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Graham Greene

LOS DESTRUCTORES
1
Fue en la vspera de agosto Bank Holiday de que el ltimo fichaje se convirti en el lder de
la banda de Wormsley comn. Nadie se sorprendi, excepto Mike, pero Mike, a la edad de
nueve aos fue sorprendido por todo. "Si no cierras tu boca que alguien le dijo una vez,"
usted obtendr una rana por ella. " Despus de que Mike mantuvo sus dientes firmemente
sujeta, excepto cuando la sorpresa fue muy grande.
El nuevo recluta haba estado con la banda desde el comienzo de las vacaciones de verano,
y haba posibilidades sobre su silencio inquietante que todos reconocidos. l nunca se
pierde una palabra, incluso a decirle a su nombre hasta que se requera de l por las reglas.
Cuando dijo 'Trevor' fue una afirmacin de un hecho, no como hubiera sido con los otros
una declaracin de la vergenza o el desafo. Tampoco se ha redo nadie, excepto Mike,
quien al verse sin el apoyo y el cumplimiento de la oscura mirada del recin llegado abri
la boca y estaba tranquilo de nuevo. Haba muchas razones por qu T., como lo refirieron
despus a, debera haber sido objeto de burla - no era su nombre (y que sustituy a la inicial
porque de lo contrario no tena ninguna excusa para no rerse de l), el hecho de que su
padre, un arquitecto y ex empleado de la actualidad, haba "bajado en el mundo" y que su
madre se consideraba mejor que sus vecinos. Qu sino una cualidad extraa de peligro, de
lo imprevisible, lo establecido en la banda sin ninguna ceremonia innoble de iniciacin?
La banda se reuni por la maana en un improvisado aparcamiento, el lugar de la ltima
bomba de la guerra relmpago en primer lugar. El lder, que era conocido como Blackie,
afirm haber odo caer, y no haba nadie lo suficientemente preciso en sus fechas para
sealar que l habra sido un ao de edad y profundamente dormido en la plataforma de
abajo de la estacin de metro Wormsley comn. A un lado de la inclin aparcamiento la
primera casa ocupada, No. 3, de la destrozada Terraza Northwood - literalmente se apoy,
ya que haba sufrido la explosin de la bomba y las paredes laterales fueron apoyados en
puntales de madera. Una bomba ms pequea y bombas incendiarias haban cado ms all,
por lo que la casa sobresala como un diente mellado y sigui las reliquias de pared
adicionales de su vecino, un dado, los restos de una chimenea. T., cuyas palabras se
limitaron casi a votar 'S' o 'No' para el plan de operaciones propuesto cada da a Blackie,
una vez sorprendi a toda la banda diciendo pensativamente, 'Wren construy esa casa, el
padre dice.
Quin es Wren?
'El hombre que construy San Pablo.

'A quin le importa? " Blackie dijo. "No es ms que Old Misery".
Misery Antiguo - cuyo nombre real era Thomas - haba sido un arquitecto y decorador.
Viva solo en la casa lisiado, haciendo por s mismo: una vez a la semana se poda ver venir
al otro lado de la comn con pan y verduras, y una vez que los chicos jugaban en el
aparcamiento sac la cabeza por encima del muro roto de su jardn y los mir.
"Has estado en la lav", dijo uno de los chicos, ya que era bien sabido que desde que las
bombas cayeron algo haba ido mal con las tuberas de la casa y la Miseria Vieja fue
demasiado quiero decir a gastar dinero en la propiedad. Poda hacer lo mismo decorar a
precio de coste, pero nunca haba aprendido plomera. La lav era un cobertizo de madera en
la parte inferior del jardn estrecho con un agujero en forma de estrella en la puerta: haba
escapado a la explosin que haba roto la casa de al lado y se chup los marcos de las
ventanas en el nmero 3.
La prxima vez que el grupo se dio cuenta del Sr. Thomas fue ms sorprendente. Blackie,
Mike y un nio de color amarillo tenue, que por alguna razn fue llamado por su apellido
Summers, se reuni con l en la parte posterior comn procedentes del mercado. Sr.
Thomas se lo impidi. l dijo con tristeza: "Usted pertenece al lote que juegan en el
aparcamiento?
Mike estaba a punto de responder cuando Blackie se lo impidi. Como lder tena
responsabilidades. "Supongamos que estamos? dijo ambiguamente.
"Tengo algunos chocolates", dijo Thomas. -No te gustan a m mismo. Aqu tiene. No lo
suficiente para dar la vuelta, no me imagino. Nunca hay-aadi con conviccin sombro. Le
entreg tres paquetes de Smarties.
La banda estaba perplejo y perturbado por esta accin y trat de explicarlo. "Alguien los
dej Bet y tom 'em up-sugiri alguien.
'Pellizcado' em y luego se puso en un funk sangrado ", otro pensamiento en voz alta.
"Es un soborno", dijo Summers. "l quiere que dejemos de pelotas de rebote en la pared.
"Lo vamos a demostrar que no aceptan sobornos", dijo Blackie, y sacrificaron toda la
maana en el juego de rebote que slo Mike era lo suficientemente joven como para
disfrutar. No haba ni rastro del seor Thomas.
Al da siguiente, T. sorprendido a todos. Lleg tarde a la cita, y la votacin para explotar
ese da se llev a cabo sin l. Por sugerencia de Blackie la pandilla era para dispersar a
pares, tomar los autobuses al azar y ver cuntos viajes gratis podran ser arrancados de los
conductores imprudentes (la operacin se llevara a cabo en parejas para evitar trampas).
Fueron sorteo por sus compaeros cuando T. llegado.

"Dnde has estado, T.? Blackie pregunt. 'No puedes votar ahora. Ya conoces las reglas. "
-He estado all-dijo T.. Mir al suelo, como si tuviera pensamientos para esconderse.
'Dnde?'
'En Misery viejo. " Mike boca se abri y se cerr a toda prisa de nuevo con un clic. Haba
recordado la rana.
'En Misery viejo? " Blackie dijo. No haba nada en las reglas contra l, pero tena la
sensacin de que T. estaba pisando terreno peligroso. l pregunt esperanzado: "Saba
usted entrar?" 'No. Toqu el timbre.
Y qu le dijiste? "
"Yo le dije que quera ver a su casa.
"Qu ha hecho?
"l me lo mostr:"
'Apriete algo?
'No.'
Qu lo hizo entonces? '
La banda se haba reunido alrededor: era como si un tribunal improvisado estaban a punto
de formar y tratar de algn caso de desviacin. T. dijo: "Es una hermosa casa", y sin dejar
de mirar el suelo, mirando a los ojos de nadie, se lami los labios primero hacia un lado y
luego el otro.
"Qu quieres decir, una casa hermosa?" Blackie pregunt con desdn.
-Tiene una escalera de doscientos aos como un sacacorchos. Nada se sostiene. "
"Qu quieres decir, nada se sostiene. Flota?
"Tiene que ver con las fuerzas opuestas, Misery Old dicho.
"Qu ms?
-No hay paneles.
"Al igual que en el Blue Boar?
"Doscientos aos de edad."

"Es Misery Antiguo doscientos aos?


Mike se ri de repente y entonces estaba tranquilo de nuevo. La reunin estaba de un
humor serio. Por primera vez desde que haba T. entr en el aparcamiento en el primer da
de las vacaciones de su puesto estaba en peligro. Slo necesitaba un solo uso de su nombre
real y la banda estara en sus talones.
"Qu hizo usted lo hace para?" Blackie pregunt. l estaba, no tena celos, estaba ansioso
de conservar T. en la banda si pudiera. Fue 'bello' la palabra que le preocupaba - que
perteneca a una de clase mundial que an se poda ver parodiado en el Empire Wormsley
comn por un hombre que llevaba un sombrero de copa y un monculo, con un acento
Haw-Haw. Sinti la tentacin de decir: "Mi querido Trevor, viejo amigo," y dar rienda
suelta a sus sabuesos infernales. "Si hubieras roto en, 'dijo con tristeza - que en realidad
habra sido una hazaa digna de la banda.
"Este fue mejor-dijo T.. "Me enter de cosas. Sigui mirando a sus pies, que no cumplan
los ojos de nadie, como si estuviera absorto en un sueo que no estaba dispuesto - o
vergenza de compartir.
"Qu cosas?
'Misery Viejo va a estar fuera toda la maana y festivos.
Blackie dijo con alivio: "Quieres decir que podra entrar?"
'Y las cosas pizca? pregunt alguien.
Blackie dijo: "Nadie va a pellizcar cosas. De los frenos en eso es suficiente, no? No
queremos ninguna materia judicial.
"Yo no quiero pellizcar nada-dijo T.. -Tengo una idea mejor.
De qu se trata?
T. levant los ojos, tan grises y perturbado como el montono da de agosto. "Vamos a tirar
hacia abajo", dijo. "Vamos a destruir."
Blackie dio un grito nico de la risa, y luego, como Mike, qued en silencio, intimidado por
la mirada implacable grave. "Qu la polica a hacer todo el tiempo? ' dijo.
"Ellos nunca lo sabra. Nos gustara hacerlo desde dentro. He encontrado una manera de
entrar " l dijo con una especie de intensidad, "Nos gustara ser como los gusanos, no lo
ves, en una manzana. Cuando salimos de nuevo no haba nada all, no hay escaleras, no hay
paneles, nada sino slo las paredes, y luego nos hacen caer las paredes -. Alguna manera "
"Nos gustara ir a jug-dijo Blackie.

"Quin va a probar? Y de todos modos, no tendramos nada apretado. Aadi, sin el


menor atisbo de alegra: "No habra nada que pellizcar despus de que habamos terminado.
-Nunca he odo hablar de ir a la crcel por romper cosas ", dijo Summers.
"No habra tiempo-dijo Blackie. -He visto housebreakers en el trabajo.
"Hay doce de nosotros-dijo T.. "Nos gustara organizar!
"Ninguno de nosotros sabe cmo ..."
-Lo s-dijo T.. Mir a Blackie. "Tienes un plan mejor?
"Hoy en da," dijo Mike sin tacto, 'estamos pellizcando viajes gratis. . . '
'Paseos libres ", dijo T.. 'Kid cosas. Puede retirarse, Blackie, si lo prefieres. . .
"La banda tiene que votar".
"Ponlo hasta entonces.
Blackie dijo con inquietud: "Ha propuesto que maana y el lunes que destruir la casa del
viejo Miseria".
-Aqu, aqu-dijo un chico gordo llamado Joe. "Quin est a favor?
T. dijo: "Ha realizado.
"Cmo empezamos? Summers pregunt.
"l te dir, 'dijo Blackie. Era el final de su liderazgo. Se fue a la parte trasera del cocheparque y comenz a patear una piedra, el goteo de esta manera y eso. Slo haba un viejo
Morris en el parque, para algunos coches se quedaron all, excepto camiones: sin un
asistente que no haba seguridad. Dio una patada voladora en el coche y se rasp un poco
de pintura fuera del guardabarros trasero. Ms all, sin prestar ms atencin a l que a un
extrao, la banda se haba reunido alrededor T.; Blackie era vagamente consciente de la
inconstancia de favor. Pens en volver a casa, de no volver, de dejar a todos descubrir la
falsedad de liderazgo TA, pero despus de todo lo que suponga T. propuesto era nada
posible que todo lo haban hecho antes. La fama de la Wormsley Comn aparcamiento
banda seguramente alcanzara alrededor de Londres. Habra titulares en los peridicos.
Incluso las bandas adultas que corran las apuestas en la lucha all-in y el Barrow-boys oira
con respecto de la forma en la casa del viejo Miseria haba sido destruida. Impulsados por
la ambicin pura, simple y altruista de la fama de la banda, Blackie regres a donde estaba
T. a la sombra del muro Misery Vieja.

T. daba sus rdenes con decisin: era como si este plan haba estado con l durante toda su
vida, ponder a travs de las estaciones del ao, ahora en su dcimo quinto ao cristalizado
con el dolor de la pubertad. -T-le dijo a Mike: Traed algunos clavos grandes, ms
grandes que usted puede encontrar, y un martillo. Cualquiera que pueda, es mejor llevar un
martillo y un destornillador. Vamos a necesitar un montn de ellos. Cinceles tambin. No
podemos tener cinceles de ms. Puede alguien traer una sierra?
"Yo puedo", dijo Mike.
"No vi a un nio, declar T.. 'Una sierra real ".
Blackie dio cuenta de que haba levantado la mano como cualquier miembro ordinario de la
pandilla.
-De acuerdo, usted trae uno, Blackie. Pero ahora hay una dificultad. Queremos una sierra
para metales.
'Qu es una sierra? , pregunt alguien.
"Usted puede conseguir 'em en Woolworth, dijo Summers.
El chico gordo llamado Joe dijo con tristeza: "Saba que iba a terminar en una coleccin."
"Voy a buscar un yo-dijo T.. "Yo no quiero su dinero. Pero no puedo comprar una maza.
Blackie dijo: "Ellos estn trabajando en el hoyo 15. Yo s dnde van a dejar sus cosas para
fiesta nacional. "
-Entonces, eso es todo ", dijo T.. "Nos reunimos aqu, en nueve en punto.
-Tengo que ir a la iglesia ", dijo Mike.
-Vamos por encima del muro y silbato. Te dejaron entrar "
2
El domingo por la maana todos fueron puntuales excepto Blackie, incluso Mike. Mike
tuvo un golpe de suerte. Su madre se sinti mal, su padre estaba cansado despus de la
noche del sbado, y se le dijo que fuera a la iglesia a solas con muchas advertencias de lo
que pasara si l se apart. Blackie tuvo dificultades en el trfico de la sierra, y luego en la
bsqueda de la maza en la parte trasera del nmero 15. Se acerc a la casa de un carril en la
parte trasera del jardn, por temor a golpe del polica a lo largo de la carretera principal. Los
rboles de hoja perenne cansados mantuvo fuera un sol tormentoso: otro puente hmeda se
est preparando sobre el Atlntico, a partir de remolinos de polvo bajo los rboles. Blackie
trep el muro del jardn de Misery.

No haba ni rastro de nadie en cualquier lugar. La lav ergua como una tumba en un
cementerio abandonado. Las cortinas estaban echadas. La casa dorma. Blackie
pesadamente cerca con la sierra y el martillo. Tal vez despus de todo nadie haba
aparecido: el plan haba sido una invencin salvaje: se haba despertado ms sabio. Pero
cuando lleg cerca de la puerta trasera que poda escuchar un sonido de confusin apenas
ms fuerte que un enjambre en la colmena: un clic-clac, un bang bang, un raspado, un
crujido, un crujido doloroso sbita. Pens: es verdad, y silb.
Abrieron la puerta de atrs y l entr y de inmediato tuvo la impresin de la organizacin,
muy diferente de las antiguas happy-go-lucky maneras bajo su liderazgo. Durante un
tiempo deambul subir y bajar escaleras en busca de T. Nadie se dirigi a l: tena un
sentido de gran urgencia, y ya podramos empezar a ver el plan. El interior de la casa estaba
siendo demolida con cuidado sin tocar las paredes. Summers con martillo y cincel fue
arrancando los rodapis en la planta baja del comedor: se haba roto ya los paneles de la
puerta. En la misma sala Joe estaba abarrotada hasta los bloques de parqu, exponiendo el
piso de madera blanda ms el stano. Las bobinas de alambre sali del zcalo daado y se
sent Mike, felizmente en el piso de recorte de los cables.
En las escaleras curvas dos de la pandilla estaban trabajando duro con la sierra un nio
inadecuada sobre la barandilla - cuando vieron gran Blackie vio hicieron seas para que sin
decir palabra. La prxima vez que los vi una cuarta parte de la balaustrada haba dejado
caer en el pasillo. l encontr T. por fin en el cuarto de bao - se sent malhumorado en lo
ms mnimo cuidada habitacin de la casa, escuchando los sonidos que vienen desde abajo.
"Realmente has hecho-dijo Blackie con asombro. "Qu va a pasar?"
"Hemos hecho ms que empezar", dijo T.. Mir el martillo y dio sus instrucciones.
"Qudate aqu y romper el bao y el lavabo. No te preocupes por las tuberas. Vienen
despus.
Mike apareci en la puerta. "He terminado los cables, T.," dijo.
-Bien. Slo tienes que ir vagando alrededor ahora. La cocina est en el stano. Destruye
toda la loza y botellas de vidrio y se puede echar mano de. No encienda el grifo - no
queremos una inundacin - todava. Entonces entra en todas las habitaciones y apagar las
gavetas. Si se bloquean conseguir uno de los otros a romper abrirlos. Rompa cualquier
papel que encuentre y romper todos los adornos. Mejor tomar un cuchillo de cocina con
usted de la cocina. La habitacin de enfrente de aqu. Abra las almohadas y romper las
hojas. Eso es suficiente por el momento. Y t, Blackie, cuando haya terminado aqu agrietar
el yeso en el pasaje con su maza.
"Qu vas a hacer? Blackie pregunt.
"Estoy buscando algo especial", dijo T..

Era casi la hora de comer antes de Blackie haba terminado y fue en busca de T. Chaos
haba avanzado. La cocina era un desastre de vidrios rotos y China. El comedor fue
despojado de parquet, el zcalo estaba arriba, la puerta haba sido tomado de sus goznes, y
los destructores se haba mudado a un piso. Rayas de luz entraba por las persianas cerradas
en las que trabajaban con la gravedad de los creadores - y la destruccin despus de todo es
una forma de creacin. Una especie de imaginacin haba visto esta casa, ya que se haba
convertido ahora.
Mike dijo: "Tengo que ir a casa a cenar.
"Quin ms? T. pregunt, pero todos los dems en una excusa u otra haban trado
provisiones con ellos.
Se puso en cuclillas en las ruinas de la habitacin y cambi bocadillos no deseados. Media
hora para el almuerzo y estaban en el trabajo de nuevo. Cuando Mike regres estaban en la
planta superior, y por seis el dao superficial se complet. Las puertas estaban fuera poco,
todos los zcalos levantados, los muebles saqueados y destrozados y se estrell - nadie
podra haber dormido en la casa excepto en un lecho de escayola rota. T. dio sus rdenes ocho de la maana siguiente, y para escapar a la atencin subieron por separado a travs de
la pared del jardn, en el aparcamiento. Slo Blackie y T. quedaron: la luz haba
desaparecido casi, y cuando toc un interruptor, nada funcion - Mike haba hecho su
trabajo bien.
"Encontraste algo especial? Blackie pregunt.
T. asinti. -Ven aqu-dijo-, y mira. " Fuera de los bolsillos sac montones de billetes de una
libra. 'Misery ahorros del viejo-dijo-. 'Mike arranc el colchn, pero los echaba de menos.
"Qu vas a hacer? Comparte ellos?
"No somos ladrones", dijo T.. "Nadie va a robar cualquier cosa de esta casa. Guard esto
para ti y para m - una celebracin ". Se arrodill en el suelo y los cont fuera - haba
setenta en total. "Los vamos a quemar", l dijo, 'uno a uno', y tomando por turnos se celebr
una nota hacia arriba y encendi la esquina superior, por lo que la llama quema lentamente
hacia sus dedos. La ceniza gris flotaba por encima de ellos y cayeron sobre sus cabezas
como la edad. "Me gustara ver la cara de la miseria del viejo cuando estamos a travs, dijo
T. a.
-Usted lo odio mucho? Blackie pregunt.
-Por supuesto que no lo odio ", dijo T.. "No habra divertido si lo odiaba. La nota ltima
quema ilumin su rostro melanclico. "Todo este odio y el amor-dijo-, es suave, es
tonteras. Hay cosas nicas, Blackie ', y mir alrededor de la habitacin atestada de las

sombras de las cosas desconocidas medio, cosas rotas, cosas antiguas. "Te echo una carrera
a casa, Blackie, dijo.
3
La maana siguiente la destruccin considerable empezar. Dos de ellos fueron
desaparecidos - Mike y otro nio cuyos padres estaban fuera de Southend y Brighton a
pesar de las lentas gotas calientes que haban empezado a caer y el retumbar de los truenos
en el estuario como los primeros caones de la guerra relmpago de edad. -Tenemos que
darnos prisa-dijo T..
Summers fue conflictiva. "No hemos hecho lo suficiente? -le pregunt, - "Me han dado una
sacudida para las mquinas tragaperras. Esto es como un trabajo. "
"Apenas hemos comenzado", dijo T.. "Por qu, no todos los suelos de la izquierda, y las
escaleras. No hemos sacado una sola ventana. Usted vot como los dems. Vamos a
destruir esta casa. No quedar nada cuando hayamos terminado.
Comenzaron de nuevo en el primer piso recogiendo las tablas del piso superior, al lado de
la pared exterior, dejando las vigas al descubierto. Luego se cort a travs de las vigas y se
retir a la sala, ya que lo que quedaba de la planta de tacn y se hundi. Haban aprendido
con la prctica, y el segundo piso se derrumb con mayor facilidad. Por la noche, una
extraa euforia se apoder de ellos cuando mir hacia el gran hueco de la casa. Corrieron
riesgos y cometi errores: cuando pensaron en las ventanas ya era demasiado tarde para
llegar a ellos. "Cor", dijo Joe, y dej caer un centavo abajo en el seco lleno de escombros
tambin. Se quebr y lapso entre los cristales rotos.
"Por qu empezamos esto? Summers pregunt con asombro; T. ya estaba en el suelo,
excavando en los escombros, limpiando un espacio a lo largo de la pared exterior. 'Activar
los grifos, dijo. -Es demasiado oscuro para que cualquiera pueda ver ahora, y por la maana
no importa. El agua de los alcanz en la escalera y se cay por las habitaciones sin piso.
Fue entonces cuando oyeron silbar Mike en la parte posterior. "Algo est mal-dijo Blackie.
Podan or su respiracin urgente, ya que abri la puerta.
Los bogies '?' Summers pregunt.
'Misery Antiguo ", dijo Mike. "l est en camino", dijo con orgullo.
-Pero por qu? T. dijo. "l me dijo ... ' Protest con la furia del nio que nunca haba sido:
No es justo.
"l estaba abajo en Southend, 'Mike-, y l estaba en el tren volviendo. Dijo que era
demasiado fro y hmedo. Hizo una pausa y mir al agua. "Vaya, has tenido una tormenta
aqu. Est el techo con goteras?

"Hasta cundo ser?"


"Cinco minutos. Di Ma la hoja y ech a correr. "
-Ser mejor claro ", dijo Summers. "Hemos hecho lo suficiente, de todos modos."
-Oh, no, no lo tenemos. Cualquiera podra hacer esto "-" esto "era la casa destrozada
ahuecado con la izquierda nada ms que las paredes. Sin embargo, las paredes podran ser
preservado. Fachadas eran valiosas. Podran construir dentro de nuevo ms bella que antes.
De nuevo, esto podra ser una casa. l dijo con enojo: "Tenemos que terminar. No se
mueva. Djame pensar.
-No hay tiempo-dijo un chico.
"Tiene que haber una manera, dijo T.. "No podramos haber llegado hasta aqu ... '
"Hemos hecho mucho, 'dijo Blackie.
'No. No, no lo hemos hecho. Alguien ver el "frente
"No podemos hacer nada ms."
"l puede entrar en la parte trasera.
"Mira la parte de atrs tambin. T. empez a suplicar. 'Slo dame un minuto y yo lo
arreglar. Juro que lo arregles. Sin embargo, su autoridad se haba ido con su ambigedad.
No era ms que uno de la pandilla. -Por favor-dijo.
-Por favor-le imit Summers, y de repente dio en el blanco con el nombre fatal. "Corre a
casa, Trevor.
T. estaba de espaldas a los escombros como un boxeador groggy golpe contra las cuerdas.
No tena palabras como sus sueos se estremeci y cay. Entonces Blackie actuado antes la
banda tena tiempo para rer, empujando hacia atrs Summers. 'Voy a mirar al frente, T.,
"dijo l, y con cautela, abri las persianas de la sala. El comn mojado gris se extenda por
delante, y las lmparas brillaba en los charcos. 'Alguien se acerca, T. No, no es l. Cul es
tu plan, T.?
-Dile a Mike que salir a la lav y ocultar muy cerca de ella. Cuando oye silbar me lo tiene
que contar con diez y comenzar a gritar.
'Shout qu?
"Oh," Ayuda ", cualquier cosa."
'Se oye; Mike-dijo Blackie. l era el lder de nuevo. Ech un vistazo rpido entre las
persianas. "l viene, T. '

Rpido, Mike. La lav. Qudate aqu, Blackie, todos ustedes, hasta que yo grite ".
'A dnde vas, T.?
-No se preocupe. Yo me encargar de esto. Dije que lo hara, no?
Misery Antiguo lleg cojeando de lo comn. Tena barro en los zapatos y se detuvo para
rascar en el borde de la acera. l no quera suelo de su casa, que estaba irregular y oscura
entre las bombas sitios, guarda tan estrecha, como l crea, de la destruccin. Incluso el
ventilador de la luz haba quedado intacto por la explosin de la bomba. En algn lugar
alguien silb. Misery Antiguo mirada penetrante todo el ao. No se fiaba de silbidos. Un
nio que gritaba: pareca provenir de su propio jardn. A continuacin, un nio corri hacia
la calle desde el aparcamiento. 'Mr. Thomas-llam, 'Mr. Thomas.
De qu se trata?
"Lo siento mucho, Sr. Thomas. Uno de nosotros fue tomado corto, y nos pareci que no le
importara, y ahora no puede salir. "
"Qu quieres decir, muchacho?
-Ha se atasc en su lav.
"Se haba nada que hacer ... No te he visto antes?
"Me mostraste tu casa.
"As que lo hice. As que lo hice. Eso no te da derecho a ... '
"Haz prisa, el Sr. Thomas. l va a ahogar.
-Tonteras. l no puede sofocar. Espere hasta que ponga mi bolsa in '
"Voy a llevar tu maleta.
-Oh, no, no. Yo llevo el mo. "
-Por aqu, seor Thomas.
"No puedo entrar en el jardn de esa manera. Tengo que pasar por la casa.
-Pero usted puede conseguir en el jardn de este modo, el Sr. Thomas. A menudo lo hacen.
"
"A menudo se hace? Sigui al nio con una fascinacin escandalizada. Cundo? Con qu
derecho ...?
"Ves? ... La pared es baja.

"Yo no voy a subir por las paredes en mi propio jardn. Es absurdo ".
"As es como lo hacemos. Un pie aqu, un pie all, y otra vez. " El rostro del muchacho
mir hacia abajo, un brazo sali disparado, y el Sr. Thomas encontr su bolsa tomado y
depositado en el otro lado de la pared.
"Devulveme mi bolsa", dijo Thomas. Desde el bao de un nio grit y grit. "Voy a
llamar a la polica.
-Tu bolsa est bien, Sr. Thomas. Mira. Un pie all. A su derecha. Ahora justo por encima. A
tu izquierda. Sr. Thomas subi sobre la pared de su propio jardn. 'Aqu est tu bolso, Sr.
Thomas.
-Tendr que el muro construido, "dijo el Sr. Thomas:" Yo no voy a tener chicos que vienen
por aqu, con mi loo. Tropez en el camino, pero el muchacho cogi por el codo y lo
apoyaron. -Gracias, gracias, muchacho-murmur automticamente. Alguien grit de nuevo
en la oscuridad. -Ya voy, ya voy-grit el seor Thomas. Le dijo al chico a su lado: "Yo no
soy razonable. Ha sido un muchacho solo. Siempre y cuando las cosas se hacen
regularmente no me importa que jugar todo el lugar por las maanas de sbado. A veces me
gusta la compaa. Slo que tiene que ser regular. Uno de vosotros le pide permiso y yo
digo 'S'. A veces voy a decir 'No'. No da la gana. Y entrar por la puerta principal y salir
por la parte posterior. No hay muros de los jardines. "
'No sacarlo, el Sr. Thomas.
"No va a llegar a ningn dao en mi retrete-dijo el seor Thomas, tambalendose
lentamente por el jardn. 'Oh, mi reuma ", dijo. 'Always get' em en fiesta nacional. Tengo
que tener cuidado. Hay piedras sueltas aqu. Dame tu mano. Sabes lo que dijo ayer mi
horscopo? "Abstenerse de cualquier negociacin en la primera mitad de la semana. Peligro
de accidente grave." Eso podra estar en este camino ", dijo Thomas. "Ellos hablan en
parbolas y dobles sentidos. Se detuvo en la puerta del bao. "Qu pasa ah? l llam. No
hubo respuesta.
"Tal vez se ha desmayado-dijo el muchacho.
"No en mi bao. Aqu, sal, 'dijo el Sr. Thomas, y dando un tirn a la puerta grande que casi
se cay de espaldas cuando se abri fcilmente abierto. A primera mano lo apoyaron y
luego empuj con fuerza. Su cabeza golpe la pared opuesta y se sent pesadamente. Su
bolsa de golpear sus pies. Una mano azotado la llave fuera de la cerradura y cerr la puerta.
"Djame salir-grit l, y oy la llave en la cerradura. "Un accidente grave", pens, y sinti
dithery y confusa y viejos.
Una voz le habl en voz baja a travs del agujero en forma de estrella en la puerta. -No se
preocupe, Sr. Toms-dijo ella-, no te har dao, si no te quedas tranquilo.

Sr. Thomas puso su cabeza entre sus manos y reflexion. Se haba dado cuenta de que slo
haba un camin en el aparcamiento, y estaba seguro de que el conductor no vendra por l
antes de la maana. Nadie poda or desde la calle de enfrente y el carril en la parte
posterior fue utilizado raramente. Cualquier persona que pas all se apresuran a casa y no
se detena por lo que sin duda tendra que ser gritos de borrachos. Y si lo haca call 'Help',
quien, en una noche solitaria festivo, tendra el coraje de investigar? Sr. Thomas se sent en
el retrete y reflexion con la sabidura de la edad.
Despus de un rato le pareci que haba sonidos en el silencio - que eran dbiles y vino de
la direccin de su casa. Se puso de pie y mir a travs del agujero de ventilacin - entre las
grietas de una de las persianas, vio una luz, no a la luz de una lmpara, pero la luz vacilante
de una vela que puede dar. Entonces le pareci or el sonido de martilleo y el raspado y
astillado. Pens ladrones - tal vez haban empleado al nio como un explorador, pero por
qu los ladrones dedicarse a lo que sonaba cada vez ms como una forma sigilosa de
carpintera? Sr. Thomas dej escapar un grito experimental, pero nadie respondi. El ruido
no poda ni siquiera han llegado a sus enemigos.

4
Mike se haba ido a su casa a dormir, pero se qued el resto. La cuestin del liderazgo ya
no se refera a la pandilla. Con clavos, cinceles, destornilladores, todo lo que era aguda y
penetrante, se movieron en torno a las paredes internas preocupantes en el mortero entre los
ladrillos. Empezaron muy alto, y era Blackie quien bate en el campo hmedo y se dio
cuenta de que el trabajo podra reducirse a la mitad si se debilitan las articulaciones
inmediatamente superior. Fue un largo y agotador, el trabajo unamusing, pero al final se
termin. La casa qued destripado equilibrado en unos pocos centmetros de mortero entre
el curso abrazadera y los ladrillos.
Quedaba la tarea ms peligrosa de todas, a la intemperie a la orilla de la bomba in situ.
Summers fue enviado a vigilar el camino para los transentes, y el Sr. Thomas, sentado en
el retrete, oy claramente ahora el sonido de la sierra. Ya no vino de la casa, y que un poco
lo tranquiliz. Se senta menos preocupado. Tal vez los otros ruidos no tena demasiado
significado.
Una voz le habl a travs del agujero. 'Mr. Thomas.
-Djame salir-dijo el seor Thomas severamente.
"Aqu hay una manta-dijo la voz, y una salchicha larga y gris se trabaj a travs del agujero
y cay en franjas sobre la cabeza del Sr. Thomas.
"No es nada personal", dijo la voz. "Queremos que esta noche cmoda.
-Esta noche-repiti el seor Toms incrdulo.

'Catch', dijo la voz. 'Penny bollos - los hemos untado con mantequilla, salchichas y
panecillos. No quiero que muera de hambre, el Sr. Thomas. Sr. Thomas se declar
desesperadamente. "Una broma es una broma, muchacho. Djenme salir y no voy a decir
una cosa. Tengo reuma. Tengo que dormir cmodo.
"No sera cmodo, no en tu casa, no lo hara. Ahora no.
"Qu quieres decir, muchacho? Pero los pasos retrocedieron. No fue slo el silencio de la
noche: no hay sonido de aserrado. Sr. Thomas intent gritar una vez ms, pero era
intimidado y reprendido por el silencio - un largo camino por recorrer un bho ululaba e
hizo de nuevo en su vuelo amortiguado por el mundo sin sonido.
A las siete de la maana siguiente, el conductor fue a buscar a su camin. Se subi a la silla
y trat de arrancar el motor. Era vagamente consciente de una voz gritando, pero no era de
su incumbencia. Por fin el motor respondi y retrocedi el camin hasta tocar la costa
grande de madera que sostena la casa del Sr. Thomas. As podra conducir a la derecha
hacia fuera y abajo de la calle, sin marcha atrs. El camin avanz, se comprob
momentneamente como si algo estuviera tirando de l por detrs, y luego continu con el
sonido de un choque mucho ruido. El conductor se sorprendi al ver ladrillos botando
delante de l, mientras que las piedras golpe el techo de la cabina. Se puso los frenos.
Cuando sali todo el paisaje haba cambiado de repente. No haba ninguna casa al lado del
aparcamiento, slo una montaa de escombros. Se dio la vuelta y examin la parte trasera
de su camin por los daos y encontr una cuerda atada que se retorca an en la parte final
otra ronda de un puntal de madera.
El conductor volvi a ser consciente de gritar a alguien. Vena de la construccin de
madera, que era lo ms parecido a una casa en esa desolacin de ladrillo roto. El conductor
subi a la pared rota y abri la puerta. Sr. Thomas sali del bao. Llevaba una manta gris a
la que copos de pasta adherida. Dio un grito sollozante. "Mi casa", dijo. Dnde est mi
casa?
"Examname, dijo el conductor. Su mirada se ilumin sobre los restos de un bao y lo que
haba sido un aparador y se ech a rer. No haba nada a la izquierda en cualquier parte.
"Cmo te atreves a rer", dijo Thomas. "Era mi casa. Mi casa!
-Lo siento-dijo el conductor, haciendo esfuerzos heroicos, pero cuando se acord la
comprobacin repentina de su camin, el desplome de los ladrillos que caen, que se
convulsion de nuevo. En un momento la casa haba permanecido all con tanta dignidad
entre las bombas sitios como un hombre con un sombrero de copa, y luego, zas, accidente,
no haba nada izquierda - no nada. Me dijo: 'Lo siento. No puedo evitarlo, seor Thomas.
No es nada personal, pero tienes que admitir que es gracioso.

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