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Las clulas madre son clulas no especializadas que tienen la asombrosa

capacidad de convertirse en muchos tipos de clulas diferentes del cuerpo. Al


servir como una especie de sistema de reparacin para el cuerpo, pueden
dividirse potencialmente sin lmite para reponer otras clulas que se hayan
daado. Cuando una clula madre se divide, cada clula nueva puede seguir
siendo una clula madre o convertirse en otro tipo de clula con una funcin
ms especializada, como una clula muscular, un glbulo rojo o una clula
cardaca.

Clulas madres adultas: Son aquellas clulas madre no diferenciada


que tienen la capacidad de "clonarse" y crear copias de s mismas para
regenerar rganos y tejidos. Las clulas madre adultas ms conocidas y
empleadas en la medicina desde hace tiempo son las clulas madre
hematopoyticas, que se encuentran tanto en la mdula sea como en el
cordn umbilical del beb.

Clulas madre embrionarias: Las clulas madre embrionarias slo


existen en las primeras fases del desarrollo embrionario y son capaces de
producir cualquier tipo de clula en el cuerpo. Bajo las condiciones adecuadas,
estas clulas conservan la capacidad de dividir y hacer copias de s mismas
indefinidamente. Los cientficos estn empezando a comprender cmo hacer
que estas clulas se conviertan en cualquiera de los ms de 200 distintos tipos
de clulas del cuerpo humano aunque por el momento no tienen una aplicacin
mdica directa.
Despus de este cuadro observamos que las clulas madres embrionarias
presentan ventajas frente a las adultas sin embargo tienen dos grandes
inconvenientes: por un lado favorecen al crecimiento descontrolado celular y
provocan cncer y por otro lado, es necesario la destruccin de embriones para
su obtencin planteando as un problema tico.
Estudios recientes sobre las clulas madre y la Artritis
Segn una investigacin realizada en el Reino Unido en Abril de 2011 y
presentada en el Encuentro Nacional Anual de clulas madre de Edimburgo,
hay esperanza de que las clulas seas madre pueden ser utilizadas para
reparar el cartlago daado, que es uno de los principales sntomas de la
osteoartritis
Los cientficos de la Universidad de Cardiff han identificado con xito clulas
madre en el cartlago articular de los adultos y, aunque no puede convertirse en
cualquier clula del cuerpo, tiene la capacidad de derivar en condrocitos (las
clulas que componen el cartlago del cuerpo) en un nmero suficiente para
convertir el tratamiento en una posibilidad realista. El equipo ha sido capaz de
identificar las clulas en las personas mayores de 75 aos de edad.

La osteoartritis afecta a ms de 2 millones de personas en el Reino Unido y


se produce cuando los cambios en la composicin del cartlago de las
articulaciones del cuerpo no funcionan correctamente. En el peor de los casos
puede provocar la ruptura del cartlago, haciendo que los extremos de los
huesos en la articulacin rocen entre s. Esto da como resultado el dolor severo
y la deformacin de la articulacin. Uno de los tratamientos actuales para tratar
el cartlago daado debido a un traumatismo es la obtencin de las clulas de
un cartlago sano y trasplantarlas en la zona daada. Desafortunadamente,
slo un nmero limitado de clulas puede ser generado.

Los beneficios de las clulas madre para la diabetes


Los estudios realizados en Canad y Estados Unidos encontraron que cuando
las clulas madre fueron inyectadas en el torrente sanguneo de ratones
diabticos, stas encuentraron su camino hacia el pncreas daado, donde
pudieron impulsar el crecimiento de nuevas clulas. Se cree que algo en la
mdula sea, de alguna manera activa la regeneracin de las clulas. Segn
los estudios, los sntomas de la diabetes se invirtieron en las dos semanas
despus de que los ratones recibieran inyecciones de mdula sea con clulas
madre. Sus altos niveles de azcar en sangre se redujeron a valores casi
normales y los niveles de insulina, se levantaron. An ms interesante es que
el crecimiento celular no era de las mismas clulas inyectadas sino que las
clulas madre inyectadas dispararon la produccin de clulas en el pncreas
del propio receptor. Los resultados fueron particularmente fascinantes para los
investigadores porque cuando las clulas madre fueron inyectadas en ratones
sanos, no diabticos, no hubo ningn cambio.