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1.

Desastres naturales
2.

Consecuencias de un desastre natural

3.

Conclusiones

4.

Bibliografa

INTRODUCCIN.
El planeta Tierra ha sufrido durante su historia diferentes tipos de desastres naturales, entre los que destacan
grandes olas llamadas tsunamis, huracanes, que son vientos que soplan en direcciones opuestas,
inundaciones y terremotos, es decir, vibraciones internas de la Tierra.
En el primer captulo se dar una definicin de los desastres naturales ms importantes debido a su
concurrencia y se plantear que todos los desastres mencionados anteriormente se denominan naturales
porque sin que el hombre intervenga directamente, la naturaleza es capaz de provocarlos por s sola, como
por ejemplo, el movimiento de las placas tectnicas de la Tierra.
Sin embargo, nuestro objetivo general es demostrar que las acciones del hombre tambin intervienen en la
creacin de stos, adems de informar al lector sobre las prdidas que conllevan los desastres naturales.
En el segundo captulo se mencionarn las dos consecuencias principales de estos desastres: prdidas
humanas y prdidas econmicas y materiales alrededor del mundo. A lo largo de la historia se han perdido
miles de vidas humanas por huracanes y sismos, entre otros, adems de que son terribles desgracias que en
cualquier pas de igual manera afectan econmicamente a las naciones.
Las cifras de las prdidas de los recursos naturales y econmicos son alarmantes a nivel mundial y es por
esto, que el presente trabajo pretende que el lector conozca los desastres naturales que existen y est
informado sobre las consecuencias de stos. Para lograrlo nos hemos basado en fuentes bibliogrficas,
revistas, peridicos y en Internet.
Los desastres naturales es un tema que actualmente se hace ms comn y que a pesar de que el mundo ya
los ha vivido en diversas ocasiones, sigue sin estar preparado y sin darle la importancia debida para hacerles
frente a los siguientes desastres e incluso para evitarlos o tratar de que perdamos menos como sociedad en
cuanto a vidas humanas y recursos naturales y econmicos se refiere.
Como parte del objetivo de ste trabajo tambin se tiene la intencin de concienciar al lector, ya que si no ha
vivido sta situacin directamente, no est muy lejos de vivirla en un futuro.
CAPTULO I
DESASTRES NATURALES
En los ltimos aos hemos sido testigos de diversos huracanes y tsunamis que han devastado varias zonas
del planeta, pero estos no son los nicos desastres naturales a los que ha sucumbido la Tierra, sino que son
varios que toman lugar en diferentes ambientes y con diferentes consecuencias, en esta parte de nuestro
trabajo slo nos concentraremos en los cuatro ms conocidos y comunes, es decir, hablaremos de los
tsunamis, de los huracanes, de las inundaciones y de los terremotos.
A. Clases de desastres naturales
En la Tierra ocurren diferentes tipos de desastres naturales, estos desastres son provocados por diversos
motivos, y aunque causan prdidas es un proceso natural como su nombre lo indica, pero a pesar de serlo, el
ser humano contamina el planeta y la contaminacin a su vez provoca un calentamiento de la Tierra que hace
que el planeta se descontrole y por esto los desastres ocurran con mayor frecuencia.
1.
Los tsunamis son bsicamente grandes olas de origen ssmico, es decir, son generadas por
terremotos submarinos. La mayora de los maremotos que los forman son de 5.5 o ms en la escala de
Richter; aunque otras causas son las erupciones de huracanes submarinos o grandes glaciares que se
deshielan cerca de las costas. La mayor actividad de los tsunamis se encuentra cerca de las islas
de Japn y Taiwn y pueden alcanzar velocidades de 800 km/h y alturas de 15 m.
2.
Tsunamis

3.

La palabra huracn es frecuentemente usada para cualquier viento que sople a ms de 121 kilmetros
por hora. Es un viento de dimensiones extraordinarias que gira en grandes crculos cuyo dimetro crece a
medida que avanza. Los huracanes son causados por vientos que soplan en direcciones opuestas.
Aunque la mayora de las veces llegan a ser altamente destructivos, los huracanes forman parte
importante delsistema de circulacin atmosfrica, que provoca el movimiento de calor de las regiones
cercanas al Ecuador hacia mayores latitudes.
Huracanes

4.

Las inundaciones son grandes avenidas de agua que cubren amplias extensiones de terrenos,
especialmente si estn explotados o habitados. Cuando llueve o nieva, parte del agua que cae es
retenida por el suelo. Las inundaciones se producen cuando, al no poder absorber el suelo y
la vegetacin toda esta agua, sta mana sin que los ros sean capaces de canalizarla ni los estanques
naturales o pantanos artificiales creados por medio de presas puedan detenerla.
Inundaciones

5.

Terremotos

Los terremotos son manifestaciones de la superficie de la tierra mediante vibraciones. Estas vibraciones son
causadas por el paso de ondas a travs de las placas de la tierra. Se producen estas ondas ssmicas cuando
una cierta forma de energa almacenada, tal como tensin elstica, energa qumica, o energa gravitacional,
se liberan repentinamente.
B. Causas de un desastre natural.
Las principales causas que dan origen a los desastres naturales es el cambio en las placas tectnicas y el
cambio en el clima, es decir, los cambios mismos de la naturaleza, pero las actividades antinaturales que tiene
el hombre en su desarrollo tanto como individuo como sociedad tambin han trado que el clima cambie pero
de una manera descontrolada. Por lo que es de vital importancia hacer un anlisis de estas dos para poder
ver como estar preparados para el siguiente desastre natural que se aproxime, adems de ver que es lo que
nosotros podemos hacer para evitar que ste haya sido provocado por la intervencin humana.
1.
El universo est en constante movimiento, y la Tierra no es la excepcin, por lo que desde sus
orgenes nuestro planeta ha sufrido diversos cambios que han afectado su estructura, su clima y sus
habitantes. Entre los agentes de cambio ms comunes nos encontramos el movimiento de las placas
tectnicas de la Tierra y el incremento o decremento natural de la cantidad de dixido de carbono.
En relacin con el movimiento de las placas tectnicas, lo que stas causan bsicamente es que los
continentes y los ocanos estn continuamente cambiando de forma y de posicin, lo que a su vez afecta
al clima ya que dependiendo del acercamiento o alejamiento de los continentes a los polos,
la temperatura tiende a ser ms elevada o a ser ms baja. Otro fenmeno que es consecuencia del
movimiento de las placas tectnicas es la separacin de los continentes y la creacin de nuevas
montaas, caones, islas, montaas submarinas llamadas dorsales, volcanes, etctera, adems de la
repentina aparicin de terremotos, tsunamis, entre otros.
En cuanto a la cantidad de dixido de carbono, ste es capaz de retener el calor por lo que juega un
papel importante en la regulacin de la temperatura global, si este aumenta, la Tierra va a tener un clima
ms clido y viceversa. Sin intervencin de los seres humanos, nuestro planeta es capaz de regular la
cantidad de dixido que se encuentra en l, y de esta manera poder seguir alojando seres vivos.
2.
Cambio natural de la tierra
3.

Contaminacin, Calentamiento Global y Efecto invernadero

La Tierra por si sola produce grandes cantidades de dixido de carbono debido principalmente a las
erupciones volcnicas, pero tambin tiene la capacidad de controlarlas, en cambio, gracias al uso de diversos
contaminantes, las actividades del ser humano han favorecido al aumento del dixido de carbono en
el ambiente, sobrepasando de esta manera la capacidad de regulacin que posee nuestro planeta y por lo
tanto ayudando al calentamiento global.

Los principales efectos del calentamiento global son el llamado efecto invernadero, que es la acumulacin
de gases que atrapan la radiacin solar cerca de la superficie terrestre, que esto a su vez provoca un
calentamiento de la Tierra y el deshielo de los casquetes polares, incrementando as la cantidad de agua y
provocando que el rea de la corteza continental disminuya, un sistema de tormentas ms intenso y
una distribucindiferente en las precipitaciones, que a su vez pueden causar desde sequas hasta
inundaciones.
Otro de los efectos que trae el descontrol de los productos contaminantes, es la destruccin de la capa de
ozono, ya que esta, al ser destruida permite que los rayos solares entren con mayor facilidad a nuestro
planeta y de esta forma incrementar la temperatura y por consecuencia, hacer que la Tierra cambie de clima
sbitamente; entre stos contaminantes destaca el uso de los clorofluorocarbonos o CFC, que se encontraban
en los refrigerantes y en algunos aerosoles y que tienen la capacidad de contaminar el aire con cloro y as
daar la capa de ozono
Prueba de que el calentamiento de la Tierra es un factor de vital importancia en la aparicin repentina e
incremento de los desastres naturales son las opiniones de diversos cientficos, como por ejemplo los de
la UNAM pertenecientes al Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) de las Naciones
Unidas, ya que ellos creen que los desastres naturales vinculados con eventos meteorolgicos extremos
concuerdan con un aumento generalizado de la temperatura de la Tierra, adems de que esto ya lo haban
predicho los cientficos desde hace cuatro aos. "Los 15 huracanes y tormentas tropicales registrados desde
junio en el ocano Atlntico y el mar Caribe y los dos tifones ocurridos en el mismo periodo en Japn y Taiwn
respaldan las previsiones hechas en 2001 por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC),
de la Organizacin de Naciones Unidas (ONU), segn el cual la intensidad y frecuencia de estos fenmenos
aumentar en las primeras tres dcadas de este siglo."
(http://www2.eluniversal.com.mx/pls/impreso/version_imprimir?id_nota=44725&tabla=cultura) Lo que esto
tambin nos demuestra es que la contaminacin provocada por el hombre, que al mismo tiempo provoca el
calentamiento global y el efecto invernadero, puede provocar desastres naturales. Un ejemplo de cmo afecta
la intervencin humana en la naturaleza es el reciente paso del huracn "Stan" por el sureste mexicano, ya
que los investigadores de la UNAM creen que se pudo haber evitado tanta devastacin; "Entre el 50 y 60 por
ciento del agua que inund los estados de Chiapas, Oaxaca y Veracruz por el paso del huracn "Stan" hubiera
sido absorbida por los bosques y selvas de la regin, si stos no estuvieran desapareciendo por
la deforestacin" (Lpez,1). Es de esta forma, en la que podemos observar que las consecuencias de la
contaminacin no sern dentro de algunos milenios, sino se estn dando ahora, en el presente y necesitamos
hacer algo para evitarlo.
En conclusin, la Tierra posee un ambiente regulado, el aumento en la cantidad de dixido de carbono no
provoca grandes cambios en el clima de la Tierra en un periodo corto de tiempo, pero debido a la intervencin
humana, la cantidad de dixido de carbono ha aumentado considerablemente, provocando as diversos
desastres naturales.
En cuanto, al efecto invernadero, ste es algo natural, pero se convierte en amenaza cuando las actividades
humanas ayudan al incremento del CO2 y al decremento de la capa de ozono. Por otro lado, no hemos
llegado a ningn acuerdo efectivo para frenar este efecto y sino lo hacemos seguirn los cambios climticos
que provocaran desastres naturales como tsunamis, huracanes, terremotos, etc. y con ellos muchas ms
prdidas tanto humanas como econmicas.
A continuacin, el Captulo II tratar sobre las consecuencias de los desastres naturales.
CAPTULO II
CONSECUENCIAS DE UN DESASTRE NATURAL
A pesar de la innumerable tecnologa que el ser humano ha sido capaz de desarrollar a lo largo de su historia,
sigue siendo completamente vulnerable a los desastres naturales, ya que, debido a su magnitud, cada vez
que ocurren, se pierden gran cantidad de recursos tanto humanos como econmicos y materiales que en
ocasiones pueden ser totalmente irrecuperables para los pases afectados.
A. Prdidas humanas
En cuanto a las prdidas humanas, los recuentos de los daos arrojan cifras muy grandes de muertos,
heridos y desaparecidos, no tan solo durante el desastre natural, sino tambin despus de que ste ocurre
debido a que los brotes de enfermedades incrementan y la comida y el agua, principalmente sta ltima,
escasean. Entre ms tiempo se tarde una comunidad o un pas en recuperarse, ms expuesto se ve a que
esto ocurra, debido a que muchas familias se quedan sin empleo y por lo tanto sin comida, adems de que

otras en ocasiones pierden todas sus posesiones materiales y los lugares en los que antes vivan, despus de
que ocurri el desastre, ya no existen o estn completamente destruidos y por ltimo la inseguridad va en
aumento y las provisiones donadas en decremento.
Por ejemplo, sobre lo ocurrido recientemente en el Sureste del pas, una de las cifras que se reporto das
despus de que el huracn Stan azotara a la zona fue de un milln 954 mil personas afectadas, entre los que
se encontraban 15 muertos, miles de damnificados, y mil 233 refugios temporales.
Por otro lado, un caso muy particular fue el 19 de Septiembre de 1985 en el que un sismo sacude a la ciudad
de Mxico y afect principalmente el centro histrico de la Ciudad de Mxico donde cobr la mayor cantidad
de vctimas. Sin embargo, el sismo dej muerte en zonas lejanas a la capital, tales como Ciudad Guzmn en
Jalisco y el puerto de Lzaro Crdenas en Michoacn.
Al principio no se tenan datos oficiales porque los centros de informacin haban sido afectados tambin, y
tardaron varias horas en retomar las transmisiones. An sin saber la cifra exacta de muertos, se estima en
listas oficiales que 10,000 personas murieron, y otras 5,000 se reportaron como desaparecidas. Padres
de nios y jvenes murieron en el sismo, personas que fueron rescatadas de entre los escombros, los bebs
que nacieron ese da y pasaron hasta ms de una semana sepultados entre toneladas de hierro retorcido.
Cabe mencionar que no slo el continente Americano ha sufrido, el tsunami de Indonesia (26 de Diciembre del
2004), Sri Lanka, y Tailandia dej un saldo de 27,000 muertos en Indonesia, 18,000 en Sri Lanka, 4,300 en
la India, 1,400 en Tailandia, 100 en Somalia, 52 en las Islas Maldivas, 44 en Malasia, 30 en Myanmar, 10 en
Tanzania, 3 en Las Seychelles, 2 en Bangla Desh y 1 en Kenya. Esto equivale aproximadamente a 40,941
ms personas de las que fallecieron en el terremoto de Mxico en 1985 y el pas ms afectado fue Indonesia
con un saldo de 27,000 prdidas humanas.
Otro de los grandes desastres fue la triple catstrofe del 21 y 22 de mayo de 1960 se conform por 2
terremotos y un maremoto que asolaron trece de las entonces 25 provincias de Chile. En pocos minutos se
perdieron centenares de vidas y fue arrasada la infraestructura chilena, parte del territorio se hundi en el mar,
islas y otras fueron borradas por el tsunami. Y aunque el terremoto fue percibido en todo el cono
de Amrica del Sur, el saldo de muertos no fue tan drstico como el de la ciudad de Mxico en 1985.
Si tomamos la frase "Las reas ms vulnerables son los centros urbanos, cuyo crecimiento acelerado obliga a
cambios rpidos en las estructuras sociales y econmicas" (Geissert, 39), podemos inferir que un desastre
natural pone al descubierto la vulnerabilidad de las naciones y de las personas debido a que nosotros como
sociedad crecemos de una manera descontrolada, sin prevenir lo que pueda pasar, ya que si nosotros
furamos lo suficientemente resistentes a las consecuencias, en vez de llamarlos desastres naturales, tan
slo seran fenmenos naturales.
B. Prdidas de recursos naturales y econmicos.
Sabemos que los desastres naturales adems de causar grandes prdidas humanas, tambin provocan
prdidas materiales y econmicas. Tan slo en el ao 2003 las prdidas alcanzaron los 55 mil millones de
dlares a nivel mundial.
El problema no es la prdida de dinero en s, sino la desproporcin en la que los pases se ven afectados
respecto a su producto interno bruto, ya que los pases en desarrollo sufren ms las bajas que los pases
ricos. Esto hace vulnerables a las entidades en vas de desarrollo, exponindolos a la creciente pobreza.
Como ejemplo tenemos los recientes huracanes, Katrina, ocurrido en los Estados Unidos, y Stan y Wilma,
ocurridos en Mxico y en partes de Centroamrica. Katrina a pesar de ser el huracn ms caro de la historia
del pas americano, ya que podran superar los 125.000 millones de dlares. En el caso de Stan y Wilma, "tan
slo en Chiapas, la entidad ms afectada por el huracn Stan, se perdi el equivalente al 15 por ciento
delPIB estatal y se requerirn 2 mil millones de pesos para recuperar el cause de los ros"
(http://www.jornada.unam.mx/ultimas/index.php?id=politica1131482199.xml), y a pesar de no ser tan grave
como en los Estados Unidos, la recuperacin ser de manera diferente, ms lenta para los pases en vas de
desarrollo.
Lo que nos hace ver esto es que las condiciones de vida antes de que ocurra un desastre natural, son en gran
medida factores relevantes para determinar cul es la prdida en los bienes que la sociedad tiene, por
ejemplo, si tomamos el caso de una ciudad que no cuenta con la infraestructura necesaria para soportar la
venida de un huracn y la comparamos con otra ciudad que en cambio, desde antes de que el huracn llegu,
su infraestructura es resistente, a pesar de que el huracn tenga la misma intensidad, los daos ocasionados
en la primera ciudad sern mayores que en la segunda ciudad, por lo que al gobierno le costar ms recursos
econmicos reparar la primera que la segunda y las prdidas materiales sern ms grandes.

Pero no tan slo en las prdidas de las casas, de los muebles y de los dems bienes que poseen las
personas se ven afectadas las economas, sino que tambin en la prdida de recursos como lo son
la madera, el petrleo, las hortalizas destruidas, los animales muertos, las industrias destruidas, y de los
recursos que se ve forzado el Estado a aportar para que vialidades y servicios, entre otros, lleguen a ser como
lo eran antes.
Adems durante el tiempo en que se tarda la sociedad en reconstruirse por completo, no se generan los
mismos recursos que se generaban y en el caso de las zonas tursticas que se ven afectadas por los
desastres naturales, mientras que se reconstruyen, pierden turistas tanto nacionales y extranjeros y gastan en
sacar a los que no pudieron salir antes de que el desastre viniera.
Por ltimo concluimos que por las razones mencionadas anteriormente, es importante que se cuente con un
fondo de reserva para los desastres naturales, para que se puedan recuperar de manera ms rpida todos los
pases, pero lo ms importante es que se controle la contaminacin para as evitar el calentamiento global, y
con esto, que los desastres naturales sean menos frecuentes.
Otra accin importante a tomar es mejorar la infraestructura de las ciudades, en especial, de las que estn
ms expuestas, para poder as soportar en mayor medida y que la prdida en los recursos econmicos y
materiales sea menor cuando se avecine un desastre natural.
CONCLUSIONES
Los desastres naturales tienen diferente origen: por la naturaleza misma y en parte por la contaminacin
causada por el propio ser humano. Diversos factores pueden ocasionar el descontrol de la tierra, no
solamente es la contaminacin y no es el movimiento interno de la tierra lo que origina a todos los desastres
naturales que presenciamos en sta poca.
El caos en las ciudades es el claro reflejo de la magnitud de un sismo, de un huracn, o de un tsunami. Nunca
como aquel da del terremoto en Mxico en septiembre de 1985, se ha emanado un olor a muerte o se ha
visto toneladas de escombros como paisaje de una ciudad devastada por la fuerza de un terremoto que cobr
miles de vidas humanas.
Los desastres naturales ocurren cuando las sociedades o las comunidades se ven sometidas a
acontecimientos potencialmente peligrosos, como niveles extremos de precipitaciones, temperatura, vientos o
movimientos tectnicos, y cuando las personas son incapaces de amortiguar la conmocin o recuperarse
despus del impacto.
Comnmente se habla de desastres naturales, sin embargo la vulnerabilidad y el riesgo frente a estas
situaciones dependen de las actividades humanas, reducir la cantidad y la gravedad de los desastres
naturales significa enfrentar los problemas de desarrollo y de vulnerabilidad humana. La acumulacin del
riesgo de desastre y la distribucin desigual de las repercusiones posteriores ponen en tela de juicio las
decisiones que los pases con mayores o menores riesgos han adoptado en materia de desarrollo.
Los desastres naturales destruyen los adelantos logrados por el desarrollo, pero los propios procesos de
desarrollo aumentan el riesgo de desastre. Para que se reduzcan las prdidas materiales en el caso de
edificios, es necesario que sean sostenibles a largo plazo, no es suficiente con hacer construcciones, sino que
stas debern ser resistentes a las posibles amenazas naturales y quienes las utilicen debern estar
preparados para actuar en caso de desastre.
Las estimaciones numricas en cuanto a datos de prdidas humanas y de recursos econmicos y naturales
se basan en evaluaciones de la cantidad de personas que sufren daos en sus medios de vida, en la vivienda,
o la interrupcin de los servicios bsicos.
Pero estos son datos difciles de reunir en el perodo posterior al desastre, especialmente si no existe una
referencia exacta anterior. Ms difcil an es estimar las repercusiones a largo plazo, como las consecuencias
de la muerte o incapacidad del miembro de la familia que aporta ms dinero al grupo familiar, las
consecuencias de la emigracin o reasentamiento, o la cantidad de personas que sufrirn repercusiones en
materia de salud y educacin.
Es necesario que las personas conozcan lo que ocurre en diferentes partes del mundo, que sean concientes
de lo que ocasiona un desastre natural y lo que lo provoca, ya que esto repercute en la poblacin de manera
material y econmica, en cuestiones naturales, es decir, recursos, y sobre todo, en trminos de vidas
humanas.
Bibliografa:
Erickson, Jon. El Efecto Invernadero. Madrid, Espaa: Mc. Graw Hill, 1992.
Guerrero, Jess y Rendn, Ivn. "Clama Oaxaca Auxilio". a.m. Octubre, 2005: 10.

Lpez, Erika. "Causa deforestacin desastre." Reforma. Octubre, 2005: 1.


Geissert Kientz, Daniel. "Fenmenos y desastres naturales". Ciencia y desarrollo. Volumen30. Nmero 183:
39-41.
Mndez Acosta, Mario. "Crichton y el calentamiento". Ciencia y desarrollo. Volumen 30. Nmero 184:18,19.
Torres Rojo, Juan Manuel. "Consecuencias econmicas de un desastre". Ciencia y desarrollo. Volumen30.
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Cruz, Antimio. "Causa calentamiento global desastres" El
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Gonzlez, Ricardo. "El Calentamiento Global, un problema de todos". El Efecto
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Enciso, Anglica. "Chiapas perdi el equivalente al 15% del PIB estatal por Stan".
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(15 Octubre 2005).
"Proyectan que no seran 10.000 los muertos por Katrina". 10 septiembre 2005.
<http://www.infobae.com/notas/nota.php?Idx=209576&IdxSeccion=100439> (8 noviembre 2005).
Talavera, Miriam. "Crece vulnerabilidad de pases en desarrollo ante desastres naturales". Cambio de
Michoacn. 1 de Marzo de 2005. <http://www.cambiodemichoacan.com.mx/vernota.php?id=19405> (8
noviembre 2005).

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos34/desastres-naturales/desastresnaturales.shtml#ixzz4EhDFKjhj

Partes: 1, 2
1.

Justificacin

2.

Introduccin

3.

Objetivos

4.

Marco Terico

5.

Caracterizacin de amenazas

6.

Qu es vulnerabilidad?

7.

Qu es un desastre?

8.

Cul es la escala espacio-temporal de los desastres?

9.

Puede hablarse de "desastres naturales"?

10.

Qu es riesgo?

11.

Qu son lneas vitales?

12.

Qu es mitigacin?

13.

Qu es prevencin?

14.

Qu es atencin?

15.

Eventos naturales relacionados con desastres

16.

Terremotos

17.

Erupciones Volcnicas

18.

Maremotos (Tsunamis)

19.

Inundaciones

Justificacin
Desde un punto de vista cientfico, Amrica latina y el Caribe presentan una gran variedad
de riesgos naturales. Como parte del cinturn de Fuego que corre alrededor del Ocano Pacfico, la costa
occidental de Amrica Latina es altamente propensa a las amenazas geolgicas. Los terremotos y los
tsunamis han cobrado muchas victimas y han ocasionado la prdida de miles de millones de dlares
desde Mxico hasta Chile. Losvolcanes, que han destruido ciudades enteras y arruinado muchas sociedades,
continan siendo una amenaza para la supervivencia de los asentamientos urbanos que se ubican en sus
laderas. En la costa del atlntico, la estacin de huracanes dictamina el estilo de vida del Caribe, dejando en
segundo plano otras amenazas naturales como los terremotos y las erupciones volcnicas que, a lo largo de
los siglos tambin han dejado su huella en estas naciones insulares. As, las amenazas naturales como los
desastes en que se pueden convertir son una parte integral de la historia de la regin de las Amricas. El
citado cinturn de fuego es un continuo factor de preocupacin para las civilizaciones orientales que por
muchos siglos han tenido que enfrentar sus embates, creando mecanismos de defensa tan especializados
que en Japn por ejemplo los temblores de tierra y maremotos no causan efectos ms desastrosos por la
preparacin y tecnologa desarrollada para ajustarse a la naturaleza de estos ms no luchar contra ella. De la
misma manera el Mar Mediterrneo es el punto de unin de diferentes placas tectnicas como la africana, la
rabe, la de anatolia y la euroasitica afectando el extremo norte del continente africano y razn suficiente
para que los pases que se extienden hacia el Mar de Mrmara y el Mar Negro estn en constante alerta.
Dentro de un contexto ms especfico, Colombia por su ubicacin geogrfica se encuentra en una zona de
alta actividad ssmica-volcnica; si a ello se suma la accin de agentes antrpicos (desastres causados por el
hombre), biolgicos y la depredacin causada por sus habitantes, lo convierte en un pas propenso a
la erosin, deslizamientos, crecientes torrenciales, avalanchas e incendios forestales. Si esta frecuente
ocurrencia de fenmenos naturales y/o antrpicos le sumamos la alta vulnerabilidad que presentan los
asentamientos humanos, atribuibles al crecimiento desordenado de las ciudades y poblaciones y al tipo de
tecnologa utilizada en los mismos, tenemos como resultado un pas con alta propensin a sufrir las
consecuencias de los desastres naturales. Los desastres naturales como se suelen llamar errneamente, no
son causados en forma espontnea, se relacionan con el ambiente social, poltico y econmico y la forma

como estos estructuran los grupos de individuos. Por esto se enfoca esta monografa hacia el recuento de los
desastres ms importantes a nivel mundial a travs de la historia y su influencia sobre las comunidades,
aunque solamente se consideran los relacionados con eventos naturales, porque desastre significa muchas
cosas incluso algunas definiciones incluyen las guerras.
Bsicamente existen tres tipos de personas cuando se habla del manejo de los desastres:
Aquellos con poder que generan vulnerabilidad, a veces sin tener conciencia de sus acciones.
Aquellos con poder que estn tratando de hacer algo sobre las amenazas pero quizs no lo hacen muy
eficazmente debido a que no consideran el efecto de la vulnerabilidad.
Aquellos que estn operando en la base y que sufren las consecuencias de los desastres o estn trabajando
con la poblacin para reducir su vulnerabilidad e incrementar su poder.
A cual debemos pertenecer o tratar de modificar?

2. Introduccin
Las primeras crnicas de desastres datan del siglo XVI y desde ese momento, la forma en que la poblacin y
las autoridades han actuado frente a las emergencias ha entraado una combinacin de improvisada
generosidad con abusos oportunistas. Ocurra un desastre importante y sus efectos se iban olvidando con el
paso de los aos hasta que nuevamente la naturaleza mostraba su cara tenebrosa y la gente se vea obligada
a sumergirse en la accin, como si las actividades meramente fsicas de desenterrar de entre los escombros a
muertos y heridos, ayudar a los vecinos a reconstruir y plantar de nuevo los campos, pudieran suavizar en
hecho de que seria cuestin de tiempo hasta que la adversidad llamara a la puerta y hubiera que enfrentar un
prximo desastre.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos81/los-desastres-naturales/los-desastresnaturales.shtml#ixzz4EhFBMGak

La realidad muestra que esta era la manera como se manejaban los desastres en las Amricas hasta los
primeros aos de la dcada de los setenta. La mayor parte de las veces en socorro se prest con mucha
generosidad y solidaridad, pero adoptando medidas improvisadas y poco coordinadas, con lo que se
presentaron problemas de competencia entre sectores y adicionalmente una respuesta internacional de ayuda
que no era la ms apropiada tcnicamente o la mas sensible culturalmente. Esta respuesta o fase de socorro
que inclua la rehabilitacin y reconstruccin inmediata, cada vez se hizo mas frecuente y mas compleja
debido al crecimiento de la poblacin expuesta al riesgo y a la dependencia en aumento de
la sociedad respecto a servicios indispensables como agua, electricidad, comunicaciones, carreteras y
puertos.
Estas experiencias traumticas mostraron a los pases la necesidad de organizarse con el fin de responder
mejor a los diferentes problemas que generalmente acompaan a un desastre, es decir: rescatar a los
sobrevivientes, atender a los heridos, apagar los incendios y controlar los escapes de sustancias peligrosas,
brindar albergue, agua y alimentacin a los damnificados, evacuar a las personas a lugares ms seguros,
establecer comunicaciones, resguardar la seguridad y el orden pblico, e identificar y disponer de los
cadveres, entre otros.

Varias catstrofes pusieron de relieve las deficiencias de una respuesta organizada. Asignar toda
la responsabilidad a las fuerzas armadas u otro rgano similar, sin inversin previa de recursos y participacin
del resto de la nacin, trae consigo una fase catica en la que los sobrevivientes enfrentan adems de la
recepcin de la asistencia, a veces contraproducente, de una multitud de organismo e instituciones locales,
nacionales e internacionales que actan, no slo por mandato, sino tambin porque por buena voluntad
quieren brindar ayuda a los que sufren los efectos del desastre.
La fase de respuesta es compleja, porque adems de la gran cantidad de entidades que participan, el
problema mayor radica en la toma de decisiones sin medir sus repercusiones. Se complica an ms si se
pretende tomar decisiones y dirigir las operaciones sin conocer siquiera su funcionamiento en condiciones
normales en lugar de coordinar los esfuerzos de los actores locales.
En todos los tiempos y culturas el ser humano generalmente ha tenido una actitud pasiva y facilista o
ignorante frente a las dinmicas del medio ambiente fsico. An est profundamente arraigado el considerar
las manifestaciones violentas de la Naturaleza como designios de Dios o asuntos ineludibles de la Naturaleza
misma. Es comn que ello se exprese en actitudes fatalistas, de resignacin y postracin, o simplemente de
rechazo frente a un tema en el cual el bienestar o incluso la vida estn comprometidas en un futuro incierto.
Planificar con el factor riesgo es, fundamentalmente (y el trmino mismo lo implica) un proceso de toma de
decisiones frente a incertidumbre. Cada vez ms, se espera de la Ingeniera un estrecho compromiso entre la
bsqueda de mejor calidad de vida, de opciones de desarrollo y de la menor influencia adversa sobre el
Medio Ambiente, lo que conduce a la necesidad de entender la complejidad del problema del manejo
deriesgos, tratando sus diversas facetas: culturales, histricas, antropolgicas, cientfico-naturales, tcnicas,
econmicas, entre otras.
Gran parte del riesgo asociado a los fenmenos naturales puede atribuirse a problemas de percepcin. As
como el riesgo de los fenmenos de evolucin rpida (p. ej. sismos) no se percibe bien por su escasa
ocurrencia, el riesgo que causan fenmenos de evolucin lenta, generalmente no es percibido
adecuadamente por esa caracterstica, su lento y poco violento desarrollo. La escasa percepcin de riesgos
tambin puede deberse a negaciones individuales y colectivas que, incluso en lapsos de pocos aos, pueden
borrar de la memoria la ocurrencia de fenmenos amenazantes.
Para aportar a una nueva visin de los fenmenos amenazantes, de la vulnerabilidad de poblaciones y de las
obras civiles y, sobre todo, al entendimiento que los desastres no slo son producidos por eventos de gran
magnitud que ocasionalmente afectan extensas regiones y producen ingentes daos, si no que en nuestro
medio socioeconmico y cultural hacen parte de la cotidianidad y que, probablemente, estn creciendo en
frecuencia y en efectos.
Esta informacin, o la ms reciente sobre los centenares de eventos desastrosos, desde los que afectan a
individuos y pequeas comunidades hasta los que producen vctimas fatales, reportados en los ltimos
meses, seran motivo suficiente para que en la Ingeniera colombiana se pensara ms en la responsabilidad
que le cabe frente a su interaccin con la Sociedad y con la Naturaleza, siempre dinmica y actuante
segn leyesque a veces se nos olvidan, incluso en el saln de clase.
"Cuando llegue a Curacutn
Estaba lloviendo ceniza
Por voluntad de los volcanes
Me tuve que mudar a Talca

Donde haban crecido tanto


Los ros tranquilos de Maule
Que me dorm en una embarcacin
Y me fui a Valparaso
En Valparaso caan
Alrededor de mi las casas
Y desayune en los escombros
De mi perdida biblioteca
Entre un Baudelaire sobrevivo
Y un Cervantes desmantelado"
Pablo Neruda
De "desastres"
Del Corazn Amarillo

3. Objetivos
General
Redactar un documento de fcil entendimiento que refleje claramente la cronologa de los desastres y sus
efectos sobre los grupos humanos afectados dentro de un contexto global, considerando la funcin de la
Ingeniera Sanitaria en las actividades de recuperacin.
Especficos
Hacer un recuento de algunas de las catstrofes que han ocurrido durante la historia de la humanidad.
Explicar los conceptos bsicos referidos a los desastres.
Identificar el papel del Ingeniero Sanitario frente a los desastres.

4. Marco Terico
Definiciones Y Conceptos Bsicos
Todava no existe una unificacin clara en el manejo del vocabulario y conceptos relativos al problema de
riesgos. En el marco de esta monografa se adoptan los siguientes, tratando de ilustrar los alcances de cada
uno de ellos:

Qu es amenaza?
El trmino amenaza (en ingls, hazard) se refiere a la probabilidad de la ocurrencia de un fenmeno natural o
tecnolgico potencialmente peligroso. Generalmente se aplica a los fenmenos de ocurrencia sorpresiva, de
evolucin rpida y de relativa severidad (o violencia). Sin embargo, en rigor, la peligrosidad de los fenmenos
naturales tiene que ser vista en relacin con el grado de previsin de los elementos vulnerables y sobre todo,
para las obras de infraestructura vital en plazos de tiempo relativamente largos; esto hace recomendable
incluir en la categora de amenazas tambin algunos fenmenos de evolucin lenta (por ejemplo cambios en
cursos fluviales y fenmenos de erosin). Conviene, con la finalidad de orientar eficazmente las medidas de
mitigacin, distinguir aquellos fenmenos amenazantes que pueden ser hbridos, es decir, causados o
incrementados por accin humana, como los deslizamientos y las inundaciones.
Estrictamente, ningn fenmeno es inherente a una amenaza o peligro. Aunque por profundas razones
antropolgicas o psicolgicas algunos, como los terremotos, jams
dejarn de ser as. Este carcter se lo da nuestra percepcin, y ms especficamente nuestra vulnerabilidad
y exposicin al fenmeno.
Fenmenos asociados (o efectos secundarios). Se denominan as a aquellos que son causados por otros
fenmenos amenazantes (por ejemplo deslizamientos inducidos por terremotos). En algunos casos estos
fenmenos asociados (que generalmente dependen de condiciones locales) pueden significar mayor peligro
que su fenmeno causante (las tuberas enterradas, por ejemplo, son ms sensibles a desplazamientos
delsuelo que a las fuerzas impuestas por vibracin ssmica).
Escenario de amenazas. Es una composicin descriptiva de las caractersticas espacio-temporales de
aquellos fenmenos ms probables y relevantes en donde es ms posible que ocurra un fenmeno que afecte
a una comunidad, a una ciudad, o a un conjunto de sistemas vitales o de bienes y servicios.
El trmino exposicin se refiere a un rea o regin, expuesta a un fenmeno amenazante, o a un elemento
potencialmente sometido a l (vidas, estructuras).
Amenazas frecuentes. Los procesos y fenmenos peridicos y con lapsos de retorno cortos no son, en
general, considerados como amenazas. Casi siempre las estrategias de adaptacin a fenmenos
estacinales, a las mareas ocenicas, a las inundaciones en llanuras o a las lluvias peridicas, son eficaces.
Sin embargo, en ocasiones, la intervencin humana sobre el medio ambiente fsico desconoce an estas
manifestaciones tan frecuentes; como por ejemplo, cuando se obstruyen, mediante procesos de urbanizacin,
los canales naturales de drenajes permanentes o intermitentes.

5. Caracterizacin de amenazas
Un fenmeno natural puede caracterizarse como amenaza en relacin con tres variables que permiten
identificarlo como peligroso:
a. Ubicacin.
b. Severidad.
c. Recurrencia.
Los literales a y c caracterizan el comportamiento espacio-temporal del fenmeno, mientras que el literal b
caracteriza la forma en que se manifiesta.

Cada una de estas variables bsicas puede ser reducida a componentes. Esta reduccin, generalmente, es
necesaria para la evaluacin misma de la variable, en funcin de responder,
mediante investigaciones pertinentes, a preguntas como las siguientes:
a. Ubicacin: Cules son sus fuentes, cules sus extensiones, cules sus manifestaciones (sus reas de
ocurrencia), cules sus zonas de influencia?.
b. Severidad: Cules son los tipos de efectos esperables?.
c. Recurrencia: Cules son los lapsos de tiempo en que el fenmeno puede ocurrir, con un tamao e
intensidad definidos?.
En la realidad, ante limitaciones fundamentales (conocimiento cientfico) y circunstanciales (informacin
accesible o disponible), es ms o menos difcil caracterizar estas tres variables con la deseable exactitud y
resolucin. La ms difcil de caracterizar es la recurrencia.
La ubicacin se puede caracterizar mediante informacin y registro geolgico, arqueolgico e histrico, en
combinacin con caractersticas del ambiente fsico natural tales como terrenos, topografa, drenajes, huellas
de fenmenos anteriores y cercana de fuentes de amenaza.
La severidad tambin puede ser evaluada mediante registros naturales y documentales, por extensin y tipo
de efectos observables o por comparacin con regiones similares.
Pero la recurrencia est sujeta a mltiples limitaciones. Muchos de los fenmenos ocurren en lapsos de
tiempo promedio que pueden abarcar desde varias generaciones hasta miles de aos, frente a los cuales el
conocimiento cientfico todava no puede establecer anticipaciones seguras de ocurrencia.
Gran parte del riesgo asociado a los fenmenos naturales puede atribuirse a problemas de percepcin. As
como el riesgo de los fenmenos de evolucin rpida (p. ej. sismos) no se percibe bien por su escasa
ocurrencia, el riesgo que causan fenmenos de evolucin lenta, no es percibido adecuadamente por esa
caracterstica, su lento y poco violento desarrollo. La menguada percepcin de riesgos tambin puede
deberse a negaciones individuales y colectivas que, incluso en pocos aos, puede borrar de
la memoria colectiva la ocurrencia de fenmenos amenazantes.
Ejemplo tpico de esto es el fenmeno El Nio, la anomala climtica global ms importante conocida hasta
hoy. Slo despus del "Sper Nio" de 1982/1983, cuyos efectos sobre la economa del Per fueron
desastrosos (en donde su impacto es ms directo), recibi la atencin cientfica y de los medios que mereca.
An cuando este Nio tambin afect a Colombia, el fenmeno solo lleg a percibirse como grave para el pas
cuando su ocurrencia, en 1991/1992, lo dej -entonces dependiente de la energa hidroelctrica como nunca
antes- sumido en una prolongada y muy costosa crisis de racionamiento elctrico. La falta de previsin en
sectores modernos y estratgicos de la economa -pesca industrial en el Per y generacin elctrica en
Colombia- caus prdidas socio econmicas de largo alcance. Colombia, otrora orgullosa de ser el primer
pas en la utilizacin de fuentes de energa "limpias" (agua), tuvo que reorientar su poltica energtica,
incorporando el diseo y construccin de importantes proyectos de generacin de energa a partir de
combustibles fsiles .

6. Qu es vulnerabilidad?
Este trmino tiene mltiples connotaciones, dependiendo si se trata de personas, de conjuntos sociales o de
obras fsicas. En su definicin latina significa que puede ser herido o sufrir dao. Segn esto, puede definirse
como el grado de propensin a sufrir dao por las manifestaciones fsicas de un fenmeno de origen natural o

causado por el hombre. La vulnerabilidad de una comunidad o de un bien material depende de varios
factores, entre los cuales pueden destacarse los siguientes:
Su grado de exposicin a un tipo de amenaza (localizado sobre un terreno inundable o no inundable,
corrientes de viento que arrastran substancias contaminantes, suelos blandos que pueden amplificar
las ondas ssmicas, sobre (o aledao) a un terreno que puede deslizarse, etc.).
El grado de incorporacin en la Cultura de la educacin y de los conocimientos que permita a los pobladores
reconocer las amenazas a las cuales estn expuestos. Es decir, el grado de entendimiento sobre los procesos
naturales y tecnolgicos que pueden afectarlos, como insumo bsico para prevenir y mitigar (evitar o
disminuir) los efectos de los fenmenos considerados como peligrosos. Es ms vulnerable una comunidad
que ignora o desafa los procesos del Medio Ambiente en el cual vive, que una consciente de ellos.
La calidad del diseo y de la construccin de las viviendas y de otras edificaciones, y de la urbanizacin (por
ejemplo la disposicin de suficientes espacios libres y de vas amplias); la calidad de los servicios pblicos; la
calidad de los terrenos sobre los cuales se habita o se construye o la presencia o ausencia de medidas fsicas
adecuadas de proteccin.
El grado de organizacin de la Sociedad y la capacidad de interaccin y de dilogo entre sus diversas
instituciones: las de la comunidad, las del Estado, las de las Organizaciones No Gubernamentales, las de
las empresas privadas, las de los gremios y las asociaciones profesionales, etc.
La voluntad poltica de los dirigentes y de quienes toman decisiones (incluyendo a las organizaciones
comunitarias de base), y la capacidad de los equipos de planificacin para orientar el desarrollo fsico,
socioeconmico y cultural, teniendo en cuenta medidas de prevencin y de mitigacin de riesgos.
Las capacidades de las instituciones que prestan apoyo en las emergencias, como los sistemas locales de
servicios de salud y los organismos de socorro (Cuerpo de Bomberos, Cruz Roja, Defensa Civil, etc.).

7. Qu es un desastre?
Un desastre es un evento o conjunto de eventos, causados por la Naturaleza (terremotos, sequas,
inundaciones, etc.) o por actividades humanas (incendios, accidentes de transporte, etc.), durante el cual hay
prdidas humanas y materiales tales como muertos, heridos, destruccin de bienes, interrupcin de procesos
socioeconmicos, etc.

8. Cul es la escala espacio-temporal de los desastres?


Los desastres ocurren en una gama amplia de escenarios del territorio y en perodos de tiempo variables. Por
ejemplo: un pequeo deslizamiento que afecta a una familia y que puede ocurrir en cosa de pocos minutos;
un terremoto que afecta a una gran regin, causando muchos daos y que salvo excepciones, no se percibe
por ms de un minuto; una inundacin que dura horas, das o incluso meses, afectando a una comunidad, a
una ciudad o a una extensa regin; una sequa o dficit de lluvias que conduce a racionamientos de energa y
que puede durar meses o aos.
Todava es comn que esta palabra se utilice solamente para aquellos fenmenos que generan muchos
muertos, heridos y destruccin de bienes materiales. Esta idea parece haber surgido de las agencias y
organismos internacionales especializados en el socorro y la asistencia postdesastre, para quienes se trata
por ejemplo, de "una perturbacin ecolgica abrumadora que excede la capacidad de ajuste de la comunidad
afectada y, en consecuencia, requiere de asistencia externa" (OPS-OMS, 1994). Sin embargo,
una investigacin reciente en varios pases de Amrica Latina, partiendo de hiptesis tales como que los

pequeos y medianos desastres son cada vez ms frecuentes por las condiciones crecientes de
vulnerabilidad de los pobladores y que tras un gran desastre realmente existen mltiples desastres,
dependiendo de cmo sean afectados los diferentes territorios municipales y las diferentes comunidades, ha
recopilado y evaluado la ocurrencia de ms de 25.000 en un perodo promedio de 15 aos en 9 pases de la
regin de Las Amricas (OSSO - LA RED, 1996).
Emergencia. Se denota con ello situaciones en las cuales se requieren operaciones fuera de las actividades
normales, para volver a la normalidad. En este sentido, no existe un lmite definido entre las emergencias y las
situaciones de desastre, aunque estas ltimas se diferencian porque en ellas se produjeron prdidas directas
asociadas a un evento.

9. Puede hablarse de "desastres naturales"?


No. Hay fenmenos de origen natural (amenazas), que por s mismos no son desastres. El desastre ocurre
cuando el fenmeno encuentra un ncleo social (comunidad, ciudad, regin, etc.) al cual las manifestaciones
fsicas del fenmeno pueden hacerle dao, es decir, cuando ese ncleo es vulnerable.

10. Qu es riesgo?
El riesgo es la probabilidad de ocurrencia de efectos adversos sobre el medio natural y humano en su rea de
influencia. En este sentido, es una conjugacin de las caractersticas de las amenazas y de las
vulnerabilidades. Estrictamente, es el clculo anticipado de prdidas esperables (en vidas y en bienes), para
un fenmeno de origen natural o tecnolgico, que acta sobre el conjunto social y sobre su infraestructura.
Riesgos primarios. Son aquellos que pueden ocurrir como efecto directo de las manifestaciones fsicas de un
fenmeno (licuacin de suelos y consecuente destruccin de edificaciones y ruptura de tuberas; daos en
equipos de control de una industria o de un sistema de lnea vital; destruccin de viviendas por deslizamientos
o por crecientes torrenciales de un ro, etc.).
Riesgos secundarios son aquellos que los efectos directos pueden inducir, o sea, impactos sobre la salud,
sobre el hbitat, sobre el medio ambiente, sobre los costos y rentas de la operacin de un sistema social
productivo. El conjunto de riesgos constituye una cadena, distribuida en el espacio y en el tiempo.
Qu es riesgo aceptable?
Es una decisin sobre el nivel de prdidas esperables que se asume como resultado de aceptar que ocurrirn
fenmenos naturales o tecnolgicos, los cuales incidirn sobre las vidas y bienes expuestos. En la toma de
esta decisin para cada tipo de riesgo es ptimo que se balanceen los conocimientos disponibles sobre las
amenazas (ubicacin, severidad y recurrencia), y los costos de medidas preventivas y de mitigacin
(reduccin de las vulnerabilidades).
Las decisiones sobre el riesgo aceptable son, entonces, producto de la conjugacin de consideraciones y de
variables tcnicas, econmicas, sociales y polticas en el marco de un proyecto cualquiera. En nuestro caso
particular y a la escala de la ciudad, este Plan provee algunos de los anteriores insumos en la bsqueda de
una optimizacin del futuro.

11. Qu son lneas vitales?


Se utiliza el trmino lnea vital (del Ingls lifeline) para referirse a los sistemas y redes que proveen bienes y
servicios pblicos imprescindibles para las formas de vida modernas (sistemas y redes de acueducto,
alcantarillado, energa, hidrocarburos, transporte y comunicaciones). Por su carcter esencial se considera

que el nivel de riesgo aceptable debe ser comparativamente muy bajo, es decir, todas sus componentes
deben ser virtualmente invulnerables a influencias adversas probables, como por ejemplo, fenmenos
naturales peligrosos.

12. Qu es mitigacin?
El trmino mitigacin (sinnimo de reduccin) abarca todas aquellas acciones tendientes a reducir la
exposicin o la vulnerabilidad de una comunidad, de un elemento o de un sistema, amenazados por uno o por
varios fenmenos de origen natural o tecnolgico previsibles. Las principales medidas de mitigacin se
conciben en el mediano y largo plazo, e incluyen tanto medidas de planificacin del desarrollo (p. ej. estatutos
de usos del suelo, reas de reserva, reas no urbanizables por amenazas, normatividad constructiva y
urbanizadora, medidas de educacin continuada), medidas ingenieriles tales como obras de proteccin, y
medidas de relocalizacin. stas ltimas normalmente se toman cuando la exposicin a un fenmeno
previsible es considerada como alta; se trata, entonces, de alejar a la poblacin y/o a los bienes de esa
exposicin, para disminuir su vulnerabilidad.

13. Qu es prevencin?
Prevencin es el conjunto de medidas anticipadas, principalmente de corto y mediano plazo, para evitar o
reducir los efectos de los desastres. Por ejemplo: preparacin de organismos de socorro e instituciones
pblicas y privadas y de lderes de la comunidad; coordinacin de los mismos; evacuacin de reas de peligro
inminente; elaboracin de planes de contingencia para atender escenarios previsibles de emergencias, etc.

14. Qu es atencin?
Todas las acciones dirigidas a controlar los efectos de un fenmeno desastroso, desde el momento de su
ocurrencia (o si ello es posible, desde el instante en que se prev su inminencia), hasta la superacin de las
consecuencias ms graves y bsicas (atencin de heridos, alojamiento provisional de damnificados,
suministro de elementos de supervivencia tales como carpas, raciones de alimentacin, etc.).
Estas medidas estn, principalmente, a cargo de organismos como la Defensa Civil, la Cruz Roja y los
Cuerpos de Bomberos, y del Sector Salud.
El nfasis en la atencin y en los preparativos institucionales para emergencias por parte de este tipo de
organismos ha empezado a variar en los ltimos aos, reorientndose hacia estrategias de prevencin y de
mitigacin. Un ejemplo de esto puede ilustrarse con varios hechos:
A raz del terremoto que afect a la Ciudad de Mxico en 1985, en el cual el caos fue maysculo y las
comunidades afectadas actuaron por s solas durante horas y das, se reconoci que en complejos urbanos,
los pobladores mismos juegan un papel determinante, incluso en contra de instituciones paternalistas del
Estado, de las ONGs, o de organismos internacionales (Carb, et al, 1987).
Despus del terremoto de Loma Prieta en California (Estados Unidos, 1989), instituciones tcnicas de
planificacin y de socorro, difundieron ampliamente un documento conjunto en el cual los conceptos de
mitigacin y de prevencin priman sobre los de atencin (USGS, American Red Cross, United Way, 1990).

15. Eventos naturales relacionados con desastres


De tipo geolgico:

Deslizamientos
En principio, las rocas ms duras (diabasas y sedimentarias) cuando no se encuentran alteradas, es decir,
transformadas en lo que comnmente se llaman "suelos", presentan buena estabilidad, mientras que aquellos
que si lo estn, tienen posibilidad de deslizarse.
Las causas naturales son: excesivas pendientes, naturaleza de los terrenos (grado de alteracin), planos de
debilidad, saturacin por infiltracin de aguas a partir de lluvias fuertes o prolongadas, socavacin de orillas
de drenajes naturales y movimientos ssmicos.
Las causas humanas son, principalmente, el uso urbano de deslizamientos antiguos que pueden
removilizarse, deforestacin y urbanizacin que facilitan la escorrenta y la saturacin por agua de masas de
suelo; construccin inadecuada de banqueos y pozos spticos; vertimiento de aguas por fallas en redes de
acueducto y vertimientos de aguas servidas, sobre las laderas.
Los procesos erosivos pueden ser superficiales, tales como la erosin laminar o arrastre de partculas en
superficie por accin del agua, o erosin concentrada en forma de surcos y crcavas; tambin pueden ocurrir
en masa, en forma de desprendimientos de bloques, coladas de barro, y deslizamientos que pueden ser
rpidos (de varios metros por segundo) o lentos (de hasta centmetros por ao).
Por ser fenmenos que ocurren en o muy cerca de la superficie, normalmente las primeras manifestaciones
de los deslizamientos, tales como agrietamientos o cambios en las formas del relieve, pueden ser observados
con cierta anterioridad al desplazamiento o deslizamiento de la masa. Por esta razn, la comunidad puede ser
capacitada para la deteccin temprana del fenmeno.
Algunas de las acciones de mitigacin, adems de la educacin a la comunidad, son:
cambios de uso del suelo y relocalizacin de asentamientos hacia zonas de menor peligro;
reforestacin con especies apropiadas, disposicin de barreras vivas y tcnicas adecuadas de uso del suelo;
dotacin de obras civiles de infraestructura tales como captaciones de escorrenta, acueducto, alcantarillado,
pavimentacin de vas, muros de contencin;
diseos urbansticos y reglamentacin sobre la densidad de ocupacin de los terrenos en ladera.

16. Terremotos
Es caracterstico de los terremotos - y esto los distingue de otros fenmenos tales como deslizamientos,
inundaciones e incendios - que sus consecuencias en un ambiente urbano generalmente pueden abarcar
reas ms extensas (en el peor caso, toda la ciudad) y ser ms diversas (vctimas, destruccin de
edificaciones, ruptura de lneas vitales, incendios, trastorno del trfico vehicular, suspensin de servicios
de energa elctrica, agua y telfono, deslizamientos, etc.). Ejemplos recientes en todo el mundo as lo
confirman, incluso en sociedades con larga tradicin en mitigacin y prevencin de los efectos ssmicos
(Popayn, 1983; Pereira, 1995; Ciudad de Mxico, 1985; San Salvador, 1986; Los ngeles en Northridge,
1993, Kobe, 1995, ...). Pero tambin en pequeas poblaciones y en regiones de poca densidad de poblacin y
de vivienda (Atrato Medio, 1992; Pez, 1994).
En los ltimos cien aos se han producido terremotos de gran intensidad en muchos pases de las Amricas,
provocados por una interaccin entre seis placas tectnicas muy activas. La mayora de los terremotos han
ocurrido en reas donde se unen estas placas. Llevando a cuestas la base del Ocano Pacfico, la placa de

Cocos se emplaza por debajo de la placas Americana, que es ms liviana, esta clase de actividad la colisin
a subduccin entre placas continentales y las placas ocenicas Cocos, Nazca y del Caribe es la
responsable de la gran cantidad de sismos que ocurren a lo largo de la costa del pacifico en Amrica Central y
del Sur. En Centroamrica las placas de Cocos y del Caribe estn fracturadas en distintos segmentos, en
tanto que depresiones estructurales llenas de sedimentos volcnicos y de los ros, marcan las interrupciones
transversas a los ejes volcnicos. Debido a la riqueza del suelo en tales depresiones, estas zonas son muy
proclives al desarrollo de asentamientos densos, donde precisamente tienen lugar terremotos con epicentros
cercanos a la corteza terrestre.
No se puede saber cuando va a ocurrir el prximo evento, ya que la prediccin ssmica es una meta a largo
plazo; tampoco se pueden modificar las caractersticas de este fenmeno natural. En consecuencia, la
proteccin de vidas y bienes, como tarea de mitigacin, debe estar enfocada hacia la reduccin de su
vulnerabilidad. Esto quiere decir que debe evaluarse el probable nivel de peligro ssmico, reconocer los
terrenos que por su naturaleza y origen son ms susceptibles a efectos locales de amplificacin de ondas y de
deslizamientos, asentamientos y licuacin de suelos (incluso sin esperar a contar con los necesarios estudios
de micro zonificacin ssmica del territorio), evitando en lo posible emplazar all poblaciones e
infraestructura crtica; hacer las edificaciones e instalaciones resistentes a las fuerzas de las vibraciones
ssmicas (refuerzo de las existentes, diseo y construccin sismorresistente, redundancia en sistemas de
lneas vitales); educar hacia el comportamiento defensivo durante y despus de terremotos y preparar
sistemas de comunicaciones de emergencia y a las entidades encargadas, hacia mejorar la capacidad de
socorro y rehabilitacin en caso de un terremoto.
An no es posible predecirlos con precisin pero sabemos que seguirn ocurriendo. Lo que si podemos es
reducir sus efectos con construcciones adecuadas y actualizaciones prudentes y oportunas.

17. Erupciones Volcnicas


Los volcanes son desfogues en la corteza de la tierra a travs de los cuales las rocas derretidas salen como
lava o son arrojadas como cenizas o escombros a veces acompaados de vapor y gases calientes y a veces
venenosos. Las amenazas asociadas incluyen terremotos y derrumbes de lodo y rocas. Las erupciones
volcnicas ponen en peligro a cualquier persona que viva dentro de la zona de alto riesgo. Las erupciones
difieren de la mayor parte de las dems causas de desastres como terremotos, huracanes e inundaciones, por
cuanto causan prcticamente destruccin total de la vida y propiedades dentro de reas relativamente
pequeas que se pueden delinear fcilmente.

18. Maremotos (Tsunamis)


Los maremotos son causados por terremotos, actividad volcnica y derrumbes en el suelo martimo. Las olas
de gran tamao generadas por los tsunamis tiene caractersticas particulares: tienen una longitud de cien
kilmetros o mayor y velocidades en aguas profundas de hasta 700 Km/h y son difciles de monitorear y
detectar. Las inundaciones costeras causadas por los maremotos son similares a las provocadas por olas
ciclnicas. Aproximadamente un 805 de los tsunamis ocurren en el ocano Pacfico, pero ha habido un
nmero significativo en el Caribe.
De Tipo Hidrometeorolgico

19. Inundaciones
Las inundaciones son, quizs, el tipo de desastre ms frecuente y devastador; sin embargo, casi nunca
reciben la misma atencin que, por ejemplo, un terremoto.

Pueden ser rpidas o lentas. Las primeras ocurren especialmente en quebradas y ros que bajan por las
laderas de las montaas. Las segundas afectan especialmente los valles de los ros en zonas planas.
Evitando la erosin y asentamientos humanos en el lecho de los ros disminuirn los efectos de las
inundaciones. Las viviendas deben construirse dejando un margen de seguridad.
Emergencias por inundaciones han estado asociadas primordialmente, a los siguientes factores fsicos,
urbansticos y de uso del suelo:
utilizacin urbanstica de cauces de inundacin;
utilizacin urbanstica de la llanura de inundacin del ro Cauca;
desborde de caos y canales por aguaceros torrenciales;
obstruccin de redes de alcantarillado, caos y canales;
escorrenta concentrada en reas urbanizadas y en laderas deforestadas.
Las actividades de mitigacin, prevencin y atencin de emergencias por inundaciones que se deben realizar
son entre otras:
campaas de educacin y reforestacin en comunidades rurales y suburbanas;
mantenimiento de las redes de alcantarillado y de los caos y canales;
ampliacin de caos y canales colectores;
dotacin de motobombas en barrios localizados bajo el nivel de crecientes;
construccin y mantenimiento de jarillones;
formacin de lderes comunitarios en prevencin y atencin de emergencias por inundacin;
emplazamiento y operacin de plantas de bombeo.
El potencial de inundaciones est asociado a diversidad de fenmenos:
obstruccin de drenajes por sedimentacin y basuras;
lluvias intensas;
avenidas torrenciales de los ros que drenan al Cauca;
obstruccin o deterioro y ruptura de tuberas subterrneas de gran dimetro, o de canales;
perodos lluviosos que superan los niveles de regulacin de presas y los niveles de los jarillones;
ruptura de jarillones por crecientes, por actividad humana o por sismos;
mal funcin o dao en plantas de bombeo.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos81/los-desastres-naturales/los-desastresnaturales2.shtml#ixzz4EhFTA19r