcticas de control de plagas resultan ser ineficaces.
Desde el punto de vista ecolgico, la falta de visin de las tecnologas empleadas por esta agricultura
"intensiva", el afn de lucro de los grandes productores, o la falsa creencia de que con tales tcnicas
se puede resolver los problemas del hombre, ha provocado y lo contina haciendo de forma
acelerada, una destruccin de la capacidad productiva de los suelos donde la reduccin de la vida del
suelo, la compactacin, erosin, salinizacin y desertificacin son las consecuencias directas. La
destruccin de los bosques y la desarborizacin de las reas agrcolas, la contaminacin de mantos

freticos y alimentos con pesticidas, herbicidas, nitratos y otros son efectos de esta agricultura. Esta
falta de visin ecolgica y humanista, donde la tecnologa qumica y mecnica se erigi sobre el
hombre, afect tambin a la ciencia, que se dirigi a la especializacin y perdi la base ecolgica de
cualquier produccin agrcola. (HJC, 2002)
Estos problemas han ocurrido en pases capitalistas y ex-socialistas tanto desarrollados como en vas
de desarrollo. As Estados Unidos, donde ms ampliamente se empleo la agricultura convencional, en
la actualidad no se encuentra entre los pases de mayor rendimiento/rea, ni produccin/habitante, la
eficiencia energtica disminuyo de 6 a 2.2 Kcal. producida por Kcal. empleada y la capa arable
disminuyo de 21 pulgadas a 7 pulgadas. Tambin a pesar de los plaguicidas empleados, las perdidas
por plagas se incrementaron de siete a 14 por ciento y alrededor de tres millones de granjeros
tuvieron que abandonar sus tierras (Rosset, 1995).
La bsqueda de un sistema agrcola sustentable, que sea autosuficiente y que utilice insumos
mayormente de origen orgnico que permita reforzar el equilibrio ecolgico de los agro-ecosistemas;
pero que al mismo tiempo sean eficientes, son algunas de las preocupaciones centrales de los
investigadores que trabajan con un enfoque agro ecolgico. En Amrica Latina se ve claramente que
la extensin agrcola, no es capaz de responder adecuadamente a los mltiples desafos originados
por la explotacin indiscriminada de los recursos naturales, la incursin de la frontera agrcola en las
reservas forestales y el uso intensivo de qumicos en la agricultura convencional. La extensin
agrcola no ha logrado convertirse en una herramienta moderna que impulse la formacin y diseo de
sistemas agro-ecolgicos que enfrente las mltiples demandas de los tiempos modernos (Engel,
2001).
La extensin agrcola se ha difundido en el mundo ya que ningn pas puede dejar de lado por
mucho tiempo a su poblacin campesina. Es as que en casi todos los pases del mundo existe uno u
otro servicio de extensin y consulta agrcola de uno u otro tipo. Cuba en la actualidad desarrolla
sistemas de extensin agrcola con el objetivo de mejorar la calidad de vida de la poblacin de las
zonas rurales, proponiendo nuevas alternativas y para ello tomando en cuenta las diferentes
realidades socio-econmicas y culturales de cada localidad.
Desarrollo:
Orgenes de la extensin agrcola.
Es a partir del siglo XIX que en algunos pases de Europa la extensin se institucionaliza en forma de
servicios estatales. Ya en el siglo XV, el famoso agrnomo Herrera abogaba por la creacin de
ctedras de enseanza. La enseanza de la agricultura no es, desde luego, una innovacin de los
renovados mtodos pedaggicos de los siglos XIX y XX, aunque el empeo puesto en las sociedades
industriales por elevar la productividad del sector primario y abastecer adecuadamente a ciudades
cada vez con un mayor crecimiento demogrfico, impuls sin duda esta actividad. Es necesario
mencionar que en el siglo XVIII, se realizaban prcticas de extensionismo, con acciones de carcter
educativo e informativo con contenidos tcnicos y econmicos (Fernndez, 1986).
A mediados del siglo XVII aparecen en todos los campos del pensamiento, espritus crticos que
quieren liberarse de la tradicional dominacin religiosa en el anlisis de los fenmenos naturales y
humanos. Para ello se basaron en la ideas de emancipacin que haban iniciado por una parte,
Francis Bacn, para quin el origen del saber deba estar en observacin y experimentacin; y, por
otra, Descartes quin confiaba en la razn para descubrir las verdades del mundo. En esta corriente
de ideas se encuentra la ilustracin agraria, que en el ltimo tercio del siglo XVIII, abogaba por una
extensin de los conocimientos cientficos agrcolas, no solo para el labrador, sino para toda la
poblacin a travs de la enseanza primaria.
Existen muchos ejemplos en el siglo XVIII en Europa los prrocos de aldeas y maestros, as como
grades propietarios agrcolas quienes, individualmente o a travs de sociedades agrarias, intentan
llamar la atencin de agricultores locales sobre el conocimiento agrcola y exhortarlos a adoptar
nuevas y mejores formas de hacer en sus cultivos y ganados (Jones, 1981).
Precursores influyentes en la evolucin histrica de la extensin agrcola en algunos pases
del mundo.
Es en el Renacimiento, cuando hubo un movimiento para referir la educacin a las necesidades de la
vida humana y a la aplicacin de la ciencia a los asuntos prcticos. Con los inicios de la ciencia
moderna, all por los siglos XVI y XVII, apareci pronto el deseo de utilizar los nuevos conocimientos
en la educacin. Entre los que influyeron en ese movimiento figuraba Rabalais (1483- 1553) que

hara estudiar a sus alumnos la naturaleza a la par con los libros y utilizar sus conocimientos en
funcin de sus ocupaciones cotidianas.
En Inglaterra, Samuel Hartlib (1600- 1670) public una obra en 1651 titulada An Essay for
Advancement of Husbandry-Learning. Jean Jacques Rousseau (1712- 1770) se ocupo mucho de la
importancia de las actividades manuales e industriales en la educacin.
El reformador suizo de la educacin Heinrich Pestalozzi (1746- 1826), influido por Rousseau, se paso
a la vida agrcola a partir de 1775, dirigi por algunos aos una escuela para nios pobres en la que
parte de su tiempo lo empleaba en cultivar productos agrcolas, hilar y tejer algodn, etc. Phillip
Emmanuel Von Fellenberg (1771-1844) dirigi con gran xito de 1806 a 1844 en Hofwyl, Suiza, dos
escuelas de capacitacin manual que tuvieron gran influencia en los Estados Unidos. Se hallaban
ubicadas en una hacienda de unos 250 ha y los muchachos de ambas escuelas disponan de huertos
y deban realizar faenas agrcolas. Algunas de las primeras escuelas agrcolas en Europa se crearon
en Hungra, en particular una en Zarvas en 1779, otra en Nagy-Michlas en 1786, y la Academia
Georgicon en Kezthely, que se fundo en 1797 y fue durante 10 aos la escuela agrcola modelo de
Europa (Lozano, J. A. 2004). Durante los siglos XVII y XVIII en varios pases europeos se desarroll
una literatura copiosa sobre materias agrcolas. En Francia, la publicacin de obras sobre la
agricultura se vio muy fomentada por la gran serie de volmenes denominados comnmente la
Enciclopedia (1751-1770).
En Gran Bretaa ya con anterioridad a 1800 unos 200 autores diferentes haban escrito obras
agrcolas. Los Annals of Agriculture and other Useful Arts, publicacin peridica iniciada en Londres
en 1784 por Arthur Young, contribuyeron no poco a los avances de la agricultura en Amrica (True,
1929).
Primeras sociedades agrcolas
Se constituyen importantes sociedades agrcolas que publican memorias e informes que contienen
gran nmero de perfeccionamientos agrcolas llevados a la prctica agrcola por los progresos de la
ciencia; empezando al mismo tiempo con los grandes descubrimientos de la qumica neumtica al
encontrarse la explicacin racional y cientfica de los hechos ms culminantes de la Fisiologa
Vegetal.
Algunas de estas sociedades tienen el afn de residir en las grandes ciudades y de tomar parte de las
funciones pblicas del Estado, y con ello originndose la costumbre de abandonar los cultivos de los
campos y dejar en las manos de los menos capacitados, con ello sobrevino un gran desequilibrio
entre los progresos de los estudios tericos y las prcticas de las agricultura, en perjuicio del
verdadero desarrollo de sta, que si bien progresaba no era con las rapidez y el grado deseado, sino
con lentitud y con bruscas alternativas que ocasionaban crisis y perjuicios de todas clases. Mientras
en la mayor parte de las campias continuaban las prcticas rutinarias antiguas, en los laboratorios
de las ciudades, hombres ilustres conseguan aislar, determinar y estudiar los principios inmediatos
separados de los animales y los vegetales.
Por ejemplo, los anlisis de Saussure y de Bethier precisaban la naturaleza de las materias
minerales, y por otra parte, se publicaron nuevos libros de agricultura dando a conocer las nuevas
ideas basados en los adelantos cientficos que deban aplicarse en la agricultura para desterrar la
rutina y los preceptos consuetudinarios. Pero como la mayora de la poblacin rural no estaba bien
dispuesta, por falta de instruccin, a sacar fruto de estas enseanzas, los resultados prcticos eran
escasos.
Entonces fue cuando algunos hombres de gran espritu de observacin apreciaron desde altos puntos
de vista la situacin de las cosas y comprendieron que el desarrollo positivo de la agricultura sera
muy lento, si no se daba gran impulso a la enseanza agrcola para que llegasen a todas partes
conocimientos prcticos y tericos que constituan los grandes adelantos. Data de entonces la
fundacin de granjas modelos y de las granjas escuelas, donde se ensean prcticamente las
operaciones agrcolas, pero con criterio cientfico Inglaterra y Dinamarca primero, Francia despus,
Alemania, Blgica, y Holanda ms tarde, as como Espaa e Italia y en general otras naciones, han
seguido este camino que conduce al verdadero progreso de la agricultura (Montaner y Simn, 1887).
A continuacin relacionamos algunas de ellas por su ao de fundacin y pas:
1723. Escocia. (Society of Improvers in the Knowledge of agriculture)
1744. Sociedad filosfica americana bajo la direccin de Benjamn Franklin.
1761. Francia. Academia de la agricultura en Francia.
1764. Alemania. Sociedad agrcola alemana

1765. Rusia. Sociedad Econmica Libre, con una gran hacienda experimental en San Petersburgo.
1785. Sociedad de Philadelphia para la promocin de la agricultura.
1812. Sociedad de Massachussets para la promocin de la agricultura a nivel local.
1818. Se comenzaron a celebrar ferias no solo para la venta de animales y productos agrcolas, sino
con fines educacionales tambin.
Inicio de los programas de carcter extensionista.
El empleo de instructores ambulantes para mejorar la agricultura se inicio por primera vez en Amrica
del Norte en 1843, cuando el Comit de la Agricultura de la Asamblea de Nueva York sugiri que la
legislatura autorizase a la sociedad agrcola estatal para emplear a un agricultor prctico y cientfico
que diera conferencias publicas en todo el estado sobre conocimientos prcticos y cientficos.
En Ohio, en 1845 la Sociedad Agrcola Estatal escoge un nmero suficiente de personas competentes
para dar conferencias, sobre todo las ciencias que tuvieran relacin con la agricultura a propuesta de
N.S. Townshend, que luego seria Decano de la Escuela de Agronoma. En 1848, se crea en Maryland
la oficina de qumicos agrcolas estatales, en los estatutos se les exiga pronunciar una conferencia
publica en cada distrito electivo y una serie de conferencias en cada municipio y en algn lugar
central del condado de Baltimore (Anon, 2002).
En 1853 Edward Hitchcock, presidente del colegio de Amherst y miembro de la Junta Estatal de
Massachussets, recomend la creacin de institutos de agricultores, que fueran precursores
educacionales principales de la extensin agrcola en los Estados Unidos. En 1914 se estableci
formalmente en los EUA la extensin agrcola y se patrocinaron ese mismo ao 8861 cursillos para
agricultores con un a asistencia total de 3 050 150 personas.
Auge de la extensin.
El primer servicio moderno de asesoramiento y enseanza agrcolas se fund en Irlanda durante la
gran hambre de papas que hubo a mediados del siglo XIX. El servicio funcion de 1847 a 1851. Se
inicio en el otoo de 1847, primero como un plan pequeo y transitorio, fruto de propuestas detalladas
en una carta del conde de Clarendon, Virrey de Irlanda al presidente de la Sociedad Real de
Fomento Agrcola de Irlanda. Ello llev a la institucin de instructores prcticos ambulantes que
atendan a los pequeos agricultores del campo en las zonas mas afectadas por el hambre del sur y
del oeste de Irlanda. En un principio se design a 10 conferencistas ambulantes o instructores como
se les conoca vulgarmente para llevar a cabo esa labor. Su nmero creci a 33 en el momento de
ms auge de esa actividad. La carta de Lord Clarendon debe considerarse como un documento
clsico en la historia primitiva de la extensin agrcola.
El empleo real del termino extensin naci en Inglaterra en 1866 con un sistema de extensin
universitaria que fue adaptado primeramente por las universidades de Cambridge y Oxford y luego
por otros centros docentes de Inglaterra y de otros pases. Segn Farquhar (1973) la expresin
extensin educativa se emple por primera vez en 1873 en la Universidad de Cambridge para
denominar a esa innovacin educacional concreta. Se trataba de poner al alcance de todos las
ventajas de la formacin universitaria. La extensin agrcola se ha difundido en el mundo moderno
porque, a la larga, ningn pas puede permitirse el lujo de descuidar su poblacin rural (Jacobsen,
1993). En todos los pases, la extensin presento profundas evoluciones en el transcurso de la
segunda mitad del siglo XX. Todas las transformaciones responden a caractersticas naturales,
socioeconmicas y culturales del medio donde se desarrollan y estn tambin influenciados por los
avances de las ciencias sociales.
La labor extensionista en los EUA.
En los EUA este sistema de extensin universitaria se implant a travs de las bibliotecas
municipales, especialmente en Buffalo, Chicago y San Lus. En 1890 se cre la sociedad americana
para la extensin de la enseanza universitaria, y en 1892 las universidades de Chicago y
Winsconsin comenzaron a organizar programas en dicha materia.
Las escuelas superiores de Agronoma en los EUA estuvieron influidas por este movimiento de
extensin universitaria y otras actividades de tipo extensionista, que tambin estaban por ese
entonces en fase de expansin. Por consiguiente, el establecimiento propiamente dicho de la labor de
extensin agrcola en los EUA consisti realmente en la integracin de esos diferentes movimientos
de tipo extensionista. El Departamento Estadounidense de Agricultura haba fomentado varios de
esos movimientos, incluidos los institutos de agricultores, que tuvieron el apoyo de la oficina de

estaciones experimentales, y la labor de la Demostracin Cooperativa de Agricultores, que fue el


resultado de los trabajos iniciados en 1902
Por Seaman Knaap (1833-1911) en varios estados sureos, la oficina de ordenacin rural de dicho
departamento tambin destinaba a agentes a los distritos durante este periodo para estudiar los
problemas de ordenacin rural y los sistemas predominantes de agricultura y realizar ensayos en
explotaciones sobre nuevas variedades de cultivo.
Dentro del sector privado estadounidense hubo tambin un gran inters por las actividades
extensionistas encaminadas a apoyar la mejora de la agricultura. Las juntas del comercio, las
asociaciones de granos, los bancarios los ferrocarriles y otras empresas comerciales financiaban
tambin directamente actividades de extensin como los trenes agrcolas para informar a los
agricultores acerca de mtodos perfeccionados de labranza. Como ya se mencion las escuelas de
Agronoma participaron en muchas de esas actividades iniciales de extensin agrcola en particular
colaborando estrechamente con los institutos de agricultores. En 1907 haba 42 escuelas en 39
estados que participaban en actividades de extensin y muchas estaban en vas de establecer
departamentos de extensin agrcola con un superintendente a cargo.
En el ao 1910, 35 escuelas tenan dichos departamentos de extensin agrcola y en los 4 aos
siguientes esos programas crecieron rpidamente en alcance y complejidad. Todos esos esfuerzos
culminaron con la aprobacin de la ley de extensin cooperativa Smith-Lever de 1914 que prevea un
conjunto de fondos federales estatales y locales para una labor de extensin agrcola y de economa
del hogar que se realizara con la aprobacin del departamento estadounidense de agricultura. En
1917 se aprob la ley Smith-Hughes que daba un gran apoyo a la enseanza profesional agrcola y
de economa del hogar en las escuelas secundarias.
La difusin de las actividades de extensin agrcola en Europa, Australia, Nueva Zelanda y Canad
tendi a emular lo conseguido en los EUA, pero estas asociaciones se desarrollaron con cierta
diferencia. La demanda de servicios de extensin provino mayormente de las asociaciones agrcolas
y en algunos casos fueron organizados por ellas. En otros casos se institucionalizaron las actividades
como parte del ministerio de la agricultura.
El servicio de extensin agrario en Holanda
La extensin en Holanda se basa en la idea de que la investigacin, educacin, extensin y poltica
del gobierno deben cooperar estrechamente para fomentar el desarrollo de la agricultura holandesa
en conjunto y el de los agricultores y horticultores de forma particular. La organizacin del servicio de
extensin en Holanda se remonta a la crisis agrcola de 1880.
En respuesta a esta crisis, el gobierno holands no opt por medidas de proteccin, sino por una
poltica aspirando a estimular y fortalecer a los agricultores y sus sectores promoviendo el desarrollo
de cooperativas agrarias de compra, venta y crditos. Un segundo cambio histrico es el vnculo entre
investigacin, extensin y educacin. Tradicionalmente este ha sido un lazo muy firme. Se comenz
con cursos para agricultores en sus pueblos. Los profesores de los cursos formaron parcelas o
terrenos experimentales, estimularon a los agricultores a hacer lo mismo y les dieron cursos de
extensin sobre problemas agrarios.
Aunque investigacin, extensin y educacin se desarrollaron independientemente durante el siglo
XIX; en el siglo XX la cooperacin entre ellos se estrech. Por otra parte, las tres entran en la
competencia del Ministerio de la Agricultura y la Pesca. Esto significa que la educacin agraria en
particular ocupa una ltima posicin comparada con otras formas de instruccin vocacional, ya que
todas las otras formas se encuentran bajo competencia del Ministerio de Educacin.
Un importante tercer cambio en la agricultura holandesa es el tradicional alto grado de organizacin
del sector. Durante aos los agricultores holandeses, as como los horticultores se han organizado en
un ancho frente, regional y nacional, en organizaciones tcnicas, cooperativas, organizaciones de
agricultores, etc. Existen oficinas de conexin investigadora las que son responsables del traslado de
los resultados de la investigacin y de las medidas polticas del sistema de extensin. Existen 26
oficinas regionales de extensin (empleando a ms de mil asesores) que proporcionan agentes de
extensin y especialistas.
Los funcionarios de extensin atienden en distritos donde conocen bien a los agricultores y los
horticultores, realizan la instruccin en el lugar sealado. Estos especialistas son instruidos en las
oficinas de conexin investigadora. Una vez al mes se renen durante todo un da y reciben
continuamente informacin escrita sobre los resultados de la investigacin.

Evolucin de la extensin agrcola en frica y Amrica Latina.


Esta evolucin fue en gran parte, un fenmeno posterior a la II Guerra Mundial y a la obtencin de la
independencia. En Amrica Latina y el Caribe, la mayora de los organismos nacionales de extensin
agrcola tuvieron sus inicios a mediados de los aos 50, habindose establecido algunos pocos a
finales de los 40 y otros a principio de los 60. La experiencia de Asia y Oceana fue anloga a la de
Amrica Latina y el Caribe, salvo que el periodo central fue en torno a 1960. La creacin de
asociaciones de extensin agrcola en los pases africanos fue algo posterior, comenzando la mayora
de las asociaciones de extensin en los aos 60 y 70.
En la mayora de los pases del tercer mundo, la introduccin de instituciones generales de extensin
agrcola se realizo a travs de la ayuda de donantes provenientes de EUA especialmente. La carencia
de demanda local o popular para los servicios de extensin ha sido una caracterstica de la
experiencia de los pases del tercer mundo; es una diferencia importante respecto de la experiencia
americana y europea.
Por otra parte, los pases del tercer mundo contaban con pocas facultades de agronoma o
universidades agrcolas cuando alcanzaron la independencia, en casi todos los pases la extensin
agrcola estuvo adscrita al Ministerio de la Agricultura, y no a una Facultad de Agronoma como
ocurra en los EUA. (Anon, 2002)
Sin embargo, hay que sealar que en muchos pases del tercer mundo se realizaban actividades de
extensin ya antes de este siglo. Eran actividades asociadas con planes de mejora de productos. Las
administraciones coloniales patrocinaban actividades de integracin y extensin para cultivos de
explotacin como el azcar, el caucho, la palma de aceite, el cacahuete y el te al estar interesados en
aumentar la exportacin de esos productos. En la mayora de los pases prosiguen actualmente estos
programas de mejora de productos. Sin embargo, la investigacin y la extensin e materia de cultivos
tradicionales alimentarios fue un objeto raras veces de atencin en ellos mientras no alcanzaron la
independencia. En algunos de esos pases incluso hoy da prosiguen una buena parte esas
tendencias.
En la mayora de los pases del tercer mundo ha existido y sigue existiendo una grave escasez de
personal agrcola capacitado, desarrollando a la vez funciones administrativas y reglamentarias. Hoy
da, la mayor parte de los pases del tercer mundo cuenta con algn tipo de organizacin
extensionista. Sin embargo, la experiencia en este caso no ha sido muy satisfactoria. Muchos
donantes se sienten frustrados en sus intentos de mejorar este sistema (Lozano, J. A. 2004).
La experiencia muestra que los agricultores adoptan selectivamente las tcnicas recomendadas, en
funcin de las condiciones econmicas y sociales bajo las cuales trabajan. As por ejemplo en el
Congo el proyecto de arroz anegado pretende reducir la agricultura itinerante . Entre las tcnicas
que les fueron propuestas, los agricultores aceptaron fcilmente el uso de la hoz, que tena un bajo
precio y permita una ganancia no despreciable en la productividad del trabajo, en comparacin con la
prctica manual empleada.
Sin embargo la rotacin piscicultura-arroz, recomendada por los servicios de extensin enfrento
resistencias, esto a pesar que los rendimientos por hectrea podran ser elevados, pero se requera
de altas exigencias de trabajo en la aplicacin de la tcnica. No obstante la asociacin piscicultura
arroz podran darse fcilmente en Vietnam, donde la presencia de mano de obra es abundante en el
campo y las oportunidades de trabajo en el exterior son muy escasas, es evidente entonces que las
condiciones ecolgicas no son las nicas que toman en cuenta los campesinos cuando escogen sus
tcnicas agrcolas.
Las consideraciones econmicas y sociales pueden tener un gran peso en sus decisiones, y por lo
tanto sera en vano proponer tcnicas a los agricultores que no respondan a sus intereses o para las
cuales no disponen de acceso necesario a medios y materiales financieros.
Los agricultores no producen de forma aislada, sino que mantienen permanentemente relaciones con
otros agentes econmicos; agricultores pequeos, funcionarios estatales, etc. estas relaciones
sociales condicionan fuertemente la escogencia de las producciones y tcnicas practicadas en sus
explotaciones. Los ingenieros y tcnicos no deberan ignorar al momento de hacer sus proposiciones
segn tipos de agricultores. Para una mejor reproduccin de sus condiciones de trabajo y elevar su
nivel de vida, las diversas categoras de una misma zona ecolgica podran tener inters en utilizar
tcnicas y practicar sistemas de produccin diferentes, segn los medios de que dispongan y las
relaciones de produccin e intercambio a que estn sometidos.
Muchos de los proyectos de desarrollo estn concebidos de manera a que promuevan las tcnicas
destinadas a aumentar las producciones por unidad de superficie. Los agrnomos califican aun a

menudo estas tcnicas como mejoradas partiendo implcitamente del principio que la maximizacin
de los rendimientos es el objetivo a alcanzar, no importando cual sea el costo para la sociedad y los
agricultores. Este juicio de valor, es a menudo superficial y engaoso, ya que nada prueba que los
rendimientos a la hectrea sean siempre el criterio de avaluacin ms pertinente desde el punto de
vista del inters general, ni el ms conforme a los intereses de los productores.
En nombre del inters general el Estado en algunos pases, se esfuerza en principio por promover
las inversiones y tcnicas que aumenten durablemente el ingreso nacional neto teniendo en cuenta
los recursos disponibles de mano de obra, animales, materiales, equipos, y capital.
A este respeto las tcnicas ms apropiadas seran aquellas que permitan maximizar las suma de
valores agregados, directos, indirectos e inducidos; entendiendo que las riquezas directamente
producida por los agricultores no son los nicos valores agregados producto del empleo de una
tcnica agrcola.
El Estado pondra tambin el empleo de mano de obra nacional y materiales fabricados en el pas,
antes que la utilizacin de medios de produccin importados, que pueden ser eventualmente
rentables a nivel de las explotaciones pero que implican altos costos en divisas, no implicando
necesariamente altos agregados para el pas. El Estado tambin interviene generalmente para
favorecer el empleo de tcnicas que aseguren el mantenimiento y crecimiento de las potencialidades
ecolgicas, aunque estas no sean inmediatamente las ms rentables sin subvencin para los
agricultores. Este es el caso muy a menudo de las tcnicas relativas a la gestin y conservacin de
aguas y suelos.
Desde el punto de vista de los productores agrcolas, la rentabilidad de una tcnica puede tener
significaciones diversas segn sean las condiciones sobre las cuales trabajen. Los criterios utilizados
para evaluar el inters que cada uno tiene en el empleo de una tcnica, vara fuertemente segn el
tipo de productores. Muchos autores sealan por ejemplo, que los campesinos ms pobres tienen un
cierto recelo por el riesgo y que su inters no necesariamente es el de maximizar la esperanza
matemtica de las producciones o ingresos. (INIAP, 2004)
Comprendemos fcilmente que bajo condiciones de gran precariedad econmica (bajos recursos,
dependencia de usureros, fluctuaciones irregulares de precios), algunos productores no quieren
endeudarse con la compra de insumos o materiales necesarios en la puesta en marcha de su sistema
de produccin, en que no obstante los resultados promedios podran ser elevados, as como podran
presentar variaciones importantes.
Para algunos el peligro es real de no poder rembolsar los prestamos cuando sobrevienen malas
cosechas y los riesgos son grandes de tener que vender los pocos bienes disponibles y no poder
practicar ms la agricultura como productores independientes.
Frente a las variaciones de orden climticos sanitario o econmico, los agricultores pueden no tener
todos el mismo inters en arriesgar. Los agricultores que enfrentan condiciones precarias se oponen
generalmente a invertir su dinero o esfuerzos en sistemas de produccin que no permitan obtener
todos los aos una produccin superior a un cierto nivel mnimo.
Es en el sentido de minimizar los riesgos de malas cosechas que numerosos campesinos de frica
Sub-sareana se esfuerzan en cultivar parcelas alejadas las unas de las otras, dispersas en diferentes
pisos climticos; altos de dunas, suelos arcillosos de depresiones interdunales, zonas de
concentracin de aguas de escorrentas, De esta manera esperan obtener siempre una cosecha, sea
en una u otra parcela, no importando cuales fueren las condiciones climticas en el transcurso del
ao.
La asociacin dentro de una misma parcela de diferentes especies vegetales, muy distintas desde el
punto de vista de sus comportamientos fisiolgicos (millo, sorgo, nieve) responde tambin a la misma
preocupacin; disminuir los riesgos por malas cosechas ya que no todas las plantas van a ser
afectadas por igual ante los cambios climticos o fitosanitarios. Los agrnomos extensionistas
deberan tener en cuenta estos hechos antes de sugerir nuevas tcnicas agrcolas a los pequeos
productores. Sin embargo los esfuerzos han sido hechos hacia una investigacin agronmica que
enfatiza en los cultivos puros, no conocindose perfectamente cmo funcionan los grandes tipos de
asociaciones de cultivo en nuestros pases.
Cuando las condiciones de mercado son injustas y azarosas, los agricultores no tienen inters en
especializar sus sistemas de produccin hacia cultivos destinados hacia la venta. Ellos buscan
antes que todo producir diversos productos destinados al autoconsumo familiar. Sin embargo, es
casi imposible para un agricultor producir en su finca todos los bienes de primera necesidad, existe la
obligacin de vender algunos productos para poder comprar aquellos productos que no produce. Su

inters puede ser entonces de solo comercializar excedentes agrcolas, dado que las condiciones de
mercado son verdaderamente desfavorables.
Los productores que producen prioritariamente para el autoconsumo disponen raramente de
suficientes ingresos monetarios como para comprar medios de produccin de origen industrial
(abonos qumicos, productos fitosanitarios, equipo pesado), propuestos a menudo por los
extensionistas. No obstante, conviene tambin no considerar a estos pequeos productores como
incapaces de innovar. En estos casos las nuevas tcnicas propuestas van a ser juzgadas segn su
capacidad de aumentar la produccin de bienes con valor de uso: caloras, protenas para la
alimentacin, tabaco para la exportacin etc.
Cuando las condiciones de mercado son mucho ms favorable, tanto en cuanto, la comercializacin
de productos agrcolas como al abastecimiento en medios de produccin y bienes de consumo, los
agricultores pueden tener ms inters en especializar sus sistemas de cultivo y ganadera en funcin
de las ventajas cooperativas de sus regiones; pasan entonces a producir principalmente para la
venta, hasta niveles en que deben luego comprar todo o parte de los bienes destinados al consumo
familiar.
Los productores se esfuerzan entonces en adoptar y dominar las tcnicas agrcolas que mejor
aumenten sus ingresos monetarios, y cuando estos ltimos son suficientes, pueden pasar a comprar
los medios de produccin ms acorde con la maximizacin de este criterio. As por ejemplo, el empleo
de herramientas de tiro y abonos qumicos en frica Sudano-Sahliana, se generalizo ms en las
zonas en donde los agricultores practicaron cultivos de renta (algodn, man), dado la presencia de
condiciones de comercializacin y de abastecimiento ms favorables y seguras.
Para aumentar los ingresos monetarios, los agricultores integrados a intercambios comerciales
pueden tener inters en poner en, marcha sistemas de produccin ms o menos intensivos, segn la
escasez relativa de cada uno de los recurso disponibles.
Por ejemplo los pequeos productores del delta del Mkong (Vietnam) con altas densidades
demogrficos, tiene acceso relativo a poca tierra y alta disponibilidad de mano de obra familiar, esto
hace que tengan inters a poner en prctica sistema de produccin intensiva en mano se obra, de
manera a obtener varias cosechas anuales con rendimientos muy elevados por hectrea. Solo as se
explica la existencia de sistemas que asocian estrechamente; arroz anegado (con varias cosechas al
ao) arboricultura escalonada (en los alrededores de las casas de habitacin) y ganadera variada
(cerdos, patos, peces, abejas, bfalos, etc.) estos sistemas han sido concebidos de manera a
producir el mximo de valor agregado sobre las pequeas superficies de terreno disponibles,
utilizando mayormente los procesos biolgicos susceptibles de valorizar los recursos naturales
(fotosntesis, fijacin biolgica nitrogenada) y reciclando cada vez los residuos de cada uno de los
cultivos y la ganadera.
Las abejas ayudan a la fecundacin de los rboles frutales, los patos rebuscan los granos que caen
de los arrozales, los cerdos son alimentados con afrecho de arroz y de los excedentes de la huerta,
las orillas de los canales de irrigacin permiten fertilizar los arrozales y alimentar los peces, etc. Todo
exige mucho trabajo por hectrea, pero la abundante mano de obra familiar con oportunidades de
trabajo al exterior muy escasas, est totalmente dispuesta a trabajar.
Muy diferente es el caso de algunas regiones del frica del sur del Sahara, donde la densidad
demogrfica es menor: para maximizar los ingresos, los productores practican sistemas de
produccin relativamente extensivos: cultivos de roza y quema en rotacin con baldos de ms o
menos de larga duracin, cultivos en terrenos de crecidas de ros, ganadera pastoral con encierro de
noche, etc.
Estos sistemas requieren mucho espacio, no producen necesariamente altos valores
agregados/hectrea, pero permiten a menudo maximizar la produccin del trabajo con bajos niveles
de tenencia en medios de produccin. Una recomendacin de sistemas basados en cultivos anuales
con ganadera en estabulacin, supondra importantes cantidades de trabajo por hectrea: para
asegurar la reproduccin de la fertilidad (transporte, e incorporacin de estircol como abono al
suelo); y la lucha contra la propagacin de plantas adventicias (limpias ms frecuentes).
Estos sistemas no estaran en la capacidad de maximizar los ingresos de los productores, dado la
escasez relativa de mano de obra familiar, las superficies disponibles y el bajo equipamiento. No sera
interesante por lo tanto los rendimientos por hectrea cultivada, si la fuerza de trabajo para este fin
puede ser empleada ms eficazmente en extender las superficies de cultivo.
Cuando la fuerza de trabajo es el factor limitante, los jefes de explotacin tienen interes en escoger
tcnicas y sistemas de produccin que mejor maximicen los ingresos por hora de trabajo familiar.

Contrariamente es el caso de las grandes explotaciones arborcolas (cafetales, cacaoteros, palma


aceitera, palmito, entre otras), en que la fuerza de trabajo proviene exclusivamente de la mano de
obra asalariada, con lo cual los empresarios agrcolas que invierten su capital se interrogan siempre
sobre los medios y las tcnicas a poner en practica que mejor maximicen el retorno de la inversin;
sabiendo que pueden existir otros sectores de la economa donde mejor colocar sus capitales:
comercio, industria, bienes inmobiliarios, etc, la seleccin de las tcnicas y sistemas de produccin
van a depender entonces directamente de las relaciones de precios vigentes y de las oportunidades
que ofrecen otros sectores de inversin. Por ejemplo, los bajos niveles de mantenimiento en ciertas
plantaciones, donde los pocos gastos estn destinados solamente a la cosecha, se explica
generalmente dado por el hecho que dado cambios en las relaciones de precios, los empresarios
encuentran ms ventajosos colocar sus dineros fuera de la agricultura.
Exceptuando aquellos que se invierten en la cosecha, nica operacin susceptible de rentabilizar
inmediatamente el poco dinero invertido. Todo esto demuestra que es importante tomar en cuenta los
criterios econmicos utilizados por cada uno de los productores para evaluar el uso de las tcnicas, y
no solo contentarse con los rendimientos/hectrea.
En trminos de utilizar aquellas tcnicas ms acorde con el inters general y que maximicen la
produccin de valores agregados para el pas, existen ciertas condiciones econmicas y sociales
imperantes que son una limitante. Le corresponde al Estado modificar estas condiciones de manera
que los productores, trabajando por su propio inters, puedan poner en prctica tcnicas y sistemas
de produccin ms favorables con la satisfaccin de las necesidades del conjunto de la sociedad.
La realidad del campesinado, es diferente a la de los otros ciudadanos de los pases de Amrica
Latina. La falta de recursos es un elemento lastimosamente lapidario para su economa privada, y la
carencia de objetivos que incentiven a mejorar su produccin, es an lo ms gravitante (Guzmn, O.
2005).
El campesinado, la gente del campo y de los sectores rurales, o sea, el que produce, lastimosamente
no tiene un nivel educativo que le permita desarrollar y planificar ideas para mejorar su futuro
productivo. Se ha dejado avasallar por contadas personas o grupos de personas que se han
aprovechado de esta falencia y lo han sometido aun ms a su precario nivel de vida supeditando su
produccin a ser comercializada casi a niveles de extorsin, con pagos injustos que hacen cada vez
que decrezcan. Sin embargo, algunas de estas personas son dueas de tierras que bien pueden ser
empleadas en el mbito productivo, es decir son potencialmente aptas para convertirse en unidades
productivas. Sin embargo los campesinos prefieren abandonar para llegar a las ciudades, incluso
llegando a mendigar, quizs porque segn ellos pueden llegar a contar con dinero en efectivo, que
aun siendo mnimo, merma de alguna forma sus necesidades de alimentacin.
Si existen dos factores importantes de la produccin como son; tierra y mano de obra, y los
gravitantes, capital y tecnologa que estn ausentes, podra ayudar si existiese una buena accin
crediticia de los bancos. Sobre esto se puede decir que la banca en algunos pases de Amrica Latina
cumple o no cumple con los objetivos para la cual fue creada.
La banca no coadyuva a generar ms o mejores niveles de produccin, en todos los mbitos y menos
aun en el sector agropecuario, todo lo contrario, para todos es sabido que es sumamente fcil
hacerse de un crdito para consumo que uno para inversin o formacin de capital, se puede resumir
que en pases de Amrica Latina no hay banca enfocada al desarrollo. La realidad para el sector
productor y especficamente el agropecuario es preocupante, sera distinto que dentro de la apertura
comercial a nivel mundial exista la apertura del sector financiero para que el sector agropecuario sea
tan competitivo como otras ramas de la produccin.
En el caso de Ecuador, la implementacin de la estrategia de seguridad alimentaria como parte de
una estrategia ms global ha permitido generar un proceso de desarrollo que se ha caracterizado por
la generacin de una serie de capacidades y logros en los pobladores (INIAP, 2003).
A nivel familiar las acciones se han caracterizado por la fuerte participacin de las mujeres (alrededor
del 80 por ciento del total de los participantes). Son ellas las que han generado la motivacin al
interior de las familias en la implementacin de las tecnologas. Ms all de los beneficios
nutricionales y econmicos logrados, se ha producido un mejoramiento en otro tipo de necesidades
psico-social las que se han iniciado a partir de la autovaloracin y autoestima, lo cual es calificado por
los propios participantes como un proceso de desarrollo personal. Lo anterior ha servido de base para
el desarrollo de nuevas iniciativas. La participacin inicial de agrupaciones de vecinos, han sido
absorbidas por organizaciones comunitaria legalmente constituidas que incluyen acciones de carcter
productivo. Esta abierto un nuevo espacio de accin, la comunidad.

Las organizaciones comunitarias cuentan con dirigentes y lderes as como con monitores, los cuales
son pobladores que se han especializado en la capacitacin de nuevos participantes. Al mismo
tiempo, el dominio y la especializacin de las experiencias productivas se han traducido en la
formacin de microempresas productivas, el apoyo al fomento productivo de las familias se han
facilitado a travs del fondo para la innovacin tecnolgica; el reconocimiento de los municipios a la
gestin de los pobladores organizados, que se ha expresado en la entrega de terrenos municipales
para la construccin de sedes para el desarrollo poblacional. Una de las caractersticas del proceso
a este nivel, es la complejidad de las gestiones realizadas, las que son realizadas por los dirigentes
que pertenecen a organizaciones consolidadas. El dinamismo logrado ha establecido nuevas
relaciones entre los pobladores e instituciones participantes (Concejos Provinciales, Municipios, ONG
s) para el mejoramiento de la calidad de vida de pobladores, se han desarrollado mecanismos de
evaluacin, accin que ha privilegiado la articulacin de los pobladores y junto a sus autoridades en la
evaluacin de las acciones realizadas y la formulacin del programa anual.
En la actualidad, el proceso desencadenado ha comenzado a desarrollar nuevas lneas de accin a
nivel de la ciudad como son el manejo de los residuos slidos domiciliarios y el manejo de las reas
verdes. Estas ltimas representan un potencial de gran inters para el desarrollo poblacional, debido
a que asocia el mejoramiento del habitad de las localidades a la gestin productiva de los
pobladores y a la recreacin de la poblacin.
Recientemente, dos organizaciones comunitarias han recibido del municipio el traspaso de estos
terrenos para cumplir con el propsito sealado a travs de la implementacin de tecnologas de
base agro-ecolgica bajo un diseo que mejora el recurso suelo, forestal nativo e hdrico. En sntesis,
el proceso desarrollado por los pobladores de escasos recursos de la comunidad de Quilajalo y de
otras comunidades de la sierra ecuatoriana se ha caracterizado por ser un proceso amplio de
capacitacin humana, social as como el capital construido y de mejoramiento de la base de recursos
disponibles.
La experiencia de los Municipios de Salcedo y Loja muestran que si los pobladores son los
protagonistas del proceso de desarrollo y la capacitacin que se entrega moviliza sus capacidades y
recursos en actividades econmicamente viables pueden lograrse actividades significativos en la
lucha contra la pobreza, y el mejoramiento de las condiciones de vida enfocando el tema de salud
integral al ser humano y no de dar soluciones parches a problemas como lo son la nutricin de los
nios, adultos y ancianos y adems sin que se deteriore el medio ambiente. Para que esto ocurra, las
inversiones deben tomar en consideracin las necesidades de la gente, as como sus recursos
materiales y los conocimientos existentes. As los pobres dejan de ser una carga social para
transformarse en creadores de riqueza y multiplicadores de empleo. Todas estas acciones generaran
en un futuro no lejano bienestar a las comunidades que decidan acoger como suyo el proceso
realizado en otras comunidades.
Es evidente que se debe ampliar la base del estudio a travs de un estudio socioeconmico de cada
comunidad involucrada y posteriormente a cada proyecto, disear un proceso de sostenibilidad
adecuado que permita llevar a cabo el proyecto a travs de los aos.
Alrededor de este tema se puede concluir con los tres objetivos bsicos de la serie de caminos hacia
la sostenibilidad de un proyecto son los siguientes:
1. Permitir a los encargados de desarrollar polticas y a los profesionales del desarrollo ampliar sus
conocimientos a cerca de las prcticas ms eficaces para aumentar la capacidad y alcanzar el
desarrollo sostenible que se genera a nivel mundial, nacional y local.
2. Fomentar el intercambio de informacin y experiencias sobre el aumento de la capacidad y
alcanzar el desarrollo sostenible entre los pases que ejecutan programas, las partes nacionales
interesadas y sus asociados en el desarrollo.
3. Establecer una serie de experiencias y conocimientos sobre el desarrollo sostenible y el aumento
de la capacidad para que sea utilizado por los pases en vas de desarrollo, los pases en
transicin y sus asociados.
Importancia de la Extensin Agrcola en el proceso de desarrollo agrcola.
Por desarrollo agrcola se entiende el paso de unos mtodos tradicionales de produccin a unos
nuevos mtodos cientficos que comprenden nuevos elementos tcnicos (como nuevas variedades,
prcticas de cultivo, fertilizantes o plaguicidas comerciales), nuevos cultivos o incluso nuevos
sistemas agrcolas (como el nuevo cultivo de Bangladesh, con la incorporacin del trigo como cultivo
totalmente nuevo durante la temporada floja). Para que los agricultores puedan adoptar estas nuevas

tcnicas de produccin, primero tienen que aprenderlas, y luego hay que ensearles la forma de
utilizarlas correctamente en sus sistemas de cultivos.
Los cambios simples como la adopcin de una variedad, pueden implicar una aportacin
extensionista mnima. Sin embargo, si ese cambio implica un nuevo tiempo de siembra, una mayor
poblacin vegetal, un mayor uso de fertilizantes, etc, los agricultores tal vez tengan que aprender
mucho para adoptar con ventaja esa nueva tecnologa. Este proceso es la esencia del desarrollo
agrcola, y cada paso que se de en ese sentido exigir una aportacin educacional o comunicativa.
Por consiguiente, la funcin de la extensin agrcola, independientemente de cmo se imparta, debe
contemplarse como elemento esencial del proceso de desarrollo agrcola.
Por ejemplo, la extensin agrcola se ha criticado mucho porque ha descuidado algunas categoras de
productores agrcolas, como las mujeres y pequeos agricultores. Estas omisiones son, en realidad el
reflejo de muchos factores, entre ellos: los objetivos del desarrollo agrcola que se persiguen; el
nmero elevado de pequeos productores en relacin con el nmero de extensionistas; la forma de
cmo se organiza la extensin; la dificultad de tener acceso a la mujer en algunas culturas, y la
estrategia de extensin practicada. As la extensin agrcola puede tener consecuencias positivas o
negativas, segn los objetivos perseguidos, la clientela servida y de cmo se aprecia el xito (Engel,
2000).
Tambin se ha criticado a la extensin porque no ha logrado convencer a los agricultores a adoptar
una determinada recomendacin, cuando en la realidad la tecnologa que se recomienda o fomenta
no ha sido la apropiada o no esta acorde a la realidad del agricultor. En algunas situaciones la
extensin ha sido ineficaz por insuficiencia de recursos, personal de campo mal capacitado o
preparado, problemas de movilidad, escasos recurso didcticos, o porque el personal de campo tiene
demasiadas responsabilidades de carcter extensionista que pueden dar lugar a conflictos de
funciones.
La experiencia acumulada, demuestra que la actividad de extensin es indispensable para el
desarrollo del proceso agrcola. Los agricultores no pueden adoptar con xito una nueva tecnologa a
menos que la conozcan o sepan cmo incorporarlas a sus sistemas de cultivos.
Cuando el concepto de extensin se ha aplicado indebidamente con el resultado de aumentar la
brecha entre ricos y pobres, mujeres y hombres, jvenes y viejos, sus consecuencias han sido
desastrosas. La Extensin Agrcola es importante porque es un proceso continuo, sistemtico de
comunicacin entre los extensionistas y todas las personas (campesinos, pequeos y grandes
productores agrcolas, empresas, cooperativas, etc.) inmersos en el proceso de produccin agrcola,
o pecuaria, a travs del cual se inicia la construccin de caminos para encontrar posibles soluciones
en forma conjunta y adecuada al medio, y en el momento adecuado, lo que permitir solucionar
problemas, dificultades, y limitaciones que dificultan un trabajo agrcola pecuario en el campo, para
hacer de este, ms productivo y eficiente. En este proceso se combinan la iniciativa propia, y las
experiencias anteriores, que da un impulso, una motivacin, para construir un futuro mejor de forma
colectiva y solidaria.
En 1883, Mart expresaba no debe el agricultor sin probarlo antes en pequeas parcelas, optar por
ciertas prcticas agrcolas, porque cada puado de tierra tiene su constitucin propia, y quizs lo que
le convenga a la Martinica, no le haga bien a la isla de La Trinidad. (J. Lozano, 2004)
Referente a este mismo tema algunos autores como Saleen y Suleiman (1998) han indicado, que en
la mayora de los pases en desarrollo, la investigacin se ha limitado prcticamente a la preparacin
de tcnicas en centros de investigaciones, de manera que los investigadores y extensionistas actan
como si las tecnologas comprobadas en dichos centros fueran ya directamente aplicables sobre el
terreno, cuando lo correcto es que para que una tcnica se convierta en prctica habitual, hay que
comprobarla e integrarla al sistema de produccin mediante la realizacin de ensayos prcticos.
Histricamente, la extensin agrcola es un concepto moderno, ligado a la urbanizacin. Con la
disminucin de la poblacin activa agrcola, el aumento paralelo de la poblacin urbana consumidora
de productos agrcolas cada vez ms elaborados, requiere un aumento importante de la produccin
por activo agrcola. Este aumento de la produccin solo puede hacerse en un medio favorable:
condiciones econmicas (precios relativos de los productos agrcolas y de los insumos), sociales
(condiciones de vida en el campo), tcnicas (equipos permitiendo un nivel de productividad suficiente,
variedades adaptadas al medio natural, y las preferencias de los consumidores). El trabajo de
extensin siempre acompa la necesidades alimentarias de las
sociedades, expresando
caractersticas del paradigma del desarrollo de la poca (Marzin et al 2001).

Tambin se ha visto que la insuficiencia y la lentitud del proceso de transferencia investigacin y


divulgacin, ha trado como consecuencia escasos resultados en las diferentes ramas de la
produccin. En el caso de Cuba, quizs el factor que ms ha incidido en el fracaso de la
consolidacin exitosa de muchas propuestas tecnolgicas para la crianza animal por ejemplo, haya
sido el intento apresurado de extenderlas, sin una correcta validacin previa o un estudio profundo de
todos los factores que intervienen en su viabilidad.
La agroecologia es una disciplina cientfica que define, clasifica y estudia los sistemas agrcolas
desde una perspectiva ecolgica y socioeconmica. Tambin se considera que es el fundamento
cientfico de la agricultura sustentable, ya que brinda conceptos y principios ecolgicos para analizar,
disear, administrar y conservar recursos de sistemas agrcolas (Altieri, 1997).
La agroecologia integra saberes con el conocimiento tcnico moderno para obtener mtodos de
produccin que respeten el ambiente y la sociedad, de modo de alcanzar no slo metas productivas
sino tambin la igualdad social y la sustentabilidad ecolgica del sistema.
A diferencia del enfoque agronmico convencional, basado en la difusin de paquetes uniformes de
tecnologas, la agroecologia se centra en principios vitales como la biodiversidad, el reciclaje de
nutrientes, la sinerga e interaccin entre los diversos cultivos, animales y suelo, adems de la
regeneracin y conservacin de los recursos. Los propulsores de este enfoque parten de las tcnicas
y posibilidades de cada lugar y las adaptan a las condiciones agroecolgicas y socioeconmicas. La
implementacin de dichos principios agroecolgicos en el contexto de una estrategia de desarrollo
favorable a los pobres, dedicada a los productores agrcolas de las regiones pauperizadas, es
esencial para conseguir sistemas saludables, equitativos, sustentables y productivos.
La agroecologia, cuenta con el apoyo de un nmero creciente de agricultores, ONGs y analistas en el
mundo entero, que ofrece varias ventajas. Primero, se trata de un camino alternativo a la
productividad o intensificacin agrcola, basado en el conocimiento agrcola del lugar y en tcnicas
que se adaptan a las condiciones locales, en el manejo de diversos recursos e insumos del
establecimiento donde se aplica y en la incorporacin del conocimiento cientfico actual de los
principios y recursos biolgicos aprovechables en los sistemas agrcolas. Segundo, ofrece la nica va
prctica de recuperacin real de tierras cultivables que han sido degradadas por las prcticas
convencionales. Tercero, constituye el nico camino seguro para el ambiente y solventable para los
pequeos productores de las zonas marginales, que podrn intensificar as su produccin de modo
sustentable.
La extensin rural agroecolgica podra ser definida como un proceso de intervencin de carcter
educativo y transformador, basado en metodologas de investigacin-accin participante que permitan
el desarrollo de una prctica social mediante la cual los sujetos del proceso buscan la construccin y
sistematizacin de conocimientos que los lleve a incidir conscientemente sobre la realidad, con el
objeto de alcanzar un modelo de desarrollo socialmente equitativo y ambientalmente sostenible,
adoptando los principios tericos de la Agroecologia como criterio para el desarrollo y seleccin de las
soluciones ms adecuadas y compatibles con las condiciones especficas de cada agro-ecosistema y
del sistema cultural de las personas implicadas en su manejo.
El Movimiento Agroecolgico para Latinoamrica y el Caribe (MAELA) es una entidad civil, formada
por instituciones sin fines de lucro, organizaciones de campesinas/os y productoras/es, movimientos y
red de agroecologia, en total ms de 85 instituciones, que concuerdan con los objetivos del MAELA y
se rijan por sus estatutos y por las disposiciones legales aplicables. Su objetivo principal es contribuir
al desarrollo humano sustentable a partir de la agroecologia y el saber local. (http://www.maelanet.org/).
El movimiento agroecolgico, y en particular el movimiento orgnico latinoamericano, ha crecido
gracias al esfuerzo de muchas instituciones y personas: ACAO en Cuba, el Instituto Biodinmico en
Brasil, AGRUCO en la regin andina, han desarrollado un trabajo de investigacin, extensin y
capacitacin en el tema orgnico. MAELA, CLADES y una importante presencia de IFOAM en la
regin, han realizado una labor clave de difusin, formacin y promocin de prcticas agroecolgicas,
en especial orientadas a pequeos y medianos productores agrcolas. Centro y Sudamrica es uno
de los importantes reservorios de biodiversidad en el mundo, tiene una rica cultura y tradicin
agrcola, suelos frtiles, climas variados, todos estos elementos pavimentan el camino hacia el
desarrollo de la agricultura orgnica, que es uno de los varios vectores tecnolgicos que se acerca a
la agroecologia: una agricultura socialmente justa, econmicamente viable y ecolgicamente
sustentable (http: //www.agendaorganica.cl).

La Asociacin Cubana de Agricultura Orgnica (ACAO), es una ONG integrada por cientficos,
agricultores y personal de extensin, ha sido pionera en la promocin de mdulos alternativos de
produccin. En 1995, ACAO ayud a crear tres sistemas agrcolas integrados -llamados "faros
agroecolgicos"- en cooperativas (CPA) de la provincia de La Habana. Despus de los seis primeros
meses, las tres CPA haban incorporado innovaciones agroecolgicas como integracin de rboles,
rotacin planificada de cultivos, policultivos y abono verde, lo cual produjo, con el tiempo, mejoras en
la produccin, la biodiversidad, la calidad del suelo y, especialmente, el contenido de materia orgnica
(www.revistadelsur.org.uy).
Algunas Formas del Extensionismo en Cuba y su Realidad Actual.
Numerosos son los proyectos de desarrollo rural que enfatizan su trabajo alrededor de la
investigacin y extensin agrcola, con el fin de que las tcnicas aportadas por los investigadores
puedan rpidamente servir a un gran nmero de agricultores y favorecer as el desarrollo econmico y
social de los pases.
Sistema de Extensin Agrcola del Instituto de Ciencia Animal ICA (SEICA)
El SEICA tiene como objetivo obtener resultados cualitativos y cuantitativamente superiores en la
aplicacin del sistema de extensionismo del centro, mediante la divulgacin e introduccin de
resultados de la ciencia y la tcnica en el sector agropecuario nacional e internacional, ejerciendo
adems una influencia efectiva y medible, en el entorno econmico y sociocultural en el que est
ubicado. (ICA, 2005)
Desde la creacin del Instituto de Ciencia Animal, en 1965, contando con los resultados de las
primeras investigaciones, se comenz a realizar transferencia de tecnologas y accesoria a la
produccin. Durante ms de 30 aos se estuvo realizando extensionismo de distintas tcnicas, sin
que constituyera un sistema prediseado. En 1996 se creo la Red Nacional de Transferencia de
Tecnologas para la Ganadera (AGRORED), en la que participaban el ICA, la EEPF Indio Hatuey, el
IIPF y las Universidades. En 1998 se inicio la organizacin del SEA, en el cual el ICA participa. El ICA
trabaja desde 2003 en un programa de transferencia de tecnologas sobre la base de la colaboracin
con las Universidades, centros de investigacin, ONGs, el MINAG y el MINAZ crendose una
interaccin entre el rea de gestin del conocimiento y el sector empresarial.
El ICA es un centro de investigacin que tiene como misin la de generar, desarrollar y transferir las
mejores y rentables tecnologas en la produccin agropecuaria tropical, mediante la investigacin, el
extensionismo, la capacitacin, la colaboracin y la divulgacin. Estos objetivos fueron ratificados por
nuestro Comandante en Jefe en el XXV Aniversario del ICA.
Bases de trabajo del SEICA.
1. Se crean Grupos de Trabajo multidisciplinarios por empresas o provincias.
2. Los Grupos tienen un jefe con experiencia y personal joven.
3. El trabajo se realiza a partir de un diagnostico participativo.
4. Se establecen los compromisos a travs de contratos, convenios o proyectos.
5. Los Jefes de Grupo se subordinan al Director General y se crea un Grupo Central para coordinar
las acciones.
6. Se trabaja preferiblemente en las empresas y otros productores con ms condiciones para aplicar
las tecnologas.
7. En los grupos participan otros especialistas del Complejo Cientfico Docente de La Habana y de
otras provincias.
8. Se establecen convenios con las Delegaciones del MINAG, el MINAZ, las Universidades y otros
centros de las provincias.
9. Todos los Departamentos del ICA participan en el Extensionismo.
10. Al final de cada mes se hace un chequeo y al terminar cada ao un balance de los resultados y de
los impactos logrados.
11. La capacitacin en sus distintas modalidades es un aspecto clave en el sistema.
12. La celebracin de los Talleres XL Aniversario fue una tarea central para el SEICA en el ao 2005.
o Organizacin.
Se crearon 32 grupos multidisciplinarios con un promedio de 5 especialistas de todos los
Departamentos del ICA, adems de otros de distintos centros con la participacin de 80
especialistas de los cuales la mitad tienen menos de 35 aos de edad.

Se confecciona un plan mensual de visitas de chequeo, control y capacitacin a los lugares


donde se aplican las tecnologas.
Se trabaja en todas las provincias y el Municipio Especial Isla de la Juventud y en ms de 37
empresas.
Algunas Tecnologas que se extienden actualmente
Establecimiento y manejo del pasto Cuba CT-115.
Establecimiento de sistemas silvopastoriles.
Uso de reemplazante lechero (RELAC) en la crianza de terneros.
Sistema intensivo de la produccin de carne en pastoreo con suplemento.
Siembra y establecimiento de Leucaena, Vignas y otras leguminosas.
Dietas integrales para ganado en desarrollo.
Sistemas de mezclas de leguminosas rastreras para la produccin de carnes.
Bloques multinutricionales.
Uso de la caa de azcar en la alimentacin animal.
mbito Actual de las Asesoras.
Potenciacin en la produccin de leche y de carne.
Agrotecnia y manejo de pastizales.
Aumento de la biomasa y su diversidad.
Cra y mejora de las hembras bovinas para reemplazo.
Manejo y organizacin del ganado bufalino.
Tecnologas para la produccin porcina, avcola y cancula.
Desarrollo de la produccin ganadera a base de subproductos de los ctricos.
Autosuficiencia alimentara para la produccin de leche.
Produccin de carne bovina a base de pastos.
Mejoramiento gentico de los rebaos.
Introduccin y evaluacin de tecnologas en unidades agropecuarias militares.
Introduccin y monitoreo de proyectos agro-ecolgicos.
Asesora y control de las tecnologas que se desarrollan en la agricultura urbana.
Asesora y elaboracin de proyectos de Innovacin Tecnolgicas.
Capacitacin en las unidades, empresas, provincias y en el ICA.
Transferencia de Tecnologa y Divulgacin del la Asociacin Cientfica de Produccin Animal
(ACPA)
Segn Estrategias del ACPA (2006) este organismo tiene como objetivo general, contribuir con
acciones, experiencias y recursos al desarrollo humano, tcnico productivo sostenible en la esfera de
la produccin e industria animal. Llegar al personal de este sector, es el objetivo especfico, para
elevar la produccin, la eficiencia y lograr un desarrollo integrado promoviendo la adopcin de
tecnologas sostenibles.
Principales tecnologas o sistemas tecnolgicos ms divulgados y transferidos por la
Asociacin Cubana de Produccin Animal (ACPA)
Base Alimentaria. Gramneas y leguminosas de mayor inters para las condiciones del
trpico: sus asociaciones
Usos de los recursos locales, residuos forrajeros y de la industria en la alimentacin
animal.
Produccin de materias primas. Piensos criollos-Formulaciones.
Sistemas tecnolgicos para la produccin de leche en pequea, mediana y gran escala.
Tecnologas para incrementar la eficiencia productiva de los rebaos de cra.
Tecnologas para la ceba vacuna.
Instalacin y desarrollos de centros multiplicadores para la mejora gentica.
Abasto de agua para la ganadera vacuna-Tecnologas disponibles con bajos insumos.
Sistema de produccin animal en la ganadera familiar. Avicultura, cunicultura y pequeos
rumiantes.
Produccin de carne de cerdo para la pequea y mediana industria.

Acuicultura. Especies promisorias. Sistemas de produccin de peces y su integracin con


otros sistemas de produccin animal
Traccin animal.
Tipos de cerca en la produccin agropecuaria.
Biogs, biodigestores y abonos orgnicos.
Compost y lombricultura.
Cultivos protegidos. Produccin para posturas en cepelln

Movimiento de Campesino a Campesino.


El Movimiento Agroecolgico de Campesino a Campesino consiste en la difusin, por parte de los
campesinos que solo trabajan con recursos naturales, de sus experiencias y resultados, los cuales
son ms baratos y saludables. En septiembre de 2003 en todo el pas, alrededor de 50 000 personas
participaron en talleres agroecolgicos de campesino a campesino, donde en sus propias fincas,
explicaron a las familias ms cercanas, sus experiencias y las ventajas de esta modalidad de
produccin (Prez, Dora. 2003).
La bsqueda de un sistema agrcola sustentable, que sea autosuficiente y que utilice insumos
mayormente de origen orgnico que permitan reforzar el equilibrio ecolgico de los agro-ecosistemas
(Snchez, 1999); pero que al mismo tiempo sean eficientes, estas son algunas de las preocupaciones
centrales de los investigadores y promotores que trabajan con un enfoque agroecolgico.
Hoy en da ya no basta la extensin como vehculo de transmisin de resultados de la investigacin
tecnolgica hacia los productores agropecuarios, la extensin debe posicionarse como instrumento
para fortalecer la capacidad de autoaprendizaje e innovacin permanente de las comunidades rurales
hacia la competitividad y la sostenibilidad (Engel, 1997).
En la actualidad en Cuba se desarrollan sistemas de extensin con el objetivo de mejorar la calidad
de vida de nuestra poblacin rural, buscando nuevas alternativas y teniendo en cuenta los problemas
actuales en las diferentes localidades. Muchos de estos sistemas de extensin estn montados sobre
la base del Movimiento Agroecolgico de Campesino a Campesino, los cuales se desarrollan en todas
o casi todas las provincias del pas.
En 1997 la ANAP fue sede del VII Encuentro Regional del Movimiento Campesino a Campesino, y en
cuya ocasin result electa como miembro coordinador del Programa Campesino a Campesino. En
Noviembre de ese mismo ao, la ANAP inici su programa de promocin agro-ecolgica en la
Provincia de Villa Clara, regin central del pas donde se aplic por primera vez la metodologa de
extensin conocida como de Campesino a Campesino, con el apoyo de la ONG Pan Para El Mundo
(PPM), de Alemania.
Atendiendo a los buenos resultados alcanzados en Villa Clara (1997) el programa se extiende, en el
ao 1999, a las vecinas provincias de Cienfuegos y Sancti Spritus. En el ao 2000 a otras cuatro
provincias: Holgun, Ciego de vila, Matanzas y La Habana. En el 2003 a las restantes 7 provincias y
el municipio especial Isla de la Juventud.
La metodologa Campesino a Campesino es reconocida como un mtodo eficaz para la transmisin
horizontal de conocimientos en el sector campesino cubano, lo cual se potencia al conjugarla con la
capacidad de convocatoria y movilizacin de la organizacin campesina y su estructura presente en
toda el rea rural, elementos puestos a prueba durante ms de 40 aos (Perera, J. 2004).
Es un proceso de comunicacin horizontal de Campesino a Campesino, que para lograrlo es
necesario romper las barreras que a veces tradicionalmente establecemos.
El actor ms importante es el Promotor Agroecolgico, que es un lder productivo,
un
experimentador, es a la vez un maestro, un receptor de conocimientos y por lo tanto es la
puerta de entrada para las nuevas y ms avanzadas tcnicas.
La promocin parte de la demostracin prctica para ensear y aprender haciendo, por lo
tanto la capacitacin es el eje central y permanente en todo el proceso de promocin, y tiene
primaca sobre aspectos organizacionales y directivos.
El escenario principal de promocin es la finca del promotor o del campesino innovador en su
actividad productiva cotidiana.
Principios de la Metodologa de Campesino a Campesino.
Empezar despacio y en pequeo.
Experimentar en pequea escala.
Lograr xito rpido y reconocible.

Limitar la introduccin de la tecnologa.


Desarrollar un efecto multiplicador
Actividades que realiza el Movimiento.
Diagnstico rpido participativo de la finca.
Intercambio de experiencias y potenciales promotores.
Encuentros entre campesinos.
Encuentros de promotores municipal, provincial y nacional.
Giras de estudio.
Experimentacin a pequea escala.
Talleres metodolgicos y tcnicos.
Visitas de promotores a campesinos.
Visitas del facilitador.
Participacin en las asambleas de las cooperativas.
Sistematizacin.
Herramientas de trabajo.
La finca.
Demostraciones didcticas.
Tcnicas, juegos participativos.
Poesas, dcimas.
Emisiones radiales y televisivas.
Dibujos.
Fotografas y diapositivas.
Segn Perera, J. (2004) la proyeccin estratgica a favor del Movimiento Agroecolgico de
Campesino a Campesino, por medio de la estructura de la ANAP, como la va para conservar y
transformar la agricultura cubana campesina en un modelo sostenible es la siguiente:
1. Continuar desarrollando el proceso de sensibilizacin concientizacin para elevar el conocimiento
de todos los actores mediante la metodologa Campesino a Campesino, sobre la base de los
principios de la Educacin Popular, para la promocin, capacitacin, evaluacin, seguimiento,
sistematizacin y multiplicacin de la agricultura ecolgica.
2. Conservar todo lo positivo de la cultura productiva tradicional campesina, para aplicar y multiplicar
de forma adecuada, los logros de la ciencia cubana y mundial en materia de sostenibilidad y
cuidado del medio ambiente.
3. Lograr que los diferentes niveles estructurales de la ANAP, acten de forma plena y efectiva como
soportes funcionales y movilizativos en el proceso con la colaboracin de los ministerios,
organismos e instituciones.
4. Medir el impacto de las mejoras productivas para definir y monitorear los alcances y aportes de
los promotores.
Logros del movimiento agroecolgico en Cuba.
Tener capacitados a gran nmero de campesinos Promotores y Facilitadores capaces de
trasmitir sus experiencias metodolgicas y tcnicas donde sea necesario.
Facilitar la participacin de toda la familia del promotor(a) agroecolgico(a) en las labores
de la finca.
Introduccin y rescate de prcticas agroecolgicas, la mayora utilizadas
tradicionalmente.
Mejoramiento de las condiciones socioeconmicas y ambientales de las familias
campesinas.
Papel protagnico del promotor (a) agroecolgico (a) y su familia, convirtindose en
lderes locales de las comunidades y cooperativas.
Fortalecimiento del liderazgo de la ANAP a partir de su influencia en el desarrollo de la
agricultura sustentable campesina.
Creacin de una estructura de cargos para el programa, basado en el principio de su
sostenibilidad financiera.
Celebracin del Primer Encuentro Internacional de Intercambio sobre el Programa
Campesino a Campesino de la ANAP en Villa Clara, mayo 2004.

El Sistema de Extensin en la provincia de Pinar del Ro.


Los cambios globales han tenido un gran impacto en el sector agrario cubano, el que a su vez ha
tenido que hacer ajustes esenciales como vas para elevar la produccin agraria en el nuevo
contexto. La aparicin de nuevas formas sociales de organizacin y la diversificacin de la produccin
han tenido como consecuencias, la ampliacin del radio de accin del MINAG en cuanto al nmero
de productores involucrados en el proceso productivo y sus necesidades de informacin. Esta propia
diversidad de formas de produccin conduce a la necesidad de la organizacin e implementacin de
un sistema de extensin agraria lo suficientemente flexible para la adaptacin a un espectro amplio de
condiciones, ya sea, de carcter agrcola, social y ambiental y que impliquen un mayor protagonismo
de los productores (Lpez et al 2001).
El sistema de extensin en la provincia de Pinar del Ro est constituido por un equipo de trabajo
interdisciplinario que representan 24 organismos y entidades del territorio dentro de los cuales se
encuentran la Universidad de Pinar de Pinar del Ro, CITMA, Sanidad Vegetal, Estacin Experimental
de Tabaco, el Instituto de Suelo, FORUM de Ciencia y Tcnica, el Movimiento Campesino a
Campesino, Consejo Cientfico Tcnico, Sindicato Agropecuario y Tabacalero, entre otros. El sistema
de Extensin en la provincia est en funcin de las caractersticas de cada municipio (Martnez,
Odalis 2005).
Dentro de las acciones desarrolladas por el sistema de extensin se encuentran las siguientes:
Desarrollo de proyectos en funcin de las problemticas surgidas en los diagnsticos de las
unidades productivas.
Desarrollo de acciones de capacitacin para extensionistas y promotores.
Fortalecimiento del sistema de extensin en cada uno de los municipios a partir de sus
iniciativas.
Introduccin de variedades en el cultivo del tabaco.
Introduccin de variedades de granos y hortalizas.
El sistema se ha venido fortaleciendo mediante el desarrollo de proyectos de colaboracin y de CIT lo
cual ha permitido la ejecucin de talleres, demostraciones, das de campo, encuentros entre
productores, todo esto en coordinacin con la Universidad y el Pedaggico.
Conjugado a esto estn las acciones desplegadas por el INCA en el municipio de La Palma y las que
desarrollo visualmente el INIVIT a las que se les ha dado el apoyo por parte del centro de informacin
cientfica con la reproduccin de 4000 plegables, adems se han desarrollado seminarios, talleres y
demostraciones; la estacin experimental de Tabaco que mediante el sistema de extensin a
realizado diferentes acciones (conferencias, encuentros tcnicos en 14 IPAs), permitiendo con todo
esto el desarrollo de la regionalizacin que se lleva a cabo en el cultivo del tabaco; as como el
programa de Campesino a Campesino el cual ha desarrollado talleres agroecolgicos en cada una de
las organizaciones de base y municipios (MINAGRI, 2002).
Los municipios que han venido fortaleciendo la labor de extensionismo en la provincia son: Los
Palacios, Consolacin del Sur, San Juan y Martnez, Guane, La Palma, Baha Honda, San Cristbal y
Pinar del Ro. En el resto se trabaja en su consolidacin, estando seleccionadas las 14 comisiones
municipales, donde los extensionistas son los representantes de la Agricultura Urbana en los CDR y
en los Consejos Populares, estableciendo una sinergia entre los sistemas ya existentes (MINAGRI,
2002).
Proyeccin del movimiento agroecolgico en Pinar del Ro.
Continuar la preparacin de los dirigentes y especialistas en todos los niveles de la estructura
de la ANAP.
Elevar la calidad de las actividades formativas de Promotores y Facilitadores.
Incrementar la participacin de las mujeres en el programa.
Promover la certificacin de productos orgnicos.
Aumentar las relaciones con los institutos de investigacin y centros docentes para fortalecer
el alcance y la eficacia del Programa Campesino a Campesino.
Incrementar la presencia de la ANAP en eventos internacionales.
Conclusiones.

Se hace necesario utilizar la experiencia acumulada en extensin agrcola de diversos pases


y en Cuba para acelerar la introduccin de las tecnologas ms adecuadas para los diversos
agroecosistemas en funcin de garantizar la sostenibilidad.
El Movimiento de Campesino a Campesino en Cuba despunta como una de las vas ms
idneas para el sistema de extensin agraria.

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Autores:
M.Sc. Jorge Alberto Lozano Maqueira
jlozano@vrect.upr.edu.cu
Ing. Jaime Inty Paucar
Lic. Dinorah Blanco Catala
Universidad de Pinar del Ro, Cuba