Está en la página 1de 9

Notas sobre T.S.

Eliot y San Juan de la Cruz


Four Quartets, donde los muertos hablan a los vivos, aparecieron en libro en
mitad de la Segunda Guerra Mundial. Como haba sucedido con Prufrock,
algunos de los Cuartetos se convirtieron en un alivio en medio de las masacres y
la propaganda de guerra. Frye (T. S. Eliot, 1963, pg.,110.) ha propuesto un
mtodo audiovisual para leer el poema. Trazaramos una lnea horizontal en
una pgina, luego una vertical de igual extensin de manera que corte a aquella
en cruz, despus un crculo, donde estas lneas sern los dimetros, y luego un
crculo ms pequeo dentro de aquel. La lnea horizontal es el tiempo de
Herclito, a donde nadie baja dos veces; la vertical, la presencia de Dios que
desciende al tiempo, cruzndolo en la Encarnacin, creando un lugar silencioso
donde el mundo gira. La cima y el fondo de la vertical son las metas del camino
de arriba y el camino de abajo; las mitades del crculo mayor las visiones de
plenitud y vaco, y las del inferior, el mundo de la inocencia y la experiencia. Bajo
esta est la accesis, o noche oscura del alma de San Juan de la Cruz. Cada
poema tiene cinco secciones divididas en dos partes, a excepcin del ltimo, de
manera que poseen, en gran parte, la misma estructura e idntico movimiento
narrativo. En ellas la lrica alterna con la meditacin y la prosa. Los nombres de
cada fragmento provienen de casas o lugares que simbolizan la decadencia,
tema que apareca en Gerontion en una deprimente casa de alquiler y en The
Waste Land, en la arruinada capilla. En The Family Reunion (1939) hay unos
versos que parecen resumir el simbolismo de los Cuartetos. Cuando el hijo
mayor regresa al hogar advierte los efectos del paso del tiempo:
I am the old house With the noxius smell and the sorrow before morning, In wich
all past is present, all degradation Is unredeemable
Tres de los textos reciben su nombre de antiguas mansiones de campo inglesas
en las que pervive la tradicin de los siglos: Burnt Norton en Gloucestershire,
donde haba vivido un antepasado del poeta, Sir Thomas Eliot; East Coker, de
Somerset, cerca del mar, desde donde parti a Amrica el zapatero Andrew
Eliot; Little Gidding, en Huntingdom, que sirvi para el retiro de Nicolas Ferrar.
The Dry Salvages son unas rocas, con un faro, al noroeste del Cabo Ann,
Massachusetts, donde primero se establecieron algunos de sus antepasados.
Parece que Eliot us de la disposicin de los libros bblicos para componer los
asuntos de los Cuartetos: el hombre habita un jardn, cae luego en un desierto o
en un caos simbolizado por el diluvio y al fin es devuelto al Paraso, al agua que
da vida. Paraso que tambin es una ciudad incandescente que brilla con oro y
piedras en donde el rbol de la vida es el fuego y la rosa dantescas. Otra lectura
sugiere que los Cuartetos simbolizan el cuaternio arcaico de tierra, agua, aire y

fuego que para el cristianismo son Dios Padre, Dios Hijo, la Virgen y el Espritu
Santo, cuya mutabilidad en el tiempo se mantiene en los simbolismos anuales
de Otoo, Invierno, Primavera y Verano, a los que se opone la idea estable de la
Eternidad Inmvil. El tiempo, substancia de los Cuartetos, nos enfrenta al
presente, luego de un pasado incomprendido y un futuro incierto. Ni pasado ni
futuro hay en el ser. Solo un presente que podra darnos luz y certeza para
ingresar en el cosmos y percibir el motor inmvil, redimindonos, como en el
Bhagavad-Guita, mediante la inaccin que conduce hasta ese momento cuando
la realidad universal y el yo se identifican. Concepcin esta de Eliot que
recuerda cmo para Schopenhauer, (El mundo como voluntad y representacin,
I, pg.,54.) la forma de aparicin de la voluntad es solo el presente, no el pasado
ni el porvenir: estos no existen ms que para el concepto y por el
encadenamiento de la conciencia, sometida al principio de razn. Nadie ha
vivido en el pasado, nadie vivir en el futuro; el presente es la forma de toda
vida. Idea que continuara la tesis de Marco Aurelio (Reflexiones, VI, pg.,37. )
donde quien ha mirado lo presente ha mirado todas las cosas; las que
ocurrieron en el insondable pasado, las que ocurrirn en el porvenir. Otro de los
asuntos centrales del poema es la imposibilidad de comunicacin. Mientras el
Ser y el Otro no hayan recibido la visin de la gracia y sentido el motor inmvil
toda comunicacin es una condena: las palabras se agrietan bajo el esfuerzo
por decir, los signos quedan rotos, la vida es una insoportable pugna con las
palabras y sus significados; la obra, un dato ms en las historias literarias; la
poesa no importa; el antagonismo entre religin y belleza es insuperable;
todo poema es un epitafio:

Y toda frase
Y toda sentencia justa
(donde toda palabra est en su lugar,
Guardando su sitio para servir de apoyo a otras,
La palabra ni modesta ni ostentosa,
Un cmodo comercio de lo antiguo y lo nuevo,
La palabra comn, exacta, sin vulgaridad,
La palabra formal, precisa, pero no pedante,
Los perfectos consortes danzando juntos)

Cada frase y cada sentencia es un fin y un principio,


Todo poema es un epitafio.

Little Gidding, vv, 218- 227.

Este antagonismo entre poesa y religin convierte a los Cuartetos en un texto


que es producto de las contradicciones que pugnan en el alma de un
atormentado, uno que entiende el sufrimiento como camino hacia la
consagracin. Para Curtius, (T. S. Eliot, 1972, pg.,395.) si un poeta como Eliot
vuelve a or el eco de un mundo desaparecido hace ya mucho tiempo, no es
porque sea un mista o un sacerdote, sino un poeta que es a la vez un hombre de
nuestro tiempo, que sabe de nuestros desgarramientos, del ajetreo de nuestras
vidas cotidianas, de la fealdad de nuestras ciudades, de la prostitucin que
produce el esnobismo. En un mundo as, el alma no puede renunciar a sus
deseos, a sus esperanzas. Esta alma afirma no es propia solo de nuestro
tiempo, sino de todos. Y cuando su voz no encuentra eco en la turbamulta de los
das, aplica su odo a la concha marina, en la que resuena el canto de edades
remotas, para or all la voz de su anhelo. La poesa religiosa de los
Cuartetos, es, de acuerdo a su estructura, una msica pausada, reflexiva, con
un ritmo sin disonancias o sorpresas, ni hmnica ni confesional. Son textos de
gravedad emocional donde el poeta piensa en s y en el otro con un tono nada
desesperado o implorante. Es la conversacin de un espritu que piensa y sufre.
Como fruto del sufrimiento el arte es un fenmeno moral ha escrito Walter
Muschg (Historia trgica de la literatura ,1965, pg.,487.). Es inconcebible un
gran poeta sin grandeza moral. El sufrimiento es su consagracin, que tambin
en tiempos desprovistos de nobleza, sin magia y sin Dios lo separa de los
hombres y lo conduce a la soledad, para que se encuentre a si mismo. Como
Tolstoi y Kafka, Eliot pudo resolver este conflicto apenas refugindose en la idea
de un reencuentro con la divinidad. Su exilio voluntario, su conversacin al
catolicismo ingls y su poesa, muestran cmo fue un iluminado en un siglo de
avaricia. Si Tolstoi renuncia al mundo luego de haber gozado de l, a los
ochenta y dos aos, Kafka vivi, como Eliot, en un estado de impureza. Sus
demonios, la infinita culpa del hombre que asuman como propia, mostraron a
sus lectores cmo sus pesadillas seran realidad: en sus obras los hombres, las
casas, las conciencias, el sexo, el amor y los gobiernos son devastados por el
polvo del tiempo. En su poesa Eliot ha recorrido un camino, que en el siglo XX,
condujo al hombre de Occidente a una necesidad de creer, sin certidumbre ni

esperanza. El anhelo de los hombres huecos. Dios, que estuvo entre nosotros,
no volver. Tambin nosotros desconocemos nuestro ser o si, acaso, somos.
Nada parece ofrecernos salvacin. Vivimos y habitamos un mundo sin Dios, sin
libertad, sin amor. Somos el hombre de la edad de la miseria, sin ayer ni
maana.

San Juan de la Cruz propone a sus discpulos que se vacen de deseos e


imgenes y, de forma paciente, ordenada y racional, describe los diferentes
estadios por los que pasar el iniciado. Su elaboracin de la metfora de la
noche oscura retoma la imagen de la divina tiniebla del Aeropagita, pero es
una experiencia personal compuesta por muchos aspectos, mientras que la de
Dionisio trata principalmente del espacio metafsico que separa lo humano de lo
divino. (C.P. Thompson 1977,8). La noche ms terrible es la del alma, donde
debe abandonarse toda gua racional y el nico apoyo es la fe. En la Subida al
Monte Carmelo encontramos las siguientes indicaciones, que acompaan
tambin al dibujo del principio del libro en el que vemos la ascensin simblica:

Para venir a gustarlo todo,


no quieras tener gusto en nada.
Para venir a poseerlo todo,
no quieras poseer algo en nada.
Para venir a serlo todo,
no quieras ser algo en nada.
Para venir a saberlo todo,
no quieras saber algo en nada.
Para venir a lo que no gustas,
has de ir por donde no gustas.
Para venir a lo que no sabes,
has de ir por donde no sabes.

Para venir a lo que no posees,


has de ir por donde no posees.
Para venir a lo que no eres,
has de ir por donde no eres.

Este lenguaje lleno de anttesis, propio de la literatura bblica donde los poetas
hebreos no llegan a formulaciones filosficas, y de hecho experimentan y
presentan a Dios en polaridades (Schkel 1988, 108), sirve a San Juan de la
Cruz para sintetizar el desasimiento necesario para llegar a la sabidura divina.
Pero el vaciado del alma como preparacin para recibir la iluminacin no anula
lo ms personal de cada uno en su esencia y permanece una consciencia
individual, que C.P. Thompson describe como testica: en la unin no-dualista el
yo se diluye en el Uno y pierde su identidad; en la unin testica, la identidad
personal se mantiene, pero el alma se transforma.(1977, 11). T.S. Eliot cita los
versos anteriores casi literalmente en East Coker de Cuatro cuartetos:

Dices que repito Algo que he dicho. Lo dir nuevamente.


Lo dir nuevamente? Para llegar ah,
Para llegar adonde ests,
Para salir desde donde no ests,
Debes ir por un camino en donde no hay xtasis,
Para llegar a lo que no sabes
Debes ir por un camino que es el de la ignorancia.
Para poseer lo que no posees
Debes ir por el camino de la desposesin.
Para llegar a lo que no eres
Debes ir por el camino en que no eres.
Y lo nico que sabes es lo que no sabes

.....

Y lo nico que posees es lo que no posees

Y en donde ests es en donde no ests.

You say I am repeating


Something I have said before. I shall say it again.
Shall I say it again? In order to arrive there,
To arrive where you are, to get from where you are not,
You must go by a way wherein there is no ecstasy.
In order to arrive at what you do not know
You must go by a way of which is the way of ignorance.
In order to possess what you do not possess
You must go by the way of dispossession.
In order to arrive at what you are not
You must go through the way in which you are not.
And what you do not know is the only thing you know
And what you own is what you do not own
And where you are is where you are not.

La noche oscura de San Juan ha sido comparada con los pasajes desoladores
de los Cuatro cuartetos por Pablo Zambrano, quien ha visto en stos un
seguimiento de la doctrina del santo. Pero la noche oscura no puede
simplificarse reducindose slo a la penuria del espritu, ni pueden deducirse de
los versos de Eliot los principios religiosos desde los cuales se accede a esta
noche del alma en los personajes del poema. Las imgenes de oscuridad en el
poema de Eliot muestran un mundo desprovisto de fe, en una noche sin salida,
sin sentido, sin tan siquiera consciencia de sus habitantes de habitarla. Estos
pasajes recuerdan ms bien el pecado de acdia, mezcla de pereza y pesimismo
que poda asaltar a los monjes. En Burnt Norton los personajes del metro
londinense son seres vacos de significado":

Aqu hay un lugar de desafeccin/ tiempo de antes y tiempo de despus/ en una


luz mortecina; ni luz del da/ invistiendo a la forma con lcida calma/ convirtiendo
la sombra en transitoria belleza/ con lenta rotacin que sugiera permanencia, / ni
oscuridad que purifique el alma/ vaciando lo sensual con privaciones/ limpiando
los afectos de lo temporal./ Ni plenitud ni vaco. Slo un chisporreo/ sobre las
tensas caras abrumadas de tiempo/ distradas de la distraccin por la
distraccin/ llenas de fantasas y vacas de significado/ hinchada apata sin
concentracin/ hombres y trozos de papel, arremolinados por el viento fro/ que
sopla antes y despus del tiempo,/ viento que entra y sale de pulmones nada
sanos, un tiempo de antes y un tiempo de despus. / Eructos de almas sin salud/
al aire marchitado, lo torpe/ empujado al viento que barre las lgubres colinas de
Londres,/ Hampsteath y Clerkenwell, Campdem y Putney/ Highgate, Primrose y
Ludgate. No aqu/ no aqu la tiniebla, en este mundo que trina.

Here is a place of disaffection


Time before and time after
In a dim light: neither daylight
Investing form with lucid stillness
Turning shadow into transient beauty
With slow rotation suggesting permanence
Nor darkness to purify the soul
Emptying the sensual with deprivation
Cleansing affection from the temporal.
Nether plenitude nor vacancy. Only a flicker
Over the strained time-ridden faces
Distracted from distraction by distraction
Filled with fancies and empty of meaning
Tumid apathy with no concentration
Men and bits of paper, whirled by the cold wind
That blows before and after time,

Wind in and out of unwholesome lungs


Time before and time after
Eructation of unhealthy souls
Into the faded air, the torpid
Driven on the wind that sweeps the gloomy hills of London,
Hampsteath and Clerkenwell, Campdem and Putney,
Highgate, Primrose and Ludgate. Not here
Not here the darkness, in this twittwering world.

No es la oscuridad que purifica el alma la que encontramos aqu, sin embargo,


en Asesinato en la Catedral ([1935]1969, 282), reconocemos la imagen de San
Juan aunque la experiencia que describe no est al alcance de todos y no todos
puedan desearla sinceramente:

Perdnanos, Oh seor, nos sabemos del tipo de los hombres comunes,/ de los
hombres y
mujeres que cierran la puerta y se sientan cerca del fuego;/ de los que temen la
bendicin de
Dios, la soledad de la noche de Dios,/ la rendicin requerida, la privacin
inflingida.

Forgive us, O Lord, we acknowledge ourselves as type of the common


man,
Of the man and woman who shut the door and sit by the fire;
Who fear the blessing of God, the loneliness of the night of God,
the surrender required, the deprivation inflicted

Tanto para el hombre comn cristiano como para el santo, la Biblia es el


referente primero y constante y San Juan de la Cruz, en sus escritos, cita las
sagradas escrituras para dar fuerza a sus argumentos y ejemplificar sus
consejos.
Es l quien ms claramente expone una interpretacin mstica de los profetas,
volviendo al lenguaje alegrico que ya hemos visto en Ricardo de San Vctor:
Esta variedad de apetitos est bien figurada en Ezequiel (8, 10-16),

T. S. ELIOT, Cuatro cuartetos, East Coker III, Traduccin de JOS EMILIO


PACHECO. FONDO DE CULTURA ECONMICA MXICO, 1989.

Intereses relacionados