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LAS ROCAS GNEAS O MAGMTICAS

Las rocas gneas o magmticas, tienen su origen en la cristalizacin del


material fundido denominado magma. Este proceso tiene lugar bajo
determinadas condiciones de presin y en presencia de una cantidad variable
de gases disueltos. stos y otros factores controlan el aspecto de los productos
resultantes, entre los que se encuentran las rocas gneas. La cristalizacin del
magma se produce como consecuencia de la prdida de calor y el consecuente
descenso de la temperatura en el seno del mismo.
LAS ROCAS GNEAS TIENEN CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES:
1. Inexistencia de fsiles
2. Composicin mineralgica
3. Textura
4. Estructura
El magma tiene dos orgenes posibles:
1. Puede resultar de la fusin parcial de materiales de la corteza terrestre
2. Puede provenir del ascenso y acumulacin de una fraccin de materia
fundida del manto superior
En cada caso la composicin qumica de cada uno de los productos resultantes
ser muy diferente.
El magma puede tener materiales de composicin intermedia, pueden resultar
del agregado de material fundido proveniente de las rocas que atraviesa
durante su camino hacia el exterior. El magma utiliza dos formas
fundamentales para ascender:
1. Desplazndose por las fracturas abiertas y los poros del material que
atraviesa
2. Asimilando, es decir fundiendo e incorporando, la roca que atraviesa.
Las texturas gneas
Las texturas estn determinadas por las condiciones de cristalizacin del
magma Las rocas gneas pueden identificarse con las siguientes variedades de
texturas:
Texturas vtreas: formadas por el enfriamiento brusco del magma, no
hay cristales identificables a ninguna escala.
Texturas afanticas: los cristales slo pueden ser identificados con
ayuda del microscopio.
Texturas fanerticas: los cristales se identifican a ojo desnudo.
Texturas porfricas: algunos minerales se presentan en forma de
grandes cristales (fenocristales) embebidos en un conjunto de elementos
de menor tamao, tambin llamado matriz, que puede incluso ser de
naturaleza vtrea.

La textura es un elemento de relevancia a la hora de identificar si el


enfriamiento de una roca ha sido rpido (texturas vtreas y afantica) o lento
(textura fanertica). La textura porfrica resulta de un cambio en la velocidad de
enfriamiento. A un perodo muy lento, en el que crecen los fenocristales, sigue
un perodo ms rpido, que produce cristales ms pequeos, o brusco, que
genera una matriz vtrea.
El contenido de fluidos del magma puede tener tanta relevancia en el control
del tamao de los cristales como en la velocidad de enfriamiento. Los cristales
ms grandes (que pueden llegar a medir metros) caractersticos de la textura
pegmattica, son el resultado del enfriamiento de un magma muy rico en gases
disueltos.
Durante la formacin (o no) de caras perfectas de una roca intervienen factores
tales como, el orden correlativo de cristalizacin de los distintos minerales y la
velocidad de enfriamiento.
Las caras de los cristales de una roca gnea pueden haber alcanzado diferentes
grados de desarrollo durante el proceso de cristalizacin:
1. Euhedrales todas las caras del cristal son planas perfectas
2. Sub hedrales cuando slo algunas caras planas se han desarrollado.
3. Anhedrales cuando los cristales carecen completamente de caras planas.
La clasificacin de las rocas gneas
Una primera clasificacin de las rocas gneas ha sido esbozada en los prrafos
anteriores. Una segunda clasificacin hace referencia a la composicin mineral
de esas mismas rocas. Existen otras clasificaciones que, en lugar de utilizar la
composicin mineral tal como puede ser deducida de la observacin a ojo
desnudo o al microscopio, se basan en anlisis qumicos ms o menos
complejos, es decir, a travs de procedimientos diferentes.
La clasificacin ms extendida, y que resulta de gran utilidad en el campo,
hace referencia a la proporcin entre los minerales flsicos son de colores
claros y los mficos son de colores oscuros.
Rocas intrusivas
Las rocas intrusivas tienen como caracterstica el haber cristalizado en las
profundidades de la corteza terrestre (desde kilmetros a decenas de
kilmetros de profundidad). Como el calor se fue disipando lentamente durante
el proceso de cristalizacin, los cristales individuales pudieron alcanzar gran
tamao (habitualmente varios milmetros y hasta algunos centmetros).
Texturas y estructuras de las rocas intrusivas

Las texturas representativas de las rocas intrusivas son aquellas caracterizadas


por la presencia de cristales distinguibles a ojo desnudo.
Cuando los tamaos de los cristales de los distintos minerales son
aproximadamente similares (equidimensionales) se habla de una textura
granosa, tpica por ejemplo del granito y el gabro.
Los cuerpos de rocas intrusivas, llamados plutones, pueden adquirir diversas
formas, a veces influenciadas por la estructura de las rocas que atraviesan.
Se denominan batolitos a los cuerpos de roca ms extensos (de dimensiones
de decenas o centenas de kilmetros de ancho y largo) cristalizados a gran
profundidad en las races de las cadenas de montaas. Estos batolitos slo son
reconocidos cuando la erosin se ha encargado de eliminar toda la cubierta de
rocas sedimentarias, volcnicas y metamrficas que los cubra.
Se denominan lacolitos a los cuerpos de roca ms pequeos, que se insertan
en forma de lente entre los paquetes de estratos.
Se denominan apfisis a los cuerpos de roca de forma irregular que, desde el
plutn penetran la roca de caja.
Los cuerpos de geometra tabular pueden separarse en dos grupos, los que se
disponen paralelamente a la estructura de la roca (por ejemplo la
estratificacin) denominados filones (o filones-capa) y los que lo hacen
transversalmente a ella, los diques.

Pegmatitas
El trmino pegmatita refiere a una textura, como ya hemos visto, pero tambin
a la roca que presenta esa textura. En general las pegmatitas estn asociadas
a magmas ricos en sustancias voltiles y su importancia radica en que en ellas
se desarrollan cristales de minerales ricos en algunos de los elementos

qumicos menos abundantes en la naturaleza. Los fluidos del magma, que


contienen principalmente vapor de agua, boro, cloro, flor, tungsteno, estao,
litio, etc. dan lugar a minerales poco comunes como berilo, fluorita, apatita,
wolframita, espodumeno y otros, que se asocian al cuarzo, los feldespatos y las
micas ms frecuentes.
Los xenolitos
Reciben el nombre de xenolitos los fragmentos de la roca de caja (roca que se
aloja el magma) que son incorporados al magma sin fundirse totalmente, y que
luego quedan como testigos del proceso intrusivo en la roca cristalizada. Los
xenolitos pueden variar en su tamao desde unos milmetros hasta decenas de
metros. La presencia de xenoltos permite obtener informacin acerca del tipo
de roca presente en profundidad (la roca de caja), la que puede no ser
accesible por otros medios, pero que ha sido transportada hacia niveles ms
altos de la corteza terrestre por el magma ascendente.
Rocas extrusivas
Se dice que las rocas son extrusivas o efusivas si se derraman sobre la
superficie terrestre antes de solidificar completamente. El material extrudo,
denominado lava, puede perder los gases en forma lenta o brusca. Si la
expansin de las pequeas burbujas es muy brusca, se produce una explosin
que puede fragmentar la roca en diminutas partculas de material vtreo
(trizas) que se mezclan con los vapores de agua y los gases para dar las nubes
ardientes, una de las formas de erupcin ms peligrosas para los
asentamientos urbanos que puedan existir en el rea de influencia.
Los orificios de la superficie terrestre, por donde la lava sale al exterior, reciben
el nombre de crteres. Los volcanes son el edificio construido por los
materiales gneos y en cuyo centro generalmente se ubica el crter. Hay
crteres que semejan lagos de roca fundida que cubren la superficie sin apenas
sobresalir del terreno; otros por el contrario se ubican en la cima de conos de
varios miles de metros de altura.
Las rocas magmticas son:
Equigranular cuando la dimensin de los cristales es casi igual.
Si varan entonces sern Inequigranular.
Holocristalinas, cuando la roca est compuesta totalmente de cristales.
Hemicristalinas, cuando est formada por una parte vtrea y otra por
cristales.
Vtreas, cuando est formada exclusivamente por vidrio.
Segn su composicin mineralgica:
Desde luego, no suele disponerse de anlisis qumicos, pero el color permite
hacer una clasificacin aproximada desde el punto de vista qumico. Las

variedades de color claro son generalmente cidas; las de color oscuro suelen
ser bsicas. Los colores intermedios indican una composicin qumica
intermedia. La aplicacin del trmino cido a una roca, significa un contenido
de silicio relativamente alto, mientras que el trmino bsico indica una riqueza
relativamente elevada en hierro y magnesio.

Rocas cidas.- aquellas que contienen cuarzo, es decir ms de 66% de


silice.
Rocas intermedias: aquellas que contienen feldespato alcalino y no
contiene cuarzo, de 52 a 66 % de slice.
Rocas bsicas: contienen feldespato clcico, de 45 a 52 % de slice.
Rocas ultrabsicas: aquellas que contienen minerales oscuros como
piroxenos y olivinos, menos del 45 % de slice

Las rocas segn su color pueden denominarse:


Rocas Leucocrticas: Son claras. (Griego Leucos: Blanco, Krateim .
Gobernar).Ricas en Feldspatos, cuarzo o moscovitas.
Rocas Melanocrticas: Oscuras ( Melanos: Negro). Ricas en Biotitas,
Anfibolas o Piroxenas.
Rocas Mesocrticas (Rocas intermedias): Poseen entre 30 y 60% de
minerales oscuros.
La ESTRUCTURA son formas que ocasionan interrupciones en la
homogeneidad de la roca.
Juntas, Diaclasas o Fracturas: Son rajaduras o fendas que aparecen en la
roca, aunque en realidad no son propias solamente de las rocas gneas.
Disyunciones Hexagonales Columnares

Lamelar, cuando representa la orientacin de los minerales durante el


escurrimiento del magma.
Vesiculares cuando forman cavidades o vesculas
Amigdaloidal, cuando las cavidades son rellenadas totalmente.
Geodos cuando son rellenadas parcialmente.
Para algunos gelogos, cuando las vesculas son menores de 10 cms las
denominan amgdalas y las mayores, geodos.

ROCAS SEDIMENTARIAS
El proceso externo ms importante es el proceso sedimentario, que conduce a
la formacin de las rocas sedimentarias, las cuales son las ms abundantes
en la superficie terrestre. Este proceso se produce por medio de los siguientes
pasos:
Intemperismo
Meteorizacin
Erosin
Transporte
Depositacin
Diagnesis o formacin de roca sedimentaria.
INTEMPERISMO. Es una alteracin fsica de cualquier material slido de la
corteza o roca fuente, es decir, la roca a partir de la cual se origina el proceso.
Se da por efecto directo de factores atmosfricos y por movimientos de la
corteza sobre la roca fuente produciendo su desintegracin fsica.
METEORIZACIN. Simultneamente con la alteracin fsica, ocurre la
alteracin qumica o meteorizacin de la roca fuente por accin del agua y del
oxigeno del aire.
EROSIN. El material rocoso es arrancado del sitio donde se encuentra. Este
material erosionado queda muy cerca de la roca fuente por accin de la
gravedad.
TRANSPORTE. Este material erosionado es transportado a otros lugares
principalmente por corrientes de agua y por viento.
DEPOSITACIN. El material arrancado y transportado, conocido como
sedimento, es acumulado en depsitos cuando las corrientes transportadoras
pierden energa. Se forman en estos lugares sucesivas capas de sedimento
quedando las ms antiguas en el fondo de los depsitos.

DIAGNESIS O FORMACIN DE ROCA SEDIMENTARIA. Las rocas


sedimentarias se forman por compactacin de los sedimentos depositados y se
producen en las capas de sedimento ms profundas por el peso que ejercen de
las capas superiores. La zona donde se producen estas rocas se conoce como
zona de diagnesis.
Transporte:
Dentro del mbito de la sedimentacin, el transporte constituye el proceso que
permite el traslado de los clastos originados por la meteorizacin de una roca
parental (la fuente) desde su lugar de formacin hasta las depresiones y
cuencas en las que se depositarn.
Causas del transporte:
El transporte es una necesidad fsica del sedimento, debido a que se origina en
lugares que se encuentran por encima del nivel de base. En otras palabras, el
sedimento presenta una alta energa potencial, y se halla en desequilibrio
frente al campo gravitatorio terrestre. Por consiguiente, se requiere
transportarlos a lugares en los que su energa potencial disminuya:

Sin embargo, los clastos no sufrirn transporte si no son auxiliados por fluidos
que faciliten el proceso.
AGENTES DEL TRANSPORTE:
Agua (lquida o slida)
Viento
Gravedad (@)
(@) La gravedad en s es la gran causante del transporte de sedimentos; sin
embargo, dentro del aspecto considerado, el item gravedad comprende el
conjunto de mecanismos en los que no interviene directamente un fluido, tales
como aludes, derrumbes, coluviones, etc.
HIELO

Los glaciares son grandes masas de hielo que fluyen lentamente desde los
casquetes montaosos en los que se originan. Este movimiento gravitacional
implica una gran energa, debido a la inmensa masa. El movimiento del glaciar
sobre un lecho rocoso origina una gran friccin, que pule y abrasa el material,
meteorizando y llevndose consigo una gran cantidad de fragmentos. Existen
numerosos tipos de depsitos asociados al transporte por masas de hielo;
todas se caracterizan por el psimo escogimiento del material. Predominan los
conglomerados con una gran cantidad de matriz. No es un medio de transporte
comn, y slo es importante en ambiente glacial.
Es conveniente indicar aqu que aunque el mbito de accin de los glaciares es
restringido (zonas polares y cordilleras de gran altitud) y su potencial de
preservacin en el registro sedimentario es mnimo (por qu?), la presencia
de ambientes glaciares en el pasado, cuando es detectado en zonas vastas del
planeta, proporciona una valiosa informacin paleoclimtica, paleogeogrfica y
paleomagntica.

VIENTO
El viento como medio de transporte puede trasladar granos a grandes
distancias, en particular las arenas finas. Este agente presenta una
granoseleccin elevada, de manera que los depsitos elicos se cuentan entre
los que presentan el mayor escogimiento dentro de los distintos medios
sedimentarios. Debido a que el grano es transportado por un medio muy ligero,
el ngulo de reposo de los mismos es alto ( 30 ), a diferencia de los granos
transportados por agua, en cuyo caso en ngulo de reposo no alcanza los 20
(generalmente 14 18 ). Esta observacin tiene transcendencia en la
formacin de los "sets" de estratificacin cruzada, que suelen ser de ngulos
alto, y sirven como criterio para reconocer este tipo de ambiente en rocas
sedimentarias.
Solo en eventos catastrficos el viento moviliza peascos, cantos, guijarros y
objetos de gran tamao, y es muy poco eficiente para arrancar del reposo los
diminutos granos de arcilla. As, el viento slo traslada, en condiciones
"normales" de energa elica, granos de arena y limo grueso; ocasionalmente,
gravas.
AGUA
El agua es el medio de transporte por excelencia para los granos. Esta acta a
travs de:
Escorrentas
Quebradas
Aerosoles marinos
Ros
Corrientes litorales
Corrientes de turbidez
Mareas
Oleaje
Lagos
Lluvia
Flujo viscoso de barro
Aguas subterrneas

La energa ligada al medio depende del ambiente sedimentario. Los cursos


altos de ros, y el oleaje, representan condiciones de alta energa, mientras que
las mareas y los cuerpos tranquilos de agua constituyen medios de muy baja
energa.
El transporte de sedimentos en presencia de agua suele ir acompaado de
transformaciones adicionales, sobre todo de carcter qumico, en los minerales
movilizados. Los feldespatos sufren alteraciones importantes, destacando entre
ellas la seritizacin y la caolinitizacin (conversin a arcillas). Otros productos
derivados de la alteracin qumica de minerales silicatados inestables son:
oxihidrxidos de hierro, slice coloidal, iones en solucin (K +, Na+, Mg++, Ca++).
Los fragmentos clsticos derivados de rocas sedimentarias previas pueden
desmembrarse en sus minerales constituyentes por disolucin del cemento que
los une, generalmente carbonato clcico.
No todas las transformaciones del sedimento son de tipo qumico: muchos
granos minerales sufre meteorizacin fsica durante el transporte, a causa de la
abrasin de los clastos entre s o contra el sustrato rocoso, o el fondo del ro.
Los feldespatos tambin sufren alteracin mecnica, con disminucin muy
rpida del tamao inicial de los granos. La causa de este fenmeno radica en el
pronunciado clivaje que manifiestan. Tales modificaciones se traducen en un
cambio importante en la morfologa del sedimento.
GRAVEDAD
Existen tres modalidades dentro del transporte por gravedad:
DESLIZAMIENTOS Y DESPRENDIMIENTOS: sedimentos sin consolidar se
desplazan sobre pendientes fuertes cuando stas sobrepasan el ngulo de
estabilidad de los sedimentos. El agua no existe o es muy escasa, y no
determinante del movimiento. Ejemplo: aludes, deslizamientos de roca,
desplomes, resbalamientos.

DESPLAZAMIENTOS EN MASA: transporte de sedimentos a causa del efecto


primario de la gravedad, pero donde el agua invariablemente est presente en
alguna fase del proceso, catalizando el movimiento, ya sea por lubricacin o
por algn otro mecanismo conexo. Se incluyen bajo este aspecto los flujos de
barro (grandes volmenes de sedimento fino suspendidos en relativamente
poco agua, generando una pasta lubricante, con una consistencia similar al
concreto recin mezclado), los deslizamientos de escombros, flujos de tierra,
solifluxin, glaciares de roca.
EL SOLIFLUXIN (flujo de suelo) consiste en un desplazamiento que afecta a
una masa de fango desplazada sobre un basamento estable

CORRIENTES DE TURBIDEZ: corrientes de agua con gran densidad a causa


de la alta concentracin de partculas en suspensin, que forman parte del
fluido. Los propicios para la formacin de corrientes de turbidez.

Solo en el primer caso de gravedad acta directamente: en los restantes, es


necesaria la asistencia del agua en mayor o menor grado. En cualquiera de los
tres casos, la movilizacin de granos por gravedad es un proceso limitado, por
lo que el transporte de un grano no alcanza, en el mejor de los casos, algunos

cientos de metros. Se excluyen de esta consideracin las corrientes de


turbidez, en donde los granos tamao arcilla pueden viajar varios kilmetros
MECANISMOS DE TRANSPORTE:
Los granos pueden ser transportados por los siguientes mecanismos:
Traccin - Rodados
Saltacin
Suspensin
Las partculas transportadas por traccin y saltacin lo hacen debido a su
tamao de grano y a que el fluido presenta flujo turbulento; en flujo laminar
slo tiene lugar la suspensin.
Si solo nos imaginamos a los clastos, los mecanismos de transporte son los
anteriormente indicados. No obstante, recordemos que existen otros productos
de la meteorizacin, que son solubles en agua (iones metlicos y aniones) o
que puede dispersarse (coloides).Merecen particular atencin algunas especies
qumicas insolubles en agua, como los hidrxidos y oxihidrxidos de hierro, que
son transportados ya sea como dispersiones coloidales o absorbidos
qumicamente sobre puntos activos de las arcillas u otros minerales con cargas
elctricas residuales en su superficie. El Mn suele viajar en forma similar al
hierro, adsorbido sobre arcillas.
La materia orgnica es un agente promotor del transporte de productos
tradicionalmente insolubles. Las propiedades qumicas particulares de los
distintos grupos funcionales orgnicos permiten la fijacin (dbil o permanente)
de muchas especies y oxoespecies metlicas y no metlicas (Fe ++, Mn++, Cu++,
Zn++, Hg++, Pb++, VO+++, UO2++, AlO2-)
De todo lo anteriormente discutido se deduce que la composicin de un
sedimento una vez que llega a la cuenca sedimentaria en la que se deposita de
manera permanente, puede ser muy diferente de la que tena en el momento
de su formacin en la fuente.

RELACION ENTRE VELOCIDAD DEL AGENTE DE TRANSPORTE Y


DIAMETRO DEL GRANO
Existe en lneas generales, una relacin entre la velocidad del agente de
transporte y el dimetro del grano:

Diagrama de Hjulstrom (1939). Este diagrama grafica la velocidad de la


corriente bajo la cual tiene lugar el transporte de grano, contra el tamao del
grano.
El diagrama anterior ilustra los valores de velocidad de corriente bajo las
cuales el transporte es activo, para partculas de diferente tamao. Un anlisis
detenido de dicho grfico permite apreciar el siguiente comportamiento de los
granos:
Los granos mas gruesos requieren mayor velocidad para transportarlos.
Los limos y arenas muy finas pueden movilizarse mas fcilmente que las
arcillas (?)
La razn de este comportamiento puede explicarse recordando ciertas
propiedades de las arcillas, y muy en particular la disposicin planar de las
partculas. Las laminillas de arcillas, una vez depositadas, son cohesionadas
mediante fuerzas electrostticas dbiles del tipo dipolo-dipolo y dipolo-dipolo
inducido. Este fenmeno no est presente en limos y arenas. Esto significa que
para "levantar" partcula de arcilla asentada, la corriente debe tener una
energa tal que logre vencer la fuerza de la gravedad (peso de la partcula) y
las fuerzas electrostticas que mantienen los granos unidos.

Cuando las partculas de arcillas se hallan en suspensin en una corriente, y la


velocidad de sta disminuye, slo se asentarn siguiendo el trazo punteado
mostrado en el campo inferior izquierdo de la grfica. Este comportamiento
indica que una vez que partcula de arcilla es colocada en suspensin, requiere
valores de velocidad casi nulos para poder asentarla.
Tal propiedad de las arcillas es explicada mediante la ley de Stokes (1933), que
relaciona el dimetro que una partcula con su velocidad de asentamiento:
"Una esfera de dimetro y densidad dada tiene una velocidad de
asentamiento que depende de la viscosidad del medio".

Este comportamiento puede explicarse qumicamente: las partculas de arcilla,


una vez en suspensin, tienden a repelerse unas con otras, por lo que evitan
asentarse. Esta repulsin es debida a las cargas electrostticas negativas
residuales de las arcillas.
El dimetro de un grano es un parmetro que en lneas generales define el
masa del mismo:
d = densidad del grano = m / V
D = dimetro del grano = 2.r, donde r = radio del grano
V = volumen del grano
V = (4/3) . p . r3
V = (4/3) . p . D3/8
V = (1/6) . p . D3
Sustituyendo, m = d . p . D3/6
Para la mayor parte de los siliclastos, la densidad en muy similar a la del
cuarzo, 2,5 g/cm3. Esta aproximacin es vlida para cuarzo, ortosa,
plagioclasas, arcillas y mica blanca. Los minerales ferromagnesianos, as como
xidos, sulfuros y muchos fosfatos, presentan densidades superiores a 2,8

g/cm3. Sin embargo, recordando que la mayor parte de los minerales


ferromagnesianos, as como los sulfuros y otros minerales de alta densidad
suelen alterarse qumicamente en la fuente, por lo que no sufren transporte,
entonces la aproximacin es adecuada para la mayor parte de los granos
transportados por una corriente.
m = 2,5 . D3/6 1,3 . D3
El tamao inicial del grano, cuando es formado en la fuente, depende de
variables tales como el tipo de meteorizacin, la composicin de la fuente, el
tamao inicial de los granos en la fuente, clima, etc.
A medida que el transporte transcurre, el dimetro de los granos va
disminuyendo, como consecuencia de la prdida de masa asociada con la
abrasin con otros granos, con el lecho del ro, o con las paredes del mismo. No
puede despreciarse la masa que es disuelta y removida del grano por
meteorizacin del mismo durante el transporte, as como el desmembramiento
por desprendimiento de las fases minerales individuales que constituyen el
clasto. La tasa de disminucin del dimetro del grano con el transporte
recorrido no el lineal, sino que muestra un patrn exponencial:
D (x) = Do . e-kx

Este comportamiento es producto de la variacin en la energa del medio de


transporte. As que, el dimetro de los granos de un sedimento o de una roca
sedimentaria refleja esencialmente la energa del medio; indirectamente es
una medida de distancia. Sin embargo, esta ltima afirmacin no siempre es
vlida: se puede hablar con propiedad acerca de la relacin energa/dimetro,
pero no necesariamente distancia/dimetro.
El estudio estadstico del tamao de los granos proporciona informacin acerca
de los mecanismos de transporte. Esto se logra estudiando los modos de
frecuencia y frecuencia acumulada.

El uso de la escala mtrica es el mas sencillo, pero


prefieren usar la escala phi , basada en potencias de 2.
SEDIMENTOS
TAMAO (mm)
ESCALA phi
Gravas
>
< -1
Arenas:
Muy
2

1
-1

0
gruesa
1

0.5
0

1
Gruesa
0.5 0. 25
1

2
Media
0.25 0.125
2

3
Fina
0.125 0.0625
34
Muy fina

los sedimentlogos

Limos

0.0625 0.0039

4-8

50-100

Arcillas, lodos

< 0.0039

<8

100

MALLAS ASTM
25
25-30
30-35
35-40
40-45
45-50

Algunos grficos ilustran propiedades del sedimento, sobre la base de la


distribucin de tamaos de grano:

VIENTO: El trmino escogimiento implica la distribucin de tamaos de grano


de un sedimento. Un sedimento (o una roca sedimentaria) puede estar
constituido por granos de un mismo dimetro (homogneos). Cuando este es el
caso, se dice que la roca o el sedimento presenta un buen escogimiento. El
caso contrario (psimo escogimiento) se presenta si la roca o sedimento est
constituido por gravas y arcillas, simultneamente.
El escogimiento es muy til para inferir condiciones de retrabajo o
hidrodinmicas del medio de transporte, y por tanto, por extensin, de los
ambientes sedimentarios. Cuando el medio de transporte es de muy alta
energa, el escogimiento suele ser pobre, ya que se estn movilizando todos los
tamaos de grano simultneamente: ste es el caso de los abanicos aluviales y
de los causes fluviales de alta energa. Los escogimientos excelentes se
encuentran en ambientes como los playeros (alto retrabajo por el vaivn del
oleaje) y los elicos (donde el aire selecciona preferencialmente los granos de
arena fina y media.)
Relacin entre transporte y tipo de sedimentos.Algunas rocas sedimentarias, como las arcosas y las grauvacas, se forman a
causa de ciertas caractersticas de transporte, muy especficas, que son
discutidas a continuacin.
ARCOSAS: La energa del medio de transporte da lugar a una composicin del
sedimento muy especfica. As, partiendo de unos granos cualesquiera, la
energa del medio de transporte ayuda a destruir mecnicamente los
feldespatos (debido a su clivaje) de maneras que las arcosas (arenisca ricas en
feldespatos) no se formarn si existe una gran distancia desde la fuente a la

cuenca de depositacin. Por otro lado, la destruccin de feldespatos es


fcilmente llevada a cabo en presencia de agua, para formar arcillas, as que
en climas ridos, los feldespatos soportan transporte prolongado. En todo caso,
los feldespatos indican un equilibrio de compromiso entre tasa de erosin y
velocidad de descomposicin. As, las arcosas indican indirectamente, una
actividad tectnica pronunciada, an cuando tambin pudieran ser indicadoras
climticas y de proveniencia (granitos).
GRAUVACAS: La energa del medio de transporte y su granoseleccin,
determinan la presencia o no de matriz. La capacidad de seleccin en un
determinado rgimen de energa da lugar a la formacin de arenas limpias o de
grauvacas, segn sea el caso.
Morfologa de los granos
La energa del medio de transporte, as como la distancia, originan seria
transformaciones en el sedimento. Estos cambios morfolgicos son descritos
por el hombre a partir de algunos rasgos especficos. Los ms utilizados han
sido:
ESFERICIDAD: La esfericidad relaciona la forma del grano con una esfera de
igual volumen:
Zingg (1935) propuso el uso de dos dimensiones (proyeccin de 3 en 2):

A Eje mayor
B Eje intermedio
C Eje menor, perpendicular a AB

Cul es el significado de la esfericidad?


Aparte de lo engorroso e imprctico que resulta la cuantificacin de la
esfericidad de los granos, existen serias dudas sobre su utilidad en
sedimentologa. An los granos de cuarzo, que presentan mayor redondez y
transporte, suelen ser subesfricos, con un eje 1,5 veces enlogado que los
restantes. Algunos autores opinan que esto es causado por el arreglo cristalino
del cuarzo, algo mas elongado en el eje C. En realidad, an en ambientes de
playa, la abrasin mecnica y retrabajo de los granos no modifica
sustancialmente su forma.
REDONDEZ: La redondez es un parmetro ms sencillo en su determinacin y
ms prctico tambin, que la esfericidad. La redondez expresa la suavidad de
los contornos y describe su grado de curvatura. Aunque existen ndices
cuantitativos de redondez, se prefieren las grficas visuales.

PIVOTABILIDAD: Es una medida de la facilidad del grano de moverse, y


generalmente se determina por la velocidad con que el grano se desplaza
sobre una superficie cilndrica, en rotacin con diferentes grados de inclinacin.
Es muy utilizado en estudios cuantitativos de morfologa de granos, pero no es
prctico en descripciones de campo o petrogrficas.
TEXTURA SUPERFICIAL: Indica el mecanismo de transporte. Diferentes
medios sedimentarios pueden presentar texturas superficiales similares. Es
muy utilizado en estudios cuantitativos de morfologa de granos, pero no es
prctico en descripciones de campo o petrogrficas.
Brillantes, caras suaves, planas, curvadas, con gran reflectividad y
transparentes.
Mates, sin brillo, baja reflectividad
Barnizados, superficie brillante no transparente, como barniz desrtico, por
evaporacin superficial de agua con sustancias disueltas, (SiO 2, Fe2O3, MnO2)
Pulidas, ventifactos, gastrolitos.
Adems, con la inestimable ayuda del microscopio electrnico, se pueden
observar otras caractersticas superficiales: Cicatrices de impacto, caras
facetadas, corrosin, etc.
Las rocas sedimentarlas son las que se han producido como consecuencia de
fenmenos de alteracin, transporte y sedimentacin sobre cualquier tipo de
roca anterior, por lo tanto los minerales que las componen pueden ser los
mismos que existan en la roca anterior despus de haber sufrido disgregacin
fsica, transporte y sedimentacin, o bien pueden ser minerales formados por
alteracin qumica de otras preexistentes, que son los que se denominan
minerales de alteracin.

La divisin fundamental de las rocas sedimentarlas se hace teniendo en cuenta


la forma predominante de producirse el depsito o sedimento:
Detrticas, en que la sedimentacin se produce por disminucin de
energa del agente transportante. El sedimento se denomina detrtico o
clstico.
Qumicas, en que la sedimentacin se produce o bien por
concentracin, como es el caso de la evaporacin del disolvente o de
una sobresaturacin de la disolucin, o bien por precipitacin, lo cual
ocurre cuando se produce una reaccin qumica con formacin de
sustancias insolubles. En este caso el depsito se denomina qumico.
Orgnicas, cuando en la sedimentacin se acumulan restos vegetales o
animales, producindose un depsito orgnico
Sin embargo, es tan corriente la coexistencia de dos o ms de las causas que
producen sedimentacin, que, desde el punto de vista prctico, haremos,
exclusivamente, dos apartados:
Rocas sedimentarias detrticas cuando la sedimentacin mecnica sea el
proceso predominante en la formacin del sedimento.
Rocas organoqumicas, cuando en la sedimentacin jueguen papel
determinante los procesos qumicos o/y la acumulacin de restos
orgnicos.
Rocas sedimentarias detrticas
En el estudio de las rocas sedimentarias detrticas tiene gran importancia el
tamao y la forma de los granos que las componen y la composicin mineral de
stos. Los minerales difcilmente alterables, de gran dureza y estabilidad
qumica, son capaces de recorrer grandes distancias en el proceso de
transporte sin destruirse, por lo que es frecuente encontrarlos en forma de
granos pequeos y redondeados formando rocas sedimentarias a gran
distancia del punto en que se produjo la disgregacin fsica. Si se produce la
sedimentacin despus de un corto recorrido, la forma de los granos ser
angulosa y su tamao no habr disminuido sensiblemente.
Por el contrario, los minerales fcilmente alterables nicamente aparecen
formando rocas sedimentarias detrticas en puntos prximos al lugar de
disgregacin fsica y con granos angulosos, ya que los transportes largos que
redondean las aristas los hacen desaparecer.
Una vez formado el depsito, los distintos grados de cohesin determinan
diferentes rocas sedimentarias. La consolidacin se produce por alguna de las
siguientes causas: porque entre las partculas sedimentadas detrticamente
haya minerales aglomerantes, como por ejemplo es la arcilla; o porque

simultnea o posteriormente a la sedimentacin, un precipitado qumico, por


ejemplo slice o carbonato clcico, acte como cemento.

La divisin de las rocas sedimentarlas detrticas segn su cohesin es la


siguiente:
Rocas sedimentarias detrticas incoherentes
Se consideran rocas incoherentes o pastosas aquellas en las que los granos
que las forman son completamente independientes entre s. En realidad ms
que de rocas debe hablarse de depsitos o sedimentos no diagenizados. La
granulometra establece los diferentes tipos de sedimentos de acuerdo con la
siguiente clave:
Ms del 50 % de las partculas >
Gravera
Si
las
partculas
son
redondeadas:
Gravera
de
canto
rodado
Si
las
partculas
son Canchal
angulosas:
Del 25 al 50 % de las partculas >

Gravera terrosa

Del 10 al 25 % de las partculas >

Tierra gravosa

Menos del 10 % de las partculas > 2


mm
Tierra
Este ltimo se subdivide, segn la granulometra, en Arena, Limo, Arcilla y
Loam.
Tanto la arena, como el limo, la arcilla y el loam se subdividen atendiendo a la
composicin qumica de los granos. El origen de estos sedimentos puede ser el
arrastre hdrico, el arrastre elico o bien el depsito volcnico. Atendiendo a
estos dos aspectos se determinan los diferentes sedimentos incluidos en el
concepto genrico "tierra". As, por ejemplo, el limo de arrastre elico y de
composicin qumica ms o menos caliza se denomina loess.
Rocas sedimentarias detrticas coherentes
Las rocas sedimentarlas detrticas coherentes se dividen atendiendo a la
granulometra segn la siguiente clave:
Ms de 10 % de partculas >
Psefitas
Ms del 25 % de partculas > 50
Psammitas
micras
Menos de 25 % de part. > 50 micras

Pelitas o Fangolitas

Las Psefitas son, como se aprecia en la clave, las de mayores granos,


aglomerados por un cemento cuya naturaleza sirve para posteriores
subdivisiones.
Las psefitas de partculas redondeadas se denominan Conglomerados o
Pudingas y las de partculas angulosas se llaman Brechas. El depsito de las
psefitas, dado el gran tamao de sus partculas, se produce en el seno de
aguas torrenciales o de glaciares, ya que otro tipo de agente de transporte no
posee la energa suficiente.
En las Psammitas se establece una primera divisin para separar aquellas
rocas en las que los granos arenosos o/y el cemento que los aglutinan tienen
abundancia de carbonato clcico de forma que el porcentaje de este mineral,
aun inferior al 50%, es lo suficientemente alto como para que la roca d
reaccin clara al tratamiento con clorhdrico: Calcarenitas.
El resto de las psammitas se dividen en areniscas y grauvacas, segn que el
porcentaje de partculas menores de 50 micrmetros (matriz o cemento) sea
menor o mayor del 15 por ciento.

Las Pelitas o Fangolitas, se dividen segn su grado de consolidacin. Las


poco consolidadas se denominan lutitas y las que estn ms consolidadas,
pizarras arcillosas o lutitas apizarradas.
Rocas sedimentarias organo-qumicas
La divisin de este tipo de rocas se hace atendiendo a la composicin qumica
de los sedimentos:
Sedimentos carbonatados: abundancia de CO 32 Sedimentos carbonosos: abundancia de C orgnico
Sedimentos no carbonatados
Sedimentos carbonatados
El sedimento original est formado por un conjunto de ncleos, generalmente
ricos en carbonato clcico, (restos de fsiles, fragmentos de otras rocas
carbonticas preexistentes, detrticos, etc.) aglomerados por un cemento o
matrz de CaCO3 que se denomina micrita y que precipita sobre los anteriores
segn la siguiente reaccin qumica: Ca 2+ + 2(HCO3-)
CaCO 3 + CO2 +
H2O
Esta reaccin expresa claramente cmo al disminuir el contenido de CO 2 de las
aguas se produce dicha precipitacin. La disminucin de CO 2 en el agua puede
ser consecuencia de un calentamiento de sta, de una disminucin de presin,
de la actividad fotosinttica de las algas, de la evaporacin, del cese de
respiracin de organismos vivos, o de una combinacin de dos o ms de estas
causas.
Naturalmente, en todos los casos, la micrita puede presentar una serie de
impurezas de arcilla, hidratos de hierro, etc.
Dentro de este grupo se distinguen las siguientes rocas:
Calizas concrecionadas
Calizas orgnicas "sensu strictu"
Calizas comunes
Calizas espticas
Dolomas
Calizas concreccionadas
Se denominan as a las rocas en las que la precipitacin del cemento ha tenido
lugar sobre ncleos visibles, pueden ser:
oolticas: grnulos menores de 2 mm de dimetro formados por
precipitacin de carbonato clcico alrededor de partculas de cuarzo o de
otro mineral.
pisolticas: concepto anlogo al anterior cuando los granos son de
tamao superior.

travertnicas: precipitacin sobre ncleos no granulares, que se


subdividen en:
o Travertinos: depsitos superficiales en los cauces de ciertos ros
o en sus proximidades sobre material vegetal, o mineral.
o Estalactitas y estalagmitas: depsitos calcreos en grutas.
Tobas: depsitos sobre ciertos vegetales subacuticos que se recubren
de una pelcula de caliza al favorecer la precipitacin del carbonato
clcico mediante la absorcin de CO 2 para la fotosntesis. Se forma, as,
una roca esponjosa de aspecto muy caracterstico.

Calizas orgnicas "sensu strictu"


En este apartado se incluyen las calizas en las que el cemento o micrita juega
un papel secundario frente a unos ncleos orgnicos que, por su tamao o por
su abundancia, definen las caractersticas ms notables de estas rocas. Se
citan la lumaquela, la creta y el aragonito coralino.
La Lumaquela es una roca formada por valvas fsiles de moluscos
aglomeradas por un cemento calizo. El carbonato clcico est en forma
de calcita y suele incluir muchas impurezas de naturaleza variable.
La Creta est formada por corazas de foraminferos, especialmente
globigerinas, por fragmentos de conchas y escpulas de esponjas, todo
ello aglomerado por un cemento calizo-arcilloso. La calcita ocupa,
aproximadamente, la mitad de la roca, siendo el resto impurezas.
El Aragonito coralino lo componen restos de corales en los que el
carbonato clcico est en forma de aragonito. El cemento que aglomera
estos restos suele ser de calcita
Calizas comunes o en masa
Se denominan as a aquellas rocas en las que los ncleos son microfsiles o/y
de otra naturaleza pero de tamao muy pequeo con lo que, a simple vista, no
se distinguen ncleos y micrita, sobre todo si las impurezas no carbonatadas
de arcilla, xidos de hierro, partculas de cuarzo, etc. son relativamente
abundantes.
Dentro de estas calizas, pueden distinguirse como variedades:
Caliza litogrfica: de grano muy fino, criptocristalina y de fractura
concoidea. Colores claros.
Caliza bituminosa: con impregnaciones de asfalto y otros
hidrocarburos. Suele tener color negro.
Caliza arcillosa: con bastantes impurezas de arcilla, lo que le da menor
dureza.
Caliza ferruginosa: con xidos de hierro. Color pardo o pardo rojizo con
tinciones ms o menos irregulares.
Calizas espsticas
La caliza esptica tiene cristales visibles de calcita que se han formado como
consecuencia de un proceso diagentico de recristalizacin del primitivo

sedimento carbonatado. No son muy abundantes y su presencia forma


manchas o enclaves en las comarcas citadas anteriormente.
Dolomas
La doloma es una roca compuesta por CaMg(CO 3)2 aunque raramente se
presenta la dolomita pura, conteniendo un cierto nmero de cristales de
carbonato clcico. Se forma como consecuencia de un proceso diagentico de
metasomatosis (dolomitizacin) a partir de las calizas y en medios ricos en
magnesio.
Se distinguen las siguientes variedades de doloma:
Doloma comn: es la variedad ms corriente y abundante. Tiene
siempre un contenido ms a menos elevado de arcillas, partculas de
cuarzo,
etc.
Suelen
apreciarse
frecuentemente
zonas
de
descarbonatacin formando fisuras ms a menos entrecruzadas.
Calizas dolomticas: son mezclas, en distintas proporciones, de caliza y
doloma.
Sedimentos carbonosos
En esta seccin se incluyen todos los depsitos modernos y antiguos en los
cuales el constituyente ms significativo es el carbono orgnico, procedente de
despojos de seres vivos.
La coprolita, es formada por acumulacin de excrementos de animales, y de
petrleos y asfaltos, vamos a comentar, brevemente, los carbones turba,
lignito, hulla y antracita
La Turba es el trmino ms moderno de la serie de los carbones, con
formacin incluso actual. Tiene color pardo o negro, textura
normalmente fibrosa, baja densidad y presenta en su interior restos
vegetales apreciables. La roca turba contiene menos de un 50 por ciento
de carbono.
El Lignito es un carbn formado hace unas cuantas decenas de millones
de aos. Tiene color pardo o negro, con textura leosa, terrosa o
compacta. Es blando y suave, con densidad superior a la de la turba,
pero inferior a la de la hulla. Contiene de un 55 a un 75 por ciento de
carbono.
La Hulla se form hace unas cientos de millones de aos. De color negro
y brillo graso, se aprecia en ella, al microscopio, la estructura orgnica.
Tiene fractura concoidea y su contenido en carbono es de 75 a 90 por
ciento
La Antracita es ms antigua que la hulla o, coetnea con ella, se form
a partir de los rganos ms duros de los vegetales. Color negro, con
brillo vtreo a veces. Tiene fractura concoidea y es la ms densa de los
carbones. Contiene ms de un 90 por ciento de carbono

Sedimentos no carbonatados
Dentro de este conjunto, se diferencian dos grupos: en el primero, evaporitas,
la actividad orgnica es nula o prcticamente nula; en el segundo, es esencial.
Entre las evaporitas podemos citar las rocas Sal, Silvina, Carnalita,
Calcedonia, palo y, sobre todo, Yeso y Anhidrita. Todas ellas estn
formadas por los respectivos minerales del mismo nombre ms impurezas,
normalmente de arcillas, calizas y xidos de hierro. As, yesos y sales aparecen
en las comnmente llamadas margas yesferas o salinas.
Se incluyen en el segundo grupo, dos rocas: trpoli y fosfato concrecionado.
El Trpoli se denomina, tambin, tierra de diatomeas, por estar constituido,
principalmente, por los caparazones silceos de estas algas. Es una roca gris
clara o amarillenta, blanda al tacto, que fcilmente se convierte en polvo. Tiene
un gran poder de absorcin por lo que se emplea en la fabricacin de
explosivos.
El fosfato clcico es utilizado por los peces, los crustceos y algunos
braquipodos para formar sus esqueletos y exosqueletos que, al depositarse en
el fondo del mar, pueden sufrir una redisolucin, lo que da lugar a que los
fosfatos se depositen alrededor de ncleos formando concreciones nodulares.
Esto es el origen de la roca denominada Fosfato concrecionado.