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CONTAMINACION EN LAS INDUSTRIAS

-La contaminacin industrial


Toda organizacin, empresa o actividad industrial afecta el Medio Ambiente a
travs de sus actividades, productos o servicios. Esto incluye no slo la
extraccin y explotacin de los recursos naturales que el ambiente nos provee,
sino la eliminacin al mismo de aquellos residuos o desechos que resultan de
tales actividades y que, dependiendo de las condiciones y lugares en que sean
eliminados, pueden ocasionar un mayor o menor grado de dao o impacto
ambiental. Por ejemplo, la actividad industrial de diversos tipos que se
desarrolla en el pas, constituye una importante fuente de contaminacin,
debido a que sus desechos o residuos industriales lquidos (riles), o slidos
(rises), son evacuados directa o indirectamente al medio ambiente terrestre, en
algunos casos sin ningn tipo de tratamiento, o en otros con tratamientos
deficientes o insuficientes, ocasionando con ello consecuencias o daos graves
al medio ambiente.
En consecuencia, si se considera que la actividad productiva e industrial del
pas genera desechos y residuos en mayor o menor grado, es posible entonces
relacionar las diversas fuentes de contaminacin existentes en el territorio, con
las caractersticas geogrficas propias del mismo, ya que como se ha dicho,
ellas determinarn en gran medida el tipo de actividad industrial que sea
posible realizar, de acuerdo al tipo de recursos que existan en esas regiones.
Las emisiones de la industria tambin constituyen un excelente campo para
el anlisis comparado, porque son mucho ms variadas que las de otras
fuentes. La industria emite cientos de contaminantes slidos, del aire y el agua,
que contribuyen a la formacin de smog, la acumulacin de metales pesados y
la contaminacin del agua por sustancias orgnicas, constituyen desechos
slidos peligrosos y daan de muchas otras formas a las comunidades y
los ecosistemas. La investigacin de esta enorme variedad de emisiones ha
generado
un
acervo
de informacin valioso
para
la
formulacin
de polticas ambientales ecolgicamente racionales, relacionado con las
fuentes de contaminacin, la contribucin relativa de cada una de ellas al dao
ambiental y las diferencias en los costos que acarrea su control.

Actividad
A) Excavacin y extraccin del mineral

Potenciales Impactos
Destruccin del hbitat de animales y plantas, de
asentamientos humanos y de otras actividades del terreno
superficiario (minera superficiaria).
Hundimiento del suelo (minera subterrnea).

Aumento de la erosin; obstruccin de lagos y arroyos.


Generacin de residuos.
Drenaje cido (si el mineral o sus fragmentos contienen
compuestos de azufre), contaminacin con metales de lagos, ros
y aguas subterrneas.
B) Concentracin del mineral

Generacin de residuos.
Contaminacin qumica orgnica (los fragmentos del
mineral frecuenteminte contienen residuos de los qumicos
utilizados en la concentracin).
Drenaje cido (si el mineral contiene compuestos de
azufre) y contaminacin con metales de lagos, ros y aguas
subterrneas.

C) Fundicin y refinacin

Contaminacin atmosfrica (las sustancias emitidas


pueden incluir dixido de azufre, arsnico, plomo, cadmio y otras
sustancias txicas).
Generacin de residuos (escoria).
Impactos en la produccin de energa.

CONTAMINACION INDUSTRIAL
Entendemos por contaminacin industrial a la emisin de sustancias nocivas,
txicas o peligrosas, directa o indirectamente de las instalaciones o procesos
industriales al medio natural.
Estas emisiones pueden ser:

Emisiones a la atmsfera
Vertidos a las redes pblicas de saneamiento
Vertidos directos al suelo o a cauces de aguas superficiales
Almacenamientos o disposicin de residuos industriales
Ruidos en el entorno

En estas emisiones quedan incluidas las que se derivan de los productos o


subproductos que las industrias ponen en el mercado. Por ejemplo, la
contaminacin de dioxinas que pueden producir la combustin de productos de
PVC en vertederos y por incineracin, o la destruccin de la capa de ozono
estratosfrico por gases clorofluorcarbonados (familia CFC).

En estos casos, la mejor poltica preventiva es la prohibicin pura y simple de


la utilizacin del compuesto daino, como ha sido el caso de los CFC en el
Protocolo
de
Montreal
y
el
Acuerdo
de
Londres.
En el caso del PVC hay una gran polmica, con argumentos a favor, por parte
de los fabricantes, y campaas en contra de los grupos ecologistas que han
conseguido la prohibicin en pases como Dinamarca (para los juguetes); pero
no en otros ya que, efectivamente, el PVC es un producto que tiene grandes
ventajas para determinadas aplicaciones (construccin...).
Por regla general, hasta ahora, la poltica seguida
principalmente contra la contaminacin industrial ha sido la de
los mtodos correctivos o de final de tubera con la aplicacin
de tecnologas como el filtrado de humos y gases, la
depuracin de vertidos o el confinamiento en depsitos de
seguridad de los residuos txicos.
Este tipo de mtodos no eliminan la contaminacin, sino que la
trasladan de un medio a otro: los lodos y residuos de la
depuracin o filtrados han de depositarse en algn lugar.
Las

industrias

ms

Industria

contaminantes
pesada

Conocemos como industria pesada la que utiliza como materia prima grandes
cantidades de productos brutos (pesados) para ser transformados y poder ser
utilizados como materia prima por otros sectores industriales. La industria
pesada necesita grandes instalaciones y es muy contaminante.
Normalmente se encuentran cerca de los recursos o cerca de
un puerto mercante al que pueden llegar grandes cantidades
de materia prima. Los principales sectores de la industria
pesada son la metalurgia y la qumica.
La industria metalrgica tiende a ubicarse siempre cerca de
los recursos. Necesita grandes espacios para instalar sus
sistemas productivos: altos hornos, trenes de laminacin,
lugares de almacenamiento, transporte interno, etctera. Son
plantas que exigen grandes inversiones. Proporciona lingotes,
forjados, tubos, planchas de acero, hierro, aluminio u otros
metales.
Esta industria permite tener asociadas otras formas de rendimiento como la
produccin de energa elctrica en los altos hornos o la obtencin de cemento.
Son
las
llamadas
plantas
de
cogeneracin.
La industria qumica es ms variada. Utiliza una amplia gama de recursos:

combustibles slidos, lquidos y gaseosos, pirita, cal, sales, productos vegetales


y animales, etctera. Su proceso de produccin puede llegar a ser muy
complejo, por lo que el valor aadido es mayor y no dependen tanto de una
localizacin cercana a los recursos.
Adems, los productos qumicos necesitan de unas condiciones de transporte y
almacenamiento muy especializadas. Sus trabajadores deben de estar
altamente cualificados. Los productos ms comunes que proporciona son
fertilizantes, colorantes, explosivos, plsticos, gomas, caucho, detergentes,
aislantes, fibras artificiales, productos farmacuticos y otros.
El refinado de petrleo es un tipo de industria qumica especial
que proporciona muchos productos. Todas ellas son
potencialmente muy peligrosas, por lo que suelen ubicarse
lejos de las poblaciones.
Desde que comenz el desarrollo de la industria qumica, se
calcula que se han producido y diseminado en el medio
ambiente aproximadamente cien mil (100.000) nuevas
sustancias qumicas. Adems, cada ao esta cifra se va
incrementando en mil (1.000) nuevas sustancias.
El conocimiento del impacto de estas sustancias sobre el
medio ambiente y la salud humana es escaso y, en la mayora
de los casos, no existe.
Desde que estas sustancias se liberan al medio, se van acumulando en el agua,
en el aire, en el suelo, en los alimentos e incluso en nuestros tejidos. Con el
tiempo, actan sobre ellos amenazando nuestra salud. Muchas de estas
sustancias podran ser extremadamente txicas para los seres vivos, pero la
realidad es que no se conocen todava sus efectos, ya que la gran mayora
todava no se han estudiado.
Dentro del amplio espectro de empresas del sector industrial caben destacar
algunas que en su produccin emiten contaminantes persistentes, txicos o
radiactivos: Industrias del cloro, Plantas de PVC, Papeleras
(fbricas
de
celulosa-pasta
de
papel),Industrias
metalrgicas, Plantas de fertilizantes, etctera
Estudio de la Cepal
Las emisiones del sector manufacturero aumentaron
fuertemente en Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia,
Costa Rica, Mxico y Per tras las reformas econmicas de los
aos ochenta y noventa.
Una parte importante de la expansin de emisiones es
consecuencia del gran dinamismo alcanzado por el sector

exportador, y no de su reorientacin a favor de sectores particularmente


contaminantes. A su vez, el sector manufacturero exportador acentu su
especializacin en productos intensivos en recursos naturales.
Estas son las principales conclusiones del estudio de la CEPAL, Contaminacin
industrial en los pases latinoamericanos pre y post reformas econmicas, de la
consultora Claudia Schatan, publicado en la Serie Medio Ambiente y Desarrollo
N 22, donde se examina la evolucin de la contaminacin sectorial en ocho
pases, que representan el ochenta por ciento de la produccin econmica de
la regin.
El perfil exportador del sector manufacturero que emerge de la liberalizacin
comercial es diverso: los pases ms pequeos se alejaron en alguna medida
de la industria sucia, probablemente porque la industria nacional no poda
competir con las importaciones. Tendieron a especializarse salvo Costa Rica
en productos menos elaborados y con mayor uso de materias primas, lo que ha
significado un retroceso para la proteccin de los recursos naturales.
En los pases ms grandes Argentina, Brasil y Mxico la produccin y
exportacin de commodities (productos bsicos)continu siendo muy
importante y dinmica, lo que explica el aumento de la contaminacin en el
perodo considerado.
Dentro de este marco, sin embargo, Mxico y, en menor medida, Argentina
tendieron a girar hacia sectores con perfiles ms sofisticados en la produccin
y exportacin de manufacturas, los que, a su vez, son menos contaminantes.
En el caso de Brasil, por el contrario, se fortalecieron las exportaciones
intensivas en recursos primarios y altamente contaminantes, mientras se
debilit la exportacin de bienes tecnolgicamente ms sofisticados.
La produccin de commodities, por su parte, no parece
responder a una ventaja comparativa ambiental -como normas
ms laxas en los pases latinoamericanos que en los
industrializados- , sino a la abundante disponibilidad de
recursos naturales y mano de obra barata.
No puede considerarse, por ende, que en la regin se han
creado "parasos contaminantes", aunque s "parasos de
recursos naturales", ya que parece haber un "inters especial
por aprovechar la disponibilidad de estos recursos, cuyo precio
no incluye los costos ambientales de su uso sostenible o de su
carcter no renovable", seala Schatan.
Segn estimaciones del estudio, la dinmica de la contaminacin industrial
proveniente de la actividad exportadora fue mucho mayor que la de la
produccin manufacturera. En el primer caso la contaminacin se elev 32 por
ciento aproximadamente entre el perodo de pre y post reformas econmicas,

en tanto que la contaminacin industrial atribuible a las exportaciones se


expandi 213 por ciento en el mismo lapso.