Está en la página 1de 149

EL REALISMO TEOLGICO

AGUSTINIANO EN SU
TEORA DEL CONOCIMIENTO

MaraGuadalupeLlanes.

FONDOEDITORIALDEHUMANIDADESYEDUCACIN
ColeccinAcadmica.SERIETRABAJOSDE
LICENCIATURA

Las obras publicadas en la Coleccin Acadmica, series Trabajos de Ascenso y Licenciatura, solo han
sido modificadasen su diagramacinno asensucontenido, respetndosesuintegridadeltextoqueha
sidoreconocidoporeljuradocalificadorconlamencinpublicacin.

ElEditor

FondoEditorialdeHumanidadesyEducacin2000.
DepartamentodePublicaciones.UniversidadCentraldeVenezuela.
CiudadUniversitaria.CaracasVenezuela.
Telfonos:6052938.Fax:6052937
TrabajodeLicenciatura,presentadopor
MaraGuadalupeLlanes,comorequisitopara
optaraltituloLicenciadaenFilosofa.

1edicin2000
Diseodecoleccinyportada:AdrinPrado
Edicinalcuidadode:GrupoImagenypuntos.a.
AutoedicinElectrnica:EneidaOrsini/MaritzaMarturet
100ejemplaresimpresosenVenezuela.PrintedinVenezuela

UniversidadCentraldeVenezuela
AntonioParis
RECTOR

EleazarNarvaez
VICERRECTORACADMICO

ElizabethMarval
VICERRECTORADMINISTRATIVO

CeciliaGarcia
SECRETARIAGENERAL

FacultaddeHumanidadesyEducacin
BenjamnSnchez
DECANO

VincenzoPieroLoMnaco
COORDINADORACADMICO

EduardoSantoro
COORDINADORADMINISTRATIVO

AuraMarinaBoadas
COORDINADORADEEXTENSION

OmarAstorga
COORDINADORDEPOSTGRADO

AdrianaBolvar
COORDINADORADEINVESTIGACIN

AGRADECIMIENTOS

Amitutoryamigo,CarlosPavn,porsu
paciencia,
susabiduraysucapacidadparaguiara
una
personalidadcomplicadacomolama.
AOswaldo,miesposoycompaero,porsuapoyo
incondicionalysuamorapesardemis
nervios.
Amimadre,porquepusosucorazn
alladodelmoenestetrabajo.
ADiego,mihermano,porcreerenm.
AElsa,porobligarmeaperseverarenmimeta.
Yamihijo,quecruzlamarocano
perosigueaquconmigo.

ndice

Pg.

Intr oduccin...........................................................................................................

1 Planteamientogeneraldelproblema............................................................

2 Lafilosofacristiana:relacinentreraznyfe........................................... 10
3 Elrealismocomomtododelafilosofacristiana...................................... 16
4 EstructuradelaInvestigacin..................................................................... 20
CaptuloPr imer o:Elconocimientodelmundo:Lasensacin............................

24

1.1Laverdaddelasensacin:Posibilidaddelconocimientosensible...........

24

1.2Elprocesodesentir:DesdelosSentidosexternoshastaelSentido
internoysusproductos:lasimgenes......................................................

34

1.3Laimaginacin..........................................................................................

64

1.4Lamemoria...............................................................................................

66

CaptuloSegundo:Elconocimientoracional.....................................................

76

2.1Lainteligibilidaddelobjetosensible.......................................................

77

2.1.1.Elconceptodesubstanciaenel DeGenesiadLitteram
yenel DeTrinitate.........................................................................

82

2.1.2.Laformaysusnmeros.................................................................

103

2.2Lasdosfuncionesdelarazn..................................................................

109

a) Razninferior....................................................................................

109

b) Raznsuperior..................................................................................

114

CaptuloTer cero:Lailuminacindelarazn..................................................

124

3.1Lainterpretacinontologista..................................................................

130

3.2LainterpretacinsegnlasIdeasinnatas...............................................

133

3.3LainterpretacinqueapoyalaAbstraccin...........................................

135

Conclusiones.....................................................................................................

146

Bibliografa.......................................................................................................

160

Intr oduccin .

Estatesis sedesarrolla apartirdeunapreguntaqueformulaGilsonacercadela


funcinquedesempeaelobjetofsicoenlasteorasdelconocimientoformuladaspor
los filsofos cristianos. En efecto, Gilson afirma que todo pensador cristiano es
realista1, al menos por vocacin, y se pregunta por qu. Entonces comienza el
desarrollodeestetemamencionandoaSanAgustn,quien,comoPlatn,consideraal
mundo de lo sensible, que flota entre el ser y el noser, incapaz de proporcionar un
conocimiento cierto que nos muestre la verdad. Para probar su afirmacin cita el
siguientetextodeAgustn:
Todo lo que los sentidos del cuerpo alcanzan, lo que llamamos lo
sensible,niporuninstantedejadecambiar.Elqueloscabelloscrezcanen
lacabeza,queelcuerpoenvejezcaoestlozanoenlajuventud,estenun
perpetuodevenir y jamsse interrumpe.Ahorabien: loquenopermanece
incambiadonopuedeserpercibido.Percibir,enefecto,escomprenderpor
la ciencia, y no se puede comprender lo que no cesa de cambiar. No
debemosesperar,pues,quelossentidoscorporalesnosentreguenlaverdad
ensupureza2
ContinuadiciendoGilsonque,silaverdadesnecesariaeinmutableyenelmundo
delasensibilidadnohaynadaquesepuedaconsiderarnecesariooinmutable,entonces
noesdeesemundodedondepodemosobtenerlaverdad.Porlotanto,loesencialdel
problema era elpapel que podadesempeartodava el objetoen una doctrina de ese
gnero, y como el examen de esta cuestin llev al pensamiento medieval tan cerca
comoesposibledeloquehoyllamamoselidealismo3.
EstecomentarionoscondujoainvestigarsiloqueafirmaGilson,estoes,quetodo
pensadorcristianoesrealista,esaplicableaSanAgustn.

1979.

1
2

Gilson,tienne,ElEspritudelaFilosofaMedieval,Madrid,Rialp,1981,pgs.232y233.
De div. Quaest. 83, qu.9, Obrasde San Agustn, Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos,
Gilson,1981,pg.233.

Para ello comenzamos por determinar cul es la funcin del objeto fsico en la
teora del conocimiento agustiniana y, a partir de lo que hallamos, planteamos si
Agustnesrealistaoidealista,enelsentidoqueespecificamosenelsiguientesubtema.
1PlanteamientoGeneraldelProblema.
El propsito de nuestra investigacin es exponer, siguiendo los escritos de San
Agustn, un problema que surge de su epistemologa y que podramos resumir como
sigue:LametafundamentaldeSanAgustneshallarelconocimientodelaverdad,de
Dios.AsloexpresaAgustn:
RQuquieres,pues,saber?[...]
A QuieroconoceraDiosyalalma.
R Nadams?
A Nadams.4
Pero, conocer es aprehender un objeto por medio del pensamiento, para lo cual
dichoobjetodebepermanecerestableeinmutableantelosojosdelespritu.Losobjetos
que se ofrecen a los sentidos son inestables, cambiantes, por lo tanto, las cosas no
puedenconstituirlaverdadaqueaspiraelconocimientoverdadero.
A pesar del fracaso de los sentidos, Agustn afirma que la verdad puede ser
hallada,quemoraenel interiordelhombre yqueelconocimientoes,sobretodo,una
laborintrospectiva,unaintuicindelalmaquereflexionasobresmisma.Elautntico
conocimientosera,pues,eldescubrimientodeunaleyquerigealmismopensamiento
quelapiensayqueestenelalmaynoenelmundo.
ParaAgustn,buscarlaverdadesprogresaren lainterioridad,esrestitutiodel
esprituasmismo.Estaoperacinlarealizalamenteatravsdelaraznyporgrados,
lo cual excluye la solucin fidesta al problema del conocimiento5, as como la
ontologista6.
Elteocentrismo7 lollevaapermitirquelateologasefiltreenalgunoslugaresde
sufilosofa.Noobstante,sufilosofadependedelmtodoqueleespropio:fundadaen
laraznhumana,realizasuacuerdoconlafesinllegaradiluirsecompletamenteenella.
Agustnconsideraquesilafilosofaconcuerdaconlafeesporqueesverdadera.Paral,
la fe dota al cristiano de un criterio, una regla de juicio8, de un principio de
discernimiento, que le permite hacer que la verdad se vuelva racional para s. La fe
4

SoliloquiosI,2,7.
5

NoconocemosaDios,alaverdad,pormediodelafeexclusivamente.
6

No tenemos un conocimiento directo e inmediato de Dios: descubrimos la verdad acerca de


Dios,desusleyesydesucreacin,ennosotros.
7

Esdecir, lacentralidaddelaideadeDiosenla filosofaagustiniana,noslocomo punto de


llegadadelespritusinotambincomopuntodepartida.
8

Lanormajudicatoriadel filsofo cristiano es colocada en su memoriaporDios,en forma de


contenidoslgicosquesonunaimagendelasideasperfectasdelarazndivina.

permite asegurar, incluso, la racionalidad de la razn. Al respecto, Pavn dice: La


orientacinejercidaporlafenoesladeundspotaquecondicionacoercitivamenteel
desarrollodelpensamientofilosfico,sinomsbien,ladeunhermanoquesugiereuna
temticaposible.Unsincerocristiano nopuedesentirseconstreidoporsufeaelegir
comotemadeinvestigacinfilosfica,porejemplo,lasdemostracionesdelaexistencia
deDiosolainmortalidaddelalma.Tantoesasqueotrosfilsofos,sinsercristianos,
hanelegidolosmismostemas.Amimaneradever,laexpresinquecalificalafecomo
auxiliarindispensable delarazn,esmenesterleerlasegnestamodulacin[...]Eneste
sentido, la fe o la teologa funcionan, respectode la razno la filosofa, como su
causamaterialyeficienteperonoformal.9
Labsquedadelaverdadesunejerciciodelaraznimpulsadaporelcriteriode
lafe.Laverdadcredadebeconvertirseenverdadsabidaylasverdadesracionales,que
derivan del esfuerzo que supone tal transformacin, constituyen la filosofa cristiana.
Peroestetemaloampliaremosenelsegundocaptulodeestaintroduccin.
EnestatesisqueremosmostrarquelafilosofacristianadeAgustnesrealista,en
sentido platnico, tanto en su manera de explicar la obtencin y elaboracin del
conocimientosensible10,comoenlosotrosestadiosdeconocimiento.Pero,adiferencia
dePlatn,sufilosofaesunrealismodecorteteolgico.
Entonces,elprimerproblemaquetienequeresolverAgustnantelospensadores
desutiempo,11 esdemostrarquelaverdadpuedeserconocidayquesehallaenelalma
humana, San Agustn elabora un argumento fundamental: hablando acerca de la
definicindelaverdaddeZenn12 diceAgustnque,obientaldefinicinesverdadera
yentoncessesabequeesverdadera,osereconocecomofalsayentoncessesabequees
falsa,esdecir,esverdadqueladefinicinesfalsayaade:
quienquiera que duda de la existencia de la verdad, tiene en s algo de
verdadero,deloquenopuededudaryesoverdaderoestalenvirtuddela
verdad.Es,enconsecuencia,necesarioquenodudedelaverdadquiende

Pavn,Carlos,Existencia,raznymoralentienneGilson,Caracas,ComisindeEstudiosde
Postgrado,FacultaddeHumanidadesyEducacin,UniversidadCentraldeVenezuela,2000,pg.38.
10

EsenesteestadiodelconocimientodondepodrapensarsequeAgustnesidealista,segn el
conceptoactualdeidealismo,comodiceGilsonyyacitamosalprincipio:elexamendelacuestindela
funcindelobjetofsicoenlateoradelconocimientollevalpensamientomedievaltancercacomoes
posibledeloquehoyllamamosidealismo.Gilson,1981,pgs.232y233.
11

LaNuevaAcademiahabacadoenel escepticismo y contraelescepticismoAgustnescribe


los tres libros Contra los Acadmicos. Haca poco tiempo que se haba convertido al cristianismo, y
mientrasquesuprimeralaborcomocristianofuerefutarloserroresyherejasdelosmaniqueos,as,casi
almismotiempo,suprimercuidadodefilsofoesrefutarelescepticismodelaNuevaAcademia.Pues
Elescepticismoesunbloquequeseoponeacuantosquierenfilosofar,estoes,acuantos,contodassus
propiasfuerzas,deseanconocerlaverdad.Sciacca,Michele,SanAgustn,Barcelona,Ed.Miracle,1957,
pgs.154y155.
12

un conocimiento es verdadero cuando posee caracteres que lo hacen inconfundible con lo


falso.ContraAcad.,III,c.9,nm.18.

cualquiermodohapodidodudar[...]Nuncapuedenestasverdadesdejarde
sertales[...]Lasverdadesexistenantesdeserencontradas.13
Hasta para afirmar que algo es falso debemos tener una nocin clara de quetal
afirmacin es verdadera: es verdad que ese algo es falso por lo tanto, la nocin de
verdadseencuentraapriorienelinteriordelqueafirmaoniegaalgo.
Simepreguntas,diceAgustnaAlipio,dndehallaelsabiolaverdad,te
responderqueensmismo14.
Agustnaadequenopodemosdiscernirqueexisteennuestramentetalnocina
travs de la experiencia sensible, sino desde un acto cognoscitivo anterior a la
experiencia,quepertenecealaesferadelopuramenteinteligible.Esdecir,lasverdades
delacienciamoral,lasdeladialctica y lasdelasmatemticas,quesonnecesarias e
inmutables,seimponen al esprituconunaevidenciaquenoprovienedelossentidos
ellaspertenecenaotroorden,alordendelointeligible.Enfatizaas,quelaverdadmora
enelinteriordelhombreyquelaposibilidaddeencontrarlaradicaenlaintrospeccin.
El conocimiento de s mismo se convierte, para l, en una necesidad absoluta, en el
objeto ltimo y primero del conocimiento. Un alma que se conoce a s misma,
inmediatamente, como es la agustiniana, es la causa suficiente del conocimiento que
tienedes,yeseconocimiento,eselverdaderoconocimiento.AsloexpresaAgustn:
"nada tan conocido del alma como aquello que siempre tiene presente, y
nadatanpresentealalmacomoelalmamisma".15
Elhombreseconocesiempreasmismopuesloconocetodomediantesmismo.
Pero,unacosaesconocerseyotrapensarse,diceAgustn:
"bstenossaberconcertezaqueelhombrepuedepensarenlanaturalezade
su alma y encontrar la verdad, pero en s mismo, no en otra parte.
Encontrar,noloqueignoraba,sinoaquelloen loquel noreflexionaba.

13

Deverareligione,c.39,nm.73.
ContralosAcadmicos,III,caps.1314,nms.2931.
15
DeTrinitate,XIV,5,7.
14

Qusabemos,siignoramosloquehay ennuestramente,cuandotodolo
quesabemosnopodemosconocerlosinoesporlamente?16
En resumen, para demostrar queexisten cosas queno pueden aparecer falsas,
Agustnrecurrealacertezaabsoluta.Renunciaaladefensadelvalordelassensaciones
como criterio de verdad, en contra de los estoicos, estableciendo la supremaca del
espritusobreelcosmos,garantizandoaslaposibilidaddeunconocimientoverdadero
y universal, inatacable por la duda, cuya certidumbre no es puramente subjetiva sino
queesproducidaporunaluzobjetiva.17
Para l, toda intuicin intelectual, todo pensamiento, es, en realidad, un juicio,
aunquesteseatanelementalcomol'yosoy'.Esdecir,cualquierpensamientoimplica
unaafirmacin(querer,saber,negar,dudar,vacilar,etc.)y,porsimplequesea,refierea
todalaestructurametafsicadelaverdad.Elquepiensa,oduda,oquiere,etc.,lohace
porqueseacuerda yponderalosmotivosqueexistenparapensar,dudar,etc.Lamens
realizaesosactosatenindoseanormasabsolutas,queseleimponen.Hastaparadecir
'soy',necesitosaberquees'ser'.Elalmaseconocecomosujetoenunactointrospectivo
esencialquelarevelaantesmismacomoun'yo',peroparadecir'yosoy'precisadeuna
nocin que esta impresa en lo que Agustn llama Memoria Dei, la nocin de 'ser'. El
sujeto requiere tener a priori las 'regulae' , unos principios o nociones supraempricas
que incluyen una norma supremade accin yun criterio de juicio segn los cuales el
hombre juzga. Sin tales nociones no puede el hombre pronunciar un solo juicio, ni
siquieraelcogito.Setratadeun verum objetivoporelquesonverdadlascosasqueson
verdad,unverumquepermitealamenscompararunsujetoconunpredicadoyafirmar
onegar.

Hasta aqu hemos considerado slo los niveles ms elevados de la gnoseologa


agustinianaveamos,ahora,loqueocurreenelmundodelassensaciones.
16

DeTrinitate,XIV,5,8.
17

Este es el pilar fundamental de su realismo. El conocimiento verdadero no es el producto


subjetivodelpensamientodelhombre,sinoquedependedeunaVerdadsuperiorquelotrasciende.Ysin
esaVerdadnopuedepronunciarnisiquierael cogito.LaVerdadquehayaelfilsofoeselDiosqueexiste
yqueseencuentraporlafe.ATiinvoco,DiosVerdad,enquien,dequienyporquiensonverdaderas
todaslascosasquesonverdaderasSolil.,I,1.Lavidafelizesgozodelaverdad,esdecir,esgozarde
Ti,Dios,queereslaVerdadConf.,X,23.

Agustnnorepruebaelestudiodelanaturalezacomotal,pero,aunenestecaso,el
alma tiene un papel activo y predominante. Segn l, cada sentido tiene una forma
propia de registrar los estmulos externos y as los guarda la memoria con orden y
distincin. En el caso de la vista, que considera el ms elevado de los sentidos
corporales, Agustn explica, a la manera platnica, el instante en que la imagen del
objetoimprimeelrganosensorial:
La visin "se proyecta fuera y por losojosse lanza lejos por todaspartes
parapoderexaminarloquevemos"18
y aade que no se ve todo lo que los ojos sienten, entrando aqu en juego la
intencin,manifestacindelavoluntad,paradiscriminar ydecidirsobrequseposar
lavisin.Aunenlaexperienciavisualelementalproponeunapercepcinactivaenvez
de la mera receptividad. El mundo que se presenta ante los ojos se asemeja a la
proyeccinretinianayesreconocidoporelalmacomoalgoquemeesdado19.Estoes,
queexistepors,sinqueyohayahechonadaparaproducirlo.Perolapercepcinesms
queesasimplepresenciadelmundo,pues,atravsdelmundovagalamirada,dirigida
porlaintentio(atencin)centrandoelfocodevisinsobreunlugarenvezdeotro.As,
elmundoqueemergedetalexploracinperceptualnoes,tanslo,algoinmediatamente
dado, depende tambin, de los deseos, de la memoria, de la intentio, de las
preferencias individuales.EstoloexplicaAgustnenDeQuantitateAnimae20
,aldecir
que la visin no consiste slo en una imagen inmediata en el rgano del sentido. Es
decir,tienequeincluirmsqueeso,pues,sinofueraas,slopodramosvernuestros
propios ojos. Y esto por al menos dos razones: en primer lugar, est la distancia o
referencia espacial implicada en el acto de ver en segundo lugar, porquepercibimos
msdeloquelavistasolanospresenta,porejemplo,inferimoselfuego,aunquenuestra
imagenactualseadehumo.
Siendoas,estclaroquelapercepcines,paraAgustn,untipodeconocimiento
yuna ciertaformadejuicio.Enefecto,estoseevidencia enelargumentoagustiniano
18

DeQuantitateAnimaeXXIII,43.
19

El otro pilar del realismo agustiniano es el mundo como algo externo al sujeto y que no
dependedequeesteloconozcaolointerprete.ElmundoesporqueparticipadelserdeDios.
20

DeQuantitateAnimaeXXIII,XXIVyXXV.

sobre el 'sentido interno'. Hay sensibles, nos dice, como el volumen o el movimiento,
que no se pueden representar por medio de un solo sentido, sino que varios sentidos
tienen que actuar en colaboracin para poder percibirlos. El sentido interno tiene la
labor de coordinar los datos sensibles de varios sentidos o sensibles comunes. Este
sentidointernoessuperioralosexternos,peroinferioralarazn.Esuntipodejuicio,
quetodavanoentraenlaesferadeloracionalsinoquepertenecealasensacin.Con
estesentidopercibimos,tambin,queesassensacionesquelleganatravsdediferentes
sentidos, son sensaciones nuestras. En el sentido interno sentimos que sentimos.
Agustndefinelasensacincomosigue:
"sensacinesunapasindelcuerpoconocidaensmismaporelalma, ya
quetodasensacinesesto,ytodoesto,amiparecer,essensacin".21
Comolasensacin,parasertalcosa,tienequeserconocidaensmismaporel
alma,nosentiramossinoposeyramosunsentidointerno.Asquelasensacinnoes
slopasindelcuerpo,estambin, yprincipalmente,actividaddelalma y,sinofuera
as,elhombrenosabraquesiente.Poreso:
"haysensacincuandoelalmanoignoraloqueelcuerpopadece".22
Al alma pertenece el sentir en virtud de su actividad. El alma es la causa de la
sensacin,mientrasqueelcuerpoeselmediopasivo.Elsentidointernoestambinel
lugar en donde las imgenes se muestran a la razn y ella interviene para alcanzar la
cienciadelascosas.
Entonces,lassensacionessonaccionesdelalma,sonproductosdelalma.Elalma
interviene, desde el inicial acto de ver hasta la produccin y almacenamiento de la

similitudo creadaenelproceso.
Anteunaepistemologadeestetiponosplanteamosdosproblemas:primero,cul
es la funcin que puede todava desempear el objeto fsico en una teora del
conocimiento donde el alma parece contener todo lo necesario para obtener

21
22

DeQuantitateAnimae,XXV,48.
DeQuantitateAnimae,XXIII,41.

directamentedesmismael verdaderoconocimiento y, segundo,sidicha gnoseologa


esunrealismoteolgico,msbienqueunoontolgico.
En efecto, el alma agustiniana es receptculo de la verdad a que aspira el
conocimientoyestaverdadesreflejodelaVerdadqueestenDios.Parapoderver tal
verdadensmisma,elalmaesiluminadaconlaluzdelaVerdaddeDios.Lateorade
la iluminacin, adems de explicar la visin interior de la verdad, aadeun elemento
divinoalplanodelconocimientosensible.Paraconocerunobjetofsico,unavezque
suimagenestenelsujeto,larazn,iluminadaporlaverdadimpresaenelalma,tiene
quecompararesaimagenconunmodelotrascendenteymsrealqueelobjeto.
Tambin,hayquetenerencuentaqueenelpropioobjetofsicoseencuentranlas
semillas divinas que controlan su desarrollo, lo que Agustn denomina razones
seminales. Asimismo, se halla en el objeto un componente inteligible que lo hace
aprehensiblepormediodelarazn,queesunindiciodelodivinoalocualimita.Estas
son algunas ideas religiosas que Agustn introduce en su filosofa, dndole as a su
realismo,comoveremos,uncarizteolgico.

2 Lafilosofacr istiana:r elacinentr eraznyfe.


El concepto de filosofa cristiana es, en principio, contradictorio. Como dice
Gilson,setratadeunafilosofa,esdecirdeunadisciplinaracional,peroquealmismo
tiempo sera religiosa, esto es, cuya esencia o ejercicio dependera de condiciones no
racionales.23 Pero, como la historia registra la existencia de filosofas cristianas,
tenemosqueaceptarquetalcontradiccinterminolgicanoesunacondicinineludible
queimpidasuaparicinenunadeterminadapoca.
Gilsondefine lafilosofacristianacomotodafilosofaque,ancuandohaga la
distincin de los dos rdenes, considere la revelacin cristiana como un auxiliar
indispensable de la razn.24 Entendiendo por revelacin cristiana el conjunto de
verdades suprarracionales que Dios revela al hombre para que las acepte y las crea
mediantelafe.LacienciaqueseencargadelaverdadreveladaeslaTeologarevelada,
quenohayqueconfundirconlafilosofacristiana.25 Enefecto,laspremisasenquese
apoyalaTeologareveladaparaelaborarsucontenidosonverdadesreveladas,poreso,
como dice Gilson, si se parte de una creencia para deducir su contenido, nunca se
obtendr ms que creencia26 En cambio, para la filosofa cristiana la fe y la razn
pertenecen a dos gneros distintos, pues mientras que la razn nos provee de un
conocimientonatural,lafenosproporcionaunconocimientosuprarracional,basadoen
la autoridad divina. Ahora bien, en la razn podemos distinguir dos funciones
fundamentales(segn Agustnylosdemsfilsofoscristianos):larazninferior ,quese
ocupadelconocimientocientficoylaraznsuperior ,quetrasciendeelmundosensible
y contempla el inteligible. La razn superior conduce al hombre a la sabidura y
constituyeunvlidointerlocutordelafelacual,aligualqueesarazn,versasobrelo
suprasensible27.Asseestableceunpuentequeconectafeyrazn,sinconfundirlas,en
virtud de sus objetos. La fe establece una relacin intrnseca28 con la razn sin
convertirseenunelementocondicionadordelafilosofa,sinoenunafuenteque,desde

23

Gilson,tienne,ElEspritudelaFilosofaMedieval,Madrid,Rialp,1981,p.19.
Gilson,.,1981,pg.41.
25
Pavn,C.,2000,pg.25.
26
Gilson,.,1981,pg.40.
27
Pavn,C.,2000,pg.27.
28
Pavn,C.,2000,pg.36.
24

adentro,alimentanotantolaestructuradelpensamientofilosficosinosumismaobra
deconstitucin.29 Lafeorientaalaraznenlaeleccindelostemasquedebenguiar
sus reflexiones. El filsofo cristiano selecciona un tema sugerido por la fe y, luego,
utiliza laraznpara versipuedeobtenerconclusionesquecoincidan consucreencia.
Perosuspremisasnosonverdadesdefe.30 Dehecho,laespeculacinfilosficapuede
discurrirsobretemastandisparescomolossueosolafereligiosa.Loqueimportaes
loqueseconstruyeconesareferencia.31
Unafilosofacristianadebetener,paraserlo,lassiguientescaractersticas:
1Lafeorientalainvestigacindelfilsofohaciatemasespecficos(Dios,elalma
ysusrelaciones).
2Toda filosofa cristiana se ordena sistemticamente en torno a un centro que
aglutinasusproblemasfundamentalesyesecentroesDios.
3todaslasfilosofascristianassonfilosofasdelser,todasellasaclarandounao
variasdesuspropiedadestrascendentales.32
4Sumtodognoseolgicoeselrealismo.33
Enresumen,todafilosofacristianaesunpensamientoracionalorientadoporla
fe,decarctersistemtico,decorteontolgico(sinqueellosignifique,obviamente,que
lafilosofacristianaselimitealadiscusinmetafsica)yrealistaencuantoasumtodo
deconstitucingnoseolgica.34
La filosofa cristiana de Santo Toms es la filosofa cristiana por excelencia en
cuanto Philosophiaperennis, en cambio, la de San Agustn no est tan perfectamente
29

Pavn,C.,2000,pg.36.
30

Como dice Gilson: Lo que se pregunta simplemente el filsofo cristiano es si, entre las
proposiciones que l cree verdaderas, no hay cierto nmero que su razn pudiera saber verdaderas.
Mientraselcreyenteestribasusasertossobrelaconviccinntimaquesufeleconfiere,permanecepuro
creyente y an no ha entrado en el dominio de la filosofa pero en cuanto halla entre sus creencias
verdadesque pueden llegar aser objetosdeciencia, seconvierte en filsofo.Ysiesasluces filosficas
nuevasselasdebealafecristiana,seconvierteentoncesenunfilsofocristiano.Gilson,.,1981,pg.
40.
31

El origen del pensamiento filosfico en nada afecta su valor. El filsofo puede especular a
partirdeunmito,odeunafereligiosa, odeunsueo,odeunaexperienciapersonalafectiva,odeuna
experienciasocialcolectiva,pocoimportalonicoquecuentaesloquejustificasurazn.Gilson,.,El
filsofoylateologa,trad.Cast.DeG.TorrenteBallester,Madrid,EdicionesGuadarrama,1962,p.223.
EnPavn,C.,2000,pg.38.
32

Gilson, ., Introduction la philosophie chrtienne, Pars, Vrin, 1960, pp. 91s. Citado en
Pavn,C.,2000,pg.43.
33

Pavn,C.,2000,pgs.43y44.
34

Ibid.

diferenciadadelateologa35.Ahorabien,elproblemadelarelacinentrefeyrazn,en
elcasoparticulardeSanAgustn,estcondicionadopordoscircunstanciasdesuvidaa
saber,sutempranaincursinenelmundodelafilosofaconelfindehallarlaverdady
suposteriorconversinalcristianismo.
Porunlado,lafilosofacasilellevalescepticismoquedominabaelpensamiento
Acadmico de su poca, pero la lectura de los Elementa de Euclides le hizo ver que
exista una verdad que poda ser encontrada. Por otro lado, la doctrina cristiana le
proporcionlaverdadqueanhelaba.
En efecto, San Agustn aspiraba a unir religin y filosofa en un solo proyecto
como partes colaborando en la consecucin de un nico fin, y esto se evidencia en
textoscomoeste:
Porque se cree y se pone como fundamento dela salvacin humana que
sonunamismacosalafilosofa,estoes,elamoralasabidura,ylareligin,
pues aquellos cuya doctrina rechazamos tampoco participan con nosotros
delossacramentos36
Perolaunindefilosofayreligin,paral,noimplicabalauninabsolutadefe
yrazn,msbien,lasreconocacomodiferentesformasdeaccinhumana:
As, hay en el alma tres operaciones que parecen ser cada una
continuacin de la otra y que es conveniente discernir: entender, creer y
opinar... Por lo tanto, lo que comprendemos se lo debemos a la razn lo
quecreemos,alaautoridadloqueopinamos,alerror.37
Entonces, la identidad entre religin y filosofa no consiste en la fusinde fe y
razn,sinoendosformasdeuninquepodemosllamarlaexistencialylametafsica38
Veamos primero qu entiende Agustn por filosofa. Filosofa es amor a la
sabidura39 yestaesposesinycontemplacindelaverdad.Elfilsofoseesfuerzapor

35

Pavn,C.,2000,pg.65.
36

DeVeraReligione,V,8.
37

Deutilitatecredendi,XI,25.
38

GarcaJunceda,J.A.,1986,pgs.107112.
39

Siunosefija,elnombremismodefilosofaexpresaunagrancosa,quecontodoelafectose
debeamar,puessignificaamorydeseoardorosodelasabidura. DemoribusEccl.Cath.,I,21.

encontrarlaverdad,pero,comonosmuestralahistoriadelafilosofa,noencuentrael
camino.EstaeslaopinindeAgustn,apoyadaporsupropiaexperiencia.
En primer lugar, religin y filosofa tienen la misma funcin existencialpara el
hombre, tienen la misma finalidad a saber, alcanzar la verdad que conduce a la
felicidaddelalma.Sondosvasquellevanaunmismolugar:
Sabed ante todo que los filsofos en general perseguan todos una
finalidadcomnhuboentreelloscincopartidos,cadaunoconsuparticular
doctrina.Laaspiracindetodosellosensusestudios,bsquedas,disputasy
maneras de vida, era llegar a la vida feliz. Esta era la nica causa de su
filosofar, y juzgo que los filsofos van en esto de acuerdo con nosotros.
Pues si os pregunto la razn de creer en Cristo y por qu os hicisteis
cristianos, me responderis todos unnimes en esta verdad: Por la vida
feliz.40

Aqu, religin y filosofa son dos mediospara llegara un mismo fin utilizando
dosrecursosqueambasreconocen:laautoridadylarazn.41
En segundo lugar, podemos hablar tambin de una identificacin metafsica ,
segnlacualreliginyfilosofasondosetapasdeunasolava,que,noobstante,nose
mezclansinoquecolaboranentres,enunaformaderelacinintrnseca.Laverdadque
debe buscar la filosofa para encontrar la felicidad es la Verdad, Dios, a quien debe
amarelcristianoparacumplirconsureligin.LaesenciadelaverdadenAgustnest
unida a la existencia, al punto que la relacin entre los seres creados y su Creador
constituyetodoelserdeellos,deahqueentrelaVerdadylainteligenciaquetieneque
descubrirla, para obedecer a su propia naturaleza, exista una comunin estrecha.
Agustn propone esta va de salvacin y de felicidad, reconociendo, especialmente, a
Platncomounodesusdescubridores:

BasteporelmomentorecordarqueparaPlatn elbiensupremoconsiste
en vivir segn la virtud, y que esto slo puede alcanzarlo quien tiene
conocimientodeDios yprocurasuimitacinsegn l, nohayotracausa
quepuedahacerlefeliz.Yas, nodudaenafirmarquefilosofaresamara
Dios, cuya naturaleza no es corporal. De donde se sigue que entonces es
40

Sermn,150,4.
41

Faltaahoraqueexponerlasnormasconquehandeinstruirselosqueyaaprendieronavivir.
Doscaminoshayquenosllevanalconocimiento:laautoridadylarazn. Deordine,II,9.

felizelamantedelasabidura(taleselfilsofo)cuandocomienzaagozar
deDios.Aunqueenrealidadnosiempreesfelizelquegozadeloqueama
haymuchosquesonmiserablesporamarloquenodebeseramado,yms
miserablesansilleganadisfrutardeelloperonadieesfelizsinogozade
aquello que ama. Los mismos que aman lo que no debe ser amado, no
piensanserfelicesenelamor,sinoenelgozo.Porlotanto,quiengozade
aquelaquienama,yamaelverdaderoysupremobien,quin,sinoalguien
muy depravado, negar que es feliz? A ese bien verdadero y supremo lo
reconocePlatncomoDiosporesodicequeelfilsofoesamadordeDios,
a fin de que, como la filosofa tiendea la vida feliz, sea feliz gozandode
Dioselqueloama.42
Para alcanzar las verdades el alma utiliza la razn, pero para conocerlas es
necesarioqueocurraunailuminacin,puesconocerlasimplicaaccederalas verdades
inteligiblesquesonsuprasensibles43.Agustnnoconsideralarazncomoelprincipio
delcamino,porelcontrario,eslafetienelaquetienecomomisininicialprepararel
caminoparalarazn,proveyndolelostemasdereflexin.Aestaconclusinllegpor
supropiaexperiencia,puesatravsdelusodelaraznnologrhallarlaverdadquela
fe le entreg. De ah su propuesta: creer para saber. La fe busca para que el
entendimientopuedaencontrar:

Assehandebuscarlasrealidadesincomprensibles, y nocreaquenoha
encontradonadaelquecomprendelaincomprensibilidaddeloquebusca.
A qu buscar, si comprende que es incomprensible lo que busca, sino
porque sabe que no ha de cejar en su empeo mientras adelanta en la
bsquedade lo incomprensible, pues cadada sehace mejor el quebusca
tangranbien,encontrandoloquebuscaybuscandoloqueencuentra?Sele
buscaparaqueseamsdulceelhallazgo,seleencuentraparabuscarlecon
msavidez[...]Buscalafe,encuentraelentendimiento.44
Silaferevelalaverdad,paraquseranecesarioelusodelarazn,unavezque
laverdadnosesrevelada?Enotraspalabras:cuandosecreeenunaverdad,paraqu
hayqueentenderla?.Agustnrespondequelafenoesinteligencia,queellanosensea

42

DecivitateDei,VIII,8.
43

Porquelaspotenciasdelalmasoncomolosojosdelamenteylosaxiomasyverdadesdelas
cienciasasemjansealosobjetos,ilustradosporelsolparaquepuedanservistos,comolatierraytodolo
terreno.YDioseselsolquelosbaaconsuluz. Soliloquios,I,6.
44

DeTrinitate,XV,2.

el camino hacia la verdad al mismo tiempo que lo acondiciona para que podamos
entender,comodiceAgustn:
La fe, en efecto, es el peldao de la inteleccin, y la inteligencia es la
recompensadelafe.45
De hecho, Agustn en una oportunidad defini la fe como un acto del
pensamiento, al que se concede asentimiento46 , es decir, como algo que es partedel
procesodepensar.Perosinelentendimientonoseabrenlaspuertasdelasabidura.La
sabidurareclamaalentendimientoqueprolongueelactodefe.Solamenteelignorante
considerasabiduraalafesinlaelaboracindelainteligencia.AsseexpresaAgustn:
Laintencindelquebuscaescaminosegursimohastaelmomentoenque
se alcance aquello a lo que aspiramos y hacia lo que tendemos. Pero la
intencin,paraquesearecta,hadepartirdelafe.Lafeciertaesprincipio
deconocimientosiempre.47
Creer,entonces,paraentenderoentenderparacreer,Agustndice:
Puesciertamenteloqueahoraestoyhablandolohabloparaquecreanlos
queannocreen.Y,sinembargo,sinoentiendenloquehablo,nopueden
creer.Porlotanto,enciertomodoesverdadloqueldice: Entiendayoy
creer tambinloesloquedigoyoconelprofeta: Msbiencreepara
entender . Ambos decimos la verdad pongmonos de acuerdo. En
consecuencia,entiendeparacreer,creeparaentender.Enpocaspalabrasos
voy a decir cmo hemos de entenderlo sin controversia alguna: Entienda
paracreermipalabracreeparaentenderlapalabradeDios.48
LafilosofaagustinianacumpleconlascuatrocaractersticasqueGilsonasignaa
una filosofa que sea cristiana aunque su mtodo gnoseolgico realista sea el de las
filosofas de la interioridad.La unidadque buscaba Agustn entre filosofa y religin
era una unidad de colaboracin entre dos vas de conocimiento que se relacionan
intrnsecamenteenlaobtencindelasabiduraydelafelicidadqueresultadehallarla.

45
46
47
48

Sermn 126,1.
DepraedestinationesanctorumII,5.
DeTrinitate,IX,1.
Sermn 43,9.

3Elr ealismocomomtododelafilosofacr istiana.

Gilson afirma queuna de las caractersticas de una filosofa cristiana es que su


mtodognoseolgicoseaelrealismo.Serestoasentodosloscasos?.
Parallegaraalgunaconclusinsobreeltema,esnecesarioqueaclaremosaqu
nosreferimosconlostrminosidealismoyrealismo.
La contraposicin idealismorealismo no es un problema que Agustn se haya
planteado, ni siquiera se conocan estas denominaciones en su poca. Incluso el
problemadelosuniversales surgimuchodespusdesumuerte(enlaescolsticadel
sigloXI).
Lostrminosrealismoeidealismosehanusadodesdesugnesiscondistintos
significados.ElvocablorealismocomenzausarseafinesdelsigloXV,refirindose
a la antigua escolstica y en oposicin al nominalismo. A partir de entonces, el
realismo ha sido calificado y definido en las formas ms diferentes. Por ejemplo,de
Platnsehadichoqueesrealistaporqueplantealarealidaddelasideasy,tambin,que
es idealista porque lo que admite como realmente real son precisamente ideas. De
hecho,podemoshablardeunrealismoplatnicoquesostienequeelconceptouniversal
poseeuncontenidoque,independientementedelpensarhumano,esrealyque,incluso,
es anterior a las cosas y de un realismo aristotlico que afirma que el contenido del
conceptouniversalestenlascosas.
Por otro lado, el trmino idealismo fue creado a mediados del siglo XVII,
precisamenteparadesignaralateoraplatnicadelasideas,peroestesignificadodej
deusarseposteriormente.
Estadiversidaddecriterioshallevadoalosautoresaexpresarseambiguamente.
De San Agustn se ha dicho, por ejemplo, que es Subjetivista, Racionalista, Realista,
Idealista, e, incluso, Realista espiritualstico. Entonces, cuando nos inclinamos hacia
algunadeestasposicionestenemosqueaclararaquproblemafilosficonosreferimos
ydentrodequmarcoreferenciallasconsideramos.Paraello,repasaremosbrevemente
algunasposturasentornoaladicotomarealismoidealismoydeterminaremosconqu
versinnosidentificamosenestetrabajo.
Palacios dice que el trmino realismo tiene dos significados diferentes
dependiendodesi seoponealnominalismoosiseoponealidealismo.Siseoponeal
nominalismo: El realismo es la doctrina de los filsofosque atribuyen realidad a los
conceptos universales, a diferencia del nominalismo, que la niega. Y si se opone al
idealismo: El realismo es la doctrina de los filsofos que atribuyen una realidad
independiente al objeto de las sensaciones del mundo exterior, a diferencia del
idealismo, que se la niega... aqu se trata de la realidad de las sensaciones. En este
realismo se aprehende el ser concreto, el ente que pertenece al mundo sensible y se
afirmaunaevidenciadelacosasensibleyvisible,delaquedebemospartirparajuzgar

detodaslasdems.49 Porsuparte,elidealismoiniciasureflexin nosobrelascosas


sinosobreelconocermismo.Laaprehensindelser,...senosda,tambinella,enuna
representacin.Nopodemosllegaracaptarunacosaenstropezamosconlaimagende
lacosa,ycuandoqueremoscompararestaimagenconlarealidad,tenemosquevalernos
deotra,quenosplanteaelmismoproblemaquelaanterior,yassucesivamente,aade
Palacios.
Porotrolado,GarcaMorenteconsideraqueelorigendelrealismoseencuentra
enlafilosofagriega(especficamenteenlafilosofadeParmnides ysobretodoenla
de Platn). Nosotros coincidimos con l, cuando afirma que la filosofa de Platn es
realista y,enadelante,nosreferiremosaltrminoenestesentido.Morenteexplicaque
los neokantianos de la escuela de Marburgo (siglo XIX), consideraban a Platn el
primerexponentedelafilosofaidealistaqueellosprofesaban.Segnellos,lasideas
eran unidades sintticas del pensamiento que se impriman en las sensaciones,
ordenndolas para otorgarles sustantividad. En efecto, el idealismo neokantiano
considera que las ideas platnicas son una simple posicin del ser para el sujeto que
piensa.Esdecir,queelhombreposeeunpensamientosintticoquelepermitereunirla
multiplicidaddesensaciones,alascualesseenfrenta,engruposyaestoslesconfiere
la plena realidad, la objetividad. Esas unidades las pone el pensamiento y esas
posicionesdelpensamientosonlasideasdePlatn50.Lainterpretacinneokantiana
introduce en el platonismo la funcin de yo pensantecomouna funcin quepone el
ser51.Encambio,comodiceMorente,losmetafsicosgriegosnobuscabanlaposicin
delserporelsujeto,sinoelsermismo52 Y,aunquereconocanquelanicamanera
de encontrarel ser era a travsdel pensamiento,entendan que elpensamiento no era
msqueunarepresentacindelserqueexisteensmismoyporsmismo.
ParaPlatn,lasideassonrealidadesqueexisten,sonentesreales,queformanel
mundo del ser en contraposicin al mundo sensible del no ser, de la apariencia. Las
cosas son lo que son gracias a que participan de las ideas que son real y
trascendentemente. Resumiendo, segn Morente, el realismo considerar siempre las
categoras como elementos ontolgicos del ser mismo, mientras que el idealismo
considerarlascategorascomounidadessintticasdelpensamiento53
Tambin nos parece muy adecuada la manera en la que Stefanini expresa la
dicotoma idealismorealismo54: El problema fundamental en que la filosofa est
empeadaparecederivarsedela siguientealternativa: Lorealsensibleesconvertible
porcompletoenlaracionalidadyenlaidealidadpura?O,porelcontrario,loidealylo
racional deben resolverse en lo real sensible, como epifenmeno o superestructura de
ste?O,alrevs,laideaesunproductodelaevolucindelaespecie,porelafinarsede
49

Palacios, Leopoldo, Estudio preliminar en: Gilson, ., Realismo Metdico, Madrid,


EdicionesRialp,S.A.,1950,pgs.1319.
50

GarcaMorente,Manuel,Leccionespreliminaresdefilosofa ,Bogot,EdicionesNacionales,
1938,pg.102.
51

Ibid.
52

Ibid.
53

GarcaMorente,M.,1938,pg.123.
54

Stefanini, Luigi, El problema de la persona en S. Agustn y en el Pensamiento


contemporneo,enAugustinusI,19562AbrilaJunio,pgs.140151.

la energa fsica en el cerebro del hombre? En conclusin idealismo o realismo


naturalstico?.
En el caso de la filosofa cristiana, Gilson afirma que el filsofo cristiano es
realista al menos por vocacin y aade (en otro lugar) siendo el mundo cristiano
creacin de Dios, no del hombre, la filosofa cristiana enfoca espontneamente los
problemasdesdeelpuntodevistadelobjeto55.Adems,elrealismomedievalesmuy
distinto del realismo clsico oaristotlico56, como seala Pavn.El realista cristiano
debealcanzarunreinoquenoespartedeestemundo,elreinodeDios,perosabequeen
este mundo creado es donde puede encontrar el impulso necesario para lograrlo.
Entonces, este mundo no puede ser una mera apariencia. El hecho de ser un mundo
creado por Aquel que es le garantiza el ser aunque sea parcialmente. El realista
platnico construye la ciencia, que debera ser de las cosas, a partir de las ideas
supramundanas,peroelrealistacristianoaceptalaevidenciadelserdelascosascomo
puntodepartidaparaelconocimiento.57
Segnelidealismoelcaminodelconocimientovadelamentealser,encambio,
elrealismoconsideraalserindependientedelconocimientoqueelsujetopuedatenerde
l.Noimportaelrumboqueelijaelfilsofocristianoparaalcanzarelconocimiento,si
decidequeelser(quebuscasupensamiento)estenlascosascreadasyloextraedeah
medianteunaabstraccin,graciasalaadecuacindelaraznconlaparteinteligiblede
losobjetos,esrealista.Siviajaasuinteriorparabuscarunanocinquereproduzcala
esencia divina (el ser del objeto)que se refleja en la parte inteligible deun objeto, es
realista. En ambos casos el ser es independiente del pensamiento que aspira a
aprehenderloyningunodelosdosproponelaexistenciadeunpensamientocreadordel
serquesepuedaimponeralascosas.
Siendo, el ser, trascendente con respecto al sujeto que lo conoce, es
imprescindible, para que el conocimiento sea verdadero, que se produzca una
adecuacinrealentreelserdelintelectoyelserinteligibledelacosa58 Laadecuacin
ylacualidadinteligibledelosobjetos,sonrasgosquecaracterizanalrealismocristiano.
Enresumen,todafilosofacristianaesrealistaensumtodognoseolgico.
Conrespectoalafilosofaagustiniana,Sciaccaescribe:Lostrminosderealismo
eidealismoutilizadosparaclasificarlagnoseologadeAgustnadquierenensubaseun
significadototalmentepropio.Sebuscayencuentralaverdad:porlotanto,realismola
verdad es afirmada con el pensamiento y con l captada: en consecuencia, idealismo.
Peroestamosfrenteaunrealismoquenoconsiderala verdadrealsimacomoundato
inerte,casiunapiedradepositadaenelfondoinmvildelaconcienciaocolocadofrente
aella,sinocomovida,accindelMaestrointerior,queeselVerbo,queeslaVida.El
pensamientoniponenicrea la verdad(segnenseaunaformadeidealismoespurio
queniegatodaverdadyconellaelmismopensamiento),sinoqueladescubre,lavive,
la hace suya. Tampoco le queda otra alternativa: o vive de la verdad, o muere a la

55

Gilson,., ElRealismoMetdico,EdicionesRialp,S.A.,Madrid,1950,pg.126.
Pavn,C.,2000,pg.63.
57
Pavn,C.,2000,pg.64.
58
Pavn,C.,2000,pg.61.
56

verdadyasmismo.Realismo,porlotanto:verdadqueesfuentedevidayellamisma
vidaidealismo:verdaddeunpensamiento,quevivedelapartecipatio,deltactusconla
verdad.Lacriaturaseilumina,subsiste,gozaenlaverdad,enlaeternidad,enlabondad
deDios.59
Veremos,despusderecorrerlateoradelconocimientodeSanAgustn,encul
deestasalternativaspodemosencuadrarlo.
4 Estr ucturadelaInvestigacin.
Nuestra investigacin recorrer la Teora del conocimiento de San Agustn,
considerando especialmente la funcin que desempea el objeto sensible en los
diferentes niveles que componen su gnoseologa. Tambin pondremos atencin a los
lugares en que se filtra la teologa comoauxilio de la razn o comoautoridadpara,
finalmente, al determinar si Agustn es un filsofo idealista o realista, decidir si su
realismoesonoteolgico. Paraello,dividiremoselanlisisentrespartes:

Elconocimientodelmundosensible.
Antes de exponer la funcin del objeto sensible en este nivel de conocimiento,
consideraremos, siguiendo los pasos de Agustn, si estamos ante alguna forma de
conocimientoverdadero.Pues,siunconocimientonoesverdadero,noesconocimiento.
Siguiendo los escritos de nuestro autor, veremos que, para l, la sensacin tiene una
ciertacondicindeveracidadactual:aunsi losobjetosmaterialesfuerandiferentesde
lasrepresentacionesquenuestrossentidoshacendeellos,loquenopodemosnegares
que la representacin sensible es igual a s misma y, por ello, es verdadera como la
actualrepresentacinquenoshacemos,enunmomentodado,deunobjeto.Aldecirque
lossentidosnomientenAgustn noqueradecirquelassensacionesbastanparahacer
ciencia,niquesonelconocimientoabsolutamenteverdadero,inmutable,alqueaspirael
sabioestaba,msbienreconociendoquelassensacionestienenunvalorcognoscitivo,
quenadasabramosdelmundosinlafuentedelconocimientosensibleyquesoncomo
unprimerestadio,comounincentivo,paraobtenerelconocimientoaqueaspiraba.
DespusdeexponerlosrazonamientosmedianteloscualesAgustnafirmaquela
sensibilidad es una forma de conocimiento, examinaremos el mundo de las imgenes
queconstituyesuteoradelasensibilidad.Veremoscmodefinelaimagen,cmosta
serelacionaconelcuerpoquelacontieneyconelsujetoquelarecibeyculessonlos
tipos y las caractersticas de las imgenes. El concepto de similitudo servir para
entenderlapreponderanciadadaalsujetooalobjetoenelprocesodesentir.Trataremos

59

Sciacca,MicheleFederico,SanAgustn,Barcelona,Ed.Miracle,1957,pg.273.

dedeterminarhastaqupuntoelpapelactivodelalmaenelconocimientodelosobjetos
sensibles afecta la presencia e importancia de estos. Para ello, describiremos las
potenciasdelalmaqueintervienenendichoproceso:lasensibilidad,laimaginacinyla
memoria.

Elconocimientoracional.
En este estadio, Agustn aplica una facultad cognoscitiva superior a los
datosobtenidosdelmundoinmediatamenteinferior,el
sensible. Esta es la razn. La filosofa agustiniana tiendeun puente desde el
mundo sensible hasta el inteligible al afirmar que los objetos sensibles estn
hechosconformea unplan racional dotndolosas deinteligibilidad,es decir,
queunapartedeellospuedeserobjetodeunapercepcinintelectual.Enotras
palabras,hayenlascosasunaestructurainteligiblemuchomsestablequele
permite a la razn inferior, hacer ciencia de lo temporal y cambiante, una
ciencia que es conocimiento prctico. Lo cual es otra prueba del realismo
agustiniano.
Entonces, examinaremos el proceso interno de pensamiento en el que el objeto
sensible ya noseencuentracomoreferentedirecto.Esunmbitoenelqueseforman
ideasapartirdeideasquevienendeimgenes. Veremossieneste gradodelsaberse
alcanzael verdaderofindelconocimiento ysi el objetosensibledejadeser necesario
aqu. Tambin consideraremos la funcin activa de la memoria como ayudante
imprescindible de la razn y las diferentes imgenes que resultan de la operacin
conjunta de ambas facultades. En este punto, enfatizaremos la permanencia en la
memoriadelaimagenqueelalmaformadeunobjeto,laprimeravezqueesteafectaal
cuerpo.Esaimagen,queesunasimilituddelobjetosensible,nosealteraenelproceso
de rememorarla, ms bien, el pensamiento la trae a su presencia y forma una nueva
imagenqueesunarepresentacin conscientedel recuerdo(estaimagensesdiferente
de la primera), para combinarla y compararla, de modo que en la memoria siempre
quedeunaversinqueseaproximelomsposiblealaimagendelobjetoyquepueda
serutilizadanuevamente.
Consideraremos aqu el concepto de substancia porque sta es la dimensin
inteligibledelentequedebealcanzarlarazn.ComoenAgustnsubstanciayserson
sinnimos, veremos qu entiende por estos trminos, tanto en Dios como en las
criaturas.

Sinlosobjetos,nopodraelhombrehacerciencia,ni siquieradesdeelpuntode
vistadeSanAgustn.Perosinlapresenciaenelalmadeunasverdadessupraempricas,
elmeroconocimientodelascosasnoserasuficientealaraznpararealizarsutrabajo
cientfico.Correspondealaraznsuperiorencontrartalesverdades.Enefecto,larazn
cumpledosfunciones:comorazninferior sumisineshacercienciadelosobjetos,es
decir, construir una estructura conceptual estable de las cosas que estn en continuo
devenir sometindolas a leyes que nos permitan entenderlas y predecir su
comportamientoycomoraznsuperior ointeligencia seocupadelacontemplacinde
lasverdadeseternasquerigenelmundocomoarquetiposdetodolocreado.
LosintrpretesdeAgustnestnendesacuerdoenestepunto,unosafirmanqueel
ObispodeHiponaserefiereaunamismafuncindelalmacondosgrados:elgradodel
control y de la organizacin de lo mltiple y el gradode la intuicin de la unidad, es
decir el grado inferior y el superior de la razn. Otros hablan de la existencia en los
textosagustinianosdedosfacultadesdistintasconesferasdeaccindiferentesaunque
complementarias:laraznyelentendimiento(olainteligencia).
Mostraremos ambos puntos de vista pero, en todo caso, expondremos el
conocimiento que se alcanza a travs del entendimiento o de la razn superior: la
intuicin o visin presencial de las primeras nociones, o primeros principios, que se
encuentrana priori en el alma del hombre yque son necesarios para la formacin de
cualquier juicio. Veremos si tales nociones son contenidos o formas del
conocimientoyenqusentidopodemoshablardeunusoagustinianodel apriori.
LaraznsuperiorprecisadeunaformadeiluminacinqueprovienedeDiospara
ejercer su funcin y ese es el tema que consideraremos en la tercera parte de este
trabajo.

Lailuminacindelarazn.
Consideraremoslateoraagustinianadelailuminacin ysuaccinen(ydesde)
estaesferadeconocimiento.Aquveremosdistintasinterpretacionesquesehan hecho
sobre esta teora agustiniana: la interpretacin ontologista segn la cual, si vemos la
verdadalaluzdeDios,lavemosenDioslainterpretacinsegnlasIdeasinnatasen
sentido platnico y en sentido no platnico y, especialmente, nos detendremos en la

interpretacin a partir de la abstraccin. Explicaremos que Agustn no hace uso de la


abstraccin, ni como mtodo, ni como trmino, en ninguna de las etapas del
conocimientoyquecuandoalgunosintrpretes,comoelpadreBoyer,afirmanqueSan
Agustn utiliza la abstraccin, es, tan slo, para enfocar la gnoseologa agustiniana
desde una perspectiva aristotlica. Examinaremos las novedades que San Agustn
introdujoenunateoraqueyaexista,paraconvertirlaenunaherramientaposibilitadora
del conocimiento y de clara inspiracin cristiana. La iluminacin alcanza todas las
etapas delconocer humano, inclusive la sensacin. Esterecursoagustiniano es, como
veremos,otrapruebadesurealismocristiano.

Captulo1Elconocimientodelmundo:Lasensacin.
1.1 Laver daddelasensacin:Posibilidaddelconocimientosensible.
EnsusdiscursoscontralosAcadmicos,preocupadoporelcrecienteescepticismo
quedominabaelpensamientodesupoca,SanAgustnseplantea,enprimerlugar,el
problema de si es posible hallar la verdad. Se pregunta si se puede encontrar un
conocimiento que sea propiamente conocimiento y no simple opinin y que, por lo
tanto,seaverdaderoconocimiento.
En general, elconocimiento de algo, tiene que ser verdadero con respecto a ese
algoquerepresenta.Verdaderoeseldiscursoquedicelascosascomoson,falsoelque
lasdicecomonosondecaPlatnenelCratilo,refirindosealaverdadenelsentido
decorrespondencia.
Pero,siaceptamos,conAgustn,quenosrelacionamosconlascosasatravssus
imgenes, cmo saber si el conocimiento sensible es verdadero y, por ello,autntico
conocimiento? La respuesta a esta pregunta implica el desarrollo de una teora del
conocimientodelmundo,esdecir,deunaexplicacinverdaderadelconocersensible,el
cualsemanifiestacomounarelacinentrenuestraconcienciayelrestodelarealidad.
De ah que el primer paso del pensamiento agustiniano sea analizar la posibilidad de
llegar a un conocimiento cierto de las cosas, por ello se esforz en buscar un criterio

irrefutableparafundamentarsusaber.Sumetaeralograrunaepistemologaabiertaque
condujerahacialaverdad,libredetodoslosobstculosescpticosdesupoca.60
Esta relacin no es tan obvia en el caso particular del conocimiento sensible.
Cuandoqueremosconocerelmundoyrecurrimosparaelloalossentidos,podemoscaer
enelerroraljuzgarlosdatosdelapercepcinsensibledemaneraincorrecta.YaPlatn
haba considerado al producto de la sensacin como mera opinin en vez de
verdadero conocimiento. En los das de Agustn, la llamada Nueva Academia usaba
argumentos en contra de la experiencia sensorial comobaseparaprobarque losseres
humanosnopuedenconocerlaverdad.
Agustn comienza su argumentacin preguntando: cundo es verdadero un
conocimiento?YrespondeconladefinicindeZennelestoico:
slopuedepercibirse y comprenderseun objeto que noofrece caracteres
comunesconlofalso61.
Los Acadmicos aceptaban esta definicin y a partir de ella concluan que la
verdad no se puede conocer nunca con certeza, pues, para ellos, no exista un
conocimiento completamente libre de elementos sensibles, es decir, no haba un
conocimientoquenocontuvieracaracteresdelofalso,delcambianteeinestablemundo
sensible.Ylapruebadeestolahallabanenlasdiferentesopinionesque,sobreelmismo
asunto, emiten los filsofos en los errores que se cometen al juzgar los datos de los
sentidosyenlasilusionesqueseproducenenelsueoyenlalocura.
LosAcadmicosusabanelescepticismoparaderrotaralsensismodelosestoicos
que afirmaban que todo es cuerpo, que slo lo sensible es real y que una verdad
derivadadelossentidospodaserevidenteycierta.LaAcademiautilizabaargumentos
escpticos como: es imposible decidir acerca de la verdad o falsedad de una

60

AsexpresaAlcorta,intrpretedeAgustn,larelacinentreconocimientoyverdad:Laverdadesla
manifestacinqueexpresayconstituyelanaturalezadelconocimiento...Sihayconocimientohay
verdaderoconocimientoenaquelloqueexpresaelconocimiento,paraserverdaderoconocimientode
aquelloexpresadoenl.Alcorta,JosI.,Elseryelconocimiento,enAugustinusVI,1961,21,pg.
71.

61

C.Acad.III,9,18.

proposicin cualquiera. Y al final de su argumentacin concluan que no es posible


hallarningunaverdad.
Agustn vio el problema al que conduca esta duda absoluta. l mismo quiso
dudar de todo lo conocido por l hasta entonces62 y no pudo, porque su duda era la
expresindelacertezadelaverdadqueestabaenl:

Aunque ignoremos si es cierta la cosa sobre la cual versa nuestra


hesitacin, conocemos, noobstante,nuestra duda y,al expresarla, nuestro
verboesverdadero,puesdecimosloquesabemos63
Elquedudatienequeadmitirunacosaquejamspodrponerendudaonegar:la
concienciadesududa.Adems,Agustncomprendilainerciatotalalaquellevabala
suspensin del juicio. Entonces, antes de determinar si la sensacin es un tipo de
conocimiento verdadero, Agustn tena quedemostrar que la verdad misma puede ser
halladayqueessabioelqueposeeconocimientodelaverdadesdecir,seentregala
tareadedemostrar:1)quepodautilizarelprobabilismodeCarnadesensucontray2)
queaunusandoladefinicindeZenn,sepuedeconocerlaverdad.
1)ElprobabilismodeCarnades(esdecir,lateorasegnlacual,yaquenopodemos
conocer con total certeza ninguna verdad, le corresponde al filsofoestablecergrados
deloprobableparaconducirseenlavidaprctica,queoperabajoleyesdeprobabilidad)
puedeutilizarseensucontraparaafirmarlaposibilidaddehallarlaverdad.
Enefecto,Agustnexplica:
Carnades observ qu obras aprueban los hombres, y hallndolas
semejantes a las verdaderas, dio el nombre de verosmil a lo que en este
mundo puede seguirse como regla en la prctica... Pero cmo el sabio
aprueba o cmo puede seguir la verosimilitud, cuando ignora la misma
verdad?(nfasisaadido).64
yaade:

62

ConfesionesXIV,25V.
DeTrinitateXV,15,24.
64
Contra AcadmicosIII,18,40.
63

sera necio si dijese: No conoc a su padre, ni supe por la fama que se


parecealcontodo,meparecesemejanteal!esoeslomismoquedecir
que No conocemos lo verdadero, pero lo que vemos se parece a lo no
conocido.65
Entonces,parapoderfijargradosdeverosimilitudenlascosas, hayqueconocer
aquella verdadprimeraquehaceposibleestablecercuntosepareceo nocadacosaa
ella.Estoesasencuantoaloverosmil,queesaquelloqueseparecealoverdaderosin
pretender serlo, pero, como vimos en el texto citado, Agustn llega a la misma
conclusinexplicandolarelacinentreloverdaderoylaverdad.Asloexpresa:
R. Veamos... si las dos palabras diferentes, lo verdadero y la verdad,
significandoscosasounasola.
A. Parecen ser dos cosas... una cosa es la Verdad y otra lo que se llama
verdadero.
R.Yculdeestasdosteparecemsexcelente?
A.Sin duda,laverdad,porque...todoloverdaderoloesporlaverdad...
R....Cuandomuerealgoverdaderonofenecelaverdad.
A.Perocmoloverdaderopuedemorir?Noloentiendo.
R.... No vemos perecer miles de cosas ante nuestros
ojos?Otalvezpiensasqueesterbolesrbol,peronoverdadero,
o que no puede morir? Pues an sin dar crdito a los sentidos y
respondindomequenosabessiesrbol,nomenegarsque,si
es rbol, es un rbol verdadero, porque no se juzga eso con los
sentidos,sinoconlainteligencia.Siesunrbolfalso,noesrbol
siesrbol,necesariamenteesverdaderorbol.66
Lascosassonverdaderasperonosonlaverdad,sonverdaderasenlamedidaen
queparticipandelaverdad67,ellasmueren,peronolaverdad.Sielmundoperece,no
serverdadquehaperecido?68 Ansiperecieralaverdad,razonaAgustn,seraverdad
queellahaperecido.Luegonopuedehaberningunacosaverdaderasinlaverdadquees
eterna.SanAgustnhablaaqudelarelacinentrelaverdady loverdaderoenelsentido
ontolgicodelaparticipacin y noenelsentidodela verdadlgica. CuandoAgustn
dice que las cosas son verdaderas est hablando de que son reales, la verdad es aqu
ontolgicamenteigualarealidad.Porellolascosassonentantosonverdaderas.

65
66

ContraAcadmicosII,8,20.
SoliloquiosI,15,27y28.

67

Hay, pues, una distincin inseparable entre la verdad por esencia y la verdad por
participacin,osea,lo verdaderoesteltimosuponelaverdadabsolutayfundantequelocondiciona y
lo constituye, aun siendo ella incondicionada y jerrquicamente superior a lo verdadero por
participacin. Manferdini, Tina, El problema de la comunicacin inteligible segn San Agustn, en
AugustinusXV,III,1973,pg.49.
68

DeTrinitateII,2,2.

Encambio,laverdadlgicaconsisteenlaconcordanciadelpensamientoconsigo
mismo.SegnHessen69,unjuicioesverdaderocuandoestformadoconarregloalas
leyes yalasnormasdelpensamiento.Laverdadsignifica,segnesto,algopuramente
formalcoincideconlacorreccinlgica.Laverdadlgicasebasaenlacoherencia,es
decir, podemos establecer una verdad mostrando su concordancia con otras verdades
queserelacionanconelladentrodeunsistema.Enlneasgenerales,podemoscomparar
elcasodeAgustn,enloquerespectaalaverdadlgica,conlaposturarealista(decorte
platnico) del conocimiento, la cual propone que la verdad descansa en una unidad
ltimadelconocimiento.PeroenelcasodePlatn,talunidadrelacionaloselementos
delconocimientoparaqueseanconocidosenfuncindeltodoy,asuvez,eltodopuede
serconocidoenfuncindeloselementosqueloconstituyen,seproduceasunarelacin
dialcticaentreeltodoylaspartes70.EnSanAgustnlarelacinnoesdialctica,pues
existeunadesigualdadesencialentreelserqueesnecesariamente,elipsumesse,ylos
entesqueparasertienenqueserfundamentadosenprimerainstancia,yparasiempre,
porelPrincipioquelesdioorigenyloscolocenunarelacinconl.Enelmomento
en queDios decida no perseverar en surelacin con un t histrico, ese ente deja de
ser71.DeahquelaverdadseasiempreunaespeciededictamenqueprovienedeDios.
SegnelobispodeHipona,enelalmaestnlasnocionesfundamentalesqueson
reflejodelas ideasen lamentedeDios72,estasnocionesconstituyenlaunidadltima
delconocimientoenelhombreyconstituyenuntodomedianteelcualsedeterminala
verdadofalsedaddecualquierelementodeconocimientoqueadquierael hombre.La
funcin de las partes es slo sugerir a la mente que existe un todo que debe ser
alcanzado. El resultado de esa coherencia entre las nociones y las elaboraciones
racionaleseslaconclusindequestasltimassonverdadesencuantoalasnociones,
ellassonsiempreverdad.Yelconocimientoqueresultadeesteprocesoesunverdadero
conocimiento.
Manferdini73 dicequeAgustnconsiderala verdadensentidoontolgico yslo
en sentido subordinado como funcin del juicio y cita para apoyar este punto el
siguientetextodeAgustn:
69

Hessen,Juan,Teoradelconocimiento,Caracas,Ed.Panapo,1925,pg.110.
70

Noeselpropsitodeestatesisextendernosenlaexplicacinde ladialctica platnica,pero


valganestasbrevespalabrasparahacernotarunadelasdiferenciasentrelyelhiponense.Platnafirm
en el Sofista (242e12): el ser es, a la vez, uno y muchos rechazando as, la unidad esttica del ser
parmendeo,enelcualnohaycabidaparalamultiplicidad.Yproponeunaformadeunidaddinmica,que
lepermitaaplicarsuteoradeladivisin,ladialctica,alconocimientodelser.Elsernoesnicocomo
elipsumesse(elser)cristiano,niestseparadodelascosasalasqueleotorgaelser.Escompartidopor
lasideasylascosasqueparticipandelasideas.Ladialcticacomienzaporlashiptesisdelasciencias
sucaminohacialosprincipiosdesdeloscualesllegaralasconclusionesltimasdividiendodenuevolos
principios(ideas)ensusespecies.Laspartesconducenaltodoyeltodoalaspartes.Peroenelcasode
Agustnhayunadistanciaesencialqueimpideesteviajedialcticodeidayvueltayestaunidadesencial
deltodoylaspartes.
71

Sobreelconceptodeserydesubstancia,hablaremosenelcaptulodos,subtema2.1.1.
72

Aqu tenemos otra muestra de la orientacin realista agustiniana. Las esencias reales de las
cosas estn lejos de los seres creados, las esencias estn en Dios, y las nociones con las que la mente
opera,slosonreflejosdeaquellasrealidades.Luego,noeslamentelaquecrealasesencias.
73

Manferdini, Tina, El problema de la comunicacin inteligible segn San Agustn en


AugustinusXV,III,1973,pg.47.

laverdadesloquemanifiesta loquees,mientras la falsedadhacecreer


queesloquenoes.74
La verdad del juicio en Agustn es una verdad lgica, pues la razn no juzga
directamente las cosas sino las imgenes que el alma elabora apartirde las imgenes
sensiblesdelosobjetos,eljuiciosensiblenotrasciendealsujeto,esunaelaboracinde
la razn que incluso crea el concepto haciendo expresa una idea impresa que
correspondealaesenciadelobjeto.YlaesenciadelascosasestenlaFormaqueessu
modelo,lascosassloparticipandeesaesencia,queesloqueeslacosa75.Deahque
paraelobjeto,manifestarloquees,esparecerseparticipativamenteasuesencia,enel
gradoenqueseparezcaesverdadero,yeljuicioestableceelgradodelparecido.Pero
de esto hablaremos en el segundo captulo cuando nos refiramos al conocimiento
racional.
La verdad es un objeto constitutivo de la mente inteligente y no una mera
imagen inesencial de las cosas. Es, en sentido absoluto, el primer fundamento de la
inteligibilidaddelosentes yelmediodecomprensindelatotalidaddeloreal.La
verdadensumatrizontolgicaes,paraSanAgustn,laprimerayperfectasemejanza
del Ser Absoluto, afirma Manferdini76, y para probar su afirmacin cita de nuevo a
Agustn:
Puescomoporlaverdadsonverdaderaslascosasquesonverdaderas,as
lasemejanzaeslaformadelascosassemejantes.Puesascomolaverdad
esla formaejemplardelascosasverdaderas,aslasemejanzaes laforma
detodaslascosassemejantes.Puestoquelascosasverdaderasentantoson
verdaderas en cuanto son, y en tanto son en cuanto son semejantes a la
unidadprimordial,esclaroquelasumasemejanzadelPrincipioeslaforma
de todo lo que es: y porque tal semejanza suprema carece de toda
disimilitud,ellaeslaVerdad77.
Esdecir,loqueesidnticoasmismoeslaVerdadloqueessemejanteenmayor
o menor grado a la Verdad participa de la Verdad y es, por ello en cierto grado
verdadero.
Porlotanto,ladiversidaddelgradoontolgicoyladisposicinjerrquicadelas
varias esencias y por lo mismo, de los varios rdenes de entes, depende de la
desigualdad de las posibles participaciones del Ser, cada una de las cuales est
74

Deverareligione 36,66.

75

EstateoradelaparticipacintambinsealaaAgustncomounfilsoforealista.Lascosasno
tienenenssuesencia.nicamenteparticipandeella.
76

Manferdini,T.,1973,pg.48.
77

Deverareligione 36,66.

representada por una de las ideas divinas78. Vemos, por lo tanto, la conexin
fundamental que establece Agustn entre la verdad y la semejanza.79 En resumen,
podemosdecirque,paraAgustn,laverdadporesencia ylaverdadporparticipacin
sondiferentesperolasegundaestcondicionadaporlaprimeraqueesincondicionaday
lahaceevidente80.
2)Ensegundolugar,sededicaademostrarque,aunaceptandoladefinicindeZenn,
laverdadpuedeserconocida.Quehayverdadesquenosonfalsasenningncasoyque
elerrordelosestoicosconsistaenponerelcriteriodeverdadenlosobjetosfsicos.
Enefecto,mientraslosestoicosveanalmundocomolonicorealyverdaderoy
losAcadmicosseempeabanenafirmarunmundodepurasapariencias,paraAgustn,
siemprenosesdadounmundoreal,decuyamanifestacinimaginalelesprituhumano
obtiene el fundamento de sus percepciones. Segn l, las percepciones son un
testimonio indubitable del mundo, aunque no constituyan la verdad absoluta, ni el
criteriodeverdad.
CuandolosAcadmicosobjetaronquetalvezvivimosunsueosinsaberloy,por
ello, todo es ilusin y nada es verdad, o que estamos locos sin percibirlo, Agustn
respondi:sueoovigilia,locoocuerdo,squevivo.Sienimfallor,sum81.Loque
noexistenopuedeengaarse,luegosimeengao,soy.Denuevo,nosencontramosante
esaverdadindubitablequeatestiguasobrelaverdaddenuestroser:puedodudardetodo
menos del hecho de serun sujeto que est dudando. Agustn afirm que, adems de
esta primera verdad, existen verdades de orden inteligible que son superiores a los
sentidos, como los principios lgicos, las proposiciones matemticas, las normas de
sabidura,etc.,quesoninmutables,quemoranenelinteriordelhombrey,noobstante,
puedenserhalladas.Sonelobjetodelverdaderoconocimiento ysufundamento82.Por
lo tanto, Agustn asevera que el hombrepuede conocer la verdad,que la verdad es lo
quees83,questamoraensuinterioryquesinellaningnconocimientoseraposible,

79

78
Manferdini,T.,1973,pg.48.
Vertambin: Dediv.Quaes. 83,51,4.

80

Es decir, Agustn es realista: la verdad esencial condiciona a la verdad participada. Aquella


estlejosdelalma,enlasideasdivinas.Vernota67,ahapareceeltextocompleto.
81

DeCivitateDei XI,26.
82
Hablaremosdeellasenelcaptulo2.
83

VerumestidquodestEnDeverarelig. 36,66.

ni siquiera el conocimiento sensible. Ms an, sin las verdades eternas que estn
impresasenelalma humana,nopodraelhombrepronunciarnisiquieraelcogito .En
efecto, el almase conoce comosujeto en un acto introspectivo esencial que la revela
antesmismacomounyo,peroparadeciryosoyprecisadeunanocinqueposeea

priori: la nocin de ser. Esto lo expresa P. Lope Cilleruelo, como sigue: Toda
intuicinintelectuales,enrealidad,unjuicio,aunquesteseatanelementalcomoelyo

soy.YloqueAgustnquerapresentarconlamemoriasui (conocimientoqueelalma
tieneinmediatamentedesmisma)eraunsimpleyo,unconocimientodesmismopor
s mismo sin expresin alguna. Pero si quiero decir soy, necesito saber qu es ser.
Dichodeotromodo,Agustnentiendequenopuedehaberningnjuicio,sielsujetono
poseeaprioriloselementosdeljuicio,quelllamaregulae,lmina .Hay,pues,enl
unas nociones y principios a priori quedeterminan una ontologa y condicionan a su
vez a la crtica. Sin lamemoria Dei (la memoria dondeestn impresas las nociones)
nopuedeelhombrepronunciarunsolojuicio,nisiquierael cogito .84
VeamosahoraenqusentidoesverdaderoparaAgustnelconocimientosensible.
Para Agustn, la verdad interna es criterio de verdad, en cambio a la sensacin la
reconocecomoungradodeconocimientoperonocomocriteriodeverdad.Comodice
Sciacca:lasensacin,comosimpleparecer,esdecir,tomada porloquees,esinfalible
consideradaencambio,comoabsolutoynicocriteriodeverdad, porloquenoes,debe
necesariamente inducir a error... Engaa, por lo tanto, la sensacin, cuando se le
atribuyeunpapelquenolecompete85.
Como ya vimos,si lasensacinesconocimiento,esverdadera,peroconuntipo
deveracidadquealgunosintrpretesdeAgustndenominanveracidadactual86
En efecto, Agustn desarrolla la llamada teora de la veracidad actual de la
sensacin,enelContraAcadmicos,paraenfrentarlosargumentosacadmicoscontra
lapercepcindelmundoqueobtenemosatravs delossentidos y la imposibilidadde
obtener un conocimiento cierto del universo material. Los Acadmicos dicen, por
ejemplo, que es difcil distinguir el sueo de la realidad, que un bastn o un remo

84

86

Lope Cilleruelo, Originalidad de la notica agustiniana San Agustn: estudios y coloquios


varios,aavv,Zaragoza,InstitucinFernandoelCatlico,1960,pg.192.
85

Sciacca,Michele, SanAgustn,Barcelona,Ed.Miracle,1957,pg.180.
Porejemplo,Sciacca,M.,1957,pg.179.

metidoenelaguapareceestardoblado,quesialguiennavegaalolargodeunacostalos
objetosdelaorillaparecenmoverse endireccincontraria,quesepuedeconfundirla
vozdeunapersonaconaldeotra,etc.87 Porello,elsabiodelaNuevaAcademia,como
buenescptico,antetantosengaossuspendeeljuicio.
Agustn, en cambio, afirma que lo que se percibe a travs de los sentidos es
verdadero. Los sentidos no mienten al mostrarnos un remo que, metido en el agua,
parece roto. Elremodebeparecer roto. Si lo visemos rectobajo esas condiciones,
entonces s tendramos una imagen falsa y nos estaran engaando los sentidos, pues
una percepcin de esas caractersticas estara obviando el efecto de la luz al incidir
sobreelremosumergidoenagua.Lossentidosreproducenunaimagen fieldeloreal,
no realizan ningn tipo de abstraccin, ofrecen a la mente el total de los elementos
sensoriales que se le presentan, en la forma combinada enque sepresentan y con las
consecuencias aparenciales de las relaciones de ellos entre s y con la luz que los
ilumina.
Entonces,cuandoestfueradelagua,elremoseveenteroyestaestambinuna
sensacin verdadera. Esta es la doctrina de la veracidad actual y momentnea de la
sensacin: aunque el objeto representado no tenga un total parecido con los objetos
reales,larepresentacinesverdaderaentantoesigualalaqueactualmentesetienees
unaparticularrepresentacinactualy,entalsentido,verdadera.Esdecir,esverdadque
estoyviendounremoquebradodentrodelaguaenestemomento.Lossentidosnonos
engaan,nosengaaeljuicioquehacemosacercadesusimgenes.
La realidad material puede ser diferente de la percepcin que tenemos de ella,
perolamodificacinactualquelosobjetosproducenenlossentidosesverdadera.
La sensacin es un simple parecer a un sujeto y como tal es cierta, infalible.
Agustnloejemplificadiciendo:
loquepuedenverlosojos,cuandoloven,esloverdadero...nohallocmo
unacadmicopuederefutaralquedice:Squeestomepareceblancos
queestodeleitamisodossqueesteolormeagradasqueestomesabe
dulcesqueestoesfroparam.
Perodimsbiensiensmismassonamargaslashojasdelolivosilvestre,
quetantoapeteceelmachocabro.

87

C. Acad.,II,5,11yIII,11,2528.

....Yonoscmosabrnesas hojasalanimal paramsonamargasa


qumsaveriguaciones?.
Mastalveznofaltehombreaquientampocoleseanamargas.
Pero,...Acasodijeyoquesonamargasparatodos?Dijequeloeranpara
m,yestosiempreloafirmo.
Ysiunamismacosa,unas vecesporunacausa,otrasvecesporotra,ora
mesabedulce,oraamarga?
Yo esto es lo que digo: queun hombre, cuandosaborea una cosa, puede
certificarconrectitudquesabeporeltestimoniodesupaladarqueessuave
o al contrario, ni hay sofisma griego que pueda privarle de esta
ciencia .(nfasisaadido)88
SanAgustnledalaraznalepicreoquecomentaquelasensacindeblancura,
porejemplo,esverdaderaenelmomentoenquealgolepareceblanco.
Cuando alguien dice que los sentidos nos engaan, San Agustn responde que
ellosnomienten,ellosnicamentecomunicanalalmasussensaciones.Elerrornacede
lainterpretacinequivocadaqueeljuiciohacedelosdatossensibles.
SiglosdespusSanAnselmodirlomismo:Enelcasodeunbastnintacto,que
alsersumergidoenelaguaaparececomoroto,oeldenuestraimagenenelespejo,o,
enfin,otrasmuchascosasque nuestrossentidosparecenverdeunmodomuydistintoal
quesonlafaltanoestenlossentidos,quenoscomunicanloquepueden,porqueno
hanrecibidopoderparams,sinoeneljuiciodenuestroespritu,quenodistinguebien
loquepuedenodebendarlossentidos.89
Por lo tanto, el testimonio de los sentidos no proporciona un conocimiento
cientfico del objeto, pero es una forma de conocimiento, y por ser conocimiento, es
verdaderoenciertogrado.
1.2 Elprocesodesentir:DesdelosSentidosexternoshastaelSentidointer noy
suspr oductos:lasimgenes.
El hombre posee un espacio90 en lo profundo de su mente donde moran las
verdadesinmutablesquesonlabasedetodoconocimientoposible.Estoloconvierteen
unsujetocuyanaturalezaeslaactividadcognoscitiva.
88

C.Acad.III,11,26.
89

SanAnselmo,DeVeritate,c.VI,enObrascompletasdeSanAnselmotomoI,Madrid,
BibliotecadeAutoresCristianos,LaEditorialCatlica,S.A.,1952.
90

Agustnempleametforasespacialesalhablardelamemoria:pasandomsarribadelosensitivo,vengo

Esasverdades,constantesdelesprituhumano,participandelossentidos ydela
inteligencia y esta caracterstica del sentir humano es marcadamente diferente de la
maneradesentirdelosanimales:
"Pueden los brutos, s, percibir, por los sentidos del cuerpo, los objetos
externos, fijarlos en la memoria, recordarlos,buscar enellos su utilidad y
huirdeloquelesmolestapero[...]Propioesdelaraznsuperiorjuzgar
de las cosas materiales segn las razones incorpreas y eternas [...]
Juzgamos, pues, de lo corpreo, a causade sus dimensiones y contornos,
segn una razn que nuestra mente reconoce como inmutable [...] Al

discurriracercadelanaturalezadelamentehumana,discurrimosacerca
deunasolarealidad[...]Yas,cuandobuscamoslatrinidadenelalma,la
buscamosentodaellaynoseparamosnuncasuaccinracionalenlascosas
temporalesdelacontemplacindelaseternas91
Laraznsuperior,larazninferiorylossentidos,sonfacultadescognoscitivasde
unasolamente,queprocedecomountodoorgnicoenlaobtencindelconocimiento.
La razn realiza dos actividades fundamentales, segn las cuales se denomina razn
inferioro raznsuperior,pero siempre se tratade la misma facultad que seencuentra
inmersa en distintas labores. Cuando la razn organiza las imgenes sensibles para
hacer ciencia de las cosas, se llama razn inferior y cuando se ocupa de las leyes
supremasdeconstitucinyexistenciadelascosas,sellamaraznsuperior.
Ninguna actividad del alma acta por separado. De hecho, Agustn concibi la
existenciadelosdosmundosplatnicoscomounconglomeradodeinterdependenciasy
no como dos esferas de saber totalmente separadas. El mundo sensible necesita al
inteligible y viceversa, pues el hombre que los conoce es l mismo un compuesto
materialyespiritual.Agustnloexpresaas:
"Entonces,pormediodelascosas visiblesqueVoshabiscreado,vicon
mientendimientovuestrasperfeccionesinvisibles"92
El concepto cristiano de la relacin almacuerpo difiere del platnico. Ni el
cuerpoesuna crcel, en que ha sido confinadael alma para purgar antiguospecados,

adarenelanchurosocampoyespaciosajurisdiccindemimemoria[...]Estecapacsimoreceptculode
la memoriarecibe, en nosqusecretoseinexplicables senos quetiene,todas estascosas,que porlas
diferentespuertasdelossentidosentranenlamemoria,yenellasedepositanyguardanConfesionesX,
VIII,12y 13.
91
DeTrinitateXII,2y4.nfasisaadido.
92
ConfesionesVII,17,23.

como supona el mito platnico... Ni hay tampoco en la doctrina agustiniana ninguna


prueba de una unin accidental entre el cuerpo y el alma93. Cuando Dios cre al
hombre,hizouncuerpoquetenaqueservivificadoporunalma94,Agustnnopensaba
ni que las almas eran eternas, ni que reencarnaban. Dios creaba cada alma para un
cuerpo,noencerrabaalalmaenun cuerpocomocastigoporalgoqueaquellahubiera
hechoenotravida.Adnfuecreadocomounserperfecto,elpecadovinodespus,era
un alma vivificando un cuerpo perfecto. La consecuencia del pecado original fue el
debilitamiento de la parte corporal del hombre95. Pero, este hecho no hizo que los
cristianosconsideraranelcuerpocomoalgodeorigendiablico,nicomounamasade
corrupcin:
Esfalso,eshertico,esblasfemodecireso:porquedelcuerpoydelalma
esunosoloelArtfice.Todoloquierosano,porqueyosoytodo.Noquiero
quemicarne,comocosaextraa,seaseparadademparasiempre,sinoque
todaseasanadaconmigo.96
Elhombreesunalmaencarnadaenuncuerpoyestauninquesoloserompeal
morir el cuerpo, enfatiza la importancia que la sensacin tiene en el esfuerzo
cognoscitivodelalma.
La separacin artificial de las potencias cognoscitivas que hace San Agustn y
quepodemosapreciarenestetrabajo,esunsimplerecursometodolgicoimpuestopor
laestructurasucesivadellenguajequenosimpideconsiderarlasaccionesyloseventos
demanerasimultnea.

93

Capnaga, Victorino, Obras de San Agustn, Introduccin General, Tomo I, Madrid,


BibliotecadeAutoresCristianos,EditorialCatlicaS.A.,1979,pg.65.
94

Enefecto,esascomolocreanloscristianos.DiceelGnesis2:7YJehovDiosprocedia
formaralhombredelpolvodelsueloyasoplarensusnariceselalientodevida,yelhombrevinoaser
almaviviente(nfasisaadido).
95

Pero, paraloscristianos,(y pensamosquetambin paraAgustn,hbillectordelaBiblia)la


muerte del cuerpo como pena que paga el pecado, no mata el alma. El alma incorprea separada del
cuerpoenelmomentodela muertenecesitaotrocuerpoparapoderhabitarelsiguientemundoalquese
dirige,entoncesDiosleotorgauncuerpodediferentenaturaleza,espiritual.EstolodiceelApstolPablo
en1Corintios15:3749:nosiembraselcuerpoquesedesarrollar,sinoungranodesnudo...peroDios
le da un cuerpo as como le ha agradado, y a cada una de las semillas su propio cuerpo... del mismo
modo se siembra cuerpo fsico, se levanta cuerpo espiritual. Si hay cuerpo fsico, tambin lo hay
espiritual...Yascomohemosllevadolaimagendeaquelhechodepolvo,llevaremostambinlaimagen
delcelestial.Elalmanecesitauncuerpo,enestemundoyenelcelestial,lanaturalezadelcuerpoenel
cualmoredependedelanaturalezadelmundoquehabite.Estacreencia,sinduda,inspiraSanAgustn
alelaborarsuteoradelanaturalezadelauninentreelalmayelcuerpo.
96

Serm.30,3,4.

Laconsecuenciadetalparticipacindelasverdadesinmutablesdelossentidosy
delainteligenciaesque,siesasverdadessonreales,losconocimientosqueseapoyan
en ellas son tambin reales y objetivos. Una vez ms, Agustn enfatiza la realidad y
veracidad de los datos de los sentidos y del mundo externo que los proporciona,
partiendo para ello de una verdad que los trasciende y no de los mismos datos
sensoriales,nidelmundo.SanAgustncreeenlarealidaddelconocimientodelmundo
fsico.Yelcompletoprocesodeconocimientocomienzaporelconocimientosensible:
"Suprimeractoeslaanimacin,puesloqueprimeroadviertecadacuales
queuncuerpoestvivificadoporinflujodelesprituelsegundoactoesla
sensacinofuerza,quenoslovivifica,sinoquetambinhaceconcebira
lamateriaorgnica."97
Enefecto,hayqueseguirunordenparaalcanzarelconocimientodelaverdad.Si
furamos ngeles, Dios habra impreso en nuestra mente angelical, directamente, las
especies de las cosas de este mundo y, entonces, las conoceramos sin necesidad de
poseersentidos98,perosomoshumanosytenemosuncuerpoquesienteycolaboracon
elalmaparaqueestaentiendaquealoexternocorrespondealgointerno.
Sin el conocimiento de los objetos, nunca sabra el alma que posee verdades
eternas,puesestassemanifiestan,sehacenconscientes,antelanecesidaddeemitirun
juicio. Por lo tanto, San Agustn estructura la realidad en grados a los cuales
corresponden grados de conocimiento. Los grados de realidad se extienden, en orden
jerrquico,entrelaRealidadSupremaylarealidadsensible,comosigue:laVerdaden
s,queeslafuentedetodoconocimientoytodolorealbajoellaseencuentralarazn
que juzga valindose de verdades inmutables intuidas por el entendimiento en el
siguientenivelestlosentido,queyapertenecealamentey,porltimo,losensible.
Larealidadsensibleconstituye elltimo gradoderealidad,elms alejadodelo
Real,peroeselpuntodepartidaenelprocesodel conocimientohumano.Loprimero
queconocemosesnuestraexistenciayladeunmundofsicoalquepertenecemosyen
elqueexistimos.DiceAgustn:
...quvieneaseresto(queamocuandoamoamiDios)?Yopreguntala
tierra... al mar y a los abismos, y a todos los animales... al aire... al cielo,
sol, luna y estrellas...Entoncesdije a todas las cosas queportodas partes
rodeanmis sentidos: Yaque todas vosotras mehabis dichoque no sois
miDios,decidmeporlomenosalgodelY conuna gran vozclamaron
97

DeQuantitateAnimae,3334,7078.
98

GilsoncitaaMateoDAquaspartadiciendoquelascosasnosonlacausanecesariadenuestro
conocimientosiDios imprimiera directamentesus especies ennuestrosintelectos comohaceenlosde
losngeles,lasconoceramostalescualeslasconocemosen Elespritudelafilosofamedieval,Buenos
Aires,EMECEEditores,1952,pg236.

todas:leselquenoshahecho...Despusdeesto,volviendohaciamla
consideracin,mepreguntammismo:T,queres?,ymerespond:
Soy hombre.Ybienclaramenteconozcoquesoyuntodocompuestode
dospartes,cuerpoyalma...99
Esteconocimientodelmundosemanifiestacomounacorrelacinentreunsujeto
cognoscenteyunobjeto.Agustnloexplicacomosigue:
Esenprincipiomanifiestoquepuededarsealgocognoscible,esdecir,que
se puede conocer y, sin embargo, se ignora pero no se puede en modo
alguno conocer lo incognoscible. Es, pues, evidente que todo objeto
conocido coengendra en nosotros su noticia. Ambos, cognoscente y
conocido,engendranelconocimiento100
Elsujetorealizaunirhaciaunaactioyelobjetounvenir,unestarcercadel
sujeto, una passio. Para Agustn, en el acto de conocimiento estn presentes un
sujeto, un objeto, la relacin entre ambos y la imagen del objeto. Esta imagen del
objeto,queactacomointermediariaparahacerposiblealaconcienciaelconocimiento
delobjeto,esobjetiva:propiadelobjetoysubjetiva:aprehendidaporelsujeto.Veamos,
pues,cmoeselprocesodesdesustrminos:laimagen,elsujeto yelobjeto ycmo
estosinteractan.

1)Elprocesodelconocimientosensibledesdeelpuntodevistadelaimagen:
San Agustn utiliza la palabra latina species (que significa visin, apariencia,
imagen, forma, fantasma) para referirse a las imgenes. Las imgenes sensibles son
ciertasformasqueelobjetoengendra,semejanzas,similitudesdelascosasquepueden
serconservadasindependientementedelascosas,alactuarenelsentido.Agustndice:
Las imgenes son originadas porlas cosas corpreas y por mediode las
sensacionesque,unavezrecibidas,sepuedenrecordarcongranfacilidad,
distinguir, multiplicar, reducir, extender, ordenar, trastornar, recomponer
delmodoqueplazcaalpensamiento101

99

ConfesionesX,6,9.
DeTrinitateIX,12,18.
101
DeVeraReligione,X,18.
100

Todasestassonactividadespropiasdelaimaginacin.
Las especies a las que se refiere aqu Agustn, son apariencias y no esencias y
actancomointermediariasdelconocimientoentreelobjetoyelsentido.
Laimagenquecomunicaelobjetofsicoconelsentidoeslaimagensensible,yla
que comunica la imagen sensible con el entendimiento es la imagen inteligible. En
realidad,segnAgustn, hay:
cuatro imgenes, nacidas gradualmente una de otra: la segunda, de la
primeralatercera,delasegunda, y lacuarta,delatercera.De laimagen
delcuerpovisiblenacelaimagenenelsentidodelavistadestanaceotra
imagen en la memoria, y de esta ltima una tercera en la mirada del
pensamiento...Dosson,pues,lasvisiones:una,ladelquesienteotraladel
quepiensa.Paraqueseaposiblelavisindelpensamientohadesurgiren
lamemoria,porintermediodelavisindelsentido,unaciertasemejanza,
donde reposa la mirada del alma cuando piensa, al igual que la vista del
cuerporeposaenelobjetocuandomira102
Las cuatro imgenes son verdaderas y, en cambio, en el libro XI, 10,17 aade
otro tipo de especies: el phantasma, que es falsa. El phantasma nace por un acto
voluntario de la imaginacin que, combinando diversas especies de la memoria, crea
unaimagendeunobjetoqueniseencuentraentrelascosascorpreas,niesexpresin
exactadelrecuerdoarchivado,porello,esunaimagenfalsa.
SanAgustnreconocetresgnerosdeimgenessensibles:
Noto que todas estas imgenes, que t y otros llamis fantasas, pueden
dividirse adecuadamente en tres gneros. Uno es impresin de cosas
sentidas. Otro, de cosas supuestas. El tercero, de cosas calculadas.
Ejemplos del primer grupo son: tu rostro, Cartago,... o cualesquiera otros
objetosexistentesofenecidos,perovistos ysentidosanteriormente, yque
mi alma ahora forma dentrode s. Al segundo grupo pertenecen aquellas
imgenes que suponemos eran como nos las fingimos... Por ejemplo, yo
puedo...amigusto...imaginaraMedeaconsusserpientesaladasuncidasal
yugo...Tambinpertenecenaestegrupolasimgenesquenospresentanlos
sabios para envolver alguna verdad... Al tercer grupo pertenecen
principalmente las imgenes que se refieren a nmeros y dimensiones.
Pertenecen en parte a la naturaleza. Por ejemplo, calculamos la figuradel
universo,ydeesteclculoderivamosunaimagenqueseformaenelalma.
Pero en parte pertenecen a las disciplinas liberales, como las figuras
geomtricas, los ritmos musicales y la infinita variedad de los nmeros.

102

DeTrinitateXI,9,16.

Talesclculos,aunqueencierranverdad,...encierranfalsasimgenes,alas
quelaraznmismaapenaspuederesistir....103
Lassegundasimgenessonfalsas,aligualquelosphantasmas,mientrasquelas
cosas que vemos o sentimos son verdaderas. De hecho, la verdad de las imgenes
sensiblesdependedesurelacin conelobjetorealquelasproduce,perolaverdadde
estarelacinsebasaenlacreenciadequeDioscrelascosasyanuestrossentidosde
manera tal que la sensacin sea un proceso fidedigno. Si bien, para Dios, pensar una
cosa es lo mismo que crearla, nosotros, en cambio, pensamos sobre las cosas que
existen,nuestropensamientonocreanuestromundo.Esdecir,notendramosimgenes
verdaderasdelosobjetosfsicossinoexistieran losobjetosfsicos,nuestrasimgenes
sonuntestimonio verazdelaexistenciadelmundo.Siestonofueraas habratantos
mundoscomoindividuosynohabraunprincipiocreador,unificadoryestabilizadorde
lamateria.
Tambinsonfalsaslasdeltercergnero:
cuando yo me imagino un espacio corporal, el raciocinio me demuestra
que mi imagen es falsa, aunque la razn se haya servido del raciocinio
vlidodeunadisciplinaliberalparaproducirtalimagen.104
Estoesasporquesetratadeunespacioimaginadoconayuda,porejemplo,dela
geometra,peronoesunespaciopercibidodirectamentedelarealidad.
Esta aclaratoria sobre la falsedad de las imgenes es indicativa de lo que sera
posteriormentesuteoradefinitivasobrelamemoriadelasciencias.
Parailustrarlarelacinentrelaimagenquepertenecealobjetoylaimagenenel
sentidodelavista,utilizaelejemplodelahuellaqueuncuerpodejaenelagua:
subsistelahuellamientraselcuerpoquelaimprimeactasedesvaneceal
retirarloperoelagua,queyaexistaantesderecibirlaimpronta,perdura.
Por consiguiente, no podemos decir que el cuerpo visible engendra el
sentido,perosengendraciertaforma,comounasemejanzasuya,queacta
enelsentidoalpercibirconlavistaunobjeto.105
103

EpstolaaNebridio 7,4.nfasisaadido.
EpstolaaNebridio,7,5.

104

105

DeTrinitateXI,2,3.

Lasimgenesdelsentidoqueresultandelaimpresindelaimagendelobjetoen
elrganosensiblesonloquedesdelaEdadMediaconocemoscomorepresentaciones.
Agustndicequelasimgenesson:
representaciones incorpreas de los cuerpos:mientras dicto esta carta,te
estoy contemplando con mi imaginacin... No puedo comprender ni
investigarcmoserealizaestoenmiespritu,peroestoyciertodequenose
ejecuta con masas corporales ni cualidades corporales, aunque tan
semejantessonlasimgenesaloscuerpos.106
No son figuras en todos los casos, traducciones de estmulos sensoriales de
cualquier tipo en imgenes visuales. Es decir, cada sentido tiene una forma propia de
registrar los estmulos yas los guarda la memoria conorden y distincin, de manera
queloscolores,lafiguraylabellezadeloscuerpossonrepresentacionesenlosojos,el
olfatoengendralasrepresentacionesdelosoloresyassucesivamente.107
Adems,enlasConfesiones,108
dicequemientraslascosassensiblesseconservan
como imgenes, de los conocimientos se conservan res ipsas (la cosa misma). Los
nmeros,lagramtica,ladialctica,etc.,noentranenlamemoriacomoimgenes,sino
queestndentrodelsujetoysealcanzanrecordndolas,nopercibindolas.
Enresumen,paraqueunaimagensensibleseaverdaderasegnAgustn,tieneque
ser semejante a la cosa de la cual se origina y tiene queprocederde sta. La imagen
inteligibleseapoyaen lasensible yas nosepierdecontactoconlofsicocreado.No
podemosinventarelmundo,desdeestepuntodevistarealistaagustiniano.
2)Elprocesodelconocimientosensibledesdelaposicindelobjeto:
Elconocimientoesunatransferenciadeinformacin,quesinmodificaralobjeto,
supone una presencia, una adquisicin que afecta al sujeto. Durante este proceso de

106

Epstola 159,2. nfasisaadido.


107

Allestnguardadasconordenydistincintodaslascosas,ysegnelrganooconductopor
dondehaentrado cadaunadeellascomo,porejemplo,laluzytodosloscolores,lafigurayhermosura
deloscuerpos,porlosojostodoslosgnerosyespeciesquehaydesonidosyvoces,porlosodostodos
losolores,porelrganodelolfatotodoslossabores,porelgustoy,finalmente,porelsentidodeltacto,
queseextiendegeneralmente portodoelcuerpo, todaslasespeciesde queesduroo blando,caliente o
fro,suaveospero,pesadooligero, yaseanestascosasexterioresyainterioresalcuerpo.Confesiones
X,VIII,13.
108

conservo all guardadas, no las imgenes de estas cosas, sino las cosas mismas, dice
Agustnrefirindosealagramtica,lalgicaylaretrica.Confesiones,X,IX,16.

relacin sujetoobjeto, el objeto permanece como algo trascendente, fuera del mbito
delsujeto,comodiceAgustn:
elobjetovisible,jamsperteneceexceptocuandocontemplamosnuestro
cuerpoalanaturalezadelseranimado.109
Loquellegaalterritoriodelsujetoeslaimagendelobjeto.Talimagenospecies,
segnAgustn,poseelascualidadesdelobjeto,ypertenecealanaturalezamismadel
objetovisto110 ComodiceAgustn:
el cuerpo visible... engendra cierta forma, como una semejanza suya que
actaenelsentidoalpercibirconlavistaunobjeto.111
As como el objeto fsico permanece trascendente al sujeto en el acto
cognoscitivo,suimagenquellegaalsentidotampocosefundeconlaesenciadelsujeto,
sino que contina siendo trascendente aunque se encuentre en la esfera del sujeto, es
decir, en los sentidos. El sujeto siempre est todo en s mismo y considera a las
imgenesdelmundocomoobjetosquetambinsonensmismos.Elactodeconocerno
aumenta ni quita nada al ser ntico del sujeto, as como tampoco modifica al objeto.
Ambospermanecenenscomoantesdelhechognoseolgico.
Peroesaimagenimpresionandoelsentidotodavanoeslasensacin,paraquese
dlasensacin,elalmatienequerespondercreandodesusubstanciaunaimagenque
representa lo recolectado por los sentidos, esta imagen ya es parte del sujeto. Como
afirmaAgustn:
elobjeto,ensunaturaleza,difieredelsentidodelavista,[...]lavisines
decir,elsentidoinformadoporunobjetoexterior,pertenecealanaturaleza
delseranimadoyesmuydiferentedelcuerpoquelavistapercibepuesla
sensacinnoinformaelsentidoparaqueseasentido,sinoparaquesurjala
visin112

109

DeTrinitateXI,2,5.Aquvemos,tambin,unaexpresindelrealismoagustiniano.Elobjeto
existeauncuandoelsujetonolopercibaysiemprepermanecetrascendente.
110

RodrguezNeira,Tefilo,MemoriayconocimientoenSanAgustn,enAugustinus,XVII,
1972,pg.235.
111

DeTrinitateXI,2,5.

112

DeTrinitateXI,2,2.

Enotraspalabras,alsujetopertenecelavisinqueeselresultadodesentirquese
siente,estapercepcinesdiferentealobjetocuyaimagenllegaalosojos.Laimagendel
objetoslodesencadenalosmecanismosdelalmaparacrearimgenesquerespondena
los estmulos sensibles y es entonces cuando el sujeto sabe que siente. Pero, an la
imagenqueestenelsentidoyladelobjetodifierenennaturaleza.
En efecto, cuando Agustn asevera que las imgenes, o representaciones
incorpreasdeloscuerpos,sonmuysemejantesaloscuerpos113 y,luego,afirmaloque
lemoseneltextoanterior114,noseestcontradiciendo.Enrealidad,comoacabamosde
notar, loquequiere decir es que la naturaleza del sentidoo sea,del rgano sensorial,
difieredelanaturalezadelobjetoyquelasimgenesdelsentidoydelobjetotambin
difieren en naturaleza y que, no obstante, se asemejan formalmente. La primera
pertenecealsujeto,lasegundaalobjetoylapercepcinnoafectaaningunadelasdos
naturalezas,as comotampocolasmezcla.La sensacin nohacequeelsentidosea lo
quees,elsentidoesloqueesenprimerlugar,antesdetenercualquiersensacin.
En otras palabras, la imagen del objeto no irrumpe en el sujeto al grado de
convertirse en sensacin, en imagen sentida, sino que la sensacin es una respuesta
activa del sujeto115, propia de la naturalezaque corresponde a los rganos sensoriales
del sujeto y cuya caracterstica es la de poder ser fiel a la forma que recibe, poder
adecuarse.Nuestrosrganosdepercepcininterpretanlainformacinqueproyectanlos
objetos en forma de energa, de vibraciones areas (como diramos hoy: de ondas
electromagnticas) con su lenguaje, con su correspondiente sistema interpretativo
(acstico, visual, tctil, olfativo). La sensacin viene determinada por dicha
interpretacin. As se entiende la diferencia de naturaleza entre los estmulos que
provienen de los objetos y la sensacin interpretacin segn la naturaleza del
sensorio quepertenecealserhumano.
113

Epstola 159,2
114

Detrin.XI,2,2:quelavisinesmuydiferentedelcuerpoquesepercibe.
115

Estacualidadactivadelalmaquesemanifiestahastaeneltipodeconocimientoinferiorque
eselsensible,acercaaSanAgustnalidealismo,perosinalcanzarlo.Podramosdecirqueelalmaesuna
reproductoraactiva,esdecir,aunqueesactivanoescreadora.Elalmareproducealgoqueyaseencuentra
enella,comorespuestaalestmuloqueapareceenlossentidosyledalaformaadecuadaasunaturaleza
intelectual,loconvierteenunobjetointeligiblecapazdeserexpresado:unconcepto.Asquesuactividad
es, por decirlo as, metabolizadora de una realidad inteligible, que estando en ella al mismo tiempo la
trasciende,enunproductointeligiblesusceptibledeserexpresado,osea,enimagenyenconcepto.

Ahorabien,silaimagenqueproduceelobjetosegnsunaturaleza(esdecir,la
maneraenqueelobjetosenosmuestraoaparece,queespropiadelobjetoancuando
noloestamospercibiendo,yquees,noobstante,imprescindibleparaquetengamosuna
sensacindeeseobjeto)tienequecoincidirconlaimagenqueseformaenelsentido,
cmoexplicaAgustnhastaqugradosonsemejanteslasimgenesqueproyectanlos
objetos a las que se forman en los sentidos?. Esta cuestin no fue un problema para
Agustn: unas veces lo solucionaba diciendo que el objeto y el smil del objeto
producidoenlasensacineranparecidos:
desvanecida la forma del objeto corporal que se dejaba corporalmente
sentir,permaneceenlamemoriasusemejanza116
Parailustrarelhechodetalsemejanzapusoelsiguienteejemplo:
sidurantealgntiempomiramosconfijezaunaluzcualquieraycerramos
luego los ojos, vemos moverse en nuestra retina brillantes y variados
colores que se suceden y combinan entre s cada vez con menos fulgor,
hastadesaparecerporcompleto.Dichoscoloressoncomotenuesvestigios
de aquella forma impresa en el sentido cuando mirbamos aquel cuerpo
lcido, y poco a poco, como por grados, desapareciendo vara. Y si, al
acaso,contemplamoslascelosasdeunaventana,senosaparecenconsus
coloresprueba evidente que las sensaciones visuales han sidoproducidas
porelcuerpoquehemosvisto.
Dicha impresin exista cuando contemplbamos el objeto y entonces era
msntiday clara...117
ParaSanAgustn,esteejemplopruebadoscosas:primeroquelosobjetossonla
causadelasensacin,esdecir,ancuandoelalmatieneunaparticipacinactivaenel
proceso,laimagenquepermaneceenelsujetovienedelmundo,noesgeneradaporel
sujetosinparticipacindelobjeto118.Segundo,quelaimagenquequedaenelsentido
essemejantealaqueemiteelobjeto(yyavimoslarelacinentreverdadysemejanza
paraAgustn),pues alcerrar losojos,por ejemplo,contemplamosun vestigio de lo
quefueunantidaimagen,unahuellaquepertenecesloalsujetoporqueelobjetoya
no est ante nuestrosojos. Esta imagen de menor intensidad siguesiendosimilar a la
queseprodujomientrasdurelcontacto,laimpresindelsentido.
Paraenfatizarestepunto,Agustnaadeelejemplodelavisindeunallama:
116

DeTrinitateXI,III,6.
117

DeTrinitateXI,2,4.
118

El ser siempre est antes del pensar, ya sea el Ser manifestado en las nociones, o el ser
participadodelascosas.Agustnsemuestrarealistaentodoelprocesodelconocimiento.

Si observas del dardear de una llama con el ngulo visual descentrado


percibesdosimgenes,apesardesernicoelobjetodenuestravisin.Yes
quelosrayosemitidosporcadaojosonimpresionadosseparadamenteyno
selespermiteconcurrirconjuntamentealavisindelobjetoparaquesurja
desuconcursounasolavisin.Ysicierrasunojo,noseduplicalallama,
sinoque,talcomoesenlarealidad,slopercibesunfuego...119.
Cadaojo,segnAgustn,emiterayosyesimpresionadoseparadamenteporeso
alnopermitirqueambosojosenfoquen,esdecirquecooperenenunnicoactovisual,
elresultadoeslapercepcindedosimgenesigualesdeunmismoobjeto.Paranuestro
autor,elhechodequeambasimgenesseanidnticasapesardeserelresultadodedos
impresionesindividuales,independientes,esunapruebadequeseparecenalobjetoque
representan.
Poresoexplica:
sinoseformaseennuestrosentidounaimagenmuysemejantedelacosa
que vemos, no se duplicara la imagen de la llama, segn el nmero de
nuestrosojos,cuandoseempleaciertomododemirar,capazdedescentrar
nuestro ngulo visual. Con un solo ojo, de cualquier modo que se lo
entorne,dirijaocoloque,siestelotrocerrado,esdetodopuntoimposible
verdobleelobjetosiesunotanslo.120
EnestepuntoAgustnconcuerdaconAristteles,quiendeca121 quelasimgenes
soncomolascosassensiblesmismas,exceptoquenotienenmateria.
Por lo tanto, conocemos al mundo material a partir de las imgenes, las
proyecciones, de las que es recipiente pues, del mundo no tenemos ningn
conocimientoinnato.Estasproyecciones sonsombrasquemanifiestan laparticipacin
delobjetodeunaesenciaqueestcompletafueradel,enel Verbodivino.Podemos
decirqueparaAgustnconoceresdescubriresarelacin(pero,deesohablaremosenel
captulodosquetratasobreelconocimientoracional).ComoindicaAgustn:
...fue preciso para que existiese Cartago en vuestra memoria que su
imagenpenetraseatravsdelosojos,yaquehabisvistosolamenteloque
envuestramemoriasecontena.Asconociscuantorecordis:losrboles,
losmontes,lacasadelamigo,losenemigoslospadres,madres,hermanos,
hermanas,hijos,vecinosloscdices,elcontenidodeloscdices,...Todas
estascosaslashabisrecibidodefuera122

119

DeTrin.XI,2,4.
DeTrinitateXI,2,4.
121
DeAnima III,8,432a9.
122
TractatusinJoanenn23,11.
120

Por la misma razn, los ciegos de nacimiento no hallan qu contestar


cuando se les pregunta acerca de los colores: no han percibido imagen
algunacoloreaday,porlotanto,nopuedenimaginarla.123
Los objetos del mundo ni siquiera pueden ser imaginados si antes no se han
percibido con los sentidos, despus de todo la imaginacin es todava una facultad
vinculadaalossentidos,yunpeldaomsenelcaminohacialarazn.124 Inclusolas
msextraascreacionesdelaimaginacintomanfragmentosdeimgenesqueestnen
lamemoriaparainventarsuforma.125
Comoveremosmsadelante(enelpunto3deestaseccin,cuandohablemosde
lapercepcindesdeelpuntodevistadel sujeto),enesteprocesoel sujetorealizauna
accin intencionalcuandoconoceunobjeto,esunsujetooperante y noslopaciente.
Peroeseirhaciadelsujetonoesunmovimientodirigidoalobjetoexterno,sinoala
imagendedichoobjeto.Nuestrapercepcindelmundoes,enrealidad,segnAgustn,
unarelacincon las imgenesdelmundo,conlaaparienciaquenosofreceelmundo.
Losobjetosson,tienenunaesenciaquelossentidosnopuedencaptar y,encambio,
aparecenantenosotrosofrecindonossuimagen.Agustndice:
la imagen de tu cuerpo no puede tener el mismo valor que tu mismo
cuerpo126.

123

Epstola VII,6.
124

EpstolaVII,2,3
125

La semejanza entre las imgenes que pertenecen al objeto y las que pertenecen al sujeto se
podraexplicarporisomorfismo:unateoraquepermiteentenderelreconocimientodelosobjetospor
partedelsujetoyexplicalaposibilidaddela adaequatio delsujetoconelobjetoenelactoperceptivo.

La nocin filosfica de isomorfismo se plantea la posibilidad de representar un objeto por


medios diferentes a la reproduccin usual del mismo, tales medios deben establecer una relacin de
correspondencia entre cada uno de los elementos que pertenecen al objeto y los que pertenecen a la
representacin. El isomorfismo propone unas categoras formales que permiten al espectador reconocer
losobjetosyconfigurarsupercepcin,demostrandoaselparalelismoestructural entrelasformas dela
percepcin. El resultado es la formacin de modelos que son estructurados en la percepcin y que
coinciden con la estructura de las cosas percibidas. Ejemplos de tales entidades y sus representaciones
son:unpasyelmapaquelorepresentaunfenmenohistricoysunarracin.

EnelcasodeAgustndiramosqueelalmaposeeunosmapasimpresosenellaquesonreflejos
de las Formas divinas ydescubre enlascosas caractersticasque puedenrepresentarseatravsde esos
mapas.
126

DeQuantitateAnimaeII,3

Msadelante,enelcaptulodos,veremosquecorrespondealarazndescubrirlas
esenciasdelascosasrelacionandoenunaactividadjudicatorialosdatosquesuministran
lossentidosconlasnocionesqueposeeelsujeto.
Eluniversoagustinianoesgradualmentereal.Cadarealidades,paral,reflejode
otra realidad, imagen de algoms que no sepercibe, hasta llegar a la Realidad.A su
vez, las propias imgenes son cosas127, son cosas reales, aunque su realidad no sea
totalsinoenciertogrado.Elhombreestambinimagen(imagendeDios)yconoceel
mundo a travs de la imagen que las cosas muestran de s mismas. La apariencia del
conjuntodelosobjetossensibleseslaimagenquetieneelhombredeaquelloquenoes
l.Talaparienciaes loqueel hombreconocecomomundofsico.Perolaposibilidad
manifiestadequeelmundonoseatalcomosenosaparece,noconstituyeunproblema
parael Santo deHipona. Las sensaciones nos ofrecen apariencias (imgenes) de las
cosasquenopueden,segnl,serpuestasendudayquecertificanlaexistenciadeun
universo fsico, aunque no proporcionen un conocimiento inmutable y absolutamente
verdadero de ellas, ni de su existencia. A fin de cuentas, lo que busca realmente el
Hiponense es alcanzar el verdadero conocimiento y ste no proviene del mundo,sino
quelotrasciende.
Ahorabien,sinuestrarelacinconelmundoesunarelacinconlaaparienciade
esemundo,esdecirconsusimgenes,cmopuedeestarseguroAgustndequetraslas
imgenes existe un objeto fsico, real y consistente?. En primer lugar, Agustn est
segurodelaexistenciadelmundoporlacertezaqueledalafey,ensegundolugar,por
elsentidocomnqueledicequeesoqueapareceantesusojosexiste.Veamosestocon
msdetalle:
En primer lugar, por la fe: En este punto reside la principal diferencia entre la
filosofaneoplatnicaenlaqueseinspiraylafilosofacristianaqueprofesa.LaPalabra
deDiosledicequeelmundofuecreado.Enefecto,nuestroautorcreefirmementeenla
existenciadelmundotraslasimgenes,porqueaceptalaspalabrasdelGnesissobrela
creacin ex nihilo de todo el universo. En este punto, la fe viene en auxilio de la
razn.Enefecto,Agustnafirma:

127

loquenoescosaalgunanoesnada. SobrelaDoctrinaCristiana I,4,4.

Heaqu,pues,queelCielo ylaTierraexistenenaltavoznosdicenque
fueron hechos, pues se mudan y varan... Claman tambin que no se han
hechoasmismos,diciendo:Portantosomos,noramosoexistamospara
poder hacernos a nosotros mismos... conque Vos, Seor, habis hecho
estascosas128
Noobstante,aunquelosobjetosfsicosson,almismotiemponoson(noson
absolutamente)porqueestn sujetosacambio.Lascosas nosonporcompletotodolo
queson,porsucondicindemutabilidad.DeDioslesvienetodoelserqueposeen.La
existenciadetodoslosseresestenunadependenciaontolgicaradicalconrespectoa
Dios.Yesenvirtuddeesadependenciaquelacriaturaesalgo.SloenDiostenemos
ser,perolotenemos129 AsloexpresaAgustnenlacontinuacindeltextoanteriorde
lasConfesiones:
Vos,hermosurainfinita,lashicisteis,puesverdaderamentesonhermosas

Vos, suma bondad, las creasteis, pues ciertamente son buenas Vos,
soberano Ser, las habis hecho, porque ciertamente son. Pero ni ellas son
tan hermosas,nitanbuenas, nitan existentescomoVos,creadordeellas
pues,comparadasconVos,nisonhermosas,nisonbuenas,niansiquiera
son...130
Lascosassonhermosas,buenasyexistentesenlamedidaenqueseaproximana
lahermosura,labondadyelserdesuCreadorylosonendiferentesproporcionessegn
lesesdadoserlo.AgustnmuestraenesteasuntolainfluenciadesumaestroPlatnyla
doctrinadelaparticipacin131.
SegnSanAgustn,Dioscretodoloqueexiste,todoloquetieneenalgngrado
el ser. Entonces, crear es causar el ser y Dios es el nico que causa el ser, es el
nicocreador.Todoslosobjetosfsicos,contingentes,participandelser,poseensuser,
peronosonelserenlamedidaenqueparticipan,enesamedidason132

128

LasConfesiones XI,4,6.
Gilson,.,1981,pg.139.
130
Confesiones,XI,4,6.
131
De acuerdo con esto, en El Espritu de la Filosofa Medieval, pg. 139 Gilson dice que, para San

129

Agustn...elgobiernodivinonoconsisteensubstituirsealascosas,enobrarparaellasyenproducirpara
ellas.Muy porel contrario, puesto queelserde las cosas noes elserdeDios, Dios gobiernatodaslas
cosas de tal manera que sean ellas las que desempeen sus propias operaciones. Todo ocurre como si
crearacontinuamentecentrosoriginales deactividad ydeeficacia,cuyaperfeccinnaturalsedesarrolla
en operaciones que derivan y dependen realmente de ella y, por consiguiente, a ella deben ser
relacionadas como a su causa... San Agustn... percibi... que la contingencia radical del ser creado, al
mismotiempoquelocolocaenunadependenciaabsolutadeDios,leconfiereunaindependenciarelativa.
PuesdelhechodequelocreadonoesDios,yquenoesnada,esalgo,esdecir,unseraquiensuseres
atribuible.
132

Eltemadelserloampliaremosenelcaptulodos,subtema2.1.1.

Ensegundolugar,alapreguntadesitenemosalgunaraznparaconsiderarlos
datosdelossentidoscomosignosdelaexistenciadealgodistintoque,traslaimagen
que pertenece al objeto, podemos llamar objeto fsico, Agustn recurre al sentido
comn.
LosAcadmicoshacenlamismapreguntaaAgustn:
Cmosabes,objetaelAcadmico,queexisteestemundo,silossentidos
se engaan? y l responde: [...] habis puesto grande ahnco en
persuadirnosdeladiferenciaentreseryparecer133
Paral, setratadeunadiferenciadenombres,un simpleproblemalingstico y
agrega:
Yo,pues, llamo mundoa todo esto, sea loque fuere,que nos contiene y
sustentaatodoesodigo,queapareceamisojosyesadvertidopormcon
sutierraysucielo, oloqueparecetierraycielo.Situdicesquenadaseme
aparece,entoncesnuncapodrerrar,puesyerraelquealaligeraaprueba
loaparente (nfasisaadido)134
Perosurespuestaprincipalesquelacuestindelaobjetividadnosedesarrollaen
relacin con la sensibilidad. La objetividad de lo que percibimos no la deciden los
sentidos,ellosnodan cuentade laexistenciarealdelascosas(nolaconocen, slola
anuncian),estoletocaalarazn:
el cuerpo esun sensible, pero la existencia del mismo es un inteligible,
puesdeotromodonopodraserentendido135
Las aprehensiones sensoriales no son en s mismas ni verdaderas, ni falsas. La
pregunta sobre si el objeto es o no como aparece, segn vimos, no la responden los
sentidossinoeljuicioyeslquien yerraoacierta,quienenltimainstancia,describe
cmoeselmundo,apartirdelasrepresentacionesdelossentidos yutilizandociertas
reglas.136
133

C. Acad.III,11,24.
134

C.Acad.III,11,24.
135

Epstola XIII,3
136

laimagendelcuerpovisibleylaimagenformadaenelsentido,denominadavisin,apenas
sondiscerniblesdenointervenircomojuezlarazn.DeTrinitateXI,2,5.

El error esla aprobacin precipitadade loque representa la imagen sensible, es

temeraria consensio137
. Yerra la voluntad cuando confunde lo verdadero con lo
semejantealoverdaderoquenoloessustancialmente.Peronoeserrorelentenderque
lasaparienciasqueelmundoofrecesuponennecesariamentelaexistenciadeunmundo
quelasproduceocontiene,unmundoque,adems,debesercomoaparece.
Agustncontinaexplicando:
Porquesostenisquelofalsopuedeparecerverdaderoalossentidos,pero
nonegiselhechomismodelaparecer ...Perositniegasqueloqueam
mepareceseaelmundo,esunacuestindenombres,pues yate hedicho
que aesoquesemepareceamdoyelnombredemundo.138
Podemosdecir,entonces,queSanAgustnestlejosdeprofesarcualquierpostura
solipsista139.Paral,existeunmundofsicoreal,cuyaaparienciaes nuestroobjetode
conocimiento sensible140. Pero el conjunto de imgenes que constituyen la apariencia
del mundo es, a su vez, un conjunto de objetos reales, aunque inmateriales, cuyas
caractersticasformalessonesencialmentelasmismasquelaspropiedadesdelascosasa
lasqueduplicaninmaterialmente,delascualesdependenysederivan.
137

Pues no slo creo que yerra el que sigue un falso camino, mas tambin quien no sigue el
verdadero.Supongamosadosviajerosquevanaunlugar,elunodeloscualessehapropuestonocreera
nadie,y elotroesdemasiado crdulo... elhombre crdulo pregunta aun pastor...culeselcamino...?
Sivasporaqu,noerrars,leresponde...Nuestrohombreanimaalcompaero:Dicelaverdad,vamos
poraqu....elotro...sequedaplantado enelbivio.Pero...lleg...unapuesto ydistinguidoseor...yle
preguntaculeselcamino...resultaqueestehombreeraunembaucador...[que]loengay se march.
Cundo se engaara este hombre? Porque esta indicacin no la tom como verdadera, dice l, sino
porque es probable... Mientras tanto, el que err por dar fcilmente su asentimiento, tomando por
verdaderaslaspalabrasdelpastor,yaestabadescansandoenellugardesudestinoste,encambio,que
no yerra, porque sigue slo lo que es probable, anda vagando... No s cmo por las palabras de los
acadmicos,yerraelquesigueelcaminoverdaderoauncasualmenteencambio,no pareceerrarquien,
siguiendolaprobabilidad,seextravipormontessincaminos,sinhallarellugarquebuscaba.Sisedebe
condenartodoasentimientotemerario,digamosmsfcilmentequelosdosseengaan,antesdesostener
quenoseengaaelltimo.ContraAcadmicos,III,15,34.EnefectoelacadmicoCarnadespropona
queparalavidaprcticabastabalanormadeloverosmil,quelomscercanoalaverdadenestemundo
eraloprobable.Agustnencontrlasendadeunaverdadqueeliminaelerror.Laverdadqueseobtiene
eneljuicioquelaraznelaborasobrelascosasprobablesdelmundosensibleylesdaconsistencia.

Elerroreselactoconelcuallavoluntadsedetienedondenodebepararsellamarcienciaala
opinin,detenerelesprituenlosensible,considerarfinloqueesmedioy,poresto,olvidodelverdadero
fin.Sciacca,MicheleSanAgustn,Ed.Miracle,Barcelona,1957,pg.203.
138

C.Acad. III,11,24.nfasisaadido.
139

El solipsismo propone que el mundo exterior es inexistente y que solusipse sum, slo uno
existe.
140

El realismo agustiniano se expresa claramente aqu al reconocer la existencia del mundo


fsico.

Por lo tanto, la sensacin es el instrumento del alma para conocer el mundo


sensible.Agustnladefineas:
sensacinesunapasindelcuerpoconocidaensmismaporelalma, ya
quetodasensacinesesto,ytodoesto,amiparecer,essensacin141
Como ya dijimos, en la sensacin se produce el encuentro entre el sujeto y el
objeto. Si esa relacin es correlativa, el conocimiento que resulta es verdadero. Otra
formadecaerenelerrorolailusinseproducecuandoalgnobstculoimpidealsujeto
captarperfectamentelascualidadesdelobjetoyesporelloquenoobtieneunverdadero
conocimientodedichoobjeto.
Yavimosquelosobjetossonlosresponsablesdelasimpresionesdelossentidos,
pero, en todo este proceso, que hemos estado examinando, el sujeto juega un papel
eminentemente activo. En efecto, el sujeto desarrolla su actividad, tanto en la
percepcin de los objetos fsicos, como en actividades de orden racional superior.
Examinemosahoralamaneraenqueactaelsujetoenlaelaboracindelconocimiento
sensible.

3)Elprocesodelconocimientosensibledesdeelpuntodevistadelsujeto:
Desde el puntode vista del sujeto las imgenes de los cuerpos sonaquello que,
perteneciendoalosobjetos,puedellegaralsujeto.Enefecto,desdeestaperspectivael
conoceresaprehenderaquelloqueestfueradelsujeto,captandosuspropiedades.
RecordemosqueparaAgustnelconocimientosensible,es"todapasinconscientedel
cuerpo"142 y ni siquiera en este primer eslabn del conocer es pasivo el sujeto
agustiniano:
"Trescosashemosdeconsiderarydistinguir,cosasumamentesencillaenla
visindeuncuerpocualquiera.Primero,elobjetoquevemosporejemplo,
una piedra,una llama o cualquier otro cuerpoperceptibleal sentidode la
vista objetoquepuede existirantes de verlo nosotros. Segundo, la visin
quenoexistaantesdepercibirelsentidoelobjeto.Tercero,laatencindel
almaquehaceremansarlavistaenelobjetocontempladomientrasdurala
visin"143
141

DeQuantitateAnimae,XXV,48.
142
Ibid.
143
DeTrinitate,XI,2,2.

Enefecto,SanAgustn consideraal hombrecomounafuentedeaccin.Incluso


enunaexperienciavisualelementalexisteunadiferenciaentrelarecepcinpasivayla
percepcinactiva.Cuandoabrimoslosojos,nosencontramosconunmundodado,que
existe de por s. A travs de ese mundo vaga la mirada, dirigida por la atencin,
centrando el foco de visin sobre un lugar en vez de otro. Esta ejecucin selectiva,
activa,guiadaporlavoluntad,eslavisin.Agustnloexpresaafirmando:
"los mismos sentidos corporales juzgan, en cierto modo, de los mismos
cuerpos, aceptando su contacto suave y agradable y rechazando el
contrario."144
Elmundoqueresultadeesaexploracinperceptualnoes inmediatamentedado.
Cada uno de sus aspectos est sometido a confirmacin, reapreciacin, acabamiento,
etc.Lavisin,indicaAgustn,siguiendoaPlatn:
"seproyectafuerayporlosojosselanzalejosportodaspartesparapoder
examinar lo que vemos"145 y ... los rayos emitidos por cada ojo son
impresionadosseparadamente.146
Yaade147 quelavisinnoconsistesloenunaimageninmediataenelrgano
del sentido. A menosque incluya ms que esto,slopodramosver nuestrospropios
ojos.Ladistanciaoreferenciaespacialestaimplicadaenelactodever.
Peroelquelavisinseaunsucesoactivoynolallegadadelmundoaunapantalla
vaca donde se imprime, no significa, segn el autor, que la visin sea una potencia
ordenadora de estmulos al punto de convertir haces de impresiones luminosas en
estructurasobjetivas.Lavisinnocreaobjetosapartirdeestmulosdesordenados,los
objetos son un todo con un contenido inteligible (como veremos en el captulo dos,
cuando hablemos del concepto de substancia), que implica forma y orden. La visin,
porlotanto,esactivaporqueesselectivayeligeaquobjetosedirige,peronoesactiva
porque seacreadora yordenadora. El objetodel conocimientosensible es siempreun
objeto independiente del sujeto que lo percibe y no el producto de una elaboracin

144

DeLiberoArbitrioII,5,12.nfasisaadido.
DeQuantitateAnimaeXXIII,43.
146
DeTrinitateXI,2,4.
147
DeTrinitateXXIII,44.
145

estructural realizada por un sujeto en el momento en que lo conoce. El sujeto no es


activoenestesentido,elnoinventaalobjetosuactividadconsisteenlaseleccindel
objeto que desea conocer y tambin en decidir cul es la categora interna que
correspondealasensacinqueseproduce.
ParaAgustn,comovimos,elprocesoactivodelsentircomienzaenlaspecies
del objeto148 La especie del objeto impresiona al rgano sensorial correspondiente.
Cada sentido externo es como una puerta del alma por donde se cuela hacia ella la
realidadexterior.149
Pero,lasensacinnoestalhastaqueelprocesoculminaenlamente.Analicemos
otravezelejemploquedioAgustndelamaneraenqueelobjetomodificaelrgano
sensorial,peroahoraparaexplicarlaejecucinactivadelsujetoalsentir:
Escomolahuelladeuncuerpoenelagua:subsiste la huellamientrasel
cuerpoquelaimprimeactasedesvanecealretirarloperoelaguaqueya
existaantesderecibirlaimpronta,perdura.Porconsiguiente,nopodemos
decir que el cuerpo visible engendra el sentido, pero s engendra cierta
forma,comounasemejanzasuya,queactaenelsentidoalpercibirconla
vistaunobjeto.150
Alavisinnolecorrespondedistinguirlaformadelcuerpovisibledelaforma
impresa en el sentido151 Es tan ntima la unin entre la energa sutil que emana del
rgano sensorial y la imagen del objeto fsico que sloal intervenir elsujeto activo a
travs de la razn se deduce que ocurri una impresin152: La razn deduce cmo se
realizatodoelproceso,elsentidosimplementepadece,laimpresinenlsimplemente
ocurre.Cuandoalaceraseleaplicauncamafeo,mientrasduralauninentreellosno
es posible detectar la existencia de la imagen, objeto y receptor se funden en una
unidad.Alsepararse,esfcilentenderqueexistaunaimagen,antesdelcontactoentre
las dos superficies, porque la imagen permanece en la cera. Por eso a este ejemplo
Agustnaadeeldelagua,puesenelcasodelasensacin,elcontactoseproducecomo
148

Lasimgenessonoriginadasporlascosascorpreas...DeverareligioneX,18.

"Delaimagendelcuerpovisiblenacelaimagenenelsentidodelavista".DeTrinitateXI,9,16.
149

DeLiberoArbitrioII,3,8.

EnConfesionesX,8,13,lodiceas:"All,enlamemoriasehallantambinguardadasdemodo
distintoyporsusgnerostodaslascosasqueentraronporsupropiapuerta,comolaluz,loscoloresylas
formasdeloscuerpos,porlavistaporelodo,todaclasedesonidosytodoslosoloresporlaspuertasde
lasnaricesytodoslossaboresporlabocayporelsentidoqueseextiendeportodoelcuerpoeltacto,
loduroyloblando,localienteylofro,losuaveylospero,lopesadoyloligero,yaseaextrnseco,ya
intrnsecoalcuerpo."
150

DeTrinitateXI,2,3.
151

Ibd.
152

la razn nos ensea que la visin sera imposible de no producirse en nuestro sentido una
semejanzadelobjetocontemplado(Ibd.)

un camafeo sobre cera, pero al separarse el sentido del objeto que lo impresiona, el
sentidoconservalamismanaturalezaycaractersticasqueposeaantesdeserafectadoy
enestoseparecealagua.
En un instante se produceel contacto entre la imagen del objeto,quedealguna
maneraelobjetoproyecta,ylavisin,quetambinseproyectafueradelosojos.153 Ese
lapsodetiempobastaparaqueelsentidorecibalaimagendelobjeto.Aldejardemirar
elobjeto,laimagenproducidaporelsentidoyanoestaenl,ahoralavisinestotra
vezlibreparacopiarotroobjetoaligualqueelagua,elrganosensorialnoretienela
formadelobjetodespusdecadaimpresin.Silamemorianorecogieralaimagenyla
almacenara, con la sola accin de los sentidos no seriamos poseedores de ninguna
imagendelmundo.
Repetidas veces Agustn enfatiza el punto de que la sensacin es activa. Los
objetossensibles,alincidirenlossentidoscorporales,exigenuncambioactivoenestos,
unaimagenosemejanza.As:
"ladureza,elcalor,elfroylablancuraylanegrescenciadeloscuerposno
sellamancualidadespasivasporquelosean,sinoporquecausanmudanzao
pasinenlossujetosquelasperciben"154
Adems,lasensacinesactividadynosloreceptividadporquenoeselcuerpoel
quesiente, lasensacinsloestalcuandoelalma laregistra.Sentimos,realmente,al
sentirquesentimos.Estemovimientocompletoesunaaccindelalma.Elalmatienela
misindevivificar y actuaratravsdelcuerpo.Tiene lamisindeconocerelmundo
usandoelcuerpo.
Entonces,paraqueexistalasensacinesnecesariaesaprimeraimpresinen los
sentidos externos, pero no es suficiente. Los sentidos no saben que sienten. Las
imgenestienenquesertransmitidasaloscentrossensoriales:

"Hay como tres ventrculos en el cerebro: uno anterior hacia la cara, del
cual depende toda sensacin, otro posterior junto a la cerviz, del que
153

"Mueveella elalma,sinduda,a mi parecer,unelementoluminoso enlos ojos,unaarea


ondapursimaynobilsimaenlosodos,unelementovaporosoenlanariz,enlabocahmedo,eneltacto
algoslidoycomolodoso." DeMsica VI,10.
154
DeCatequizandisrudibus,12,17.

procedeelmovimiento,yelterceroentrelosdos,enelcualdemuestranque
tiene su asiento la memoria, pues cuando a la sensacin no le sigue el
movimientoesporqueelhombrenoenlazaloquedebahacer,alolvidarse
de lo que sinti. Esto, dicen los mdicos, se prueba con seales ciertas,
cuando estas partes padecen alguna enfermedad o adolecen de algn
defecto,puesalnoejecutarlosoficiosdesentirodemoverlosmiembroso
deacordarsedelosmovimientosdelcuerpocomprobaronclarsimamenteel
ministerioquecadaunotiene[...]Maselalmaquenoesningunadeestas
cosas,obra en estas partes como en instrumentos vivificando y rigiendoa
todas."155
Lasensacinnosequedaestancadaenelrganocorporal,sinoquepasaatravs
de los cordones nerviosos al cerebro.156 Agustn afirma que si cortamos la va que
conducealaimagensensorialhastaelcerebro,noimportacuanfuerteseaelestmulo,
nuncatendremosunasensacin.157
Insistamos:elalma actaentodoslosprocesoscorporales ymentales.Operaen
sietegradosdeaccin,quenuestroautordescribeensulibroDeQuantitateAnimae.158
El alma humana se caracteriza, ante todo, por su funcin volitiva de carcter
teleolgico,laatentio,lavoluntadquelamuevealaaccin.
El primer grado de accin del alma: accin sobre el cuerpo =animacin , se
encarga de la parte vegetativa y animal del cuerpo y su funcin aqu es preservar la
unidadorgnicadelcuerpo,cuidarsunutricin,causarsucrecimientoyreproducciny
dirigir sus movimientos. Podramos decir que este es un grado de sensacin pero
destinada nada ms al propio cuerpo y no a los cuerpos exteriores. Esta actividad
permaneceenelmbitodeloinconscienteyescomnahombresyplantas.
Elsegundogradoesdeaccindelalmapormediodelcuerpo(sensacin)159.
Elalmasostienesecretamente,inconscientemente,lossentidosexternosvivificndolos,
pero cuando ocurre en ellos una obstruccin (una impresin por parte de un objeto
externo) se produce un incremento en el esfuerzo del alma y la sensacin se hace
consciente, es decir, se concentra el alma en el tacto y por l siente...160 El alma
155

DeGenesiadLitteram,VII,18,24.
156

DeGenesiadLitteram,VII,13,20.
157

Silacausadelainterrupcinestinteriormenteenelcerebro,dedondepartenlasvashacia
lascosasqueestnfuerayhandesersentidas,entonceslosmediosoinstrumentosdelaatencinenlos
cualesseapoyaelalmaparaveropercibirenellamismalosobjetosqueestnalexterior,seadormecen,
perturbanyhastaseobstruyen.DeGenesiadLitteramXII,20,43.
158

DeQuantitateAnimaeXXXIII,7076.
159

DeQuantitateAnimae,XXXV,79.
160

DeQuantitateAnimae,XXXIII,71.

apeteceaquellascosasque,atravsdelasensacin,leindicanquesonconvenientesala
naturalezadelcuerpoalcualrigeperorechazalascontrarias.Cuandoseseparadelos
sentidos,elalmarevuelveconsigomismalasimgenescreandolossueos.Estegrado
deaccinlocompartimosconlosanimalesperonoconlasplantas.
Eltercergradoesdeaccindelalmaacercadelcuerpo(arte)161 Estegradoya
espropiodelhombreyseocupadelascosasqueadquiereconscientementemediantela
observacinyelestudio.Lashabilidadesdelhombreque,comoartfice,forjaobjetosde
todo tipo, son una manifestacin de este grado de accin del alma. El cultivo de los
campos,lacreacindellenguaje,losmonumentos,lasobrasdearte,lamsica,etc.son
accionesdel alma que, aunque son propias del hombre, aun son comunes a doctos e
indoctos,abuenosyamalos162.
Elcuartogradoesdeaccindelalmaparasmisma(virtud)163.Enestegrado
comienzalabondaddelalma,porqueescapazdereconocersecomosuperioralcuerpo
yaluniversofsico.Seseparadeloqueagradaalcuerpoyyanoconsideracomosuyos
a los bienes corporales. Ahora el alma se purifica luchando contra los elogios y los
infortunios que pertenecen al mundo y contra el temor a la muerte. Recurre a los
criteriosdelossabiosyseencomiendaaDiosparavencerensutarea.
Elquintogradoesdeaccindelalmaensmisma(tranquilidad)164.Elalmaya
estpurificadayprocuranomancharsedenuevo.Ahoratiendehacialacontemplacin
delaverdadyhaciaDios.Yanotienetemor.
ElsextogradoesdeaccindelalmahaciaDios(ingreso)165.Enelcuartogrado
elalmapurificabasuvisinparanovermalenelquinto,guardabayfortalecalasalud
queprovenadetalpurificacinyaqu,enelsexto,elalmayadirigesumiradaserena
yderechaaloquesehadever166.Estaaccinconsisteenapetecerelentendimientode
loqueverdaderamentees,engradosumo.
ElsptimogradoesdeaccindelalmadelantedeDios(contemplacin)167 El
almalogralacontemplacindelaverdad.Esteesmsqueungradoesunamansina
lacualllegaelalmaascendiendoporlosotrosgrados.
Laaccindelalmaessiempreunesfuerzoporprogresarenelconocimiento.El
alma agustiniana es activa en todas las etapas del conocer, incluso cuando alcanza su

161

DeQuan.An.XXXV,79.
DeQuan.An.XXXIII,72.
163
DeQuan.An.XXXV,79.
162

164
165
166
167

Ibid.
Ibid.

DeQuan.An.XXXIII,75.
DeQuan.An.XXXV,79.

meta en la contemplacin, realiza un tipo de accin, pues est utilizando en todo


momentosuvoluntad.Medianteunactovoluntario,quesuponeunesfuerzocontinuo,
asciendegradoagradohastallegaralsptimo.
Enestaseccinnosinteresanenparticularlosdosprimerosgradosdeaccindel
alma,queserefierenalcuerpo.Estossemantienenindependientesaunquetrabajenen
conjunto.
Enefecto,enelDeMsica ,Agustnexplicalasensacincomorespuestadelalma
afuertesobstruccionesdelcuerpo.Aqupudierapensarsequeelsujetoesmenosactivo,
peronoesas.Elalmarespondealapasindel cuerpotomandoaccin.Es lamisma
teoraqueproponeenel DeTrinitate,peroconunmatizdiferente:
"As,puescualquieraqueseanlosobjetoscorporalesqueseintroducenen
el cuerpo o que se le ofrecen desde fuera, no es en el alma, sino en el

cuerpodondeellosproducenunefectoqueseoponeofavorecealaaccin
del alma . [...] y como esta dificultad no se le oculta, por la atencin
prestada, se dice que en ella hay sensacin, [...] cuando se suman otras
influencias que hacen experimentar al cuerpo una, por as llamarla,
alteridad , el alma desarrolla acciones ms intensas, adaptadas a las
diversaspartesyrganos:entoncessedicequeelalmave,oye,huele,gusta
y siente por el tacto [...] Estas son las operaciones que el alma, cuando
siente,aporta,pienso yo,alaspasionesdelcuerpo,sinsufriresasmismas
pasiones."168
Aqu el nfasis est en la caracterstica conativa de la conciencia. Pero, aclara
Agustn:
no es cierto que los sentidos se limiten... a amonestar al alma para que
percibaslasimgenes.Espormediodeellospordondese[...]nosproduce
laimpresin169
Enelcasodelasalucinacionesydelossueos,elalmatienequereaccionarante
imgenesquenoprocedendecuerposfsicos.Anenestecaso,nosencontramosenel
permetrodelconocimientosensible(comovimos,esteeselsegundogradodeaccin
del alma), pues aunque las imgenes en los sueos son irreales, su existencia es
puramente subjetiva o imaginaria, estas imgenes tienen idntica forma que las que
provienendeobjetosfsicosylacaptacinqueelalmarealizadeesasimgenesesde
tiposensorial,alpuntoqueconfundelasimgenesconcuerpos.ComodiceAgustn:

168

DeMsica VI,5,9y10.nfasisaadido.
169
Epstola VII,2,3.

En el cerebro de los dormidos y de los que alucinan la va de la


sensacin, que hace presente a los ojos la actividad del alma, se halla
interrumpida por eso juzgan cuerpos las imgenes corporales, hasta el
punto que creen, durmiendo, hallarse en vigilia y ver cuerpos cuando no
venmasquesemejanzasdecuerpos.170
Peroelequvocoduraslomientrasduraelsueo,osealucina,puesaldespertar
se entiende que las imgenes que nos parecan provenir de cuerpos reales, mientras
dormamos,noeranmsqueproductodenuestraimaginacin. Loquepodemosdecir
es, no obstante, que en los tres estados, vigilia, sueo y alucinacin, se produce la
percepcinsensible.Despusdetodo,elsentidoserelacionaconlaimagendelobjeto,
no con el objeto. No es el objeto el que impresiona al sentido sino su imagen. Las
imgenes que se producen en el sueo son el resultado de combinaciones y cambios
realizados sobre imgenes de la memoria, que en su origen proceden de alguna
impresinhechaporlaimagendeunobjetofsicoenelsentido,enestadodevigilia.171
La mente slo las puede diferenciar al cambiar de estado. Agustn lo expresa
enunciando:

"Nadieescapazdeformarlaideadelcolorofigurageomtricaquenunca
vio,nidelperfumequenooli,nidela impresinquedealgnmodono
sinti"172
Entonces,delaafirmacindequelamenteeslaquesiente,laquecreaimgenes
en respuesta a la actividad de los sentidos y por ello el hombre es activo hasta en el
nivel sensorial del conocimiento, no podemos concluir que, para Agustn, no es
necesario el mundo de objetos fsicos ni sus imgenes173. El mundo de los objetos
fsicosesnecesarioparainiciaralhombreenelcaminodelconocimiento.Lacreacin
escomounallamadadeatencin,unasealqueconducealsabiohaciaelconocimiento
verdadero,elconocimientodeDios.Agustnafirmaquenoconoceramoselmundo,ni
podramosimaginarlo,sinlasensacin.Nosentiramossinlaimagendelobjetofsico,

170
171

DeGenesiadLitteramXII,20,42.

"Unsolrecuerdo,pues,comoenrealidades,unohevisto".DeTrinitateXI,8,13.
DeDiversisQuestionibus LXXXIII,q.9
173
EstehechomuestraaAgustncomounfilsoforealista.
172

y no habra imgenes de objetos sin los objetos reales (que ofrecen las imgenes)
existentes en s mismos, y separados de los sujetos que los conocen. La teora de la
sensacinagustinianaestencontradetodosubjetivismoinmanentista174.SanAgustn
cree que al concepto engendrado mediante normas supremas como producto del
conocimiento,lecorrespondealgoreal,unobjetoqueseleparece.
Ahorabien,SanAgustndistingueentresensiblepropio,elquecorrespondeaun
sentido particular (a la vista un color, etc.) y sensible comn como el volumen o el
movimientoquenosepuedenrepresentarpormediodeunslosentido,sinoquevarios
sentidostienenqueactuarencolaboracinparapoderpercibirlo.Agustnadjudicaaun

sentidointernolalabordecoordinarlosdatossensiblesdevariossentidososensibles
comunes. Este sentido interno es superior a los externos pero inferior a la razn. La
raznnosrevelalaexistenciadeesafacultadcapazdeelaborarimgenescompuestasy
hacerquetodasensacinseamanifiestaalalma.Agustnloexplicacomosigue:
"Yocreomsbienqueesporlaraznporlaqueentendemosqueexisteun
ciertosentidointerior,alcualsetransmitetodocuantoprocededeloscinco
sentidosexternos"175.
Con el sentido interno percibimos, tambin, que esas sensaciones que llegan a
travs de diferentes sentidos, son sensaciones nuestras. En el sentido interno sentimos
quesentimos,eselcentrodiscriminadordetodasensacinqueestalfinaldelcamino
alqueconducenlosnerviostransmisores,desdelossentidosexternos.
"Creoquetambinesevidentequeaquelsentidointernosientenoslolas
impresiones que recibe de los cinco sentidos externos, sino que tambin
percibelosmismossentidos.Delocontrario,sinosesintieraquesesiente,
nosemoveraelanimal,niparaapoderarsedealgoniparahuirdenadano
para saber cientficamente, que esto es propio de la razn, sino
simplementeparamoversesentimientoopercepcinquenolesuministra
ningunodeloscincosentidosexternos...Loevidentehastaahoraesquelos
sentidos del cuerpo sienten las cosas corporales que el mismo sentido
exterior no puede sentirse a s mismo que el sentido interior siente los
objetoscorporalesatravsdelossentidosexterioresdelcuerpo,yhastalos
mismossentidoscorporalesy,enfin,quelaraznconocetodasestascosas
174

En efecto, esta teora de la sensibilidad est en la base de una gnoseologa realista,


rechazandocualquierpretensindeconsideraralasensacincomounproductoexclusivodelamente.
175

DeLiberoArbitrioII,3,8.

y a s misma, y que todos estos conocimientos los hace objeto de la


ciencia"176
Por lo tanto, percibimos ms de lo que la vista sola nos presenta gracias a la
intervencin del sentido interno en el procesode percepcin,por ejemplo,percibimos
fuego, aunque nuestra imagen actual sea de humo o percibimos el crecimiento: una
cosaes"vercrecidaslasuas,otrasaberquecrecen"pero,encasoscomoestossetrata
de la accin de la razn, a travs del sentido interno, y los sentidos externos. La
percepcin de crecimiento resulta de la suma de una sensacin actual: veo ahora las
uasdeciertotamao,conelrecuerdodeunasensacin:vilasuasdeotrotamao y
conunaconjeturaquerelacionalasdossensaciones:lasuascrecieron.Enpalabrasde
Agustn:
"...esfalsotambin:todapasindelcuerponolatentealalmaessensacin
pues en este momento nos crecen las uas y esto no se le oculta al alma,
porque nos damos cuenta de ello, mas no lo sentimos, sino que lo
conjeturamos...Ahorabien,comoelmismocrecereslapasin,lacualpor
ningn sentido percibimos, y la magnitud que sentimos sea efecto de la
mismapasin,nolapasinmisma,esclaroquetalpasinnolaconocemos
por s misma, sino por otra cosa. Luego si el alma lo conociere
directamente, no se sentira ms bien que se conjeturara?. Ev.Lo
comprendo".177
H.Carr178, utiliza el trmino percepcin para referirse al sentido interno
agustinianoyexplicaqueenlapercepcinhayelementosinferidosquenoderivandela
sensacin.Segnllapercepcinesuntipodeconocimientoatravsdelasensaciny
paraprobarloutilizaelejemplodeAgustnsobreelcrecimiento,eneltextoantescitado.
Hayunsensum,diceCarr179,queesunaimpresindelcuerpodelacuallamentees
apenas consciente sin la intervencin de algn otro factor, es decir, las imgenes
sensiblesnosehacenconscientesantesdeservistasporlarazn.Cadaimpresinenel
cuerpodelacuallamenteesapenasconscienteesestesensum,perocadasensum
noesesosimplemente,podraestarcomplicadoporperspectivayporsignificado,enel
sentidoantesmencionado180.Osea,laimagensensibleposeeelementosqueprecisande
176

DeLiberoArbitrio,II,4,10.
DeQuantitateAnimaeXXV,47,48.
178

H.Carr,Meyrick,RealistsandNominalists,GranBretaa,OxfordUniversityPress,1946,
177

pgs.15y16.
179

H.Carr,M.,1946,pg.15.
180

La sensacin pura (la impresin de estmulos en los sentidos) se convierte en percepcin


cuando el sentido interno y la razn, a travs de l, descubren factores que implican ms que simples
estmulos visuales,auditivos,etc.Porejemplo,el movimientose percibe, nosesiente.Para percibirun
movimiento hay que sentir un mismo objeto en varios lugares a los que se ha desplazado, entonces el

laintervencindelaraznparaqueelalmapuedaaprehenderlos,son,porejemplo,las
cualidadesquesederivandelaconjuncindevariossentidosenelactoperceptivoylas
huellasdelas formaseternas,los nmerosqueconstituyenel contenidointeligibledel
objeto(deestohablaremosenelcaptulodosenelsubtemalaformaysusnmeros)
Debemos,dehecho,distinguiraadeCarr181entredostiposdepercepcin:
1) percepcin per rationem: lo que hoy llamamos percepcin, la cual incluye
ciertaactividadracionalencontrasteconlasimplesensacin.ComosealaAgustn:
aquellaotrafacultadporlaquesepuedepercibirtodocuantosabemosel
sentido interno, es lo cierto que est al servicio de la razn, a la cual
presentaydacuentadetodoloqueaprende...182
2) percepcin per corpus: que sera lo que hoy consideramos sensacin. Pero
incluso la sensacin, que es comn a hombres y animales, incluye ms que mera
aprehensin, siempre resulta de una actividad del sujeto y no de mera receptividad
pasiva. Y la percepcin humana apunta ms all, hacia la ciencia. La ciencia es el
resultado de la labor que lleva a cabo la razn cuando se refiere a los datos
suministrados por los sentidos. Carr183 aade a esto el factor de la retencin en el
procesodelapercepcin,dicequeAgustnponecomoejemploquealorunapalabrade
varias slabas a menos que el movimiento del comienzo de la slaba sea retenido en
nuestra mente, cuando llegramos al fin, ni la oiramos ni, mucho menos, la
entenderamos.
Al sentido interno corresponden, tambin, las sensaciones de placer y dolor,
dependiendodelamanera,suaveospera,enqueseaimpresionadoporloscuerpos184
yestoloconvierteenun ciertomodo dejuicio:
"aquel sentido interior juzga de los sentidos exteriores cuandoaprueba su
integridadycuandolesexigecomodebidoloquelesfalta"185
Agustnexplicaaselprocesodesentirplacerodolor,queyacitramosenparte:
sentidointernoenlazalasdiferentessensacionescomoprovenientesdelmismoobjetoylaraznemiteun
juicioqueafirmaqueelmismoobjetocambidelugarynoquesepercibieronungrupodeobjetos.
181

H.Carr,M.,1946,pg.16.
182
DeLiberoArbitrioII,3,9.
183

H.Carr,M.,1946,pg.17.
184

DeLiberoArbitrio II,5,12.
185

Ibid.

"losobjetoscorporales[...]queseleofrecendesdefuera,[...]producenen
el cuerpoun efecto que se opone o favorece a la accin del alma. Y,[...]
comoellaelalmaseoponeaquienlacontrariaydifcilmentedirigealas
sendasdesuobralamateriaqueleestasometida,acausadeestadificultad
setornamsatentaasuaccin ycomoestadificultadnoseleoculta,por
laatencinprestada,sedicequeenellahaysensacin,yesloquesellama
dolorofatiga.
Perocuandoesfavorableelobjetoquellegaalcuerpooseleponecerca,
con facilidad conduce el alma a los caminos de su actividad toda esa
influencia o cuantode esta cree necesario. Y esta accin suya, por la que
aplica su cuerpo a un cuerpo que exteriormente le conviene, no le queda
oculta porque se desarrolla con mucha ms atencin a causa de la
excitacinquevienedefueramas,porqueesteobjetoleconviene,percibe
ellaunasensacindeplacer."186
Esimportantesealarque,paraAgustn,noeslomismoconcienciaquesentido
interno, como afirma Moiss Campelo en su artculo: "No se puede confundir este
sentido ntimo con la conciencia. Al sentido interno se le atribuye el conocimiento
sensible y espontneo de nuestras modalidades internas y a la conciencia, el
conocimientoracional,reflejo,delasmismas"187.

186

DeMsica VI,5,9y10.
187

M. Campelo, Moiss, Hacia una teora agustiniana del conocimiento, en Augustinus VI,
1961 21,pg.477.

1.3 Laimaginacin.
CampeloexplicaquemuchasvecesenSanAgustnelsentidontimoseconfunde
conloquenosotrosllamamosimaginacin188.Enefecto,Agustndefineaslapotencia
delalmallamadaimaginacin:
Haytambinunapotencia inmaterialen nosotrosen laqueseformanlas
imgenesdelascosascorporales,yacuandostasimpresionanlossentidos,
determinando al momento una imagen que se archiva en la memoria, ya
cuando en cuerpos ausentes y vistos pensamos de modo que de ellos se
construyenvisionesespiritualesexistentesenelesprituantesdepensarlas,
ya cuando intuimos semejanzas de cuerpos que no conocemos y que
estamos, no obstante, seguros de que existen, ya cuando nos forjamos a
capricho cosas que no existen o no se sabe si existen..., ya cuando nos
figuramos, durmiendo, que poco o nada significan, ya cuando, turbados
interiormenteporlaenfermedadlosconductosdelsentir,mezclaelespritu
lasimgenesdeloscuerpossindiferenciarlasprimerasdelossegundos...
Esta facultad, en la que exprsanse, no los cuerpos, sino a modo de sus
representacionesosemejanzaseslaimaginacin.189
Y tambin dice Agustn190 que la imagen se graba en la memoria y no en la
imaginacin, pero para volver a verla se precisa de esa mirada del alma que es la
imaginacin, que latomadela memoria. Aadequeel mundode las imgenes es un
mundo en s mismo, que est entre el mundo de los cuerpos y el de los espritus. La
imaginacinconvierteenexpresalaimagenqueestimpresaenlamemoria,almirarla.
La imaginacin esunapotenciacognoscitivadel almapormediodelacualestatoma
las imgenes, las ordena y las compone logrando as nuevas formas, o imgenes
mentales.
Agustndiferenciaimaginacindefantasa:mientrasquelafantasasloreneen
lamemorialas imgenesquevaapresentaral sentidointerior,laimaginacintienela
capacidad creadora de reordenarlas y aadirles. En su libro, Brann 191, afirma que
Agustnesprobablementeelprimerautorqueevitadeliberadamenteelusodeltrmino
fantasaenel sentidodepresentacinaparenteoimpresin sensible.Alponereseuso
deltrminofueradeuso,ayudaestablecerlapalabra imaginatio,queprevalecerenla
188

M.Campelo,M.,1961,pg.478.
189

DeGenesiadLiteram,XII,2324,4950.
190

DeTrinitateXI,7,11al10,17.
191

Brann,Eva,TheWorldoftheImagination.SumandSubstance ,Maryland,EdRowman&
LittlefieldInc.,1991,pgs.5156.

Edad Media. Y aade que hay tres puntos originales en la teora agustiniana de la
imaginacin:
a) Agustneselprimeroenhacerunaclaradistincinentreimagensensibleeimagen
memrica,es decir, entre la impresin sensible y la imaginacin reproductiva. De
hecholascolocaendiferentestrinidades.
b) Ms importante an, contina, es la introduccinde la voluntad. Toda la vida del
alma es gobernada por la voluntad, y todos los movimientos pasionales: deseo,
alegra,temor,tristeza,estnrelacionadosconella.Porlotanto,cuandoAgustnune
voluntadconmemoria,empiezaaocuparsedeunhechoqueeramuydescuidadoen
la Antigedad, a saber, el carcter originalmente afectivo de la imaginacin.
Adems,estaunin justificaloimaginativoen smismo.Puesdirige laatencina
lasimgenesdelamemoria,pero,tambin,lavoluntadenlibertadpuedeincitarla
visininternaparatransformarrecuerdos,paraaadirles,quitarlesyrecombinarlos.
c) Eltercerpuntooriginal,segnella,eslainsistenciaenunavisininternaespecfica
dela imaginacin.Esunpoderparaverloausente,siendorecordadooinventado.
Esdiferentedelavisin corporal yde la introspeccin intelectual.Agustnafirma
que hay tres visiones, una corporal, otra intelectual y entre las dos una visin
espiritualdelaimaginacin,antelacualaparecencosasqueestnausentesperoque
sonsignificativas192
Recordemos que, en el proceso del conocer, las facultades que el alma utiliza
actanenconjunto,mientraselalmasupervisalosresultados.As,comovimos,elalma
noconfundenuncaunaimagenqueeselresultadodelaelaboracindelaimaginacin
192

La visin espiritual es ms excelente que la corporal y la intelectual es superior a la


espiritual. La corporal no puede existir sin la espiritual, ya que en el mismo momento que el objeto es
tocadoporelsentidodelcuerposeformatambinenelalmaalgoparecido,locualnoeselcuerpo,sino
semejantea l.Siestonose formase en elalmatampocoexistiralasensacinpor medio delacual se
sienten las cosas que exteriormente se hallan junto al cuerpo, pues el cuerpo no siente, sino el alma
medianteelcuerpo[...]Porlotanto,nopuedeformarselavisincorporal,sialmismotiemponoseforma
tambinla espiritualpero estonosenota,sinoescuandoelsentidohasidoapartadodel cuerpo, para
que aquello que se vea por medio del cuerpo se vea ahora en el espritu. La visin espiritual, por el

contrario,puedeformarsesinlacorporalestosucedecuandoaparecenenelespritulassemejanzasde
loscuerposausentes,ocuandoformamosmuchasanuestrocapricho,osepresentanenelespritucontra
nuestrodeseo.Perola visinespiritualnecesitadelaintelectualparaserjuzgada[...]Por lo mismo,ni
absurdaniinconvenientementejuzgoquelavisinespiritualocupaciertomedioentrelaintelectualyla
corporal.DeGenesiadLitteramXII,24,51.nfasisaadido.Lavisinespiritualeslaimaginacinque
recrea, combina y trae ante el alma imgenes de la memoria, sin hacer juicios sobre ellas. Esto
correspondealavisinintelectual.

con la imagen que es el resultado directo de la percepcin. Y, por lo tanto, reconoce


comoverdaderaslasimgenesquesonsemejantesaloscuerposyfalsaslasquedejan
deparecerse.Elalmasabecuandounrepertorioimaginarioestseparadodelarealidad
y en qu grado. Es decir, que el alma humana est capacitada para determinar si un
conjunto de imgenes constituye un verdadero conocimiento, dependiendo de si
representan al mundo fsico de manera fiel. Con esto no queremos decir que las
imgenesisomrficasdelmundosonlosnicosladrillosdelconocimiento,lasverdades
matemticasyotrasqueestnenelalmasonunidadesdeconocimientoverdadero,pero
estas no son imgenes.193

De hecho, los objetos fsicos no son el objeto de

conocimiento de la gnoseologa agustiniana, son nicamente contenido del


conocimiento sensible que, como vimos, nicamente sirve de seal indicativa en la
bsquedadelverdaderoconocimiento.

1.4 Lamemor ia.


La memoria es la reserva de lo que no se olvida y suministra la materia al
ejerciciodelaimaginacinyalpensamiento.
Segn Sciacca194, San Agustn habla de diferentes tipos de memoria, o de una
memoria subdividida segn los variados contenidos que ocupan sus espacios, una
memoriadelfuturo,unadelpresenteyunadelpasado:

Lamemoriadelfuturo.DiceAgustn:

All se hallan,finalmentetodaslascosasdequemeacuerdo, ya sean las


que he sabido por experiencia propia, ya las que he credo por relacin
ajena. A todas estas imgenes aado yo mismo una innumerable multitud
de otras que formo sobre las cosas que he experimentado o que, fundado
sobre stas, he credo por diversos motivos, y son las semejanzas y
respectosquetodasellasdicenentresyesasotras.Ademsdeesto,sehan
deaadirlasilacionesquehagodetodasestasespecies,comolasacciones
futuras, los sucesos venideros y las esperanzas. Todo esto lo considero y
miroenlamemoriacomopresente,sinsalirdeaquelcapacsimosenodemi
alma,llenodetantasimgenesdetandiversascosas.Ysuelodecirmeam
193

Estepuntoloconsideraremosposteriormente,cuandohablemosdelarazninferioryla
ciencia,enelcaptulodos.
194

Sciacca,M.,1957,pg.281ysiguientes.

mismo:Yohedehacerestooaquelloydeaquseseguirestoolootro.
Ojalquesucedieratalotalcosa![...]Todoestolodigoenmiinteriory
cuandolodigo,salendeaqueltesorodemimemoriaysemepresentanlas
imgenes de todas las cosas que digo y nada de eso pudiera decir si
aquellasimgenesnosemepresentaran.195
Lamemoriaes,antetodo,unaespeciederecintoquealmacenaimgenes.Cuando
elhombrepiensaensucesosvenideroslohacesinsalirdelamemoria:Primerobusca
enlamemorialasimgenesquedeseautilizar.Luegolasrelaciona.Entalesrelaciones
encuentra posibles eventos futuros. Y, por ltimo, deposita las imgenes de tales
eventosquepredice,enlamemoria.Esenestesentidoqueelpensadortienememoria
delfuturo.Deigualmodo,losprofetasusanestamemoriadelfuturo,ellos venensu
memoria, gracias a la iluminacin de Dios, los acontecimientos futuros. Es como si
Dios para ensear a un profeta algo que ocurrir, utilizara para ello las propias
imgenesqueseencuentranensumemoria(lasquelalmacenylasqueestnenla
memoria procedentes de Dios mismo) y las iluminara para hacerse entender196. La
memoria,comolasdemsactividadesfundamentalesdelalma,esunodeloselementos
delametafsicadelavidainterioragustiniana,queseexplica yentiendeenrelacin
conlateologacristiana197.

La memoria del presente, gracias a la cual el alma se recuerda a s misma, es

decir,permanecepresenteasmisma.Estamemoriatambinsignifica interioridad.El
alma en este mundo a menudo se olvida de s misma en otro,piensa enotras cosas y
olvidaqueseconoce.Enrealidad,nuncadejadeconocerse,slosufrededesmemoria
porquenosepiensa.Entonces,siendosunaturalezaconocimientoyvida,seveobligada
abuscarse.Pero,ensumemoriaconservalatente,siempreenpresente,lapresenciades
mismay,alencontrarsedenuevoensuinterior,recuerdayregresaasuexistenciareal.
Estamemoria,entantoesmemoriadesmisma,esmemoriasui ysuponeunconocer
esencial,oscuroeimplcito yentantoesmemoriadeDiosquelehabladesdeah,es

memoriadei.Agustnloexpresaas:

195

ConfesionesX,VIII,14.nfasisaadido.

196

Sciacca,M.,1957,pg.282.
Sciacca,M.,1957,pg.281.

197

Mas quien afirme no existir memoria de las cosas presentes, escuche lo


que se dice en la literatura profana, [...] No pudo Ulises tales horrores
sufrir, ni seolvid Itaco, en el peligro,de s. Al decir Virgilio que no se
olvidUlisesdes,quotracosaquisodaraentender,sinoqueserecord
desmismo?Sielrecuerdonopertenecealpresente,cmoestandoItaco
ensumismapresenciaserecuerdades?Porconsiguiente,ascomoenlas
cosaspretritassellamamemoriaalafacultadquelasretiene yrecuerda,
as,conrelacinalpresente,cualloestlamenteparasmisma,sepuede
llamar sin escrpulo memoria a la facultad de estar presente a s misma,
parapoderporsupropiopensamientoconocerse.198
Para el alma resulta difcil estar siempre presente a s misma, pues tiene una
tendencia a distraerse con las sensaciones y a dejar de pensar en lo que sabe: en la
presencia de Dios en ella. La memoria ejerce una funcin salvadora para el alma al
incitarla a iniciar el ascenso por la senda del conocimiento que comienza con la
sensacin.Elalmaeslaquesiente,formaimgenesdesusubstanciaperodejaalgopara
juzgarlas, aquinterviene ya larazn, y encuentraquelasreglasconlasquejuzgano
son verdaderas por s mismas sino por otra verdad que las trasciende. As el alma
regresaalpensamientodeDios,aestarpresenteasmisma.Elordenesrestauradohasta
queelvelodelassensacionesvuelvaataparlaluzdivinaquemoraenlamemoria.199
Haytodavaotrapresenciaenlamemoriaqueconducealalmaalaintrospeccin.
Elrecuerdodequetieneunfinexcelente:eldesuseguridadyfelicidadquenopuede

198

DeTrinitate,XIV,12,15.
199

Paraquselepreceptaconocerse?Es,creo,conelfindequepienseensyvivaconforme
asunaturalezaesdecir, para queapetezcaser moderada, comolo exigesuesencia,bajo aquelaquien
debeestarsometida,sobrelacriatura,queelladebeseorearbajoaquelporquiendebeserregida,sobre
las cosas que debe gobernar. Muchas veces obra como olvidada de s e impulsada por una apetencia
malsana. [...] y, espoleada por la apetencia de adquirir nuevos conocimientos de las cosas exteriores
cosasqueamaysienteperdersinolasretieneafuerzadegrandescuidados,pierdelaseguridadytanto
menos piensa en s misma cuanto ms segura est de no poder perderse. As, siendo una cosa no
conocerse y otra no pensarse (de un sabio versado en muchas disciplinas no decimos que ignore la
gramticasi,portenerelpensamientoocupadoenlamedicina,nopiensaenella),siendo,repito,unacosa
ignorarseyotranopensarse,tantaeslavivacidaddelamor,queatraehaciaslasrealidadesconamorpor
largotiempopensadassiestapegadoaellasconelaglutinantedelcuidado, ylasllevaconsigocuando
entraens para encierto modo pensarse.Ycomo lascosasque porlossentidosdelacarne amson
cuerpos y se halla mezclada por una luenga familiaridad con ellos, al no poderlos llevar consigo a su
interior,reginreservadaalanaturaleza incorprea,enrolla sus imgenes y arrebatalas formadasens
mismadesmisma.Lesda,pues,parasuformacin,algodesusubstanciaperoconservasulibertadpara
juzgar de esas imgenes. Y esta facultad es la mente, es decir, la inteligencia racional, a la que est
reservado el juicio. Porque las partes del alma que son informadas por las semejanzas de los cuerpos,
sabemosquenossoncomunesconlosanimales.DeTrinitateX,7,9.

alcanzarsinosealcanzaasmisma200.Ensumemoriaest,tambin,elvagorecuerdo
de la condicin feliz de Adn antes del pecado. El recuerdo de su finalidad es de
naturalezapsicolgicofilosficayeldelestadodefelicidadadmicaesdenaturaleza
teolgica.201 Sondos,entonces,losrecuerdosqueimpulsanalalmahaciasuinterior:
unoquedelascosaslavuelveens,dondeestlaverdad,y,porlapresenciainterior
delaverdad,atrascenderseenDios[...]porotraparte,elpasado,queestmspresente
y vivo que el presente, solicita y espolea [...] Sin la vuelta a la propiainterioridad, el
alma no podr obtener la felicidad, pero obtenerla no depende de ella, ni vincula al
Donador.202 La felicidad, as como la verdad, le son otorgadas y slo le pertenecen
mientras Dios se las conceda. Podemos ver aqu una expresin del realismo de corte
teolgico de San Agustn. Como apunta Sciacca: La memoria, como las dems
actividadesfundamentalesdelalma,esunodeloselementosdelametafsicadelavida
interioragustiniana,queseexplica yentiendeenrelacinconlateologacristiana203
Labsquedafilosficadelafelicidadenelretornodelalmaasmisma,encuentrauna
pruebadelaposibilidaddeobtenertaldicha,enelrecuerdodelavidafelizdelprimer
hombreantesdepecarydescubresurealizacinenunarealidadtrascendente.
Esteaspectodelamemoriaqueavecesserecuerdacomopresenteasmisma y
otrasvecesseolvidaporquenosepiensa,laexplicaSciaccaconunateorasuyasobre
la existenciareal ylaexistencia virtualdelalma.204 Cuandoelalmaestpresenteas
misma y tiene conciencia de s (memoria sui) y de Dios (memoria Dei), est en su
existenciarealycuandoconservadesmismanicamenteunrecuerdolatente,esten
su existencia virtual. Debido al contenido de sumemoria el alma tiende a traducir su
existencia virtual en existencia real. Puede decirse seala Sciacca que hay un
recuerdodelaGraciayunagraciadelamemoria,comohayunagraciadelarazn
(laintelligentia )yunagraciadelavoluntad(lalibertas).Sibienseconsidera,todala
200

Ciertamenteesmuydeadmirarelquenoseconozcayconozcalabellezadeconocerse.Es
que ve algn fin excelso, esto es su seguridad y su dicha, merced a una secreta memoria que no le
abandonaensuperegrinacinhacialejanasplayas,ycreenopoderalcanzarestametasinconocerseas
misma? Y as, mientras ama aquello, busca esto: ama el fin conocido y busca el medio ignorado. De
TrinitateX,4,6.
201

Sciacca,M.,1957,pg.281.
202

Ibid.
203

Ibid.
204

Sciacca,M.,1957,pg.282,283.

actividaddelalma,ladinmicadelamenteyelmovimientodeladialctica,dependen
delaexistencia virtualdelalma feliz.Yesterecuerdo,quenopuedesertraducidoen
presenciaactual,eselresortedelavidadelespritu,sutormentoyesperanza.205
El hombreagustinianotieneunafinalidadinmanente,buscarenel interiordesu
ser suesencia, es decir,loque Dios imprimi en sumemoria (Memoria Dei). Toda
actividaddelalmaconduceaun fintrascendentalperoconcreto,aunatrascendencia
objetiva, un Dios personal y no un sujeto trascendental, un yo absoluto o un Espritu
universal206 Mientras Platn encontraba comoprimer principio absolutoen su escala
delser,alBienelrealismoagustinianotienecomofondo,comoprimerprincipio,aun
ser concreto, Dios,que es elSer, filosficamente hablando,pero tambin esel Dios
creadordeloscristianos,contodalasignificacinteolgicadelcaso.

La memoria del pasado, que es la que almacena las imgenes de sensaciones

pasadas.Estaeslamemoriasensible.SanAgustnladescribeas:

...pasandomsarribadelosensitivo,vengoadarenelanchurosocampoy
espaciosajurisdiccindemimemoriaenella,enlamemoria,seguardael
tesoro de innumerables imgenes de todos los objetos que de cualquier
modoseansensibles,lascualeshanpasadoaldepsitodemimemoriapor
laaduanadelossentidos.Ademsdeestasimgenes,seguardanalltodos
lospensamientos,discursosyreflexionesquehacemos,yaaumentando,ya
disminuyendo, ya variando de otro modo aquellas cosas que fueron el
objetodenuestrossentidosy,enfin,allseguardancualesquieraespecies
quepordiversos caminos se han confiado y depositado en la memoria, si
todava no las ha deshecho y sepultado el olvido..... All estn guardadas
con orden y distincin todas las cosas y segn el rgano o conducto por

205

Ibid.
LopeCilleruelo,OriginalidaddelanoticaagustinianaenSanAgustn:estudiosy
coloquiosvarios,vvaa.,InstitucinFernandoelCatlico,Zaragoza,1960,pg.198.
206

donde ha entrado cada una de ellas... Pero no son estas mismas cosas
materiales lasqueallentran,sinoimgenesquerepresentanestasmismas
cosassensibles...207

Lamemoriaescomounvastoalmacndivididoenceldillasadmirables208,que
estennuestrointerioryrealizavariasoperaciones:almacenaconordenlasimgenesy
laspresentaordenadamentealpensamientocuandoestelorequiere.Lascosasqueestn
enlamemoriasonclasificadassegnsuscaractersticasysecolocanbajoencabezados
generales. Cuando Agustn habla de las funciones querealiza la memoria sensible, se
refiere al trabajo de la imaginacin sobre tales representaciones. La funcin
discriminatoriapermitequelasimgenesseanconservadassinconfusin,lacapacidad
de conexin y previsin hace que se relacionen los casos que se reciben con casos
semejantespasados,paradecidirquhacerosaberqupuedepasar.
Todoslostiemposseagolpanenlamemoriasensibleenunacopresencialidadyla
imagen memoriaeslaresponsabledelconocimientotemporalhumano.Agustndauna
solucinalproblemadecmopreservamosinternamentelasdistanciastemporalesensu
libroConfesionesdondedicequeeltiempomismonoesotracosaqueelespaciolleno,
del alma209. Mucho tiempo pasado es una buena memoria densamente llena con

207

ConfesionesX,8,1214.
208

ConfesionesX,9,16.
209

Enties,ohalmama,endondemidolostiempos[...]porqueloquemidoesaquellamisma
especie queentihicieronlascosas cuandoiban pasando,lacualquedaimpresaenti,y permanece an
despus que ellas han pasado, y no mido las mismas cosas que pasan, y que al pasar dejan aquella
impresin,ysaeslaquetengopresente,ylaquemido,cuandomidolostiempos.Confesiones,XI,27,
36.Enelalmahaytrescosasotres operaciones,porqueespera,atiende y recuerdaparaqueaquello
queespera pase porlo que atiende, y vaya a parar enlo querecuerda . Quinhayquenieguequelos
futurosnoexistentodava?Y,sinembargo,yaexisteenelalmalaexpectacindelosfuturos.Yquin
hayquenieguequelo pasadonoexiste ya?, perono obstantehaytodavaen elalmala memoria de lo
pasado.Yquinhayquenieguequeeltiempopresentecarecedeextensinoespacio,puespasaenun
punto? Y no obstante permanece y dura la atencinpor donde pase a un ser que no ser. Luego no es
largo el tiempo futuro que todava no existe sino que se dice largo el futuro porque es larga la
expectacindelfuturo.Noeslargoeltiempopasadoporquesteyanoessinoqueloquesellamalargo
en lo ya pasado no es otra cosa que una larga memoria de lo pasado [...] esto sucede con la duracin
continuada de todas las vidas de los hombres, de cuya duracin es una parte cada una de las vidas.
ConfesionesXI,28,37y38.

imgenes.SegnAgustn,elalmacontieneunespaciodetiempo210,unlugardondelos
tiempos copresentes, se exhiben en una secuencia espacial. De sus relaciones y de su
densidad espacial se deduce su temporalidad. Es decir, que si no tuviramos
percepciones del mundo desde el momento de nuestro nacimiento, y si no las
almacenramos en la memoria, no estaramos conscientes de nuestra propia
temporalidad,noconoceramosnisiquieralosconceptosdepresente,pasado y futuro.
Hastaesepuntodependemosdelmundoydesuconocimiento.
La memoria sensible est llena de actividad espiritual, pues las similitudes
corporales que el alma conserva no son las impresiones que recibipor los sentidos,
sino que han sido elaboradas y asimiladas, es decir, convertidas en productos
espirituales. Si, como dijimos, el sentir es un acto del alma, con ms razn lo es el
recordar.
Ahorabien,laimagenquesurgeenelpensamientoylaimagendelamemoriason
distintas.Elrecuerdoqueestenlamemoriaaunquenuncasehagaexpreso,nocambia.
Cuando el pensamiento evoca una imagen que est en la memoria forma una nueva
imagen distinta, que es una representacin consciente del recuerdo, esta visin puede
cambiarcadavezqueelpensamientobusquelamismaimagenrecuerdo.Elrecuerdo
mantieneunafidelidadalosdatosrecibidos,perolasvisionesdeloshombrespueden
modificarlaimagensensibledesdesusmltiplesaproximacionesaestaydependiendo
delariquezadesuimaginacin.AsloexponeAgustn:
Una cosa es el recuerdo oculto en la memoria y otra lo que en el
pensamientosereproduce,sibien,cuandoseverificalaunin,semejauna
sola porque, con relacin a las formas de los cuerpos, slo podemos
recordarlasquepercibimos,cmolaspercibimosytantascuantashayamos
percibido:elalmalasgrabaenlaplacadelamemoriamedianteelsentido

210

estoquedigolohabloentiempo,yquemuchohaqueestoyhablandodeltiempoyque el
mismomuchohanoseraloqueessinextensindetiempo.ConfesionesXI,25,32.

del cuerpo y todas estas visiones nacen de las realidades presentes en la


memoria,perovaranysemultiplicansinnmerohastaelinfinito.
Unsolrecuerdo,pues,comoenrealidades,unohevistopero,simeplace,
puedo imaginar dos, tres, cuantos quiera, y esta mltiple visin de mi
pensamientoesinformadaporlamemoria,querecuerdaunosolo...puedoa
voluntad imaginar este sol mayor o menor y as lo recuerdo como lo he
vistoyloimaginocomomeplace.211
Por lo tanto, para Agustn, la memoria es la medida del pensamiento y nadie
puede pensar en una realidad concreta sin haberla antes sentido. El pensamiento no
funcionaindependientementedelamemoria.
Elsentidorecibelaimagendelcuerpoquesentimoslamemorialarecibe
delsentido,ylamiradadelpensamientodelamemoria...quererapartarla
miradadelalmadelrecuerdodelamemoriaequivaleanopensar212
Sin memoria, pues, nadie puede pensar y esto supone que en la base del
pensamientoestnlasimgenessensiblestomadasdelmundomaterial,quelamemoria
almacena.Esdecirquesielcaudalsensorialnoestpresente,lamentenotieneconqu
pensar.AunqueAgustnconcedealaraznlaprimacaenelprocesodeconocimiento,
tambin admite que no se puede prescindir de los datos sensoriales. Como dice
Rodrguez Neira: El pensamiento que asciende de la representacin sensible a la
inteleccin,requieresiempre,parapoderrealizarse,lamemoria:lamemoriasensiblees
necesaria para el ejercicio de la actividad representativa y, en consecuencia, para el
juiciosobreesarealidad.Denadapodemosjuzgarsinadaestpresente.213
Enefecto,siseguimosaSciaccaensulibroSanAgustn, 214 encontraremosotra
pruebade la necesidaddel objeto fsico para el procesocognoscitivo y, por ende,del
realismo agustiniano. Sciacca menciona un pasaje del libro De Ordine en el cual se

211

DeTrinitateXI,8,14.
212

DeTrinitateXI,8,1415.
213

RodrguezNeira,Teofilo,MemoriayconocimientoenSanAgustn,en AugustinusXVII,
1972, pg.242.
214

Sciacca,M.,1957,pgs.283287.

desarrollaunadisputaentreLicencioyAgustn.Licencioafirmaqueelalmadelsabio,
purificadayunidaaDiosseharetiradodentrodesmismaytiene:
ante losojosinterioresdesuentendimiento...aDios,aquienabrazacon
unamiradafijaeinmutable,yenltodaslascosasqueelentendimientove
yposee.215
Estandoasenpresenciadela Verdad,deloInmutable y atemporal,el sabiono
precisa de la memoria sensible que, segn l, slo es necesaria para las cosas
temporales.Lamemoriaentoncesseraunapartedelaporcininferiorqueanmilitaa
suservicio(delsabio)comociertasordidezydespojosdesupartecorporal.Agustn
habadichoesomismoenotraocasincuandodescubrilarealidadincorpreadelos
platnicos, pero despus, dice Sciacca, profundizando en el neoplatonismo y en la
verdadcristianaseconvencidequelafuncindelamemorianoselimitaaestepapel
inferioryque,msbien,tieneunpuestopropioenlavidaintelectual216.
AgustncombateaLicenciodicindolequeparaqueelsabiocumplaconsudeber
deensearalosdemstienequerecordarloquesabe ycmodecirloalosdems.Es
decir,necesitausarlamemoria,inclusolasensible.
AdemsAgustnestencontradelontologismodeLicencio.Novemoslaverdad
enDios,encontramoslaverdadennosotros.ComodiceSciacca:sivisemoslascosas
enDiosserainnecesarialasensacin217.Eluso(lanoinutilidad)delassensacionesy
delamemoriaestnencontrade la interpretacinontologista.Agustnatribuye gran
importancia al estudio y profundizacin de la memoria. Por lo tanto, no puede, sin
contradecirse, proponer el estudio de las vastas bvedas de la memoria sin dar
importanciaalasimgenessensiblesqueahseguardan.
El sabio agustiniano no es, pues, un ser vuelto completamente hacia s mismo,
contemplandoimpasiblelasverdadeseternasdirectamenteenDios,sinounserhumano,
unalmaquedirigeuncuerpo,queviveenunmundomaterialyqueencuentraaDiosal

215

DeOrdineII,2,6y7.

216

Sciacca,M.,1957,pgs.283287.
Sciacca,M.,1957,pg.285,notaalpiedepginanmero16.

217

finaldeunalargabsquedatrascendindoseasmismo218.Peroloquedescubreens
mismoesunvestigiodelodivino,unaluzqueprovienedeDios.
SielsabiofuesecomodiceLicencio:Mas,paraququiereelsabiolamemoria,
si todo lo guarda y tiene presente en s mismo? ni l, ni Agustn, seran sabios. Y
continaconversandoLicencioconelhiponense:

Mira que no recurrimos a ella en cosas que tenemos o vemos delante.


Qu necesidad,pues tiene el sabio delusode lamemoria, teniendotodo
ante a losojosinterioresdesuentendimiento,estoes,teniendoaDios,a
quienabrazaconunamiradafijaeinmutable,yenltodaslascosasqueel
entendimientoveyposee?.Am,encambio,pararecordarlascosasquete
heodoatimefallaeldominiosobreelsiervounas veces le sirvo,otras
luchoparanoservirle,aspirandoamipropialibertad.Ysialgunasvecesle
mando y l me obedece, hacindome creerque lo tengo vencido,otras se
me solivianta y caigo miserablemente a sus pies. Por lo cual, cuando
hablamosdel sabioyonoentroparanada.
Niyotampocoledije.Peroacasoelsabiopuedeabandonaralossuyos,
o mientras vive en esta vida, donde trae ligado a este siervo, dejar su
obligacin de favorecer a los dems a quienes puede y, sobre todo, de
ensear la sabidura, lo cual principalsimamente se le exige? Y al hacer
esto y ensearcomoconviene,conaptitud,frecuentementepreparaloque
ha de exponer y discutir con orden y si esto no se encomienda a la
memoria,necesariamenteperece.219

218

Elsersehallasiemprefueradelsujetoquepiensayantesdelpensamientoquelo piensa.El
realismoagustinianosemanifiestaentodoslosnivelesdeconocimiento.
219

DeOrdineII,2,7.

Captulo2Elconocimientoracional.
Lo evidente hasta ahora es que los sentidos del cuerpo sienten las cosas
corporalesqueelmismosentidoexteriornopuedesentirseasmismoque
el sentido interior siente los objetos corporales a travs de los sentidos
exterioresdelcuerpo,yhastalosmismossentidoscorporalesy,enfin,que
la razn conoce todas estas cosas y as misma y que todos estos
conocimientosloshaceobjetodeciencia. 220
En el captulo primero recorrimos la etapa inicial del camino que conduce al
conocimiento de la Verdad (meta de la filosofa agustiniana) Exploramos el universo
materialysurelacinconelsujetocognoscente.Descubrimosqueelobjetofsicotiene
unafuncinqueselimitaalprocesoperceptivodelalma:loinmediatohacialocualse
dirigen los sentidos, para que el alma pueda producir imgenes que llenarn los
almacenes de su memoria. Aqu la relacin sujetoobjeto se establece a travs de
imgenesque entranen contacto:el objetoofrece su forma,o imagen, al sujeto y los
rganossensorialesdeesteactancomoreceptoressiendomodificadospordichaforma.
Segn Agustn, Dios cre al hombre como un ser compuesto de cuerpo y alma
paraque habitara y gobernara un mundo material como un sujeto gnoseolgico221. El
hombredebe tener como meta, segn Agustn, descubrir la verdad, y esto supone un
esfuerzo tanto del cuerpo como del alma. Dios no ha depositado en nosotros las
verdadesdeunavezparasiempre,hechas ycompuestas,detalmodoquebastebuscar
paraencontrarlas. Es ciertoque lassensaciones son actosdel alma, pero su contenido
representativo viene dadodel exterior,a travs de los sentidos222,por ello el hombre
empiezasubsquedadelaverdadenelmundoexterno.
Pero, ademsde eso,Dios puso en los objetos huellas de S mismo para que el
conocimientodeelloscondujeraalconocimientodel.
As que la funcin del objeto fsico en el conocimiento sensible es la de ser
condicin y contenido de ese conocimiento y dar testimonio de la posibilidad de
alcanzar un conocimiento superior. Y, por supuesto, poseemos la capacidad que nos
permiteencontrareseconocimientosuperior:larazn.Estafacultadnoshacedistintosa
losanimales.Adiferenciadelossentidos,laraznnoentraencontactoinmediatocon
lasimgenesdelosobjetosfsicos,cuandoseaplicaalconocimientodeellos.Msbien,
tomasusdatosdelasimgenesqueelalmacreapartirdelassensacionesyqueestn
depositadas en la memoria que Agustn denomina memoria del pasado (de la cual
hablamosenelcaptulouno).Enesasimgenes,larazn,porsumismanaturaleza,slo

220

DelLibreAlbedro, II,IV,10.

221

Enefecto, ladoctrinaque afirmaqueunser materialcon una parteespiritual gobiernaalgo


materialdiferentedesmismo,siendo,porello,unsujetofrenteaunobjetoindependientedel,es,por
supuesto,realismo.
222

Sciacca,M.,1957,pg.252.

puede buscar los componentes inteligibles223 que provienen de las cosas. Por eso
comenzaremosestecaptuloconsiderandosienlosobjetosfsicosexistealgnelemento
inteligible que, a travs de su imagen grabada, resulte susceptible de ser aprehendido
porlarazn.
2.1 Lainteligibilidaddelobjetosensible.
Haciendo un pequeo resumendiremos, que el conocimiento sensible comienza
cuandounobjetoimpresionalossentidosprovocandoenellosunamodificacin.Estaes
percibidaporelalmaquienrespondecreandounasimilitudcorporallacualrecibepara
suformacinalgodelasubstanciadelalma224.Lasimgenescreadasporelalma,que
son producto de su actividad, se almacenan en la memoria y se combinan con la
intervencindelaimaginacin.
Hasta aqu todava no hay ciencia. El grado sensible del conocer se ocupa
exclusivamentedelmundoencontinuofluir.Elconocimientosensibleesunaespeciede
recolectordedatos.Lossentidosnoalcanzanlosobjetosinmutables,nisiquierasaben
quesienten.
Segn H. Carr, cuando Agustn estudia el proceso mental de la sensacin y el
juicio,haceunanlisispsicolgicoque,noobstante,essecundarioparaAgustn,puesel
principalasuntoeslabsquedaespiritualdelaverdad.225
En efecto, Agustn comienza su teora del conocimiento con un anlisis
psicolgicodelprocesoperceptivo.Estemtodoseapoyaeneldato,enlaobservacin
delosprocesosinternosyexternosdelcuerpoydelamentepretendiendoconvertirse,
porintermediodelanlisisdelarazn,enunabasecientficaestableparaqueelhombre
pueda conducirse con cierto nivel de certeza en medio del mundo que habita. San
Agustn noignoraelmundo,lascosascreadastienenqueteneralgn lugarenelplan

223

Silascosastienenuncomponenteinteligiblequehaceposiblealsujetoconocerlas,entonces
elsujetonolascreaalpensar,sinoquetomaelconocimientodeellasmismas.Lascosastienenlahuella
desuesenciaeterna(queestenlasideasdivinas)enellasmismasystaescaptadaporlaraznhumana
enelprocesodeconocer.Elpensamientonocrealaesencia,olaforma,delascosas.Porlotantoestamos
anteunagnoseologarealista(aunquedecorteteolgico,porqueal finallasideaspertenecenala mente
deDios).
224

DeTrinitate, X,5,7.
225
enelcursodesusnumerosasexploracionesdelascensodelamente...necesariamentediscutelos
elementosdelosquesecomponeelconocimiento.lanalizalosprocesosmentalescomolapercepciny
eljuicioparaexhibirlascomplejasactividadespresentesenellas.Susinterpretacionesdeestosasuntos,
especialmenteladescripcindelarelacinentrelasimpresionesfsicasylassensaciones,afectaron
profundamentelafilosofadelaEdadMedia.Peroesimportantesealarqueesteanlisispsicolgico es
secundarioconrespectoalapreocupacinprincipaldeAgustn.lsepreocupadelanaturalezadela
realidadqueencuentrareveladaenlabsquedaespiritualdelaverdad.Eslacuestinmetafsica
concernientealestatusdelosvariostiposdeconocimientoloqueleinteresa.Agustnpasaporalto
importantespuntosenlapsicologadelconocimientoparainstaralamentealreconocimientodelas
Ideas.H.Carr,Meyrick,RealistandNominalist,GranBretaa,OxfordUniversityPress,1946,pg.8.
nfasisaadido.

universaldeDios,segnuncriteriodeperfeccin.226 SitodaobradeDiosesperfecta,el
mundo material debe ser perfecto en el sentido de cumplir con su funcin en el
desarrollo de la inmensa maquinaria universal. Es imposible para una mentalidad
cristiana concebir que Dios haya creado el universo material, sin un propsito todo
debe tener un lugar que justifique su existencia y su funcin con respecto a un fin
ulterior.ElsistemadeAgustnesunaestructuradondecadaparteesimportanteparala
consecucindeltodo.
Unavezanalizadoelprocesodelapercepcindelosobjetosfsicos,Agustnno
seconformaconlasconclusionesalasquelellevsutrabajodepsicologadescriptiva,
deseacompararlosdatosqueencontrparadescubrirlanaturalezadelascosas,loque
haydeconstante y estructural en ellas y la naturaleza de su propiaalma. Por eso, al
llegar a este punto avanza un grado hacia el conocimiento racional. El conocimiento
racionalempiezaconeljuiciodelassensaciones.ComoexponeAgustn:
Juzgamos,pues,delocorpreo,acausadesusdimensiones ycontornos,
segnunaraznquenuestramentereconocecomoinmutable227
Sciacca diceque lasensacin, el juicio sensible y la memoria sensible, son los
antecedentes necesariosdel juiciodelarazn228.Enefecto,larazn esunafacultad
del alma que intuye la verdad, aprende, ordena y clasifica los conocimientos.229 San
Agustn reconoce dos funciones de esta facultad segn las cuales denomina razn
inferioraladimensindelaracionalidadqueproduceelconocimientocientfico...Sin
embargo, tal funcin no agota los poderes de nuestra razn. Por encima de la ratio
inferior est la razn que, a partir de lo sensible, lo trasciende y dirige su mirada al
mundointeligible,almundodeDios,delenteencuantoente,delbien,delaverdad,de
la belleza: en suma, hacia la contemplacin. Ahora bien, mientras la ratio inferior
construyeelconocimientocientfico,laratiosuperior nosbrindalasabidura.230
Porlotanto,laraznsuperiorseocupadelasverdadessuperioresaellamisma,
lasleyessupremasdesuexistenciayconsistencia231 yalcanzalasabidura.
Lossentidossonlanavequeabandonamosalsubiralaotradelarazn,peroel
cargamentoquellevabalanavesensorialsequedaenlamemoria,lasnavesslollegan

226

Enunmundocreadoysostenidopermanentementeporsucreador,lateoradelconocimiento
queloaprehendetienequeserrealista.Puessetratadeunmundoqueexisteporobradealguienexternoa
lyqueexisteindependientementedelsujetoquelopiensa.Enlabasedeesterealismoseencuentrauna
verdadteolgicaaceptadaapriori:laexistenciayrealidadabsolutasdelDioscreadorcristiano.
227

DeTrin.XII,2,2.
228

Sciacca,M.,1957,pg.193.
229

La razn es la Facultad del alma por la que intuimos la verdad con independencia del
cuerpo,omocindelalmaquediscierneyordenaloqueaprende.DeOrdine,II,11,30.
230
Pavn,C.,2000,Pg.26.
231

Campelo,Moiss,Haciaunateoraagustinianadelconocimiento, Augustinus,VI,1961,pg.481.

hasta la orilla. Agustn es el creador de esta metfora en su libro Soliloquios, donde


conversaconsupropiarazn:

R.Conocesigualmentelalneay laesferaounacosamsquelaotra?
A.Igualmentelasdos,puesenningunameengao.
R.Yambaslashaspercibidoconlossentidosoconlainteligencia?
A.Lossentidosenestepuntomehanservidocomonave.Puescuando
mellevaronalpuntoquemediriga,alllosdej...antescreosepueda
navegar por tierraque alcanzar la ciencia geomtrica con los sentidos,
aunquealosprincipianteslesprestanalgunaayuda.
R. No dudas, pues, t llamar ciencia al conocimiento que tienes de
estascosas?
A.No.232
En primer lugar, nos ocuparemos de la razn inferior la cual, a diferencia del
conocimientosensible,esungradodeconocimientoseguroycierto.Cuandolaraznse
dedica al control y organizacin de lo mltiple, hace ciencia. Su preocupacin es
determinar las cualidades y el contenido fsico de las cosas reduciendo los datos a
cuerpoorgnicoutilizandodefiniciones,divisionesysntesis ydefendiendosuobra
detodoerror.233 Dehecho,enel DeTrinitate,cienciasedefinecomo:
el conocimiento de las cosas temporales y mudables necesarias para
desempear las funciones de esta vida... la ciencia llamada de accin
raciocinasobrelosobjetoscorporalesqueelsentidodelcuerpopercibe234.
Tambinindicaquelacienciaesconocimientociertodelascosassensibles235.
Ellosignificaquelacienciatienesusracesenlapercepcin,peroesonoquieredecir
quesederivedelflujodelassensaciones,niqueoperepormediodelaabstraccin.Ms
bienseocupadelasrazones,nmerosyformasdelascosas,esdecir,delosvestigios
deloinmutablequeaparecenenelmundosensible,comosombra.236 Elconocimiento
cientficoatae,mediantedefiniciones,alasubstanciadelascosas,esdecir,deaquello
querespondealapreguntaques?.Yestoesposibleporque,segnnuestroautor,el
mundosensiblenoestdesprovistodeinteligibilidad,esdecir,lascosasfsicaspueden
serobjetodeunapercepcinintelectual.Asloexpresaen DeOrdine:
Hallamosciertosvestigiosdelaraznenlossentidos...Enlotocantealos
ojos, la congruencia razonable de las partes se llama belleza, y en lo

232

SoliloquiosI,4,9.
DeOrdineII,13,38.nfasisaadido.
234
DeTrinitateXII,12,17.
235
Dediver.quaest.adsimplicianum,II,2,3.
236
DeOrdineII,15,43.
233

relativo a los odos, un concierto agradable o un canto compuesto con


debida armona recibe el nombre propio de suavidad... Para decir que la
razn participa del placer de estos sentidos se requiere que haya cierta
proporcinyarmona.237
Agustn utiliza el ejemplo de la construccin de un edificio. Un edificio se
construyesiguiendounplanracional 238 elcualsuponeproporcin,ordenysimetraen
lasdimensiones.Porejemplo,unapuertadebeestarcolocadaendeterminadolugarya
cierta distancia de las otras puertas, las ventanas etc.239 Un edificio bellamente
construidomuestraelplanracional,losvestigiosdelamentedelarquitecto.Esdecir,se
puedediscernirunarquitectoeselartficedeunedificiocuandolaobrasigueunorden
quesolopodraelaborarunamenteracional.Setrataaqudeunlegtimo y necesario
movimiento dialctico240 que va del efecto a la causa. El puente entre los mundos
sensibleeinteligiblesonlosvestigiosdelaraznqueelhombreencuentraenlascosas,
lo que es igual a decir que los objetos son inteligibles o, mejor, que tienen un
componente inteligible. Sciacca est de acuerdo con esto, pues afirma que las cosas
son por lo que tienen de medida y de orden, y mi mente las comprende porque
aprehendeenellasalgodelointeligible241.
Ya que la ciencia no se deriva del flujo de las sensaciones y su objetivo es
descubrir la substancia de las cosas, veamos cul es el conceptode substancia en San
Agustn. Para ello leeremos algunos pasajes del De Genesi ad Litteram y del De
Trinitate.
2.1.1 Elconceptodesubstanciaenel DeGenesiadLitteram yenelDeTrinitate.
ParaSanAgustn,laideadesubstanciasereducealadeser.Asqueveamos,
en primer lugar, qu entiende por la palabra ser, y despus nos referiremos a la
substanciaensusdiferentesmanifestaciones.
Recordemosque,engeneral,eltrminosertienedosusosfundamentales:eluso
predicativo yelusoexistencial.ElSerdeloscristianoseseminentementeDios,como
podemosverenelsiguientetextodeAgustn:
237

DeOrdineII,11,33.

238

La unidad, la simetra, el orden o congruencia de las partes son elementos racionales que
resplandecenenunaobra.Capanaga,V.,ObrasdeSanAgustn,tomoI,Madrid,BibliotecadeAutores
Cristianos,1979,Nota28alDeOrdineII,11,33,pg702.
239

Siunapuertaestcolocadaaunlado,laotracasienmedio,peronoenmedio...ladesigual
dimensindelaspartesofende,enciertomodo,anuestravista.DeOrdineII,11,34.
240
Poresoeslegtimoynecesarioelmovimientodialcticoquesubedelaobraalarquitecto,delarteal
artficey,engeneral,delefectoalacausa...Nopuededecirse,comosehadicho,que,enlafilosofa
agustiniana,elmundosensibleestseparadodelinteligible,sinpuentedeconexinconl.Comoreinode
vestigiosdelarazn,elmundosensibleesterrenolaborableyfecundoparalacontemplacinracionalo
paraelevarsedelashuellasydelassombrasalaverdadprimerayfontal.Capanaga,V.,1979,Nota28
alDeOrdineII,11,33,pg.702.

241

Sciacca,M.,1957,pg.225.

YasabisloquesignificaYosoynosepuederepetirconstantementepara
quenollegueaproducirfastidiounacosatansublime.AcordaosdeYosoy
el que soy, yEl que es, me ha enviado y vosotros conoceris, es decir,
entonces sabris que yo soy... Toda la Trinidad se relaciona al ser
mismo.242
Esta es la respuesta que Dios da a Moiss cuando ste le pregunta cul es su
nombre: Ego sum qui sum.243 Esta corta frase habla del ser de Dios en sentido
existencial:Yosoyelquesoy,esdecir,yosoyelqueexiste.SiDiosdijera:yosoyuno,
infinito,inmutable,bueno,etc.,esdecir,yosoytodoloquesoy,estarapredicandolo
quetiene,enotraspalabras,dira: yosoyloquetengo,puesenDiosseidentificansery
tener. Esta descripcin de Dios es tambin verdadera y es esencialista. Para San
Agustn,Dioses,porsupuesto,elsery,sinembargo,sealaPavn,sumetafsicanoes
existencialistasinoesencialista,ascomoloimponelarazplatnicadesufilosofar.En
efecto,mientrasdesdeelpuntodevistateolgico,AgustnconcibeaDioscomoelacto
purodeser,cuandoelaborasufilosofavuelveapensareseserentrminosnotantode
existencialidadsinodeinmaterialidad,inteligibilidad,inmutabilidadyunidad,esdecir,
enlostrminospropiosdelesencialismocaractersticodelaIdeaplatnica.244
Pero noqueremos insinuar aqu,queMoiss entreg a losPadres cristianos una
metafsicaalformulareseconceptodeDios,puroser,queestandiferentedelosdioses
griegos, (incluso, de la idea del Bien platnica y del dios aristotlico que era
pensamientodelpensamiento),msbien,elEgosumquisumdelxodo,queinstaura
alsercomonombrepropiodeDiosdesignandosuesencia,fueelincentivoquecondujo
a Agustn (y a los dems tericos de la Iglesia) a una elaboracin especulativa de
importantesimplicacionesfilosficas.245
Agustnsepreguntacmosepuedeatribuiralascosasquefueroncreadasdela
nadalapalabraser?,tambin,podramosentenderlarelacindelacriaturaconelser
originariosilenegamoselconceptodeser?246 EnpalabrasdelHiponense:
Debo yo decir que mis das son? Dir que estos das son? Debo
entregar,sinreflexin,unapalabratandignaalcursodelosinconsistentes
das?247

242

InIoh.40,3.
243

xodoIII,14.
244

Pavn,C.,2000,pg.81.
245

Naturalmente, no se trata de sostener que el texto del xodo traa a los hombres una
definicinmetafsicadeDiosperosinohaymetafsicaenelxodo,hayunametafsicadelxodoyla
vemosconstituirsemuytempranoentrelosPadresdelaIglesia,cuyasdirectivassobreesepuntonohan
hecho sino seguir y explotar los filsofos de la Edad Media. Gilson, E., El Espritu de la Filosofa
Medieval,BuenosAires,EmecEditores,1952,nota14,pg.57.
246

Berlinguer,Rudolf,Lapalabraser.Interpretacinagustinianaalxodo3,14,Augustinus
XIII,1968,pg.100.
247

En.InPsalm.38,7.

A San Agustn lo contingente no le parece digno de ser porque las criaturas, a


diferenciadeDios,nosonloquetienen.248 Adems,recibendeDioselser:
Mas de dnde tena su tal cual ser esta materia sino de Vos, de quien
todaslascosasrecibenelserquetienen,decualquiermodoqueellassean?
PerotantomslejosestndevuestroSer,cuantomsdesemejantesson a
Vos,puesnoesladistanciadelugareslaquehacequeestnlejosdeVos
lascriaturas.
Por lo cual Vos, Seor, que nunca sois diferente de Vos mismo, ni en la
sustancia, ni en el modo, sino siempre inmutablemente el mismsimo,
Santo,...DiosTodopoderoso,hicisteisalgoaundelamismanada,enaquel
principio que procede de Vos, en vuestra Sabidura, que naci de vuestra
sustancia. Porque hicisteis el Cielo y la Tierra: pero no los hicisteis de
vuestrapropiasustancia.249
Aqu vemos que Dios es sabidura e inmutabilidad y estos no son sus atributos
sinosumismasustancia.LascosasseasemejanalserdeDiosyenesamedidaposeen
elserquelesimpidevolveralnoser.
La filosofa est enfocada hacia el ser, aunque nunca pueda ser captado
esencialmenteyelcaminoquerecorrehaciaelinfinitoesunpensar.
ElSerseautomencionaenelEgosumquisum,paraquelocaptenlosentes,por
esotienequesucedereneltiempo.ComodiceAgustn:
[...]apesardeellonomentimossidecimosqueera,seryes,acausadela
mutabilidad de los tiempos en que queda retenida nuestra variabilidad y
mortalidad. Era en los tiempos pasados, es en los actuales, ser en los
venideros. Era porque nunca falt ser, porque nunca faltar es, porque
siemprees.250
El Ser mismo es intemporal y podemos decir que era, es y ser slo porque es
principiodeltiempoylomudablecambia,enrelacinconloinmutable.Porquelest
ah,siemprepresente,sabemosquenosotrospasamos.Elentenicamentepuedetener
unarelacintemporalehistricaconelSerqueessufundamento.ElEgosumquisum
es,respectoasmismo,ser,puraefectividadyaseidad,esdecir,causayprincipiode
s mismo. Respecto a las cosas creadas es manifestacin verbal de que el ser es de
hecho.Esdecir,elEgosumquisumcomofundadordeltiempo,lahistoriayelmundo,
puede considerarse como la expresin verbal del ser, pues, Agustn interpreta el ser
delxodocomopalabra.PoresodiceenelevangeliodeJuan(queAgustnrelaciona

248

DeCiv.Dei.XI10,1.
ConfesionesXII,6,6.
250
InIoh.99,5.
249

coneltextodelxodo)enelprincipioeraelVerbo,porqueelserqueseinscribeen
eltiempoeslenguaje.Pero,aadeAgustn:
Hayconocimientodelapalabra,siesconocidoAqulalcualseleasigna.
O sea, el nombre no es por s mismo palabra, sino en virtud de lo que
designa.251
Lapalabranoesunlenguajevacodecontenido,msbien,paraserpalabratiene
queestarplenadeser.Elenteensumutabilidadserelacionaverbalmenteconelserque
essuprincipioinmutable,enundilogoqueconstituyeelsellodenuestrouniverso.
Cuando Agustn explica que toda la Trinidad se relaciona al ser mismo252,
introduceunrasgoteolgicoensuontologa.AlaTrinidaddePadre,VerboyEspritu
SantolecorrespondeladeSer,PalabrayAmor.Lostressonunoontolgicamenteyson
sinnimosverbalmente.
Ahorabien,cuandoelEgosumquisumserefierealserensmismoessinnimo
delipsumesse,esdecir,delsermismo.IpsumesseeselnombreeternodeDios.Pero,
Agustn se pregunta: Tendras el mismo nombre ser si no hubiera algo que en
comparacin a ti no es verdadero?253 y se plantea la relacin entreDios y el mundo
comounarelacindeser.
Para que el hombrepueda entender el ipsum esse, Dios lo explica utilizando su
maneraderelacionarseconlosindividuos.SegnAgustn,Diosnosdice:

Yosoyelquesoy,serelacionaamelDiosdeAbrahnserelacionaati
ysitfracasasenloquesoyparam,sinembargocomprendesloquesoy
parati.254
Entre el nombre ipsum esse y el nombre Dios de Abrahn hay una relacin de
realidad absoluta versus vestigio, as como el espacio es un vestigio del infinito. Por
ello, Agustn distingue en entre el nomen aeternum y un nomen temporale255. El
nombreeterno(elipsumesse)nopuedenoser,niestarcontenidoenelespacio,nien
eltiempomientrasqueelnombretemporalsehaceconcretoenlahistoriadelpueblo
deIsraelcomoDiosdeAbrahn.

251
252
253

En.InPsalm.9,11.
InIoh.40,3.

Berlinger,R.,1968,pg.104.
En. inPsalm.134,6.
255
DeGen.adlitt.V16,34.
254

Elserestableceunarelacinnticaconelentealfundamentarelhechodequelo
precede,dequeessuprincipio,suorigen.256 Peroelente no logranunca identificarse
esencialmenteconelserdelcualproviene.Elenteestcercay,almismotiempo,lejos
del ser. Est cerca por la relacin fundamentadora que el ser tiene con l como su
principioyestlejosporquenuncapuedealcanzarlaidentidadconelser.Entreelsery
elentehayunadiferenciaesencialqueSanAgustninvitaatrascendercuandoexclama:
Queremos alcanzar aquel firme estado donde el Es es, pues slo eso es
siempreascomoesperoenmedioquedaelmardeestemundosobreel
quemarchamos,ancuandonoveamosadndemarchamos.257
Esposibleaproximarsealserporqueentreseryenteexisteunciertoparentesco,
perotalrelacinnoesesencialsinodesentido,esdecir,unarelacinenquesereconoce
el significado del todo en el cual se halla de manera especial una parte. Por eso,
aproximarse alser nosignificaquedesaparezcaladiferenciaesencialentreel ser yel
ente.Enuninstantetemporal,elenteseacercaalsermediantelaagudezadelespritu
olavisindelcorazn258 Adems,larelacinentreelDioscreadoryelentecreado,
esdeparticipacin.Dioses laplenituddelser,comovimos,peroel hombreaspiraal
ser. O sea, antes dijimos que un alma no es sabia sino que tiene sabidura, ahora
aadimos, tiene sabidura porque participa de la Sabidura. Pues, la participacin
significa una posesin regateada y parcial de una cualidad259. En virtud de su
incompletitud,elhombreaspirasiempreallenarlosvacosdesuser.
Pero, como dijimos, ser y substancia son sinnimos en San Agustn, entonces
veamosloquediceAgustnrespectodelasubstancia.
Segn Blzquez260: Filosficamente hablando la substancia agustiniana se
definecomoidquodest,quidquidest,oloqueesigual,omnequodest...Porloqueal
aspecto lingstico se refiere, la sustancia agustiniana es la traduccin de la ousia
(ousa)transmitidaporPlotinoydeltrminobblico aposkeuh,yaade:Enelplano
de la substancia creada substancia es sinnimode naturaleza, esencia, criatura, res, y
expresionesconidnticasignificacin.EnelplanodelasubstanciaCreanteexisteuna
perfecta sinonimia tambinentre substancia, esencia, upostasiz, persona y relacin
absolutamente hablando, en virtud de la identificacin completa del ser y existir en

256

SepreguntaAgustnensusTratadossobresanJuan: Tuquises?,Quinerest,queati
mismo te llamas Soy el que soy? Y el texto contesta con una nica palabra: principium, esto es,
origen.Berlinger,R.,1968,pg.103.
257

InIoh.2,2.
258

En.InPsalm.134,6.
259

Capnaga, V., El ser y el tener en el dinamismo de la voluntad segn San Agustn,


Augustinus, VI,1961,pgs.423428.
260

Blzquez,Niceto,ElconceptodesubstanciasegnsanAgustn,Augustinus,XVI,1971,
pgs.6980.

Dios.Entodocaso,eltrminoecumnicosobreelcualsebasatodaestasinonimiaesla
ousia261.
San Agustn concibe la realidad como desarrollndose entre dos extremos: la
substanciaCreante,Dios,oelSer,ylasubstanciacreada(todolodems,todoloqueno
esDios).SepuedellamaraDiossubstanciaporque,comovimos,lesloquetiene y
como la substancia es el conjunto de los atributos que Dios posee, entonces en l,
substanciaysersonunaylamismacosa.
ElextremoinferiordelarealidadesparaAgustnlamateriaprimera.Entrestay
Dioslcolocaatodoslosserescreados,condiferentegradodesubstancialidad(ogrado
de ser) dependiendo de cuanto se asemejen a las Formas supremas que estn en el
Verbo,elnicoserquenofuecreadosinoengendradoyes,porello,cosubstancialcon
suPadre.
EntrelascriaturasyelVerboexisteunarelacindesemejanzaparticipacin,que
determinasucualidadsustancial.PodemosdecirentoncesqueparaAgustn:
A) Diosessubstancia.
El extremo superiordel esquema agustiniano dela realidad loocupa Dios. Para
Agustn,Diosessubstanciadeunamaneraespecial,enelsentidodeesencia,comoalgo
que expresa la exclusividad divina, su trascendentalidad y distincin absoluta de sus
criaturas.Asloexpresa,Agustn:
Dios es, sin duda, substancia, y si el nombre es ms propio, esencia en
griego ousa . Sabidura viene del verbo saber ciencia del verbo scire, y
esencia, de ser. Y quin con ms propiedad es que aquel que dijo a su
siervoMoiss:YosoyelquesoydirsaloshijosdeIsrael:Elqueesme
envaavosotros?.
Todas las dems substancias o esencias son susceptibles de accidentes, y
cualquiermutacin,grandeopequea,serealizaconsuconcursoperoen
Diosnocabehablardeaccidentesy,porende,sloexisteunasubstanciao
esencia inconmutable, que es Dios, aquien con suma verdad conviene el
ser, de donde se deriva la palabra esencia. Todo cuanto se muda no
conserva el ser y cuanto es susceptible de mutacin, aunque no vare,
puedeserloqueantesnoeray,enconsecuencia,sloaquelquenocambia
nipuedecambiares,sinescrpulo,verdaderamenteelSer.262
Agustn llama a Dios substancia pero excluyendo de este concepto la idea de
sujetocapazdeteneraccidentes,esdecir,compuestoycambiante.EnDios,repitamos,
seryexistirsonsinnimosytambinlosonlosconceptosdeser,substanciayesencia.

261

Ibid.

262

DeTrinitate,V,2,3.

EncualquierdiscusinterminolgicasobreAgustn,esmenesterconsiderar,que,
para l, el mejor vocablo es el que mejor se acomoda a lo que quiere decir y a su
auditorio(segnNicetoBlzquezen larevistacitadaarriba).Alle importamsser
entendidoquelaprecisinenelusodelostrminos.Deahquenosencontremoscon
unasubstanciaqueessinnimadenaturalezayotrasinnimadeserodeesencia,
dependiendodeltipodesubstanciasalasqueserefieraencadacaso.
B) ElHijodeDios,elVerbo,essubstancia.
Junto a Dios y en relacin de identidad entitativa o consubstancialidad est su
Hijo,elVerboentreellosnohaygradosdeser,diceAgustn.ElVerboeslafuentede
todaslasformas,enlestnlasideasqueimprimirenlamateriaparaconvertirlaen
lasdiferentescriaturasquehabitanestemundo.AsloenunciaSanAgustn:
AquelloquecuentalaEscritura,dijoDios,hgase,debemosentenderque
fueundichoincorpreodeDios,pronunciadoenlanaturalezadesuVerbo
coeterno,conelquellamabahaciasalaimperfeccindelacriatura,para
que no permaneciera informe, sino que se formara segn la naturaleza de
todacriatura,cuyaformacinsellevaacabopororden...263
ElLogosesunaimagenvivientedeDiosyelrecipientedelasideaseternas,pero
las ideas no estn por encima de lo divino, ni constituyen un pensamientoprimigenio
que se consume en su propio pensamiento de s. Ms bien, son posedas por el Ser
supremo como Palabra (Verbo, Logos) y, en ellas Dios se posee y se ama.264 Esta
PalabraeselprimeractodelIntelectoabsolutoensupropiainteleccin265.Adems,este
concepto del Logos como imagen viviente de Dios era ya un arranque hacia el
superamiento del idealismo clsico en el realismo266, que nosotros consideramos
teolgico. El idealismo pagano es un pensamiento que piensa en todo menos en la
personaquelogobiernaylovivifica,porserconsubstancialalamisma.267
As como Dios est centrado en s mismo por su unidad, las criaturas (que se
esfuerzan por imitarlo) tambin se centran en s mismas. En s mismas encuentran su
verbo,esdecir,lamanifestacindel Verboenellasqueesla imagendelas ideasque
estnenl.Tanunidaasmismaestlapersonahumanaensuverbo,quenadapodra
ella conocer, sin implicar en todo conocimiento del conocimiento de s misma268 El
Verboesprincipioyposibilidaddelaautoconciencia.Enefecto,Agustnestableceuna
analogaentreelVerbodivinoyelverbointeriorhumano.AscomoelPadreengendra
263

DeGenesiadLitteramI,4,9.
264

DeTrinitate,VII,2,3.
265

DeTrinitateVI,10,11.
266

Stefanini, Luigi., El problema de la persona en S. Agustn y en el pensamiento


contemporneo,AugustinusI,1952 2,pg.141.
267

Stefanini,L.,1952,pg.142.
268

Stefanini,L.,1952,pg.143.

al Verbo y no lo crea, el hombre, por medio de la razn y gracias a la iluminacin,


engendra,ogenera,unaexpresindelaverdadimpresaenl,unconcepto,queesese
verbo interior. He aqu una manifestacin clara de cmo Agustn utiliza la fe para
explicarunproblemagnoseolgico,introducindoseconelloenelcampodelateologa.
C) Lascosascreadas,mudables,sonsubstancias.
SanAgustntomaeltrminosubstanciadelascategorasaristotlicas,peroenun
contextoneoplatnico,esdecir,filtradasporelpensamientoplotiniano.Mientrasqueen
las Confesiones critica el uso abusivo de las categoras al aplicarlas a la substancia
divina, en el De Trinitate las utiliza al hablar de la substancia creada, que est
compuestaporunsujetoquetieneaccidentesyexisteendiferentesestados.Esunsub
estareenelmundodelocreado.
Agustnenumeraaslascategoras:
Al decir, por ejemplo: Es hombre, designamos una substancia . El que
dice: No es hombre, no enuncia un predicamento distinto se limita a
negar...Ysialguienmepreguntaconrelacinalacantidad,respondo:Es
cuadrpedo,esdecirtienecuatropies...Esblanco,digorefirindomeal
color No es blanco, digo negando esta cualidad. Est cerca, afirmo
segnlarelacinespacial...Estechado,digosegnlaposicin ...Hablo
segnelhbitoydigo:Estarmado...Hablandodeltiempodigo:Esde
ayer... En Roma est, exclamo con relacin al lugar... Hablo de la
accin y digo: Golpea... Es azotado, afirmo segn el predicamento
llamado pasin...269
Decamos, en la Introduccin, que el realismo considera las categoras como
elementos ontolgicos del ser mismo, mientras que el idealismo considerar las
categoras como unidades sintticas del pensamiento.270 San Agustn piensa en las
nociones universales, como parte constitutiva del propio ser del hombre, de su alma.
Sonimpresionesqueestnen lamemoria,dela mismamaneraenqueunaimagense
imprimeenlacera.SonunaaproximacinaunmodeloqueestenDios.Igualmente,en
la parte inteligible las cosas (aunque en menor grado) estn las categoras como
elementosontolgicosdesuser,alpuntoque,comoveremosenlaprximaseccin,si
notienennmero(cantidad)noson.Aqutambinsemuestrarealistanuestroautor.
El concepto de substancia tiene una aplicacin plena en las cosas mudables,
creadas, compuestas de materia y forma, que constituyen el mundo. En este plano,
desdelamateriaprimerahastalosngelessonsubstancias,paraAgustn.Peroestablece
una diferencia de grado en la substancialidad de cada una dependiendo, como ya
dijimos,delasemejanzaparticipativaquetenganconlasFormasoIdeasqueestnenel

269

DeTrinitateV,7,8.nfasisaadido.

270

Morente,M.,1938,pg.102.Verpgina18delaIntroduccin.

Verbo.AdemsenDeCivitateDei 271 estableceunordenentrelosserescreadosbasado


enlanaturalezayelusoquesetienedeellos.Aslosvivientessonsuperioresalos
novivientes, pues estos no tienen capacidad generativa. Entre los vivientes los
sensitivos,comoporejemplolosanimales,sonsuperioresalosnosensitivos,como
los rboles. Entre los sensitivos los inteligentes, los hombres, aventajan a los no
inteligentes,comolasbestias.Entrelosinteligenteslosinmortales,comolosngeles,
sonsuperioresalosmortales,comoloshumanos.Enestaescaladevalor,laraznse
ocupa de lo que las cosas valen en s mismas, mientras que la necesidad prefiere las
cosasque valenconrespectoaunfin272.
Veamosahoralascaractersticasdelasdiferentessubstanciascreadasempezando
porlamateriaprima,lasrazonesseminales,laformay,culminando,enelhombre.
C1)Entrelassubstanciascreadasestnotrassubstanciascondiferente gradode
substancialidadqueson:lamateriaprimera,lasrazonesseminalesylaforma.
aLamateriaprimeraosubstanciamundanal273 tieneelgradodesubstancialidad
msbajoentrelascosascreadasyfuecreadaporDiosdelanada:
Vos,pues,Seor,deestaMateria informequehicisteisde la nada, ytan
cercadelanada,hicisteiselmundoylascosastangrandesqueadmiramos
loshijosdeloshombres,eraesamateriaprimerainvisibleysinforma274
Esta sustancia mundanal aunque prxima a la nada, era algo por tener la
capacidaddepoderserformada.275 Aunqueinformeenacto,porelhechodesercreada
ydeseralgo,posea yaaunquefueraincoativamente,comopuracapacidad,laforma.
As que era invisible, por no tener forma completa, pero no inexistente. El grado de
substancialidad de la materia primera, su ser, dependedela plenitudde la forma que
recibirdelVerbo.276
Entonces,cuandoAgustndicequelamateriaestprivadadeforma,nolodiceen
sentidoontolgicosinoensentidodeloquellegaraser,delamaneraodelgradode
plenitud con que ser formada. Es informe en relacin con la forma completa que
tendr. Adems entre la materia y la forma no hay prioridad temporal, ambas fueron
cocreadas,comosealaAgustn:
La materia informe no es anterior en el orden del tiempo a las cosas
formadas. Fueron creadas a un tiempo, la materia de que se hicieron y lo
271

DeCivitateDei XI,16.
272

DeCiv.DeiVI,16.
273

Elconceptoagustinianodemateriaprimaesdeinspiracinbblicaynofilosfica.Serefiere
aellacomounodelostrminosdelactocreador,es,porlotanto,materiabblica.
274

Confesiones,XII,7.
275

Denaturaboni,18.
276

Blzquez,Niceto,ElconceptodesubstanciasegnSanAgustn,AugustinusXVI,1971,
pg.71.

que se hizo. As como la voz es lamateria de las palabras, y las palabras


indican la voz ya formada, pues el que habla no emite primeramente una
voz informe a la que despus pueda coger y formar en palabras, as el
Creador... cre... ciertamente formada la materia. Mas porque aquello de
dondesehacealgo,esprimeroqueloqueconellasehace,aunquenoenel
ordendeltiempoperosenciertoordendeorigenporesopudomuybien
laEscriturasepararportiemposelhablar,nodividiendoDiosportiempos
elobrar.277
Lamateriaeselfundamentodelcambio ytodolocreadoestsujetoamutacin
yaseasinmanifestarseaunenacto,esdecir,enestadodeposibilidad,orealmente,es
decir en acto278: La mutacin afecta incluso al mundo del espritu: El ngel no es
inmutableporsunaturalezasinoporgraciadivina.Encuantoalalma,ellaestsujetaal
cambio por naturaleza (tambin est compuesta por materia y forma) pero slo en el
tiempo, mientras que el cuerpo muda en el tiempo y en el espacio. As lo expresa
Agustn:
Dios... form la materia a la cual nadie sino l la estableci informe y
formable, de tal modoque su formacin se anticip enorigen, mas no en
tiempo. Tambin antepuso la criaturaespiritual a la corporal laespiritual
solamente puede mudarse en el tiempo y la corporalen el tiempo y enel
espacio.Porejemplo,eneltiemposemueveelalma,oacordndosedelo
quehabaolvidado,oaprendiendoloqueignoraba,oqueriendoloqueno
habaquerido.Elcuerposemueveenelespacio,odelatierraalcielo,odel
cielo a la tierra, o del oriente al occidente o de cualquier otro modo
parecido.Todoloquesemueveenelespacionopuedemoversesialavez
no se mueve en el tiempo,pero no todo loque se mueve en el tiempo es
necesarioquetambinsemuevaenelespacio.Luegocomoalasubstancia
quesemueveeneltiempoyenelespacioprecedelasubstanciaquesolose
mueveeneltiempo,astambinastaseanteponeaquellaquenosemueve
nieneltiemponienelespacio.279
bLasrazonesseminalestambinson substancias,segnAgustn,porquesonla
forma yacomenzada,peroensuaspectodinmico yen suestadioretrasado.280 Son
formasincoadas.
En los primeros captulos del Gnesis aparecen dos pasajes claramente
contradictorios.EnelrelatodelacreacinMoissdice,enprimerlugar,queDioscre
todas las cosas enun instante y, luego, queDios necesit seis das consecutivos para
277

DeGenesiadLitteramI,15,29.
278

Este cambio existe ora en estado de posibilidad en toda criatura, aunque llegue a faltar el
efecto, como sucede en los seres superiores celestes o ya realmente en los inferiores, con el fin de
producir en ellos una hermosura temporal, mediante los cambios ordenados de las cosas mudables De
GenesiadLitteramIV,1,1.
279

DeGenesiadLitteramVIII,20,39.
280

NicetoB.,1969,pg.77.

crearelUniverso,laTierraylascriaturas,incluyendoalhombre.Adems,despusdela
creacin de las primeras especies, aparecieron incontables criaturas individuales.
Cmo podra Agustn reconciliar la creacin total del mundo y sus habitantes en un
momento,conlaaparicinsucesivadelasespecieseindividuos?.Mediantelateorade
lasrazonesseminales,quedefineas:
Consideremoslabellezadeunrbol,consutronco,ramas,hojas yfruto.
Sabemos que esta apariencia y tamao no han surgidorepentinamente, y
tambinsabemosenquordenocurri.Pues,elrbolcomienzaporlaraz
queelgermenfijprimeroenlatierra,ydeahenadelanteseproducetodo
el desarrollo de esa forma. Adems, ese germen vino de la semilla pues
todas estas cosas estaban en la semilla originalmente, no en una masa de
magnitudcorporal,sinoenunafuerzaypotenciacausal281
Las razones seminales son actividades, poderes generativos o leyes que
determinan el hecho y el orden del crecimiento. Estas potencias no constituyen una
doctrina de preformacin, pues el germen no contiene un individuo subsiguiente
condensado, por as decir. Este estado potencial de las cosas es una especie de
desarrollo predestinado. Dios cre, primero todas las cosas en sus razones seminales,
potencial y simultneamente y en un segundo momento las cosas aparecieron
actualmenteydemanerasucesiva.
Entonces,lascausasdetodaslascosasfuturasestabanenelmundocuandoDios
cretodoporprimeravez.Porlotanto,esascausascontenannoslotodoloquepoda
componer al hombre, sino tambin todo lo que podra llegar a ser. Pero Dios puede
modificarlosefectosdetalescausas,poresoAgustndicequenosepuedenbuscarlas
causasdetodofenmeno.282
Agustn distingue tres tipos de rationes seminales283: las causas primordiales,
quedeterminanquelascosasaparezcanasudebidotiempo(conelloserefierealfuturo
de las cosas ms bien que a las cosas futuras) las propias semillas que son
responsables de la posibilidad de generacin y duplicacin de una especie y las
seminumsemina que,siendoinvisibles,garantizanlareproduccindelassemillas.284
Los tres tipos de razones seminales fijan la formaque tendrn lascosas. Por lo
tanto,eldesarrollonaturaldelascosassepuededefinircomolarealizacindelaforma
de las cosas a su debido tiempo, comoun modoen que todas las cosas lleguen a ser.
Todoesteprocesotienecomofinquelascriaturassetransmitanlaforma,oaquelloque
lashacesemejantesentres,yquesemantengandentrodesugneroyespecie.Puesla
teoradelasrazonesseminalesnopretendeserunateoradelaevolucindelasespecies
(queimplicaunaciertanovedad),nidelarelacinbiolgicaentreespecies.Agustnlas
281

DeGen.adlitt.V,23.
282

DeGen.adlitt.VI,16.
283

VericatNez,Jos,LaideadecreacinsegnSanAgustn,AugustinusXV,197057,
pgs.285y286.
284

DeGen.adlitt.VI,10,17.

concibe,msbien,comounprincipiodefijacinypermanencia,pormediodelcuallas
formasserepitensinquepuedaproducirseunanovedad,amenosquelavoluntaddivina
intervengaenelproceso.Pueslaactividadvoluntariadelascriaturasnopuedeproducir
ningnsergenuinamentenuevo.Lacreacindelaexistenciasubstancialsloesposible
paraDios,quienoperaatravsdelasrazonesseminales.
nicamentelavoluntaddeDioshaceposiblelarealidaddelascosascreadas,es
decir, que las cosas no son engendradas necesariamente por las razones seminales285.
Nada de lo creado posee en s mismo su propia necesidad. Para que el mundo siga
existiendonecesitadeunactocontinuodelavoluntaddeDios.Estoreafirmaelcarcter
contingentedelascosascreadas.
Elhechodequelarealidadylaposibilidaddedesarrollodependadelavoluntad
deDiosesunapruebadequeAgustninserttemasteolgicosen lapropiaestructura
fsica del mundo. Las razones seminales son instrumentos divinos que sirven para
controlarlarepeticindelasformas.EsDiosmismoquienseaseguradequeelmundo
materialsigasiendomundoynodesemboqueenlanadadedondefueformado.
As que no debemos pensar que estas substancias dinmicas, las razones
seminales,seanunaespeciedecdigogenticoquenoprecisadeunavoluntadexterna
pararealizarsufuncindemaneranatural.Msbien,sonunncleodeaccin(creado
delanadaycontroladopermanentementeporDios)queDiosmismopusoenlascosas
en un segundo momento (noun segundo tiempo, sino un segundo acto) creativo. Las
razones seminales son el indicio de la creacin simultnea, la huella divina que
corroboraSuactividadcreadoraenunsoloinstantetemporal,quelaBibliaexplicaen
dostiemposparaqueellectorpuedaentendertodoloqueabarcaesemomentocreador.
Entonces, la relacin entre forma (creadadeuna vez por todas) y cosa (individuo) es
contingenteyestohaceposiblesudistincin.
Dela forma,comodijimos,nopuedeaparecernadanuevo,encambiolascosas
aparecen como cosas nuevas286. Los individuos no existan en un comienzo, cada
individuo es otro en relacin con el que lo reproduce. La forma, que es sinnimo de
naturaleza,determinaelpeso,medidaynmerodelascosasysediferenciadelascosas
individuales porque estas no se reducen a aquella. Pero ambas, naturaleza y cosa, se
encuentranen Dios comounaidea general yunaidea individual287.La individualidad
representaunanovedadcontinuaque,noobstante,dependepermanentementedeDios.
El esfuerzo de San Agustn por explicar la creacin simultnea da lugar a una
paradoja formal [...]: que tal simultaneidad se descomponga cosmolgicamente en
elementos muy diversos, de relaciones un tanto complejas y no siempre claras: los
elementos, las rationes seminales, las causas primordiales, las seminum semina y las
cosasmismas288.
Tal desintegracin resulta en el sacrificio de la efectividad natural del sistema
total. Todos los factores que lo componen se relacionan de manera contingente y no

285

DeGen.adlitt.VI,15,26.
DeGen.adlitt.V,20,41.
287
DeGen.adlitt.IV,5,11.
286

288

Vericat,J.,1970,pg.289.

realmente.Ningunotieneenslarazndesunecesidad289.Eneluniversoagustiniano
existe un nico ser necesario: Dios, de cuya voluntad depende todo lo dems. Tal
dependencianosdicequeelmundomaterialnopuedepensarsecomoseparadodeDios
queloform.ElmundoesunamanifestacindeDiosyestpenetradoporsuvoluntad,
hasta el punto que la realidad de las cosas depende, permanentemente, de la accin
divina.
cLaforma.Lamateriaeselfundamentodelcambiomientrasquelaformaesel
fundamento del ser. La forma se encuentra en principio en el Verbo. El Verbo es la
Formadecuantoexisteylasdemscosassonentantoseleasemejan.290 Laforma
fundaelorigen,launidad,laperfeccin,labellezayelbien,quesonlascaractersticas
positivaseindiscutiblesdetodacriatura291,aunquenoseencuentratotalizadaalmismo
tiempo en todas las cosas pues algunas formas existen seminalmente o en vas de
completitud.Parailustrarquelascosaspuedenestarendiferentesestadosdeformacin,
SanAgustncuentaque,ensutiempo,existaundebatesobresiDios,cuandocrela
luna, la haba creado llena (que segn ellos era la perfecta), es decir, completamente
formada,osihabacreadolalunaprimera(locualresultaralgicotomandoencuenta
elorden)pueslalunallenaeraladecimocuarta.Aestolrespondaqueseacualfuere
lalunaqueDioscreenunprincipio,lahizoperfecta,puesDiosesautorycreadorde
lasmismasnaturalezas(osubstancias).Laformaestabacompleta,ensuesenciaenel
Verbo,enelmomentoenquelalunafuecreada,aunquetuvieraquemanifestarseensu
materia en el transcurso del tiempo. En efecto, la forma siempre est completa como
idea divina, si bien puede estar en estado potencial en las razones seminales, o
esforzndoseporparecerseala idea,perosinlograrlo,enlascosas.Laesenciadelas
cosas materiales es perfecta y completa, aunque est lejos de ellas y aparezca
nicamente participada. La disputa no era legtima y Agustn lo entendi y as lo
expresa:
Ytodoloquedecualquiermododescubreypresentaunserporsunatural
progresoenlasucesindelostiemposconvenientes,tambinanteriormente
locontenaoculto,ysiestonoestabavisibleenlaformaoenlamasadesu
cuerpo,sinembargosehallabaenlarazndesunaturaleza.A noserque
tal vez se diga que un rbol que durante el invierno est desprovisto de
hojas y frutos es imperfecto... en la semilla estn ocultas de modo
invisibletodaslascosasquesedesenvuelvendeciertomodoenlasucesin
de los tiempos... la luna tiene su cuerpo ntegro y perfecto en toda su
redondez,oraempieceabrillar,oraterminedelucirenlatierraconluzen
formadecuerno.Luegosilaluzcreceenellaoseperfeccionaodisminuye,
estonoesdelaluna,sinoquevaraloquelailumina.292

289

Vericat,J.1970,pg.289.
DeVeraReligione36,66.
291
Blzquez,N.,1971,pg.70.
292
DeGenesiadLitteramII,15,30y31.
290

La formacin de la materia tiene, pues,una cualidad dinmica en un mundo en


continuaactividadycambioperosinperderlacoherenciaylaestabilidadqueotorgala
formacomopersistenciadelomismoestructurado,enmediodelcambio.Elcambiono
es catico e impredecible en el mundo agustiniano, es, ms bien, una parte del plan
divinoalquenadaseleescapa.Lavoluntaddivinaescausaeficientedelasmutaciones,
puesDiosesquienlascolocaseminalmentecomopartedelanaturalezadelascosasen
formacin.293
C2)El hombre es substancia. El hombreocupaun puesto medioen el cosmos:
entreloespiritualincorruptibleylocorruptiblematerial.
Deestasuerteeselhombreen ciertomodomedio,peroentrelasbestiasy
los ngeles. Porque la bestia es animal irracional y mortal, y el ngel,
racionaleinmortalelhombreesmedio,inferioralosngelesysuperiora
labestia.Tienencomnconlasbestiaslamortalidad, yconlosngelesla
razn,yesanimalracionalmortal.294

El animal racional mortal es un compuesto de alma y cuerpo. El problema


consiste en determinar la naturaleza de semejante unin de elementos dispares. La
solucin de Platn consiste en otorgar al alma una posicin dominante en dicha
relacin, de modo que el hombre es un alma que utiliza un cuerpo. En su libro
Alcibadesexplicaqueel hombrenoesniel cuerponi lacombinacindelalma y el
cuerpoyaade:Senecesitaalgunapruebamsclaraqueevidenciaquesloelalma
es el hombre? A lo cual Alcibades contesta: Lo veo absolutamente claro.295 En
cambioAgustnconsideraquenielcuerposloeselhombre,nielalmasolamsbien,
el ser humano es la integracin de ambos elementos. De esta manera, se separa de la
doctrinaplatnicaalintroducirlaenseanzamonsticadelaBiblia.Ensuspalabras:
Y replican ellos: Ya tena alma, porque de otro modo no se llamara
hombre, ya queel hombre no es ni el alma sola ni elcuerpo solo, sino el
compuestodealmaydecuerpo.
Esuna gran verdadqueelalmadel hombrenoestodoelhombre,sinola
parte superior del mismo, y que su cuerpo no es todo el hombre, sino su
parte inferior. Y tambin lo es que a la unin simultnea de ambos
elementossedaelnombredehombre,trminoquenopierdecadaunode

293

Volveremosahablaracercadelaformaenelsubtema:2.1.2.Laformaysusnmeros.
Deciv.Dei,IX,13.
295
Platn,IAlcibades,130c.Citadoen:AlvarezTurienzo,S.,RegioMediaSalutis.Imagendel
hombre y su puesto en la creacin. San Agustn, Salamanca, Publicaciones Universidad Pontificia de
Salamanca,BibliotecadelaCajadeAhorrosyM.P.deSalamanca,1988,pg.116.
294

los elementos cuando hablamos de ellos por separado [...] la divina


Escritura[...]nosdatestimoniodeesto,hastaelpuntodeque,aunestando
unidosestosdoselementosyenvidadelhombre,llamahombreacadauno
deellos,asaber,llamahombreinterioralalma,yexterioralcuerpo,como
si fueran dos hombres cuando en realidad ambos a la vez son un solo
hombre.296

En este sentido, se puede hablardel hombre compuestode cuerpo y alma como


ser o substancia, aunque a veces Agustn siga la tradicin bblica y tome una de las
partes por el todo y, adems, utilice el trmino substancia analgicamente, con
diferentesmaticessignificativos,dependiendodeaquinoaquselaadjudique.
Convienerecordaraqu,quelasubstancia,enelsentidoquelodiceAgustn,esla
ideageneralsimadeserorealidadobjetiva,esdecir,substanciaestodoloqueesy
esto se reduce a dos categoras fundamentales: Dios o sustancia creante y criatura o
sustancia creada. Entonces, en el hombre hay tres substancias, el alma, el cuerpo y el
todo,queesloquesedenominapropiamentehombre.Launindecuerpoyalmano
esunaunidadnatural297,sinoquelapodramosdenominarcreacional.Enestesentido
sediferenciaAgustndelhilemorfismoaristotlico,segnelcuallamateriaylaforma,
componentes ontolgicos de todo ser espaciotemporal, estn unidos natural e
indisolublemente.Estoloaplicaigualmentealaunidaddecuerpoyalma,considerando
el cuerpo como materia y el alma como forma.Segn Aristteles, la materia es pura
potencialidad y por lo tanto no puede considerarse como substancia que es pura
actualidad.Laformaes,segnl,la sustanciaprimariaquecausaelsersustancialdel
compuesto298.Agustn,encambio,encuentraunarealidadpositivaenlamateria299,por
lo cual el cuerpoposee ya en s mismo su realidado actualidad,es decir, su formao
sustancia. El alma es una forma ulterior que se agrega (Dios la agrega, de ah la
expresinunidadcreacionalopropiadelacriatura)alanimalparaconstituirlocomo
humano.Entonces,elalmayelcuerposeunenconunaatraccinqueDiosimprimeen
cada una de las partes en el acto creador, pero al mismo tiempo son sustancias
separadas,pueselalmaesinmortalyenestoAgustnsiguesiendoplatnico.
296

Deciv.DeiXIII,24,2.
297

Si por natural se quiere decir que cuerpo y alma constituyen una sola naturaleza, ha de
precisarsedenuevoquenosetratadeunanaturalezaenelsentidoaristotlico.Elconceptoaristotlicode
naturalezaprocededeunmundodeousas,esdecir,decosasquesetienenasmismasenpropiedadyse
desarrollan en funcin de facultades que tambin poseen en propio. El concepto agustiniano de
naturaleza, dentro de un mundo explicado creacionsticamente, es menos radicado en s, menos
propietariodesuserysujetodesuscapacidades.Lascosasnaturalesestnsiempreabiertasalbeneplcito
divino, slo en relacin al cual cobran suficiencia. La unin de cuerpo y alma posible es la propia de
criatura. No es aqu la unidad menor que en el otro concepto de naturaleza, sino que el concepto de
naturaleza es menos suficiente, menos afirmado en s. Ello es slo la consecuencia de tratarse de un
mundocreado,unmundomenosasequeeldelosfilsofos.lvarezTurienzo,S.,1988,pg.131.
298

Ackrill,J.L.,1981,pg.227.
299

Ya vimos en la pgina 91 que San Agustn considera la materia primera como sustancia,
aunqueengradonfimo,portenerlacapacidaddeserformada.

Desde el punto de vista del hombre total, el alma es la que tiene la fuerza
substancial y la significacin. Pero el hecho de estar compuesto por dos substancias
distintasnohacequeelhombrepierdalaunidad,pues,paraAgustn,el hombreesun
todo substancial en cuanto humano, es decir, es un conjunto de dos partes que no se
funden,peroquepuedenconcebirseensentidounitariocomounconjunto.Estosupone
una transformacin interna delplatonismoque introduce en su antropologa la nocin
de persona humana, para dar cabida a la tica cristiana soteriolgica, que postula al
individuo como unidad concreta del hombre que tiene que salvarse. La salvacin
cristianaincluyelainmortalidaddelalmaylaresurreccindelcuerpo300,deahquesea
necesario preservar una antropologa de la unidad que, no obstante, resguarda la
diferenciaenelgradodesustancialidaddesuscomponentes.
Podemosdecir,entonces,queenlaantropologaagustinianalorelevantenoeslo
fsico sino lo moral, no es la naturaleza humana sino lo que la persona (el hombre
comorealidadsubsistenteresponsabledesuobrarycentroalquehandereferirse,como
asujeto,cuantospredicadosocurreneneltranscursodelavida301)estllamadaaser.
LomoralseextiendetambinaotroslugaresenlosqueAgustnaplicaladenominacin
desustancia.Porejemplo,cuandohabladelamateriaprima,lainterpretabblicamente
en funcin del bien: como fue creada por Dios, tiene que ser buena y si es buena es
sustancial, pues, el mal no es sustancia. En efecto, Agustn describe los grados de
substancialidadmezclandolosrdenesfsico,metafsicoymoral.lnosdicequeentre
lassubstanciascreadasdebemospreferir:
elservivientealinanimado,elserdotadodesensibilidadalinsensible,los
seresinteligentesalosirracionales,loinmortalaloperecedero,lapotencia
alaimpotencia,lajusticiaalainjusticia,lobelloalodeforme,loinmutable
alotransitorio,elbien almal,loincorruptiblealocorruptible,loinvisiblea
lovisible,loinmaterialalocorpreo,lafelicidadalamiseria.302

300

Denuevopodemosapreciarlainfluenciadecisivadelateologaenlaantropologa
agustiniana.
301

AlvarezTurienzo,S.,1988,pg.132.

PodemosaadirlaspalabrasdeBlzquezencuantoalusodeltrminopersonaenAgustn:El
trminopersonatieneensanAgustndiversosmaticessignificativos.Avecesloutilizaparareferirseaun
individuoqueactaennombredeotro.EnestesentidoloshombresylosngeleshablanexpersonaDei.
Esta acepcin est ciertamente inspirada en la etimologa de la mscara teatral. Significa tambin el
individuo que acta en nombre propio. As la expresin per suma substantiam equivale a persona por
oposicin a los ngeles que personam Domini gerebant y de los profetas, que ipsam Dei personam
suscipiunt. A veces se refiere al sujeto que asume una funcin, ttulo o dignidad y acta
calificativamente. San Agustn, por ejemplo, actuaba como obispo, y el sacerdote perdona los pecados.
Otras veces es sinnimodehombre o mujer comoindividuo concreto yracional. Jams serefierealas
cosas y animales. En el Verbo Encarnado hay una sola persona o substancia divina. [...] En el plano
trinitariolapersonadesignaalPadre,elHijoyelEsprituSanto.Blzquez,N.,1969,pgs.336,337.
302

DeTrin.XV,4,6.

Lassubstanciasnosonmalasoinjustasensmismas,puessloporsercriaturas
yasonalgobueno,yasonsubstanciales,perosiestnalejadasdelCreadorseacercanal
malysugradodesubstancialidadesmenor.
Consideremos ahora, en otro texto de San Agustn, lo que hemos estado
explicando, es decir, la definicin de hombre comoun ser compuestopordos formas
sustancialesdiferentes:
Existe en el cuerpo humano cierta mole de carne, una forma especfica ,
ordenydistincinenlosmiembros,unjustoequilibriotemperamentalmuy
saludable y este cuerpo est animado por unalma racional, que, aunque
mudable, participa de la inmutabilidad misma de la sabidura, resultando
suspartescompactas.303
Recordemosqueenelhombrehaytressubstancias,elalma,elcuerpoyeltodo,
que es loquepropiamente se llama hombre.304 Agustn no considera un problema el
hechohorizontaldecmounir lasdossustancias,sinoelhechoverticaldevincularel
esprituconlamateria.
nosvieneelcuerpodelatierrayelespritudelcielosomosalapartierra
ycielo.305
Existealgotandisparcomoelalma yelcuerpo?.Noobstante,podemos
decir que el alma est cabe el hombre o en el hombre porque aunque el
almanoescuerpo,elhombreesalmaycuerpo.306
As, el alma y el cuerpo hay nada ms diferente que el alma y el
cuerpo?sonuno,peroyasesobrentiendequclasedeunidad,asaber,un
hombreounanimal.307

Para explicar esta difcil unin del cuerpo y el alma en el hombre, San Agustn
recurre, una vez ms, a una analoga cristiana: la unin del Verbo divino con su
naturalezahumana.Agustnloexpresaas:
PeroelmismoqueesHijodelhombreesHijodeDios,porque,unindose
enunidaddepersonael HijodelhombrealHijodeDios,resultuna y la

303

DeTrinitateIII,2,8.

304

Blzquez, N., El concepto de substancia segn san Agustn. Los libros De Trinitate,

AugustinusXIV,1969,pg.319.
305

Retract.,I,1,3.
306

DeTrin.,VI,2,3.
307

DeTrin.,VI,3,4.

mismapersona,queesHijodeDioseHijodelhombretambin.Ahorahay
quediscernir qu es loque tiene cadauno yporqu. El Hijo del hombre
tiene alma y tiene cuerpo. El Hijo de Dios, que es el Verbo, tiene al
hombre, como el alma tiene al cuerpo. Como el alma con cuerpo no hace
dospersonas,sinounsolohombre,aselVerboconelhombrenohacedos
personas, sino un solo Cristo. Qu es el hombre? Un alma racional que
tiene un cuerpo. Qu es el Cristo? El Verbo de Dios que posee al
hombre.308

BlzquezresumeaslacomplicadaunindelacualresultaelCristo:Apesarde
todo,CristoesunsoloserosubstanciapropiamentehablandoporpartedelaformaDei.
Peroloquesiempresesalvaeselsentidodeobjetividadyrealismoqueeneltrmino
substanciaseesconde.DecirqueenCristohaydossubstanciasdistintassignificaqueen
elCristototalehistricosudivinidadysuhumanidadsonigualmentereales.Esteesel
sentido segn el cual la substancia traduce el contenido del dato revelado sobre
Cristo.309 En realidad, Agustn no tena mucho inters en establecer una depurada
tcnicalingstica,msbienseesmerabaporlograrqueelsentidobblicosemostrara
ntido,aunquelasconsecuenciasdelanlisislgicopusieranenentredichoeladecuado
usodelapalabrasubstanciaenesteyotroscasossimilares.
Agustn opinaqueestanmisteriosalaunidadquesedaenlaencarnacinentreel
Verboylanaturalezahumana,comolaunidadsustancialdelhombre.310

308

InIoan.,19,15.
309

Blzquez,N.,1969,pg.313.
310

AlgunospidenqueselesdrazndecmoDiospudomezclarseconelhombreparaformar
lanicapersonadeCristo, cuando fue menesterqueasse cumpliese.Comosiellosdiesenrazndelo
queacaececadada,asaber,cmosemezclaunalmaconuncuerpoparaformarlaunidaddelapersona
de un hombre. Porque as como en la unidad de la persona el alma se une al cuerpo para resultar un
hombre, del mismo modo, en la unidad de la persona, Dios se une al hombre para hacerse Cristo. En
aquella persona [humana] hay mixtura de alma y cuerpo en esta otra persona [Cristo] hay mixtura de
Dios y hombre. Sin embargo, cuide el lector de apartarse de lo que es usual en los cuerpos, donde, al
mezclarsedoslicores,niunoniotroconservansuintegridadaunqueentrelosmismoscuerpossemezcla
laincorruptaluzconelaire.Portantolapersonadelhombreesmezcladealmaycuerpo,entantoquela
persona de Cristo es mezcla de Dios y hombre. Cuando el Verbo de Dios se uni a un alma que tena
cuerpo, asumi conjuntamente el alma y el cuerpo. Lo uno se realiza cada da cuando se engendra un
hombrelootroacaeciunasola vezparalibertaraloshombres.Contodo,lamezcladedosrealidades
incorpreas es ms fcilmente creble que la de una incorprea y otra corprea. Pues si el alma no se
engaa respecto a su propia naturaleza, y se comprende a s misma como incorprea, mucho ms
incorpreo es el Verbo de Dios, por lo que la unin del Verbo de Dios y del alma debe resultar ms
creblequeladelalmayelcuerpo.Sloqueestoloexperimentamosennosotrosmismos,mientrasque
aquellootrosenosmandacreerlo.Massisenosmandasecreerambascosasenigualdaddeinexperiencia,
cul de las dos sera creda con ms facilidad? Cmo no reconoceramos que dos cosas incorpreas
puedenmezclarsecon msfacilidadqueunacorpreayotraincorprea?Fueradeloindignodeadmitir
losnombres de mezcla o mixtura aplicadosa estas cosas,enrazndelo consueto enlas corpreas, tan
diferentesdeellasencuantoaloquesonyalmododeserconocidas. Epist.,137,3,11.

Para concluir, sealaremos que, segn Blzquez, la bsqueda de la substancia


equivale a buscar la realidad, por lo cual la substancia es el objeto principal del
conocimiento311.ComoescribeAgustn:
no se puede con razn afirmar que se conoce una cosa si se ignora su
substancia.312
Aqu se refiere a la substancia como esencia, como forma. El conocimiento
racional de una substancia creada, es el conocimiento de su forma o del aspecto
inteligibledelacriatura,larespuestaalapreguntaquesestaoaquellacosa.Conocer
cientficamenteunacosasignificahallarelprincipiodelordendeesacosa.313

2.1.2Lafor maysusnmer os.


Cules son realmente las cosas superiores sino aquellas en las que la
igualdadpermanecesoberana,inconmovible,inmutable,eterna?Alldonde
no existe el tiempo, porque no hay cambio ninguno, y de donde forjan,
ordenanyregulanlostiemposcomoimitacionesdelaeternidad,mientrasla
revolucindelcielotornaasumismopuntoyaestemismovuelveatraer
los cuerpos celestes, y obedece por medio de los das y meses, y aos y
lustros, ydemsmovimientosdeastros,alasleyesde la igualdad yde la
unidad y del orden. As las cosas terrenas, subordinadas a las celestes,
asocianlosmovimientosdesutiempo,graciasasuarmoniosasucesin,por
asdecirlo,alCnticodelUniverso.314
San Agustn tena una visin del mundo en la que la Belleza era un factor
constitutivo.Poresopudodesarrollarunafilosofaacercadelritmouniversalenelque,
paralosojoslimpios,palpitaeldestellodelapresenciadivina.315 LaBelleza,sinnima
deArmona,quesemanifiestaenloscielos,enlatierrayentodaslascriaturas,consiste
en forma, nmero y medida, que en configuraciones temporal y espacialmente
cambiantesserevelansindudadeunamaneraimperfecta.316 ElUniversoesarmona,
escomounacancincuyamelodapuederepresentarseconnmeros.Agustn,influido
por los pitagricos, descubri que los intervalos musicales que hay entre las notas

311

Blzquez,N.,1969,pg.319.
DeTrinitateX,10,16.
313
Laformafundaelorigen,launidad,laperfeccin,labellezayelbien,quesonlascaractersticas
positivaseindiscutiblesdetodacriatura.Blzquez,N.,1971,pg.70.
312

314

DeMsica VI,11,30.
315

Introduccin al De Msica , Obras de San Agustn, Madrid, Biblioteca de Autores


Cristianos,1979,pg.52.
316

IntroduccinalDeMsica ,pg.51.

puedenserinterpretadosnumricamente,ademsunsonidoemitidoporuninstrumento
decuerda,porejemplo,esmsaltoomsbajodependiendodelalongituddelacuerda,
esotambinsugierequeelsonidoesalgomensurable.
El sonido tiene que ser armnico para convertirse en msica y esto dependedel
nmero.Tomandoelsonidocomoejemplo,Agustndesarrollunateoradelaarmona
deluniversoenlaquetodolocreadodependedelnmero.Enefecto,segnAgustn,la
armonadeunobjetoempiezaporsuunidad,lacualsuponelaigualdadyalasimetra
queseobtienengraciasalorden.Ytodaslascosastiendenabuscaresaunidadarmnica
queeselsellodesuHacedor:
todoelqueafirmaquenohay naturalezaalgunaque,paraserloquees,
nodeseelaunidadyqueseesfuerceenserigualasmisma,enlamedida
desuposibilidad,yqueguardesuordenpropio,seaenlugaresotiempos,o
mantenga su propiaconservacin en un cuerpoque le sirve de equilibrio
debeafirmartambinquetodoloqueexiste,yenlamedidaqueexiste,ha
sidohechoyfundamentadoporunPrincipionico.317
Agustnponecomoejemplolasarmonassensiblesylasarmonastemporalesque
vemosenlanaturaleza.Unrbol,diceAgustn,crece,echaraces,despliegasufollaje,
produce fruto y semillas siguiendo la armona secreta que regulala manera enque se
desarrollar en cuanto a su forma y el tiempo en que tiene que hacer cada cosa. La
naturalezasigueunritmoquesepuedetraduciranmerosyesreconociblepormedio
delarazn.318 TambinapuntaAgustnquetodolobuenoprovienedeDiosyquelha
impresoensusobrasunsellopropio,elnmero,alpuntoquetodolocreadoposeeser
porque tiene nmeros. 319 Sin los nmeros las cosas no podran existir, sin cierta
concordiaqueposibilitelaconstitucindesuser,esdecir,sinforma:
Lavida,pues,desvindose...delquelacre,...yqueriendo...gozardelos
cuerpos... tiende a la nada:tal es la maldado la corrupcin no porque el
cuerposeanada,puestambinltienesucohesindepartes,sinlacualno
puedeexistir...Todocuerpoposeecomociertoreposodeforma,sinelcual
noexistira...Loscuerposposeen...suformaoespecie,sinlacualnoseran
loqueson.320

317

DeMsica VI,17,56.

318

Cuntomsllenarnesteritmoloscuerposdelosanimales,enlosquelasimetradesusmiembros
ofreceenmuchomsaltogradoalasmiradasunaregularidadpletricadearmona?DeMsica VI,17,
57.

320

319
Deliberoarbitrio II,16,42.
DeVeraReligione11,21.

Los cuerpos imitan a la Forma original y logran con ello que sus partes estn
estructuradasenunciertoreposodeforma,pueslamaneraenqueloscuerpostienen
forma, para Agustn, no es la aristotlica. Es decir, la forma no est completa en las
cosas,sloestenciertogrado,dependiendodecuntoparticipedelaFormaqueessu
modelo.Aristtelesconcebalaformacomolaactualidaddelacosamisma,inseparable
de la materia, esto es, como una sustancia en movimiento, y no como el modo de
participacindelacosadesumodelo.
Pero qu quiere indicar Agustn con que las cosas son nmeros, o en tanto
tienen ser en cuanto tienen sus nmeros?.321 En este texto sera lo mismo decir: en
tantotienenseren cuantotienensuforma,pueselnmeroesunamanifestacindela
forma el nmero evidencia la unidad, pero la forma la funda. Siguiendo la tradicin
pitagricaperoaadindoleelementosoriginalesymaticescristianos,Agustnentenda
que,comovimos,eluniversoesarmonayritmomusical,locualimplicaquesepuede
traduciranmerosadems,considerabademaneraespacialalosnmeros:
cualquier partecilla del cuerpo, por pequea que ella sea, a partir de un

punto indivisible necesariamente se desarrolla en una longitud, toma en


tercerlugaranchurayencuartoaltura,conlaqueelcuerpoadquieresu
perfeccin.Dedndeviene,portanto,estamedidadeprogresindeunoa
cuatro? Y de dnde tambin la igualdad de las partes que se halla en la
longitud, en la anchura y en la altura? De dnde una cierta correlacin
(puesasprefieroyollamarlaanalogaparaquelaanchuratengarespectoa
la longitud la misma proporcin que la longitud tiene respecto al punto
indivisibleylaalturaconrelacinalaanchura?Dednde[...]vienetodo
eso sino de aquel soberano y eterno Principio de las Armonas, y de la
semejanza,ydelaigualdad,ydelorden?Ssiquitasestaspropiedadesala
tierra,nadaser.322
Decir que todos los cuerpos son nmeros es como decir que todo cuerpo est
compuesto por puntos indivisibles o unidades que, tomados en conjunto, son un
nmero. As, al poner varios puntos unos tras los otros,tenemosla lnea, la longitud
aadiendo a la longitud la altura tenemos una superficie y al aadir a la superficie la
anchura formamos un cuerpo. Los cuerpos participan de la forma a travs de una
composicin numrica que, imitando a los nmeros eternos de la armona divina
perfecta, crea armnicamente las proporciones, simetras, igualdades, etc,de las cosas
Lasmatemticasestnaqurelacionadasconlageometraysonllevadasalaesferade
loreal.
Si las cosas no imitaran a los nmeros eternos de manera espacial, la razn no
podra ni hallarlos, ni establecer alguna analoga, pues los sentidos recogen los datos
espacialesynootrotipodedatos,yessobreestosdatosquelaraznemitesusjuicios.

321
322

DellibrealbedroII,16,42.
DeMsica VI,17,57,nfasisaadido.

Dehecho,SanAgustndistingue:cincognerosdenmerosoarmonasparaexplicar
losefectosdeellasenelodoyenlasensibilidad:
1)nmerossonoros,elritmodelsonidocomofenmenofsico,comoelqueocurreen
elversoyquepuedemedirseensuproporcionadaestructuradepartes
2)nmeros entendidos o sentidos, ritmos corpreos que, a travs del odo, llegan al
alma,quienlosreproduceenlasensacin
3)nmerosdelamemoria, ritmosquequedanimpresosenlamemoria
4)nmeros proferidos, los que el alma expresa por la voz, movimientos del rostro y
cuerpo,opormediodeuninstrumento
5)nmerosdejuicio,lacapacidadinnataparavalorardebidamentelaconvenienciadel
movimientoodelaarmona.323
En resumen, los objetos fsicos son inteligibles porque son substancias
compuestas de materia y forma, donde la forma es la parte susceptible de ser
aprehendidamedianteelusodelarazn.Laformasemanifiestaatravsdelorden,la
medida, la proporcin y, por lo tanto, por medio del nmero. Sin embargo, las
substanciascreadassonmsquesimplesseresnumerables,ensuconstitucinesencial
se halla el nmero como reflejo de una idea eterna de Dios. Los objetos fsicos,
mediante la forma,estn vinculadosontolgicamentecon suCreador,pueslas formas
delassustanciascompuestastienenunarelacindeparticipacin,noslodesemejanza,
conlasFormasorazonesestables,eternas,queestnenelVerbo.Ladiferenciaentrela
Substancia Creadora y las substancias creadas es la diferencia ontolgica entre existir
porsyexistirporsercreadomediantelavoluntaddeOtro.
Es preciso aclarar aquque, cuandodecimos que, segnAgustn, la forma es el
aspectointeligibledelacriatura,larespuestaalapreguntaquesestaoaquellacosa,
esdecir,suesencia,noestamoscontradiciendolaafirmacinquehicimosenelcaptulo
uno324 aldecirquelasespeciesoformas,paraAgustn,sonapariencias y noesencias.
Agustndicequelascosasposeenunaformaquepertenecealanaturalezamismadel
objetovistoyqueDelaimagendelcuerpovisiblenacelaimagenenelsentidodela
vista325 Esdecir,elcuerpoproduceunaimagenqueessuformaysemanifiesta,como
dijimos, en la proporcin, el orden, etc. de dicho cuerpo. Pero esa forma, que es del
objeto,participadelaFormaqueessumodelo,enestesentidoesotieneesencia,enla
medidaenqueparticipadelaForma.Ynuncalaposeecompletamente,pueslaesencia
completao,laFormainmutable,estenelVerbo.
Lo que las cosas son es lo mismo que ellas muestran: lo que son es lo que
aparentanser.Lascosasproyectanlaimagendeloqueson,laimagendesuforma.Pero
323

Gilson,E., IntroductionletudedeSt.Augustin,Pars,Ed. Vrin,1943,p.76.


324
325

Verpgina39.

DeTrin.IX,9,16.

elquelossentidosseanimpresionadosporlaimagendelacosaslosignificaqueellos
recopilanlascaractersticasparticularesdelobjeto ylasreproducenjuntas(elcolor,la
textura, el tamao, etc.) en una imagen sensible que es igual trmino a trmino a la
imagencorprea.Esentoncescuandolarazndirigindoseaesaformasensible,queya
es una elaboracin del sujeto, descubre la forma inteligible. La diferencia est en las
facultades (percepcin y razn) del hombre que, ante un mismo objeto, obtienen
diferentesconocimientos.
Es decir, se trata de dos facultades distintas, con dos capacidades distintas de
aprehensin,acercndose al mismo objeto. Recordemos que Agustn reconoca cuatro
tipos de imgenes que se formaban unas a partir de las otras: la primera era la del
objeto,lasegundalasensible,laterceraladelamemoriaylacuartalainteligible.
Porlotanto,podemosinferirqueAgustnnoconcibeaunhombrequeutilicedos
de sus facultades para aprehender, con cada una de ellas, una porcin diferente del
objeto, sino a un hombre que, ante un objeto que se le muestra y que posee una
estructura inteligible, lo conoce en diferentes niveles de aprehensin, dependiendo de
qufacultadutilice.Lossentidosnotienenaccesoalosprimerosprincipiosaloscuales
saccedelaraznyporesonoalcanzanlaestructurainteligibledelascosasaunqueest
ante ellos. Por ejemplo, imaginemos que estamos ante un edificio, siguiendo la
ilustracindeAgustn, la imagendeeseobjetoimpresionamis sentidos,esdecir,veo
unas superficies de cierto tamao,de colorbeige, con brillos en algunos lugares, con
partesdentrodepartes,condiferentestexturas:unaslisas,otrasrugosas,etc.Elsentido
interno siente que sentimos y organiza esas sensaciones en un conjunto que
posteriormentesometealescrutiniodelarazn.Esaimagensensiblellega,entonces,a
la razn mientras estoy ante el objeto (o despus tomando la imagen de la memoria
sensible) y juzgo que tiene forma rectangular (pues en mi memoria est la nocin de
rectngulo),quelassuperficiesbrillantessonventanas(asocioesasimgenesconotras
ideasyotrasimgenessensibles),yassucesivamente.Larazndespusdesuanlisis
dice que estoy ante un edificio, que adems tiene cierto grado de belleza que juzgo
gracias a la nocin de belleza que est en mi memoria y porque descubro en l los
nmerosquemeindicanqueesproporcionadoysimtricodeacuerdoconlosnmeros
perfectosqueposeoenmiinterior.
Entonces, el conocimiento cientfico debe ser el conocimiento racional de los
nmerosy,porende,delasformasdelascosas.SiestoesasququisodecirAgustn
cuandoafirmlosiguiente?:
Dednde,pues,hanvenidoestasciencias,ypordndehanentradoenmi
memoria?... yo mismo las descubr en mi alma desde luego,... porque
cuando las aprend no fue dando crdito a lo que otros me dijeron... ya
estaban en mi memoria, aunque tanescondidas y encerradas en sus senos
profundsimos y ocultsimos, que si alguno no las excitara ni me hubiera
hablado de ellas, puede ser que jams se me hubieran ofrecido al
pensamiento326.

326

LasConfesionesX,10,17.

Quiere decir Agustn con esto que las ciencias estn a priori en la mente y
entoncesnosenecesitadelassubstanciascreadasparadesarrollarlas?
Pararesponderaestainterroganteveremos,acontinuacin,cmorealizalarazn
sumisindeobtenerunconocimientocientficodelmundo.

2.2 Lasdosfuncionesdelarazn.
a)Razninferior .
Lateoraagustinianadelconocimiento,comovimos,esunaestructuraascendente
cuyoprimerestadioeselconocimientosensibleyelltimo,alqueaspiraelsabio,esla
contemplacin de las verdades divinas. Entre estos dos extremos se haya el
conocimiento racional, el cual, tomando como modelo las cosas incorpreas, juzga de
lascorpreas.Esteniveldeconocimiento,queseobtienearazdelafuncindelarazn
inferior, se refiere a losobjetos sensibles, al buen uso de las cosas corpreas sin las
cualesestavidanopuedellevarseadelante327 ysuponeaccin.Encambio,lasabidura
oelresultadodelaactividaddelaraznsuperior,comoexponeAgustn,noesactiva
sinocontemplativa.
Laraznobtieneunconocimientociertodelmundo,ociencia,aljuzgarlascosas
sensiblesutilizandounosmodelosqueseencuentranenlamente,impresosdesdequeel
alma fue creada. Esos objetos inteligibles o esencias objetivas no son productos
subjetivos de la actividad de pensar, sino copias de las Ideas ejemplares, las Formas,
queestnenDios.ExplicaAgustn:
Lasideassonciertasformasarquetpicas,oesenciasestableseinmutables
de las cosas, que no han sido a su vez formadas, sino que, existiendo
eternamenteysincambios,estncontenidasenlainteligenciadivina328
As,dadoquelamenteessuperioralosobjetosfsicosacercadeloscualesemite
juicios, los objetos inteligibles que estn en nuestra mente las normas del juicio son
superiores a la mente, pues sta simplemente los descubre, no los crea, ni piensa en
juzgarloscomosituvieranqueserde otramanera.
EntoncescontinaescribiendoAgustn:
Cuandoalasimgenesdelascosasmaterialespercibidasporlossentidos
del cuerpo y grabadas en cierto modo en la memoria y en su medio, nos

327

DeTrinitate12,2,2.
DeIdeis, 2.

328

representamos como en fingida imagen las cosas no vistas, ora muy


diferentesdecmoson,ora,porpuracasualidad,comosonalaprobarlaso
rechazarlas en nuestro interior, obramos conforme a unas normas
superioresanuestramenteeinmutables,siemprequenuestrojuiciosea,en
suaprobacinocrtica,recto...cuandoevocoenminimolaimagendeun
arco bella y uniformemente curvadoque vi, pinto el caso, en Cartago: el
objeto material es transmitido a la mente por los ojos y trasegado a la
memoriaparasuscitarluegounarepresentacinimaginaria.Masloquemi
mente contempla y, segnesta visin, apruebo subelleza o corrijo loque
medesagrada,esmuyotracosa.Yasjuzgamosdeestascosascorpreas
segnlaverdadeternaquepercibelaintuicindelamenteracional.Estas
formas,siestnpresentes, laspercibimosporelsentidodelcuerpodelas
ausentes recordamos sus imgenes archivadas en la memoria, o, segn la
leydelassemejanzas,lasfingimostalescomonosotroslascrearamosenla
realidadsituviramosmediosyvoluntad.Unacosaesfingirenelnimolas
imgenesdeloscuerposoverconelcuerpoloscuerpos,yotraintuir,por
encimadelamiradadelamente,mediantelavisindelapurainteligencia,
lasrazonesyelarteinefablementebellodetalesimgenes.329
SegnAgustn,mostrandoconellosufiliacinplatnica,nopodramosjuzgarsi
unarcoesimperfectoamenosqueposeamosennuestramenteelcriteriodeloquees
un arco perfecto, un modelo objetivo de arco que sea perfecto e inmutable. Un
gemetra,porejemplo,sabecundounobjetoescasicircularporqueensumenteexiste
la idea del crculo perfecto. Un artista sabe que una escultura est bellamente
proporcionada porque en su mente estn los conceptos de proporcin y belleza. Las
cosaspasanperolosmodelossoneternos,nocambian.Podemosobservarunobjeto y
traduciranmerossusproporciones(sulongitud,anchurayaltura).Elobjetoslonos
ofrece sombras de lo que sera una proporcin perfecta, pero las leyes que rigen las
relacionesentrelos nmeroscomosumar,restar,uotrasoperacionesmatemticasque
permitenconocerlaformadelobjetoalamanerageomtrica,(laleyquemedice,por
ejemplo, que el cuadrado de la hipotenusa es igual al cuadrado de la suma de los
catetos)nuncalasvamosaencontrarenun objetofsicoquetiendaasertriangular.
Agustn,siguiendoaPlatn,encuentraquelasleyessonconstantesqueestnenla
mente y que la facultad de la razn las utiliza para conocer lo que pueda haber de
estable,deinteligible,enlascosassensibles,yhacercienciadeellas.Inclusoelnmero,
sibienbrillaen lascosas...implicaunapluralidadqueesreducidaaunidad...quees
alcanzable por la razn... pero ms digna y superior a la razn.330 El nmero se
encuentraen lassubstancias compuestascomopluralidad,peroelconceptodeunidad,
del que proceden los nmeros, no puede estar en los objetos sensibles ya que ellos
consisten en numerosas partesque tienden a la unidad estructural pero no alcanzan la
unidadsimple.Delaunidadsederivanlosnmeros,puesnoexisteunnmeroqueno
searesultadodelasumadeunidades.Luegolaunidadesunpatrnqueestmsallde
329

DeIdeis,2,nfasisaadido.
330

GarcaJunceda,J.A.,1986,pg.175.

cualquier ser creado, que slo puede ser una Idea del Ser que es Uno, quien nos
proporcionaunarplicaimpresaenlamemoria.AslodesarrollaAgustn:
Si la unidad no la percibimos por los sentidos del cuerpo, tampoco
percibimos por ellos nmero alguno, de aquellos, digo, que intuimos por
inteligencia, porque ninguno de ellos hay que no tome su nombre del
nmerodevecesquecontienealaunidad,cuyaintuicinnotienelugarpor
los sentidosdelcuerpo. La mitadde cualquier cuerpo,por minsculoque
sea,esuntodoqueconstadedoscuantosopartesextensas,puesellamisma
tienesumediaparte.Ydetalsuerteestnestasdospartesenelcuerpo,que
ni ellas mismas son dos unidades simples o indivisibles, mientras que el
nmerodos, por contener dos veces la unidad simple, su mitad, o sea, lo
que es la unidad simple e indivisible, no puede constar a su vez de dos
mitades, terceras o cuartas partes, porque es simple y verdaderamente
uno.331
Es decir, si dividimos un cuerpo en dos partes, no obtenemos dos unidades
simples, sino dospartes compuestas porotraspartes que sepuedenseguir dividiendo.
Sin embargo, cuando dividimos al nmero (objeto inteligible) que est en la mente
obtenemosunadeterminadacantidaddeunidadessimples.PoresoindicaAgustnque
haynmerosdivinosycosasquesonnmerosporqueselesasemejan:
se percat de que reinaban los nmeros y que todo lo hacan ellos
investig, pues, con suma diligencia su naturaleza, y descubri que haba
nmeros divinos y eternos, y, sobre todo, que con su ayuda haba
organizado todo cuanto precede... doquiera le salan al encuentro
proporciones numricas, que brillaban con ms evidencia y fulgor de
verdades absolutas en el propio reino del pensamiento y de la intuicin
interiorqueenelmundosensible,dondeaparecanmsbiencomosombra
yvestigiosdeellas.332
Graciasaqueelmundodelosensibleestestructuradodemanerainteligible(es
unmundocreadosiguiendoeldiseodeunaMente),larazninferiorpuedeconvertir
los datos de los sentidos en ciencia, pero ella sigue su propio esquema inteligible
interior.PoresocomentabaAgustnenel librodelasConfesiones333
,quelasciencias
estabanensuinterior,quellashabahalladoynolashabaaprendidodelmundo.Pero
tambinreconocequesinohubieraunmundoquereprodujerademaneraimperfectalas

331

DeOrdineII,8,22.
332

DeOrdineII,14,41y15,43.nfasisaadido.
ConfesionesX,9,16.

333

ideascontenidasenlasciencias,parainstarloaemitirjuiciossobrelainformacinque
provienedelosobjetosfsicos,jamshubieradescubiertoesascienciasensuinterior.334
EnellibroDeOrdine,SanAgustnexplicacmollegadescubrirlascienciasa
partirdeloqueveaenelmundosensibleyreconoceeloficiodelaraznenelproceso.
Menciona la gramtica, la historia, la dialctica, la retrica, la geometra y la
astronoma,comoejemplos.
VeamoscmodescribeelcasodelaGeometra:
pasandoalosdominiosdelosojosyrecorriendocielosytierra,advirti
(la razn) que nada le placa, sino la hermosura, y en la hermosura las
figuras,yenlasfiguraslasdimensiones,yenlasdimensioneslosnmeros
eindagsienlorealestnlaslneasylasesferasocualquierotraformay
figura,comosecontienen en la inteligencia.Y halllaventaja a favorde
sta,sealandoladiferenciaentrelasfigurascorporales ylasidealesdela
mente. Llam geometra a la ciencia que distingue y ordena estos
conocimientos.
yeldelaAstronoma:
Yleadmirabanmucholosmovimientosdelcielo,ysepusoaestudiarlos
diligentementeyhallqueigualmentepredominabanalllasdimensionesy
losnmerosenlasvicisitudesregularesdelostiempos,enlosmovimientos
fijos y concertados de los astros, en los intervalos moderados de las
distancias. Orden con definiciones y divisiones todos los resultados, e
inventlaastronoma .335
Estees otro estadio en la ascensin al conocimiento de lodivino apartirde los
objetosfsicos:elqueseocupadelosobjetosderazn,elcomponente inteligibleque
poseenlosobjetosyquepermitealaraznhumanaaprehenderlosenformadeciencia.
La razn llega a descubrir en ella misma los nmeros perfectos (as como en otros
textosdeAgustnvemosquelaraznhallaensmismaverdadesinmutables),peropara
eso tiene que ver primero los nmeros en las cosas. En las Retractaciones Agustn se
refiereasulibro DeMsica sealando:

334

El ser que es y que contiene todas las esencias perfectas, trasciende al mundo. El mundo
participadelseryelsujetoobtieneconocimientoalcompararenunjuicioestasdosrealidadesqueestn
fueradel.Luegoestamosevidentementeanteunagnoseologarealista.Unrealismodecorteteolgico
pueslascosasestntraspasadas porlodivinoydependendeDiospermanentementeparapersistirensu
serparticipado.
335

DeOrdineII,15,42.

Este libro muestra cmo apartir de los nmeros corpreos, y an de los


espirituales, pero todava mutables,336 se llega a los nmeros inmutables,
quepertenecenalaverdadinmutable,demodoque,pormediodeellos,las
perfeccionesinvisiblesdeDiosserevelananosotrosyseimprimenenlas
cosascreadas337.
b)Raznsuperior .
DiceAgustn:
Aquella parte de nuestro ser que se ocupa de la accin de las cosas
corpreasytemporalesynoesabestias yhombrescomn,ciertamentees
racional, pero se deriva de esta substancia racional del alma que nos
subordina y aduna a la verdad inteligible e inconmutable, principio
deputadoparaadministrarygobernarlascosasinferiores...aquellapartede
nuestra mente que se eleva a la verdad ntima y trascendente...338 es la
raznsuperior.
Esta es la razn superior, que no conduce a la ciencia sino a la sabidura. La
sabiduraconsisteenlacontemplacin,enlaintuicindirecta,delosobjetosinteligibles
por medio de la razn superior (es decir, cuando la razn se enfoca hacia la
contemplacindelasnocionesuniversales,estejerciendosufuncinderaznsuperior,
o inteligencia) Los inteligibles puros trascienden al mundo sensible y sus nmeros.
Agustnnosmuestraquelasabidura:
alaquenopertenecenlascosasquefueronosern,sinolasquesonya
causadelaeternidad,enlacualexisten,sedicequefueron,sonysern,sin
mutabilidad alguna de tiempo. Y no fueron, como si dejasen de ser, ni
sern, como si ahora no fuesen, pues siempre tuvieron y tendrn idntico
ser. Permanecen, pero no fijas en lugares espaciales, como los cuerpos,
porque en la naturaleza incorprea se presentan a la mirada del alma tan
inteligiblescomolosobjetospalpables yvisiblesalossentidosdelcuerpo
enelespacio.

Subsisten sin extensin espacial las razones inteligibles e incorpreasde


lascosassensiblesubicadasenellugar,ypermanecentambinlasrazones
de lasmismasmociones temporales y transitoriassin sucesinde tiempo,
comointeligibles,nocomosensibles.Peroapocosesdadollegarhastaellas
conlamiradadelainteligencia...339

336

Sonmutablesporqueestnenelalmaqueesvariableeneltiempoysonunreflejoespecular
delosnmerosinmutablesqueestnenDios.
337
RetractacionesI,6.

338
339

DeTrinitateXII,3,3.
DeTrinitate,XII,14,23.nfasisaadido.

Por encima de todos los inteligibles est Dios, el ms excelso inteligible, que
sirvedefundamentoatodalainteligibilidad340.
Los inteligibles, seala Alesanco, no son nunca, para Agustn, simples objetos
abstractos del entendimiento, sino tambin... bienes apetecibles por la voluntad
efectivamente,emplea lapalabrabona parareferirseaellos.341 Enelgradomsalto
delconocimiento,dondeelhombrealcanzalaVerdad,lasabiduraseidentificaconla
felicidad342.Enefecto,lasabidurayanoesunsimpleconocimientointelectivodelque
seocupelaraznsuperior,sinounestadoespecialalqueansiallegarelalmacompleta.
Paraalcanzarlasabiduraelhombretienequeemplearelentendimiento,lavoluntad y
elamor.
Alesanco aade que, segn San Agustn, la mens percibe dos clases de
inteligibles: realidades existenciales y nociones universalsimas. Las realidades
existenciales son aquellos elementos primarios que aparecen en el fondo de toda
actividad de la conciencia refleja humana343. Son tres las realidades existenciales: la
existencia,elpensamiento344 ylavida.ComoapuntaAgustn:
comenzandoporlascosasmsevidentesloprimeroquedeseoordeties
sitmismoexistes....podrasengaartesirealmentenoexistieras?...
Ag.Puestoqueesparatievidentequeexistesypuestoquenopodraserte
evidente de otra manera si no vivieras es tambin evidente que vives.
Entiendesbiencmoestasdoscosassonverdadersimas?
Ev.Loentiendoperfectamente.

340

Y que hay en las realidades eternas de ms excelso que Dios, nico e inmutable por
naturaleza?De.Trin.XII,14,22.
341

Alesanco, Tirso, Metafsica y gnoseologa del mundo inteligible, segn s. Agustn,


Augustinus,XIII,1968,pg.10.
342

Ciertamente,enlamismavisinycontemplacindelaverdad,queconstituyeelsptimo y
ltimogradodelalma(noesyagrado,sinociertamansinadondesellegaatravsdelosgrados),cmo
diryoqualegras,qugocedelsupremoyverdaderobien,quinspiracindesuserenidadyeternidad
habr?DeQuant.An. 33,76.
343

Alesanco,T.,1968,pg10ysig.
344
R.Tquedeseasconocerte,sabesqueexistes?

A. Los.
R. Dedndelosabes?
A. Nolos...
R. Sabesquepiensas?
A. Los.
R. Luegoesverdadquepiensas.

A.Ciertamente.

SoliloquiosII,1,1.

Ag. Luego es tambin evidente esta tercera verdad, a saber que t


entiendes.
Ev.Evidente.345
Los inteligibles existenciales son tres realidades que la mente capta de manera
inmediata y tienen un carcter y certeza absolutos. El pensamiento, la vida y la
existenciaseimponenconsuscontenidosalaraznsuperior.TirsoAlesancoafirmaque
ms que tres realidades son tres aspectos de una misma y sola realidad: es la mens
presenteasmisma,percibiendosupropiaexistenciaqueesvivirpensando346.
ParaAgustn,elpensamientoesactividad,afirmacin,esaccindelalmaqueest
presentecuandoelalmasabe,duda,quiere,rechaza,etc.Cadaactodelamente,como
pensar,dudaroquerer,implicatodoelconstructometafsicoagustiniano,puescualquier
simpleaccindelalmaremitealasnocioneseternasquelaregulan.347
Perolosexistencialesnosonlosnicosobjetosinteligiblesqueestnimpresosen
lamente.Un segundogrupodeentidadesinteligiblessonlas nocionesuniversalsimas
que no provienen de la percepcin sensible y son imprescindibles para que la mente
puedarealizarsusacciones.Agustnenumeraalgunascomojusticia,verdad,bondad y
belleza:
Y as como, antes de ser felices, tenemos impresa en nuestra mente la
nocin de felicidad,puestoque en su virtud sabemos y decimos contoda
confianza,ysindudaalguna,quequeremosserdichosos,astambin,antes
desersabios,tenemosennuestramentelanocindelasabidura,envirtud
delacualcadaunodenosotros,siselepreguntaaversiquieresersabio,
respondesinsombradedudaques,queloquiere.348
Agustn se refiere a las ideas, formas, razones eternas, especies o nociones, que
estnimpresasenlamente.349 Mientrasquelarazninferiorseocupadelaformade
los objetos sin la cual no seran lo que son350. Como vimos, esta forma que se
manifiestaenlascosas,aunqueesunsimplevestigiodelasformasdivinas,eslarazn
de su ser y de su conocer pues en tanto el objetoparticipa de las Formas divinas en
tanto tiene forma y en tanto tiene ser. Cuanto ms formado est un objeto, ms
estructurado segn un patrn numrico, ms participa del modelo divino que lo
sustancializa.
345

DeLiberumarbitrium II,3,7.
346

Alesanco,T.,1968,pg10ysig.
347

Cualquieradeestosactosdelamensimplica,ensusimplicidad,todalaestructurametafsica
de la verdad. El que piensa, o duda, o quiere,... lo hace porque se acuerda y pondera los motivos que
existen para pensar, dudar, querer,... La conciencia o mens realiza estos actos, atenindose a normas
absolutas.Alesanco,T.,1968,pg.12.
348

DeLiberoArbitrioII,9,26.
349

ConfesionesX,12,19.
350

DeVeraReligione11,21.

Ahora bien, la razn superior est en contacto con rplicas de esos modelos
divinos,quesoninmanentesytrascendentesalsujetoquelosintuye.Estasnocionesson
lo ms consistente de entre todas las cosas creadas, son entidades ms reales que los
cuerpostangibles.Agustnloexpresaas:
Contiene tambin la memoria,... innumerables reglas, razones y leyes
acercadelosnmerosydimensionesdelacantidad,quenolasharecibido
niadquiridoporningunodelossentidosdelcuerpo...esciertoquehevisto
pormisojoslaslneasconquetrazanlosarquitectossusobras,noobstante
sertandelicadasysutilescomoelhilodelaaraaperolasqueyotengoen
miinteriorsonmuydiferentesdestas,puesnosonimgenesdelaslneas
quememostraronmisojossloconocebienqulneassonaqullaselque,
cuandolascontemplayexamina,prescindedetodoloqueescuerpo.
Esnomenosciertoquepormediodelossentidosdemicuerpohanentrado
en mi interior las imgenes de los nmeros que exteriormente contamos
pero aquellos con que contamos a esotros son muy distintos de stos, y
tampoco son imgenes de estos nmeros, y por tanto su ser es ms
constanteymscierto.351
Conocemos verdaderamente una cosa cuando intuimos una nocin universal en
nuestramentequeresumesusrasgosesenciales,esdecir,queexpresasuesenciay,por
lotanto,respondealapreguntaqueslacosa?.Enestesentidoconocemosloqueya
sabemos.Elconocimientoverdaderonoseadquieredeunmaestro,sinoqueconsisteen
comprobarqueloqueelmaestroafirmacoincideconloqueestgrabadoenlamente,
estoes,comprobarqueesverdad.Estaoperacinseresumeenunjuiciocomparativo
afirmaAlesanco,ycontinadiciendoquetodoellibroDeMagistroesundesarrollode
lamayuticasocrticaenestesentido352.Veamoscmo,siguiendoeltextodeAgustn:
Cuando se trata de lo que percibimos con la mente, esto es, con el
entendimiento y la razn, hablamos lo que vemos est presente en la luz
interiordelaverdad,conquestiluminado ydequgozaelquesedice
hombre interior mas entonces tambin el que nos oye conoce lo que yo
digo porque l lo contempla, no por mis palabras, si es que lo ve l
interiormenteyconojossimples.Luegoniaste,quevecosasverdaderas,
leenseoalgodicindoleverdad,puesaprende,ynopormispalabras,sino
porlasmismascosasqueDioslemuestrainteriormenteportanto,sisele
preguntase sobre estas cosas, podra responder.Y hay nada ms absurdo
que pensar que le enseo con mi locucin, cuando poda, preguntado,
exponer las mismas cosas, antes de que yo hablase? Pues lo que sucede
muchas veces, que interrogado niegue alguna cosa y se vea obligado con

351

ConfesionesX,12,19.

352

Alesanco,T.,1968,pg.13.

otraspreguntasaconfesarlo,esporladebilidaddesupercepcin,incapaz
de consultar a aquella luz sobre todo el asunto se le advierte que lo haga
por partes, cuando se le pregunta de estas partes de que consta aquel
conjunto,alcual,consideradoas,nopodaver.Adondesiesllevadopor
laspalabrasdelquepregunta,esllevadonoporpalabrasqueensean,sino
porpalabrasqueindaganenrelacinconsuaptitudparacomprenderlaluz
interior... En cuanto a todas las cosas que decimos, o el oyente ignora si
ellassonverdaderas,onoignoraquesonfalsas,osabequesonverdaderas.
En la primera hiptesis, cree, opina o duda en la segunda, contradice y
niegaenlatercera,confirmaportanto,nuncaaprende.353
Cuandoundiscpulonoveensuinteriorloqueelmaestrotratadeexplicarle,se
le recomienda hacer la comprobacin por partes, esto le dar una idea clara del
conjunto.Elmaestroslodirigeyeldiscpulorecuerda,oconfirma,loqueyasabe.Es
evidenteenestepasajeelparecidoconelmtodosocrtico.
Agustnrechazaladoctrinaplatnicadelalmaquepreexistealcuerpo,ysuteora
del conocimiento como recuerdo, se distingue de la reminiscencia por una diferencia
temporal:elconocimientoenPlatnserecuerdadeunavidaanterioryenSanAgustn,
desde el principio de esta vida. Tambin, lo que en Platn es recuerdo de una
experiencia anteriordel alma, en Agustn es reconocimiento deprincipios que no son
experienciasdelalma,sinoquelatrascienden.Pueselalmatieneimpresaslasnociones
desdequeDioslacreaylacreaparasucorrespondientecuerpo.Agustnescribe:
Ahorabien:cuandovamosrazonandodentrodenosotrosmismos,obien
cuando otro nos va haciendo preguntas bien dirigidas acerca de las artes
liberales, las respuestas que vamos descubriendo no las descubrimos sino
dentrodenosotrosmismos.Porqueunacosaesdescubriryotraproduciro
engendrar. Enotrocaso, el nimo iradescubriendoobjetos eternos en su
proceso temporal de exploracin. En efecto, es un hecho que descubre
realidadeseternas.Porejemplo,hayalgomseternoqueladefinicinde
crculoorealidadessemejantesdentrodeestasartes?Nopodemosimaginar
que antes no existieran o que algn da dejaran de existir. Luego
manifiestamente el nimo humano es inmortal. Todas las razones
verdaderasseguardanensusarchivos,aunqueporlaignoranciayelolvido
parezcaquenoestnpresentesoquesehandesvanecido.354
CuandoAgustnescribiestetextotodavanohabadesarrolladosupropiateora
de la iluminacin y al hablar de arte aqu se refiere a nociones naturales y no al
conocimientoexperimental.Loquequeremosenfatizaresquelasnocionesuniversales
soninmanenteseinteriores,peronosonproductossubjetivosdelaelaboracinmental.

353
354

Demagistro 12,40.
Lainmortalidaddelalma IV,6.

Sontrascendentes yobjetivas,anteriores ysuperioresalesprituquelasencuentra.En


ellaslaobjetividadylainterioridadsonperfectamentecompatibles.
Los objetos inteligibles son universales en dos sentidos: en que cada nocin es
aplicableamuchosparticularesdeloscualeseslaesencia,yenquenodependendela
subjetividad de las inteligencias individuales, sino que pertenecen a toda inteligencia
existente.
Veo que hay muchas cosas de esta naturaleza, de las cuales basta que
mencionemos una, a saber, la razn y verdad de los nmeros, que est a
disposicin de todo ser racional, que cada calculador puede intentar
aprenderlaconsurazneinteligencia...ycuandoalguienlapercibe,nopor
estosetransforma,niconviertecomoensupropioalimento,nitampocose
desvirta cuando alguien se engaa respecto de ella, sino que,
permaneciendo ella en toda su verdad e integridad, el hombre es el nico
quecaeenerror,tantomsgrandecuantomenoslaalcanzaaver.355
Todaslasinteligenciastienenaccesoalasverdadesyaunquelasalcancennopor
ellolastransformanenalgoparticularqueestdeacuerdoalanaturalezadelsujetoque
lasaprehende.Ellassonobjetivaseinmutablesysialguienseequivocaalemitiralgn
juicio a partir de ellas, el error no provendr de las nociones sino del sujeto que no
alcanzaaverlasbien.Laraznsuperiorsabequenopuedecambiarlaverdaddeestos
entesabsolutos,quetienequelimitarseacontemplarlos.
Ahorabien,esprecisorecordarque,paraAgustn,laraznnoseocupaslodela
contemplacindelasverdadeseternas.Apartirdeesavisindelconocimientoimpreso
realiza una elaboracin mental cuyo producto es un conocimiento expreso de lo que
hallenlamemoria.ComoindicaAgustn:
atribuyendoalamemoriacuantosabemos,aunquenopensemosenello,y
ala inteligencia lainformacindelpensamientodeunamanerapeculiar y
propia. Entender es descubrir la verdad pensando y luego el recuerdo se
archivaen lamemoria.Peroexistetambinuna profundidadmsabstrusa
en la memoria, donde descubrimos, al pensar, esta primera realidad, y
donde se engendra aquel verbo ntimo que no pertenece a idioma alguno,
comocienciadecienciayvisindevisin,yunainteligenciaqueserevela
en el pensamiento, procedente de la inteleccin que ya exista, aunque
oculta,enlamemoria.356
En la memoria se encuentra un tipo de preconocimiento: el de las nociones
(conocimientoimpreso).Estassonlacondicindeposibilidaddelacogitatio,quees
355

DelLibreAlbedro,II,8,20.
356

DeTrinitate XV,21,40.

unconocimientoconocido,expreso,oconcepto357 Laintelligentia (cogitatio,verbum)


esreconocimientoquenoslocontemplalasideassinoquealpensardescubrelaverdad
y luego guarda en la memoria el recuerdo, es decir, encuentra la verdad impresa y la
elabora en la accin propia de su naturaleza, pensar el resultado de esta actividad se
guardacomoconocimientoexpresoenlamemoriaparavolverautilizarlo.
Podramosresumirelprocesodelconocimientoracionalcomosigue:laraznse
dirige hacia las imgenes que estn contenidas en la memoria sensible (del pasado) y
queprovienendelapercepcinylasclasificasufuncinesderazninferior.Entonces,
laraznseenfocahacialamemoriadelpresentedondeestnlasverdadesuniversalesy
las reconoce, su funcin ahora es de razn superior o intelligentia y, a partir de esa
informacin sensible e inteligible, emite un juicio comparativo engendrando un
pensamientoexpresooconceptoquedepositadenuevoenlamemoria.
Las nociones son anteriores a los conceptos y condicin necesaria de los
mismos.358 Adems, los inteligibles son universales, necesarios, inmutables y eternos,
por ello son ms perfectos y consistentes que los objetos sensibles, aunque no son
subsistentes,puesdependendeDios.DiceAgustn:
Ahora bien: esas realidades que el nimo entiende, cuando se sustrae al
cuerpo, no son corporales y, sin embargo, son, y poseen el supremo ser,
puessiempresemantienenenelmismomodo.Nocabemayorabsurdoque
otorgar el ser a lo que vemos con los ojos y negrselo a lo que
contemplamos con la inteligencia. Slo un loco dudara de que la
inteligencia ha de anteponerse incomparablemente a los ojos. Pues bien:
cuando el nimo contempla esas realidades inteligibles e inalterables,
muestrabienqueestunidoaellasdeunmodoextraordinarioeincorpreo,
estoes,nolocal.359
San Agustn reconoci360 que a veces se expres con trminos algo exagerados
acerca de las nociones inteligibles, al punto que pudieran confundirse con las ideas
platnicas,separadasdelmundofsicoysubsistentes.LasIdeassupremasagustinianas
estnfueradeestemundo,ladiferenciaesquenosonsubsistentesniestnenunmundo
paralelo,sinoquesonpartedelamentedeDios.EsporestemotivoqueHessenopina
que Agustn realiz un trnsito del objetivismo de Platn al subjetivismo361, en el
sentido de que siguiendo el precedente de Plotino, coloc el mundo flotante de las

357

Pegueroles,Juan,NaturalezaypersonaenSanAgustn,AugustinusXX,1975,pp.20y21.
358

Gilson,.,1929,p.127.
359

Lainmortalidaddelalma X,17.
360

RetractacionesI,3,2.
361

EstesubjetivismoserefierealamentedeDiosynoaladelhombre,porello,andesdeeste
puntodevista,podemosdecirquelagnoseologaagustinianasebasaenunmtodorealista,cuyoobjeto
deconocimientoestfueradelsujeto,enDios.

IdeasplatnicasenelEspritudivino,haciendodelasesenciasideales,existentespors,
contenidoslgicosdelarazndivina362
Agustn considera que los inteligibles universalsimos de la mente de Dios, las
Ideas o Formas, se reflejan en el alma del hombre, creada por Dios con carcter
especular,enformadenociones(precondicionesdelconocimientointelectual)Pero,la
imagen de Dios no es Dios y el hombre nunca ve las Ideas, las cuales permanecen
perfectas,completas,eternaseinmutablesenlamentedivina,apesardelaparticipacin
delassubstanciascreadas.Elhombreveensuinterior,graciasalailuminacindivina,
lasimgenesdelasideas,esdecir,lasnociones.
Alesanco amplia este punto diciendo que los inteligibles no subsisten como las
ideasseparadasplatnicas,sinoqueestntrabadasentresporunadialcticainterna,
envirtuddelacualseimplicanyseunificanenunasolaynicaVerdad.EstaVerdad...
es el Ser autntico... La Esencia... se identifica necesariamente con la Verdad363. Y
aadequealosinteligiblespurosnoselesimponedesdeafuerasuesencia(adiferencia
delascosasmateriales),ellossonyesconformeasuserqueelserdetodaslasdems
cosasesregulado.Estasolidezmetafsica364 delosinteligiblessetraduceenevidencia
y certeza en la inteligencia humana. En efecto, Agustn dice que los inteligibles estn
porencimadelamentehumana,alacualregulan:
Propio es de la razn superior juzgar de las cosas materiales segn las
razones incorpreas y eternas razones que no seran inconmutables de no
estar por encima de la mente humana: pero, si no aadimos algo muy
nuestro, no podramos juzgar, al tenor de su dictamen, de las cosas
corpreas. Juzgamos,pues, de lo corpreo, a causa de sus dimensiones y
contornos, segn una razn que nuestra mente reconoce como
inmutable.365
Losinteligiblesquesontransubjetivos366,sonlosmodelosdetodosercreado.
Por lo tanto, en la Verdad, que es el resumen de todos los inteligibles, se contienen
todos los ejemplares de todos los seresexistentes y posibles367. Esto significa que la
Verdad contiene los modelos de todos los posibles seres individuales que existen o
puedanexistir.Cadaobjetofsicoesunacopiaquemuestraunmayoromenorgradode
similitud con respectoa un modelo perfecto. La cantidad de Formas contenidas en la
Verdadesinfinita,ascomoinfinitaeslaVerdad,Dios.LaVerdadsedesdoblaensus
ideas ejemplares en la eterna dialctica interna de los inteligibles unificados y
resumidos,desarrolladaalainversa:dedentroafuera368,comentaAlesancoyreafirma
362

Hessen,J.,Teoradelconocimiento,Caracas,EditorialPanapo,1925,pg.71.
363

Alesanco,T.,1968,pg.17.
364

Estoesotroindicativodelrealismoagustiniano.
365

DeTrinitateXII2,2.
366

Los inteligibles puros transcienden manifiestamente la razn humana y pertenecen a un


planotransubjetivoderealidad.Ynoslotransciendenalhombresinoatodarealidadexistenteyposible
creada.Alesanco,T.,1968,pg.16.
367

Alesanco,T.,1968,pg.18.
368

Alesanco,T.,1968,pg.18.

que:EnlaVerdadoenelVerbosecontienentodaslasformasymodelosdetodaslas
cosasexistentesyposibles,noslogenricamentesinoindividualmente.Comoensea
Plotino,enlanousdebenestarrepresentadosycontenidos,ademsdelosgnerosyde
lasespecies,losindividuos,puesdeotromodolarealidadderivadaseramsricaquela
originaria. 369 Enefecto,suponemosqueAgustndebehaberseguidoaPlotinoenvez
deaPlatn,enlacuestindesipuedehaberFormasdelosindividuososilasFormas
slo corresponden a universales. Plotino desarroll dos argumentos para defender las
Formasindividuales,segnJ.M.Rist:ElprimeroesquesiScrates(esdecir,elalma
de Scrates) es eterno, entonces debe haber una Forma de Scrates en el Mundo
Inteligible, pues,presumiblemente, hayFormas correspondientes a cualquier cosa que
seaeterna.Elsegundoargumentoenresumenesquecomocadaalmacontienetodos
loslogoi(logoi,PrincipiosdelaRazn)queestnenelcosmos,suarquetipodebeestar
en el Mundo Inteligible.370 Pero la razn sola no puede acceder a las verdades
inmutables,dehecholasIdeasqueestnenelVerbonosonlosmismosinteligiblesque
estnenlamentehumana.Lamentenecesitala iluminacinqueprovienedeDiospara
verensmismalasnociones.

Captulo3.Lailuminacindelarazn.
Aunquelateoradela iluminacin no esoriginariadeSanAgustn,aclaraJ.A.
GarcaJunceda,sinoqueapareceyaesbozadaenlafilosofahelensticatantocristiana
como no cristiana [...] tanto en San Pablo como en San Juan, desarrollada entre los
gnsticosyconunapresenciaindudableenelneoplatonismoespecialmenteenlafigura
de Plotino [...] sin embargo, y con referencia a los contenidos mismos, [...] tiene un
signo claramente autnomo y diferenciador como consecuencia del impacto del
Cristianismo.371 Agustndice:
En las visiones intelectuales, una cosa son los objetos que se ven en la
mismaalma...Yotracosaeslamismaluz,queiluminaelalma,paraverlos
objetosque,ensmismaoenlaluz,entiendeconverdad.PorqueestaLuz
esDiosmismo...372
YahemosvistoqueDiosimprimelaverdadenelalmadelhombre,enellibrode
la luz que llamamos verdad.373 Entonces, para explicar su teora de la iluminacin,

369

Alesanco,T.,1968,pg19.SiguiendoaAgustnen:Dediv.Quaest.83,46,2.
370

Rist, J.M., Forms of individuals in Plotinus, The Classical Quarterly, Vol. XIII N 2
Toronto,UniversityCollege,1963,pg.224.
371

GarcaJunceda,J.A.,1986,pg.168.
372

DeGen.adlitt. XII,31,59.
373

DeTrin.XIV15,21:Dndeestnescritaslasleyes[morales]porlasqueconoceelhombre
lojustoyloinjusto?...Dndehandeestarescritas,sinoenellibrodeaquellaluzquellamamosverdad?
Deellasecopiatodaleyjustaypasaalcorazndelhombrequeobrajustamente,notrasladndose,sino
imprimindose:lomismoquelaimagendelanillopasaalacerasindejarelanillo.

Agustncomparalafuncinquecumplelaluzdivinaenelconocimientointeligible,con
laquecumplelaluzfsicaenelconocimientosensible:
cuandoconsiderolossentidosdelcuerpo,quesoninstrumentosdequeusa
el alma, y me suministran algn elemento de comparacin con el
entendimiento, no puedo menos que confesar que nadie puede ver las
tinieblas. Porlo cual, si es a la mente elentender loque a los sentidos el
ver,yaunqueunotengalosojossanos,abiertosypuros,contodo,nopuede
verlastinieblas,nohabrningnabsurdoendecirquenopuedeentenderse
laestulticia,porqueellaformalastinieblasdelamente374
SegnAgustn,elhombreesrecipientedeunaverdadqueesreflejodelaVerdad.
Lamentehumanapuedeconocerlaverdadqueestenellaperonolacrea,leesdada
porDios.Porlotanto,paraconocerunaverdadqueletrasciendeyqueestimpresaen
sumemoria,esnecesarioquelaraznseailuminadaconlaluzdelaVerdad,deDios,y
aspuedaverloqueestimpresoensuinterior.Losojosvenlosobjetoscuandoestos
son iluminados por la luz del sol y, as mismo, la mente ve los objetos inteligibles
cuando son iluminados por la luz de Dios. El Creador mismo imprime en la criatura
humanalasnocionesyleproporcionalaluzparaencontrarlas.
Esta verdad es objetiva,375 es decir, universal, pero no es sensible, no es el
resultadodelaelaboracindeimgenesvenidasdelexterior.
En consecuencia, no podrs negar que existe la verdad inmutable, que
contieneenstodoloqueesinmutablementeverdadero,alacualnopuedes
llamar tuya ni ma ni de nadie, sino que misteriosamente, como una luz
secreta y pblica a la vez, est presente y a la disposicin, en comn, de
todos losque son capaces de ver las verdades inmutables. Ahora bien, lo
que pertenece en comn a todos los seres racionales e inteligentes nadie
dirqueespropiedaddeningunodeellos376
Adems, en cierto sentido, podemos decir que la verdad es subjetiva, aade
Pegueroles,puesesten larazndel sujeto,(serafalsodecirqueessubjetivaporque
resultadeunaelaboracinmental,comovimos)y, eneste sentido,esinnata(noenel
sentido platnico de estar en un alma que ha vivido independiente del cuerpo en una
vidaanterior,sinoporserunconjuntodeprincipiosquenohansidoadquiridosporla
experienciayquesonanterioresaella).

374

DeOrdineII,3,10.

375

Pegueroles, Juan, El pensamiento filosfico de San Agustn, Barcelona, Editorial Labor,


1972,pg.38.
376

DeLiberumArbitrioII,12,33.

Sciaccaresumeaslasdiferentesclasesdeiluminacin,queDiosproporcionaal
hombre:a)elhombreposeelaluznaturaldelaraznquelehasidodadaporDios,y
con la cual juzga acerca de las cosas b)laluz de lainteligencia o laintuicin de las
primerasverdadesinteligibles(fundamentodelaveracidaddelosjuiciosdelarazn),
tambinellanaturalycreada,peroque,conelfindequepuedaelhombreconducirsey
permanecerenelordendelaverdad,estsostenidaporDiosmismoyestaintervencin
es la luz especial c) la luz de la gracia para las verdades sobrenaturales, que es
absolutamentegratuitaynoyadeordenhumanooracional.377
La iluminacin interviene en todos los procesos cognoscitivos, incluso en la
sensacin. Significa esto que el hombre agustiniano es un simple receptor,que toma
tododeDios?.No,laraznhacedelhombreunseractivoenelconocimiento,puespor
medio de ella busca la verdad, emite juicios, hace comparaciones, elabora conceptos,
reflexiona sobre las sensaciones, etc. Pero todas estas actividades son posibles slo
porquelaraznrecibelaluzdivinaparaverlasverdadeseternas.Laraznnoesluzpor
smisma,sloDiosesluzpors.
Dios colabora para guiar al hombre (quien, despus de la cada es imperfecto)
incluso en el conocimiento del mundo material. Se hace evidente, por lo tanto, el
componente cristiano que, a travs de la iluminacin, se introduce en la gnoseologa
agustiniana.
Ahorabien,cmoseproducelailuminacin?,esnecesariaenalgnmomentola
abstraccinparaobtenerelconocimientointeligible?.
Antes de mencionar las principales interpretaciones que se han hecho sobre la
iluminacinagustiniana,resumiremoselconceptodeabstraccinaristotlicaconelfin
de tener una visin ms clara de la diferencia entre abstraccin e iluminacin.
Aristteles dice que El matemtico despoja a las cosas de todas las cualidades
sensibles(peso,ligereza,dureza,etc.)ylasreducealacantidaddiscreta ycontinuael
fsicoprescindedetodaslasdeterminacionesdelserquenosereduzcanalmovimiento.
Deanlogamaneraelfilsofodespojaalserdetodaslasdeterminacionesparticulares
(cantidad, movimiento, etc.) y se limita a considerarlo slo en cuanto ser378 Segn
Aristteles,tantoelconocimientosensiblecomoelintelectualprocedenporabstraccin:
El conocimiento sensible consiste, en efecto, en adquirir las formas sensibles sin la
materia,comolacera adquierelaimprontadelsellosinelhierrooelorodequeest
compuesto379 y el intelectual abstrae de las formas sensibles, las formas inteligibles
que estn presentes en ellas.380 Aristteles no acepta que los principios universales se
encuentrenennuestramenteimpresosporDios,lopinaquetenemosalgunacapacidad
quenospermiteobtenerlosuniversalesdelascosas381.Entonces,paral,elhombreno
377

Sciacca,M.,1957,pg.258.
378

Aristteles,Metafsica,XI,3,1061a28ss.,1061b,Madrid,Ed.Gredos,S.A.,1990,pgs.545
y546.
379

Aristteles, De An. , II, 12, 424 a 18. Citado en: Abbagnano, N., Diccionario de filosofa ,
Mxico,FondodeCulturaEconmica,1993,pg.5.
380

Aristteles,DeAn.,III,7,431ss.Citadoen:Abbagnano,N.,1993,pg.5.
381

Sostener que los tenemos desde el principio es absurdo: que poseemos, en realidad, tales
elementos del conocimiento, conocimiento superior a la demostracin, sin reparar en l. Pero si los
adquirimossinhaberlostenido anteriormente,cmopodramosllegara conocerlos yaprenderlos sino

tiene ideas innatas, sino capacidades innatas, como, por ejemplo, la capacidad de
percibir, de recordar, de abstraer los universales y hacer definiciones de las cosas, es
decir, de hacer ciencia.382 Tales capacidades son manifestaciones del alma racional
humana,queeslaformamselevadadealma.
Los tres tipos de almas que enumera Aristteles forman una serie en la cual la
superiorpresuponelainferior,demaneraquelahumana,lamsexcelente,presuponela
vegetativa(cuyasfuncionessonlaasimilacinylareproduccin)ylasensitiva(quese
ocupade lapercepcin sensible, eldeseo y el movimiento local.La imaginacin y la
memoria pertenecen tambin al alma sensitiva). El alma humana posee una funcin
sobresaliente, que es el entendimiento (nous), capaz de intuir los principios de las
demostracionesquenopuedenserdeducidosporlacienciaylostrminosltimos,es
decir,losfinesaloscualessesubordinalaaccin.El nouseslanicapartedelalmaque
preexiste al cuerpo y es inmortal, pero aunque proceda del exterior, permanece en el
almamientrasviveelhombre,poresosuprocedenciaexternasignifica,msbien,segn
Reale, su trascendencia en el sentido de diferencia de naturaleza es decir, significa
alteridaddeesenciaconrespectoalcuerposignifica laproclamacinde ladimensin
metaemprica,suprasensibleyespiritualquehayennosotros.383
Si la misin del entendimiento es aprehender las formas puras, entonces debe
contener un principio potencial donde pueda recibirlas. Eso piensa Aristteles: Con
respectoalapartedelalma,conlaquestaconoceypiensayaseastaalgoseparado,
obienalgonoseparableespacialmenteperosidealmente[...]lamencionadapartedel
almanodebepadecernada,sinotanslorecibirlaforma,yconvertirsepotencialmente
ensemejantealacosa,peronoyaenlacosamismaensuma,larelacindelpensante
conlopensadodebesersemejantealadelquesienteconlosentido.[...]elintelectono
puede tenerninguna otra naturaleza que no seaprecisamenteel ser potencialidad. Por
tenemos ningn conocimiento preexistente? Esto es imposible, como decamos al hablar de la
demostracin. Es, por lo tanto, evidentemente imposible, o bien que lo tengamos desde el comienzo, o
bienqueloadquiramos,sisomosignorantesycarecemosdetodaclasedeconocimiento.Deellosesigue
quedebemosteneryaalgunacapacidad .Aristteles, SegundosAnalticosII,19,99b2634.Citadoen:
Ackrill,J.L.,1984,pg.196.
382

Aristteles explica como se desarrolla el conocimiento empezando por la capacidad de


percibirypasandoporlasotrascapacidadesdelhombre:Estacapacidadpertenece,enrealidad,atodos
los animales, pues tienen ellos una capacidad innata de discernimiento, la denominada percepcin. En
algunosanimalestienelugarlaretencindelospreceptos,enotrosno.Paraaquellosenlosquenotiene
lugar...nohayconocimientofueradelapercepcinperootrospuedendespusdepercibiralgo,retenerlo
anensusmentes.Ydespusdemuchasocasionesdeestetipo,seoriginaunanuevadiferencia:algunos
llegan a tener un logos a partir dela retencin detales cosas, mientras que otros no. De la percepcin,
pues,provieneelrecuerdo,ydelrecuerdocuandoelrecuerdodelamismacosaocurreconfrecuencia
laexperiencia.Y delaexperiencia,odeltodo universal quehallegadoaquedarse enla mentelouno
distintodelomltiple,siemprequeseaunoyelmismoentodaslascosasdistintas,provieneunprincipio
de la tcnica o del conocimiento cientfico: de la tcnica, si concierne a lo que llega a ser del
conocimientocientfico,siconciernealoquees.As,losestadosencuestin[i.e.losdelconocimientode
los principios],nisedan ennosotrosdeuna forma yadeterminada,ni se originande otrosestadosque
conozcanmsqueellos,sinoqueseoriginanenlapercepcin.[...]Es,pues,evidentequeesmediantela
induccincomohemosdealcanzaraconocerlasprimerascosas.Porqueestambindeestemodocomo
la percepcin implanta lo universal en nosotros. Aristteles, SegundosAnalticos II, 19, 99b34100b4.
EnJ.L.Ackrill,1984,pgs.196y197.
383

Reale,Giovanni,IntroduccinaAristteles,Barcelona,Ed.Herder,1992,pg.94.

tanto, la parte del alma que llamamos nous no es, en acto, ninguna de las realidades
existentes,antesdesupensarefectivo.384
Porotrolado,silasformasestnpotencialmentecontenidasenlassensaciones,en
laimaginacin yenlamemoria,sermenesterqueelentendimientoposeatambinun
principiodeaccinqueactualiceelpensamiento,queseacapazdeaprehenderenactoa
lasformas,paraqueestas,queestnenlasimgenes,lleguenaserconceptosposedos
enacto.Esdecir,unentendimientoqueseapurapotencialidadnopuedeconocer,slo
puede registrar formas. De ah nace la divisin aristotlica entre entendimiento en
potenciaoposibleyentendimientoagente.
Elentendimientoagenteeselqueintuyelosprimerosprincipiosyes,tambin,el
que abstrae las formas que estn potencialmente en las imgenes sensibles. Cuando
depositaesasformasenelentendimientoposible,yasonconceptosenacto.Aristteles
mencionaasestadivisin:porunaparte,estelintelectoquetienelapotencialidadde
sertodoslosobjetos,porlaotra,elintelectoqueproducetodos,[...]yesteintelectoest
separado,esimpasibleycarecedetodamezcla,puestoqueensuesenciaesacto.385
Aristteles considera al conocimiento cientfico como un procedimiento
fundamentalmentedeductivo,cuyaherramientaeslademostracinsilogstica.Sumeta
eshallarlascausasdelasquedependenhechosdeterminados,deduciendoloparticular
delogeneralyelefectodesucausa.Peroreconocique lapremisamayordelsilogismo
no puedeobtenerse deducindola de los primeros principios(por ejemplo, Todos los
hombres son mortales es una afirmacin que proviene de la observacin de tantos
casosparticularesalolargodelahistoria,quesepuededecirdetodosloscasos)pues
nuestro conocimiento comienza con lo particular (con los productos de la sensacin)
parallegardespusalouniversal.Asquetampocosepuedendeducir losuniversalesa
partirdelasimgenessensibles.Porellorecurrialainduccincomoelprocedimiento
porelqueseobtienelouniversalapartirdeloparticular.LainduccinqueAristteles
considera cientfica es lacompleta ,la que enumeratodos los casos. No se tratadeun
raciocinio, como asegura Reale, sino de una conduccin de lo particular a lo
universal en virtud de una especie de aprehensin inmediata o de intuicin386, que,
podemosaadir,eslaabstraccin.Esdecir,abstraccineslacaptacininmediatadela
semejanzaentregruposdeobjetossingularesoentreeventosrepetidos.
Resumiendo,sealaremosqueelentendimientoagenterealiza,enprimerlugar,el
acto de intuicin que de manera pura y simple aprehende los primeros principios (el
principal es el de no contradiccin y luego estn los axiomas fundamentales de las
ciencias) y, en segundo lugar, participa en el proceso inductivo, captando de manera
inmediata,esdecir,abstrayendo,lacondicinnecesariaquepermiteenunciaralgocon
respecto a cada objeto particular (el que se elige como un ejemplar del caso
determinado) y que podremos, finalmente, afirmar de todo el conjunto (por ejemplo,
enunciamos algo con respecto a cada una de las especies de un gnero y luego lo
afirmamosconrespectoalgnero).

384

Aristteles,Deanima T4,429a 10429b10.Citadoen:Reale,G.,1992,pg.92.


Aristteles,Deanima ,T5,430a 1023.CitadoenReale,G.,1992,pg.93.
386
Reale,G.,1992,pg.150.
385

Por otra parte, la iluminacin, nunca puede ser un procedimiento inductivo. Lo


particular en Agustn nunca conduce a lo universal. Algunos autores, como, por
ejemplo, el padre Boyer, quieren ver en la iluminacin agustiniana una forma de
abstraccin,paraaproximarsugnoseologaalrealismoaristotlico,puesconsideranque
loqueDiosiluminaeslacapacidaddelamenteparaconocerynolosuniversalesque
estn a priori en el alma. Pero el sujeto agustiniano no extrae los universales de las
cosasyprofesaunrealismoteolgicoensumaneradeconocerelmundo.
Teniendoestopresenteveamoslasmsnotablesinterpretacionesdadasaltemade
lailuminacin,siguiendoelesquemadePegueroles.387
3.1Lainter pr etacinontologista
Elontologismoesunadoctrina segnlacualel filsofonoinicia su laborenel
hombresinoenDiosyposeeunaintuicindirectadelser.Diosesloprimeroconocido
y en l se conocen todas las dems cosas. Esta interpretacin postula que vemos las
ideasylascosasenDios.VerlaverdadalaluzdeDiosesverlaverdadenDios.Ver
las verdades eternas en Dios es ver las Ideas divinas. Ver las ideas divinas es ver a
Dios388,explicaPeguerolesy,acontinuacin,refutaestainterpretacindiciendoquesi
tuviramos una intuicin directa de Dios, no tendramos que elaborar pruebas de su
existencia.
Sciacca389 tambinrefutaesteargumento.AunqueadmitequeenAgustnhayun
supuestoontolgico,queeslacondicinmetafsicadelconocimiento,afirmaqueesto
nosignificaqueelhombrepuedaverdirectamentelasideasenDios.Lailuminacines
superracional, las ideas divinas estn presentes en la mente de una manera anloga,
comoreflejadasenunespejo.Esteconocimientoespecular,indirecto,reproducetodos
los rasgos del modelo pero dentro de sus limitaciones constitutivas. Si viramos las
cosasenDios,lacreacinserainnecesaria.Perosinlasensacinolaexperienciade
las cosas, no existe su nocin por lo tanto, la iluminacin no hace superfluo el
conocimiento sensible390.Aqu Sciacca llev el argumento agustiniano aun extremo
queconsideramosalejadodelpensamientodelObispodeHipona.Envezdedecirque
sin la sensacinno existe la nocin, podramos decir quesin la imagen creada por la
mente a partir de la sensacin, la nocin no se hace expresa, es decir, no tendramos
conocimientoexpresodeella.Pues,enelsistemadeAgustnlomsrealymsexistente
esDiosdehecho,enDiosesenciayexistenciasonunamismacosa.Juntoal,estel
Verbo, recipiente de las Ideas, compartiendo con Dios la esencia. Despus, el alma
especular, que participa de Dios pues de l recibe su ser, la vida y la inteligencia,
recogelasIdeasdivinasenformadenocionesquehabitanenunaluzeterna,enunnivel
trascendentaldelespritu,unaregindelamemoriaqueAgustnllamaMemoriaDei.

387

Pegueroles,J.,1972,pgs.4143.
Pegueroles,J.,1972,pg.41.
389
Sciacca,M.,1957,pgs.226274y366385.
390
Sciacca,M.,1957,pg.368.
388

Agustn afirmaqueesmejorlaraznqueelcuerpo,puestodolocreadoesms
substancialcuantomsparticipadesucreador:
Mejor es nuestra razn que nuestro cuerpo, y nuestro cuerpo es ya una
sustancia:Ysiesmejorserunasustanciaquesernada,nuestrarazntiene
queseralgo...Peroelcuerpohumanoesmudable,mientrasquelaraznes
inmutable. Mudable es lo que no mantiene siempre el mismo modo. En
cambio, una proporcin, por ejemplo, dos y cuatro son seis, retiene
siempreelmismomodo.391
Alguien podra decir que sin la sensacin la nocin no existe para nosotros,
porquenolaconocemos,sloalserexpresounconocimientoestamosconscientesdel,
peroestanoeslamaneraenlaqueAgustnexpresarasuteoradelconocimiento.Las
nociones estn permanentemente presentes al alma, el sujeto slo tiene que tener la
voluntad debuscarlas. La sensacin es el principio, como vimos392,perono garantiza
queelsujetodescubraesasnocionesqueestnenl.Muchossereshumanospasansu
vida perdidos en el mundo sensible sin alcanzar el verdadero conocimiento, dice
Agustn393. La iluminacin es un don para todos los que desean progresar hacia la
verdadyestosuponeunesfuerzocontinuoyprolongadodelaraznylavoluntad.
Ansi las nociones no se hacen expresas, el alma puede contemplarlas, lo cual
muestra que ellas existen en nuestra mente aunque no lo sepamos conscientemente.
Agustn habla tambin de la razn superior, o entendimiento, que contempla
directamente sin ayuda de los sentidos las verdades que estn en la memoria. Y nos
explica:
Raznes lamiradadelnimoconlaqueporsmismo, y nomedianteel
cuerpo, contempla lo verdaderoo tambin es la contemplacin inmediata
de lo verdadero o tambin es lo verdadero que el nimo contempla
directamente394.Enlaprimeraforma,nadiedudadequesedaenelnimo.
Enlasegundayterceracabeladiscusin.Perolasegundaformanopuede
producirsesinelnimo.Sobrelatercerahayungraveproblema:Subsiste
en s mismo lo verdadero, que el nimo contempla directamente y no
medianteelinstrumentocorporal?Noresideenunnimo?Opuededarse
sinunnimo?Seaestoloquesea,elnimonopodracontemplarlosinose
391

LaInmortalidaddelAlma II,2.
392

Enelcaptulouno.
393

Loshombres[...]llevadosdelamordeestascosasvisibles,sesujetanaellascomoesclavos
yasnopuedenjuzgardelascriaturas,puesparaesohabandesersuperioresaellas.Estascosasvisibles
[...]atodoshablan,perosolamentelas entiendenlosquesabencotejaraquellavozqueperciben porlos
sentidosexterioresconlaverdadqueresideensuinterior. ConfesionesX,6,10.
394

Al dar esa triple definicin, como potencia, acto u objeto, se evidencia la riqueza pero
tambin la ambigedad del trmino latinoratio. Agustn se preocupaba por ello, por esta problemtica
que se extender en el De Quantitate animae, en el De libero arbitrio y en el De Musica . La
inmortalidaddelalma VI,10,Nota12.

pusieraencontactoconello.Enefecto,todoloquecontemplamostenemos
quecaptarloconlamente y locontemplamos ya conel sentido,ya conel
intelecto.Cuandocaptamosconel sentido,sentimosalmismotiempoque
elobjetoestfueradenosotrosyqueocupaundeterminadoespacio,ypor
esoafirmamosquenopuedeserpercibido.Encambio,cuandoentendemos,
entendemostambinquelosobjetosnoestn colocadosfuera,sinodentro
del sujeto: al entenderlos, entendemos tambin que no ocupan espacio
alguno.395
Elnimo,alma,oanimus,esparaAgustnelsujetopensante,elserracional.
Elanimusnoesluzpropiasinoluzparticipada.396 Enestetexto,Agustnafirmaquelo
verdadero es contemplado directamente por la razn y entonces se pregunta si lo
verdadero,quesecontempladirectamenteysinintervencindelossentidos,existeens
mismo,oslosedaenunsujetopensante.Aestorespondequealguienquecontempla
necesita algo que puedaser contemplado (para ponerse en contacto con ese algo) y
este principio, segn l, es aplicable tanto a los objetos sensibles en el acto de la
sensacin,comoalosinteligiblesenelactodelainteleccin.
EsdenotarqueaquAgustnhabladeloverdadero,nodelaVerdadque,como
vimosenelcaptuloI,serefierealosobjetosparticulares.Asquepodramosdecirque
losconceptosolasformasverdaderasdelosobjetos,esdecir,losobjetosinteligiblesa
loscualesseasemejanlosobjetossensibles,estnenlamente yexistenensmismos.
Lasensacinsloponeantelaraznloselementosqueincitanalaraznabuscarlos
modelosinteligibles.
Estamos de acuerdo con Sciacca en que la iluminacin no hace superflua la
sensacin. Los sentidos son el lugar natural de inicio del conocimiento para un ser
compuestodealmaycuerpo.
Enconclusin,elontologismoqueinterpretala iluminacin comovisindirecta
deDios,estmuylejosdelpensamientodeAgustn,ydelasSagradasEscrituras.
3.2Lainter pr etacinsegnlasIdeasinnatas.

395

LaInmortalidaddelAlma VI,10.
396

Agustn recoga del clasicismo el trmino animus, pero pensaba en el alma en sentido
cristiano,enlapersona.As,despusdehablartantodelanimus,terminahablandodelanima .Depors,
animus significaba ratio, mens, mientras anima sera la vida, el principio vital, el principio de
animacin. Como vemos en este librito, identifica ambos trminos. En general, al combatir l
naturalismo, estoico o epicreo, prefiere hablar de anima,procurando no someter el animus al devenir.
Por eso D.Gentili, enlatraduccinitaliana, trasladaporsujetopensante. Sin embargo,esimposible
someter a Agustn a una terminologa tcnica y escolstica. De inmortalitate animae, Nota
Complementarian3,ObrasCompletasdeSanAgustntomoXXXIX,Madrid,BibliotecadeAutores
Cristianos,1988,pg.681.

a)Ensentidoplatnico:segnPegueroles397,Platnpensabaqueelalmapreexiste
a la actual existencia terrena y en esa preexistencia conoce directamente las Ideas. El
conocimiento consiste, entonces, en recordar lo que el alma trae del otro mundo. Por
supuesto,AgustnnoestdeacuerdoyparaprobarloPeguerolescitaaGilson:Quesan
Agustn no ha enseado la reminiscencia platnica, es evidente, puesto que, [...]
descubrimoslaverdad,noenlosrecuerdosconservadosdetiempoatrsenelalma,sino
enlaluzdivinaperennementepresenteenella.Alprincipioechmanodeexpresiones
platnicas, pero ms tarde limit su sentido y lo dej reducido inequvocamente a su
propia doctrina de la iluminacin. Ver los objetos a la luz de Dios no implica la
memoria platnica del pasado, sino la memoria agustiniana del presente, que es cosa
completamentedistinta.398
En efecto, el alma platnica conoce recordando lo que experiment en otras
preexistencias,elrecuerdoessiemprealgoquelepertenecedesdeotrotiempo,recuerdo
de sus propias experiencias. En cambio, el alma agustiniana reconoce (advierte)
nocionesquenosonfrutodesuexperienciaenotravida.Elalmaencuentraalgoquela
trasciendeyquenuncapodraproducirporsusmedios.CuandoAgustnnosaclaraque
conoceresrecordar,serefiereaesto,recordaresreconocerenlamemoriadelpresente,
graciasalailuminacindivina,ellegadodivinoparaelserhumano.399
En suma, podramos decir que, aunque Agustn introdujo en la teora de Platn
elementos cristianos como,porejemplo, la creacin del alma contra la metempsicosis
platnicaylailuminacin,coincideconlalafirmarqueconocernosignificadescubrir
puestodoconocimientoesconocimientodado,porlotanto,recordado.
b) En sentido noplatnico: Continua expresando Pegueroles que hay intrpretes
queconsideranlateoradeAgustncomounamodificacindeladePlatn ycitaaJ.
GonzlezQuevedo: Vemos las cosas inteligibles por la unin del alma con ellas y
porque una luz ilumina el alma, Por tanto, dos son los elementos esenciales del
iluminismoagustiniano:ideasinnataseiluminacindivina400 YagregaPegueroles:El
espritu llega a la existencia equipado con las ideas de las verdades eternas, que Dios
imprime en l al crearlo. Estas ideas innatas son virtuales, no actuales implcitas, no
explcitas401.

397

Pegeroles,J.,1972,pgs.41y42.
398

Pegueroles,J.,1972,pg.42,nota9:Gilson,.,Introd.ltudedes.Augustin,Pars,Ed.
Vrin,1929,p.113.
399

Podemosveraqu,elcarcterteolgicodelrealismoagustiniano.Lailuminacinagustiniana
esunelementodeinspiracincristiana,alcualrecurreparaexplicarunproblemadeorigengnoseolgico.
SanAgustnseinspiraenPlotinoperoreelaboraelconceptoapartirdelasEscrituras:DiosesPadrede
laLuzinteligible,queeslaSabiduraoelHijo,yesluzde nuestramente.Porlotanto,elVerboesluz,
verdadqueiluminalasalmas:Cristoqueilumina.Loverdaderoloesporlaverdad:sloCristoesverdad
ysloenCristosealcanzalaverdad.Todaalmaqueestenlaverdadesalmailuminaday,comoJuan,
noeslaluz,sinotestimoniodelaluz.Sciacca,M.,1957,pgs.256,257.
400

Pegueroles,J.,1972,pg.42,citaalpiedepgina:GonzlezQuevedo,J.Lainterioridaddel
mundointeligiblesegnsanAgustn,enMiscelneaComillas17,1952,pgs.166.
401

Pegueroles, J., 1972, pg. 42. Cuando llama innatas a las nociones agustinianas (como
dijimosenlapgina121)lohaceenunsentidomsamplioqueelplatnico:enelsentidodequesonun
conjuntodeprincipiosquenohansidoadquiridosporlaexperienciayquesonanterioresaella.

Coincidimos,pues,conestainterpretacindePegueroles,quiencontinuadiciendo
que los conceptos son producidos por el espritu con la colaboracin meramente
ocasional de los sentidos, los cuales no son causa de las nociones, ni siquiera en su
versin expresa. La causa de la conversin de lo virtual (impreso) en expreso, es el
esprituiluminadoporDios.Diosiluminalasnocionesystasalarazn.O,msbien,
laraznveenlaluzalasnociones.
3.3Lainter pr etacinqueapoyalaAbstraccin.
AlgunosautoresafirmanquelateoradelailuminacindesanAgustncoincide
de modo general con la teora aristotlica de la abstraccin que ya expusimos
brevemente. Como Pegueroles, creemos que la concepcin agustiniana es
completamentediferentealadeAristteles.Veamosporqu.
Un ejemplo de esta interpretacin lo proporciona Santo Toms quien explic la
iluminacin agustiniana siguiendo las tesis fundamentales de su teora del
conocimiento,esdecir,apartirdelosconceptosdeentendimientoagenteyabstraccin.
Asimismo, niega que sea necesaria para el conocimiento la intuicin de las verdades
inmutablesyaadequeaunqueseaciertoquelaverdadhumanatienesufundamentoen
una luz que proviene de Dios, esa luz es natural y suficiente para que la razn haga
ciencia. Para Santo Toms el conocimiento intelectual se puede resumir en la labor
abstractivaqueconsisteenabstraerdelamateriaindividual,laforma,louniversal.Es
decir,elaborarlaespecieinteligible,queconstituyelabasedelconocimientointelectual
humano, a partir de las imgenes singulares de las cosas. Cuando, por ejemplo,
percibimosunobjeto,podemosconsiderarsucolorsinpensarenelobjeto,aunquetal
separacin no se produzca en la naturaleza. Igualmente, podemos considerar otras
cualidadesseparadasdelascosas.Lasformasdelascosas,osusuniversales,puedenser
conocidas apartede las caractersticas individuales queposeen, sin falsear la realidad.
Esteprocesoeslaabstraccin y suproductoesun conocimientointelectual elaborado
porlarazn.402
Sciacca,ensulibro SanAgustn,haceunaexposicindetalladadeestetemajunto
conlasdiferentesinterpretacionesqueselehandado.DiceSciacca,queelP.Ch.Boyer
retomrecientementeestatesisparaapoyarla403.SciaccaafirmaqueBoyer(adversario
delontologismo)pretendeprobarloscuatropuntossiguientes:
La teora del conocimiento parte del hecho de que en los seres particulares
percibimoselser,launidad,laverdadyelbien.
EstehechoimplicaquenuestrainteligenciaestenrelacinactualconelSerens,la
Unidadens,laBellezaens,laVerdadens,elBienens.
402

Toms de Aquino, Summa Theologica , I, q. 85, a. 1. Citado en: Abbagnano, Nicola,


DiccionariodeFilosofa ,Mxico,FondodeCulturaEconmica,1993,pg.5.
403

P.Ch.Boyer,LidedevritdanslaphilosophiedesaintAugustin,Paris,1920.Citadoen:

Sciacca,M.,1957,pg.372.

EstarelacinconsisteenunaparticipacindelconocimientoqueestenDiosyque
es Dios mismo, pero esta participacin no implica necesariamente la intuicin
inmediatadeDiosmismo.
Nosecumplesinlacolaboracin delconocimientosensiblenisinlaactividadpropia
delainteligencia...404
Boyer405 asevera que somos iluminados por nuestra inteligencia, es decir, Dios
cre nuestra inteligencia con luz propia, ella misma es Luz, pero su funcin est
entorpecidaporladebilidaddenuestrocuerpo.Paral,laraznnointuyedirectamente
laLuzdivina,deahquepercibamosverdadesparcialespropiasdenuestranaturalezay
alejadas de Dios. As que somos iluminados en el sentido de que nuestras ideas nos
revelanalgoqueseajustaaDios,peronuncaesigualalaIdeaqueestenDios.Aade
Boyer, la siguiente interrogante: Si como los textos obligan a ello, hay que hacer
dependerlaaparicindenuestrasideasdelapresentacindelascosassensibles,ysiel
espritu,laideaunavezsurgida,laconsideracomorealizadaenelobjetopresentadopor
lossentidos,noestclaroquelaideahasidodescubiertaenlarealidadmaterial?Ysi
hasidoextradadelacosasensible,debehacersederivardeDioselpoderquehatenido
el espritu dehacer esta extraccin, pero esto sera entender mal la forma en que son
regidas las criaturas, querer que Dios haya operado en acto necesario a la funcin
natural del espritu humano, cuando todo sucede como si el espritu lo obrase por s
solo... La influencia creadoradela verdad sobre el espritu no transmite las ideas ya
hechas.Unasolaposicinesposible:nosotroscolaboramosconDiosenlaformacin
denuestrasideas.406
NoestamosdeacuerdoconlaafirmacindeBoyercuandocomentaquelateora
delconocimientopartedelhechodequeenlosseresparticularespercibimoselser,la
unidad, la verdad y el bien. La teora del conocimiento de San Agustn asevera que
tales inteligibles no se pueden percibir en las cosas, las huellas de inteligibilidad que
estnenlosobjetossonaproximacionesinteligiblesalosinteligiblespurosqueestnen
lamente.PoresoAgustnsealaquelosnmerosdelascosasnosonigualesalosdela
mente. Por ejemplo, cuando se refiere a la unidad, explica que los objetos estn
compuestos por partes, y estas a su vez se pueden subdividir incontables veces. Es
imposible, segn l encontrar la unidad en un mundo mutable y mltiple. La idea de
unidadesexclusivadelamenteyprovienedeDiosqueesUno:
Si la unidad no la percibimos por los sentidos del cuerpo , tampoco
percibimosporellosnmeroalguno,deaquellos,digo,queintuimosporla
inteligencia, porque ninguno de ellos hay que no tome su nombre del

404

Sciacca,M.,1957,pg.372.nfasisaadido.
Sciacca,M.,1957,pg.372.
406
Sciacca,M.,1957,pgs.372,373.
405

nmerodevecesquecontienelaunidad,cuya intuicin notiene lugarpor


lossentidosdelcuerpo407
Al percibir la multiplicidad en los objetos, la razn divide esas porciones en
unidadesparapoderentenderlas,porquelarazn contemplala nocindeunidaden la
memoriaylautilizaenlosjuiciosqueconstituyensulaborcientfica.Lomismoocurre
conlaverdad,elser,laforma,etc.LateoradelconocimientoqueproponeBoyeresla
aristotlicotomista,nolaagustiniana.
Adems,aadeBoyer408 que,segnlostextosdeAgustn,laaparicindenuestras
ideas depende de la presentacin de las cosas sensibles y que cuando el espritu
reconocelaidealaconsiderarealizadaenelobjetoquepresentanlossentidos.Estamos
de acuerdo en que la presentacin de las cosas sensibles provoca a la razn para que
busque en los archivosdela memoria la forma inteligible que sirva para juzgara los
sensibles, pero no creemos que la forma se realiza en el objeto fsico. Ms bien,
entendemos que lo que el alma percibe cuando presta atencin a los sentidos, segn
Agustn,esunobjetoquesepareceasumodeloporqueparticipadel yenlamedida
enqueparticipaenesamedidaes.Loqueelalmadescubrepormediodelaactividadde
suraznylaintervencindelailuminacindivina,noesunapartedelarealidadfsica,
sinounarealidadinteligibleconunacontexturaontolgicadecididayfuerte409 queno
vacilaensuser.
En cambio las cosas fsicas son y no son, por ello el sabio ve en ellas simples
huellasdelopermanenteeinmutablequeseencuentraensuinterior.Comovimos410,la
sensibilidad es tan solo una nave que impulsa a la razn a buscar aquello que tiene
verdadero ser y constituye el verdadero objeto de conocimiento, las nociones
universales.La ideanopuedeserdescubiertaenlarealidadmaterialcomopretende
Boyer,porquenoestenelmundosensiblesinoenelalmaqueeslaparteespiritualdel
hombre.
Latareadelhombreseparecealadeundetectivequien,buscandoalautordeun
delito,siguelosindicios,lasseales,queleguanhaciasuobjeto.Lassealesnoestn
en el delincuente, pero guardan una estrecha relacin con l, pues de lo contrario no
serviran para encontrarlo. As mismo, los objetos fsicos son indicios de los objetos
inteligibles y siguiendo los indicios encontramos los verdaderosobjetos, aquellos que
proveenelverdaderoconocimientoquedebeadquirirelsabio.Elqueestaactividaddel
alma cuando se manifiesta a travs de la razn inferior, es decir, cuando se ocupa de
ordenar y clasificar las imgenes sensibles, provea un conocimiento cientfico de las
cosas que facilite la vida al hombre mientras est en este mundo, es una faceta
secundaria del proceso cognoscitivo.El principal objetivo del conocimiento es lo que

407

DeOrdineII,8,22.nfasisaadido.
408

Sciacca,M.,1957,pgs.372,373.
Alesanco,T.,1968,pg.15.
410
Enlapgina79.
409

Agustn considera conocimiento superior, esto es, la contemplacin de las verdades


supremasyeldescubrimientodeDios.
Porotrolado,BoyernoconsideraqueDiosopereenactonecesarioalafuncin
natural del espritu humano411, es decir, la iluminacin de Dios es, para l, la
iluminacin natural propia del alma que fue creada con la capacidad de abstraer los
universales de lo particular, sin necesitar una intervencin divina actual. En
consecuencia,afirma,quelainfluenciacreadoradeDiosnopuedeserentendidacomo
transmisoradeideasrealizadasyquenosotroscolaboramosconDiosenlaformacin
denuestrasideas412.ParaBoyer,lailuminacinnodifieredelaabstraccinaristotlico
tomista.lsostienequelaaccindivinanosustituyeladelintelectoagente:interviene
slo para poner en movimiento, para sostener y dirigir la actividad propia de la
inteligencia,yestepapelconstituyelailuminacininmediata.413
Elentendimientoagenteesnecesarioenelmundoaristotlicoporquesenecesita
para abstraer los universales de los objetos particulares, pero es totalmente ajeno al
mundodeSanAgustn.Elintellectusagensaristotlicotomistaeselproductordelos
conceptosyes,dehecho,paraBoyer,lapartedelalmaqueDiosiluminparaquetenga
la capacidadde,por mediode la abstraccin, colaborar con Dios en la formacin de
nuestras ideas414. Pero la iluminacin agustiniana produce la verdad del juicio, y los
inteligibles no provienen de la abstraccin porque el entendimiento los encuentra ya
hechos. Gilson lo expresa como sigue: En un mundo aristotlico, hace falta un
entendimiento agente, para elaborar el inteligible a travs de la abstraccin en un
mundoplatnico nose necesitaunentendimientoagentequeproduzcalosinteligibles
porque el entendimiento los halla ya hechos en sus imgenes es necesario solamente
para conferir la luz inteligible al sujeto inteligente. Iluminacin del pensamiento por
Diosenelagustinismo,iluminacindelobjetoporunpensamientoiluminadoporDios,
staesladiferenciaentrelailuminacinverdadylailuminacinabstraccin415
Es decir, en el agustinismo, Dios ilumina el espacio mental en el que se
encuentranlasnociones,quesonreflejosdeSusIdeasparaqueelentendimientopueda
verlas,yahechas,ylasutiliceeneljuiciodelasespeciessensibles.Pero,desdeelpunto
devistatomista,Diosiluminaelentendimientodndoleaslacapacidaddeiluminara
losobjetosparapoderabstraerdeelloseluniversal.
En el mundo aristotlico era necesario un entendimiento agente, pero en el
platnico no. Tampoco en el mundo agustiniano, cercano al platnico, se necesita un

411

Sciacca,M.,1957,pgs.372,373.
Ibid.
413
ElconceptodeentendimientoagenteesoriginariodeAristtelesyfueinterpretadoporlafilosofa
escolsticacomounafacultadintelectivadelserquesedirigealosentes.Suaccinconsisteenponer
antelaluzdelserlasimgenesquelossentidosobtienendelascosas,parapoderabstraerdeellassu
esencia,esdecir,eluniversal.Despus,elentendimientoagenteimprimelosuniversalesenel
entendimientoposible.Lasimgenesdelasesenciasserefierenalascosasdelmundo,poreso,el
resultadodeesasoperacionesseconsideraconocimiento.MaxMleryAloisHalder,Brevediccionario
defilosofa ,Barcelona,Ed.Herder,1986,pg.132.

415

412

414
Sciacca,M.,1957,pg.373.
Gilson,., Introd.ltudedes.Augustin,Pars,Ed.Vrin,1929,p.119.

entendimientoagentequepongaenactoelobjetointeligible,nilaabstraccin,lacual
debe enuclear, despojndolas de los caracteres individuales, las esencialidades de las
cosas materiales416. El entendimiento humano considerado como iluminador por s
mismo podra ser interpretado como entendimiento agente, pero para Agustn el
entendimientorecibesuluzdeotrafuente:Dios.Asloexpresaen DeCivitateDei:
Plotino,explicandoelpensamientodePlatn,afirmamuchasveces ycon
firmeza, que ni siquiera aquella alma que se considera como alma del
mundorecibesufelicidaddeunafuentediversa delanuestra yqueesta
fuente es una luz distinta del alma, una luz que la ha creado, cuya
iluminacin inteligible la hace resplandecer inteligiblemente. Y establece
un parangn entre estos entes incorpreos y los cuerpos celestes,
resplandecientesygloriosos.Diosseracomoelsol,yelalma,laluna.Pues
ya se sabe que la luna recibe su luz del sol que tiene sobre s. Aade
igualmenteaquelgranplatnico,queelalmaracional(odgasemsbienel
alma intelectiva, a cuyo gnero piensa que pertenecen las almas de los
inmortales yde losbienaventurados,quetienen suasientoen lasmoradas
celestes)notienesobresotranaturalezafueradeladeDios,quehacreado
elmundoytambinaella,yqueaestosseressuperioresescomunicadala
vidadichosaylaluzdelainteleccindelamismaverdad,queeslafuente
quetambinanosotrosnoslacomunica,enconformidadconelEvangelio
que dice: Hubo un hombre enviado por Dios, cuyo nombre era Juan. El

vino para dar testimonio de la luz, para que todos creyesen por su
mediacin. No era l la luz, sino vino para dar testimonio de la luz: de
aquellaluzverdaderaqueiluminaatodohombrequevieneaestemundo.
417

Manferdini, comenta este texto explicando que el alma racional o intelectual,


como era la de Juan, no poda ser luz por s misma, sino que era luminosa por la
participacindeotraluz,queeslaverdadera418.
EntoncesAgustnnoconsideraqueelalmatengaunaluzpropiaquelepermitaa
ella solaobtener conocimiento, pero tampoco aceptara la tesis de Boyer cuandodice
queelhombrecolaboraconDiosenlaformacindelasideas,porqueparaAgustnno
puede haber ninguna causalidad de lo inferior, material, sobre lo superior, espiritual
(esteprincipiolotomdelafilosofaplatnica).Poresolaespeciesensiblenopuede
ser concausa de la inteligible.419 Ninguna abstraccin sobre el mundo sensible puede
416

Sciacca,M.,1957,pgs.378,379.

417

DeCivitateDei X,2.
418

Manferdini, T., El problema de la comunicacin inteligible segn San Agustn en

AugustinusXV,III,1973,Pgs.3361.
419

Alesanco,T.,Metafsicaygnoseologadelmundointeligible,segns.Agustn,Augustinus
XIII,1968,936.

ser causa del conocimiento inteligible, as como el cuerpo no puede actuar sobre el
alma. La abstraccin aristotlica suponela unin sustancialdel alma y el cuerpopero
paraS.Agustncuerpo yalmasondossustancias.Aunquedigaqueelhombreesuna
sola sustancia, se refiere a una sustancia compuesta pordos sustancias que en ningn
momentosefundenenunasolaforma.
NohaycabidaparalaabstraccinenlafilosofadeAgustn.ComodiceAlesanco:
Lasimilitudodelosobjetossentidosesformadaexclusivamenteporelalma sobrela
modificacin corprea no ignorada dicha similitudo, aunque es espiritual segn san
Agustn,tienetodosloscaracteresdeunasimpleimagenofantasma.Porningunaparte
sevelaentradaadecuadaparalaabstraccin420.
Inclusolasimilitudquecreaelalmaapartirdelamodificacinqueocurreen
los sentidos por la interaccin de estos con las imgenes de los cuerpos, no es un
concepto universal, ni una abstraccinde lo percibido, sino otra imagen que ahora es
aptaparalacomparacin,clasificacin,etc.,delarazn.Porlotanto,pensamosque,
segn Agustn, la razn no elabora los modelos que le sirven para juzgar el mundo
corpreo,amododeconceptosgeneralesqueresultendelaabstraccindelosdatosque
proveenlossentidos.Esdecir,paraAgustnelconocimientoracionalnoseobtienepor
medio de la abstraccin aristotlica. Ms bien, la razn descubre en s misma los
paradigmas aplicables al mundo de lo perceptible, y los transforma de impresos en
expresos,osea,medianteunjuicioaplicadoalaimagensensibleformadaporelalma,
la razn (que ha contemplado una determinada nocin) convierte en expreso (en
concepto)elresultadodeesejuicio.Laratioinferior organizalosdatossensibles,para
hacerciencia,siguiendounesquemainteligiblequeyaposee.
Agustn ponecomoejemplolaformacindelconceptodementehumana:
Noesviendoconlosojosdelcuerpounamuchedumbredementescomo
nos formamos, por analoga, un concepto general o concreto de la mente
humana,sinocontemplandolaverdadindeficiente,segnlacualdefinimos,
en cuanto es posible, no lo que es la mente de cada hombre, sino lo que
debeserenlasrazoneseternas.421
Noobstante,tenemosqueadmitirqueAgustnnoesexplcitosobreestetemaen
ninguna de susobras y no habla expresamente de si la mente recurre a la abstraccin
para la elaboracin de los conceptos a partir de las imgenes que el alma crea como
respuesta a la modificacin de los sentidos. As que lo que nos queda es tratar de
interpretarloajustndonoslomsposiblealespritudesuobraynomirarloatravsdel
lentededoctrinasquesonajenasasupensamiento.
Porsuparte,Gilsonentiendequehayunaciertaabstraccinenlaformacindel
conceptoaunqueAgustn nolodigaporquesloseocupadela verdaddelosjuicios:

420

Alesanco,T.,1968,pg.32.

421

DeTrinitateIX,6,911.

no hay en Agustn problema de la Umsetzung de sensible en inteligible: si no lo ha


resueltoesporquenotenaqueplanterselo, yquererqueloresuelvanoesllenaruna
laguna de su doctrina, sino transformarlo en otro que toma por eso mismo la
responsabilidadde imponerla [...] Observemos queprimeramente el puntode vista de
Agustn no es tanto el de la formacin del concepto como el del conocimiento de la
verdad.Todopasaensudoctrinacomosinotuvieraquedarrazndelageneralidadde
lasideas generales.Elagustinismoesunadoctrinaenlaqueelpensamiento,capaz
deleerdirectamenteelinteligibleenlaimagen,notieneporqupreocuparsedesaber
dndeestlafuentedelaverdad422
EnestepuntocreemosquetieneraznCilleruelo,quienafirmaque:Nosepuede
decir[...]queS.Agustnnoseocupdelaformacindeideasgenerales.Loquepasaes
que no las forma al modo aristotlico423. Agustn se plante indirectamente el
problema de la generalidad de las ideas. Para saber qu es un hombre en general,
escribe:
Imaginamos a Juan como hombre, conforme a la nocin que de la
naturaleza humanatenemos impresaen nuestra memoria[...]Todossaben
quesunhombre,cuyoexterior,esdecir,elcuerpo,loconocenporlosojos
delacarneelinterior,estoes,elalma,loconocenensmismos,puesson
hombres, y, adems, por el conocimiento adquirido en su contacto con la
humanidad424. Y aade: Por esopodemospensar en el hombre segn la
especie,porquetenemosdelmododichonoticiasdelanaturalezahumana,
segnlacualcuandovemosalgoparecido,almomentosabemosqueesun
hombreounaformadehombre425.
Peroelprocesonoconsisteenvermuchoshombresyporlasemejanzaentreellos
abstraerosustanciarunanoticia generaldelamente humana,locualdeningnmodo
aceptaAgustn,426 sinoqueencadacasoindividuallarazncomparalosdatossensibles
con la noticia de la naturaleza humana, que est en la memoria. El concepto no se
abstrae de las imgenes sensibles, sino que es engendrado. La generacin intelectual
ocurre gracias a la iluminacin que provee Dios a travs de las nociones. Agustn lo
expresaas:
ConlamiradadelalmavemosenestaeternaVerdad,porlaquehansido
creadas todas las cosas temporales, una forma que es modelo de nuestra
existencia y de cuanto en nosotros o en los cuerpos obramos, al actuar
segnlaverdaderayrectarazn:porellaconcebimosunanoticiaverdadera

422

Sciacca,M.,1957,pg.380,citandoaGilson(Introd.Pgs.116119)
423

LopeCilleruelo,ElconocimientoenSanAgustn,SanAgustn:estudiosycoloquiosvarios,
aa.vv.InstitucinFernandoelCatlico,Zaragoza,1960,pgs.201203.
424

DeTrinitate,XIII,1,2.
425

DeTrinitateVIII,4,7.
426

DeTrin.IX,6,9.

delascosas,queescomoverboengendradoennuestrointerioralhablar,y
quealnacernosealejadenosotros.
Ycuandodirigimoslapalabraaotros,aadimosanuestroverbointeriorel
ministeriodelavozoalgnotrosignosensible...427
La generacin intelectual es la expresin de algo que est impreso y su
manifestacinesunconcepto.Elpuroejercicioracionalsobrelascosas,noproducira
losconceptos.Unareflexindelamentesobresmisma,uniendolaimagensensiblea
la nocin que se encuentra en ella y dejndose traspasar por su luz, engendra el
concepto. En este sentido es necesaria la similitudo creada por el alma a partir de la
sensacin,paralaexpresindelasnociones,paralageneracindelosconceptos.Como
expresaAgustn:
Entenderesdescubrirla verdadpensando, yluegoelrecuerdosearchiva
en la memoria. Pero existe tambin una profundidad ms abstrusa en la
memoria,dondedescubrimos,alpensar,estaprimerarealidad, ydondese
engendra aquel verbo ntimo que no pertenece a idioma alguno, como
cienciadecienciayvisindevisin,yunainteligenciaqueserevelaenel
pensamiento,procedentedelainteleccinqueyaexista,aunqueoculta,en
lamemoria428
Porlotanto,lageneracinintelectual noseproduceporunailuminacindirecta
de Dios. Agustn429 no dice que Dios ilumina al entendimiento para conferirle una
iluminacinnaturalquedespusstedirigirhacialosobjetos,msbien,Diosilumina
lamemoriaDeiporqueahlimprimilacopiadeSuleyeternay,porello,esenesa
porcin de la memoria donde se encuentra la luz en la cual el entendimiento ve. Las
nociones sonunacopiadelas IdeasdivinasporesoelalmaparticipadeDios.Espor
ello que Cilleruelo dice que la gnoseologa agustiniana es en realidad un punto
particular de la ontologa pues, no trata Agustn de una especulacin abstracta o
deduccinmecnicasobreelenteposible,sinodeunarealidadmanifiestaydemostrada
que reclama una explicacin. Lo que entra aqu en juego es... el hombre entero el
sentidodelaexistencia,ynosloelpensamientoysusposiblesleyes430.
Entonces, podemos afirmar que Agustn s se ocup de la formacin de los
conceptosgenerales,peronolosexplicaapartirdelaabstraccinaristotlica,porqueno
creeenunentendimientoagente,nienunentendimientoposiblemsbien,concibe
talformacinconceptualcomolaexplicitacindeuncontenidoimpresopormediode
un proceso generativo. La nocinagustiniana es una condicin del conocimiento pero
no un concepto, es un iluminador concreto, algo previo a la cogitatio y a la intentio.

427
428
429
430

DeTrin.IX,7,12.
DeTrin. XV,21,40.
Comovimosenlapgina141.
LopeC.,1960,pg.197.

Cuando Dios forma la mente, entonces la ilumina porque entonces la dota de esas
nocionesyprimerosprincipios...quesonguassegurosparalaactividadjudicatoriade
lamenteyparatodaactividadengeneral431
Porlotanto,parasanAgustn,conoceresreconocer,eshacerunarepresentacin
consciente de algo que estaba oscuro aunque presente. Es hacer explcito algo que
estabaimplcito,hacerexpresoloimpreso.O,comodiramoshoy,hacerconscientelo
subconsciente.Elconocimientoesunamiradainterior,atravsdelosojosdelespritu.
EstamosdeacuerdoconlaconclusindeAlesancoenloquetienequeverconla
abstraccin:Laabstraccinsersiempreunelementoextraoyestridenteenlateora
de la ratio inferior pero resulta contradictorio y absurdo en la ratio superior, que
contemplahechasycompletaslasnocionesidealespuras.432
La gnoseologa agustiniana se caracteriza por plantear la preponderancia de un
almaactivasobreelcuerpoanimadoporellayqueeslaresponsabledelpensamientoy
delconocimiento.Elpensamientohumanoreconstruyeelmundoexternoensuinterior
de acuerdo con suspropios modelos inteligibles. Larazn asocia, relaciona, compara,
clasifica, pero no puede dar cuenta de lo que constituye la condicin del juicio
verdadero,esaprecondicinprovienedealgoquelotrasciende,algoinmutableyeterno.
YaquesdondeAgustnemplazasuteoradelailuminacin.

Conclusiones.
La teora del conocimiento de Agustn es una parte de su filosofa que no est
sistemticamente desarrollada. Inspirada en el platonismo, persigue un conocimiento
inmutablecapazdefundamentar,porunaparte,todolocreadoy,porotra,laexistencia
de Dios. Durante todo el desarrollo de su teora, Agustn inserta elementos de la fe
cristianaentrelosargumentosfilosficos.Deahqueseamuydifcildeterminardnde
terminalafilosofaydondeempiezalateologa.433.Unejemplodeestoloencontramos
ensulibroDeTrinitateenelcualdesarrollaampliamenteeltemadelasensibilidad(en
una expresin madurade su pensamiento) y es, al mismo tiempo, una argumentacin
extensa sobre el dogma de la Santsima Trinidad, que nada tiene de filosfico.434
431

LopeC.,1960,pg.195.
432

Aunque la ratio inferior realizara una labor abstractiva en su conocimiento racional del
mundo sensible, la iluminacin que pretende explicar el conocimiento de las nociones puras ideales,
quedarasiempreporencimadecualquiercontaminacindeestegnero.Alesanco,Tirso,1968,pg.32.
433

Ni en la patrstica ni en el principio de la escolstica resulta sencillo delimitar de manera


precisaelterritorioquecorrespondealateologayelquepertenecealafilosofa.Sciaccanosmuestrala
diferencia entre Agustn y Toms (quien es un representante del pensamiento escolstico maduro) al
decir:Ascomo lafilosofade Agustn,quequieresercasiuncomentariodelasEscriturasserevela a
sersacrificadaasuteologaaslafilosofadeToms,quequiereafirmarensuslmiteslaautonomade
la razn natural respecto a la Revelacin, se revela a ser considerada aparte de su teologa.... Sciacca,
1957,pg.379.
434

Y as, cuando buscamos la trinidad en el alma, la buscamos en toda ella y no separamos


nuncasuaccinracionalenlascosastemporalesdelacontemplacindelaseternas,comobuscandoun
tercer elemento para completar la trinidad. Pero es menester descubrir una trinidad en la naturaleza
ntegradelalma desuertequesifaltaselaaccindelastemporales,acuyaobraesnecesariaunaayuda,
pues paraestohasidodelegada una partedenuestra menteencalidadde administradorade estascosas

Cuando menciona las facultades humanas que se ocupan de la percepcin, del


razonamientoydelainteleccinlohaceusandolaanalogatrinitaria435.
ComovimosenlaIntroduccin436 segnAgustnlareliginylafilosofasondos
etapas de una sola va que colaboran entre s, aunque no llegan a mezclarse
completamente. En una filosofa cristiana, la fe se relaciona intrnsecamente con la
raznycondicionaelpensamientofilosficoalorientarlosobrelaeleccindelostemas
queguiarnsusreflexiones.ClaroqueenelcasodeAgustn,ldesarrollaunateologa
ademsdeunafilosofay tenemosquereconocerqueenalgunoslugareslauninestan
estrecha que transforma a su filosofa en un desarrollo racional de los principios
cristianos, lo cual, ya no es filosofa sino apologtica. Pero en esta investigacin nos
hemoslimitadoaencontrarensugnoseologaloscaracteresquelasuscribenalrealismo
y a sealar algunos dogmas de fe, introducidos por Agustn, que la diferencian del
realismogriegoylaconviertenenunrealismodecorteteolgicopropiodelasprimeras
filosofas cristianas. Para ello tuvimos que comenzar por revisar la funcin que
desempeaelobjetofsicoensuteoradelconocimiento.Estonosllevalaconclusin
dequelaafirmacindeGilsondequetodopensadorcristianoesrealistaalmenospor
vocacin437 tambin sepuedeaplicaraSanAgustn.
Una filosofa de la interioridad como la de nuestro autor se acerca en algunos
lugaresalidealismoyparecieraqueelobjetofsiconotuvieraunafuncindeterminada
en laestructuradelconocimiento.Pero,porencimadetodo,prevalece laprimacadel
Serydelosseres,laexistenciadeunDiosVerdadyunmundoverdadero.Lorealmente
realeselSerqueesexistencia yelpensaresunafacultadqueaspiraalconocimiento
delser,peroquenoloinventa,niloregula.Veamosestoconmsdetallesiguiendoel
desarrollodelainvestigacin:
A) Elconocimientodelmundo:lasensacin.
Nuestro primer captulo comienza con la explicacin que lleva a cabo Agustn
sobrelaposibilidaddelconocimientosensibleatravsdelabsquedadelaverdadylo
verdadero.Alasegurarquelaverdadpuedeserhallada,Agustnyasemuestracomoun
filsoforealistaenoposicinalescepticismodesupoca.438

inferiores,nosepodraencontrarlatrinidadenunalmaindivisa.Hechaestadistribucin,encontramos
no slo la trinidad, sino la imagen de Dios en la regin superior del alma, que pertenece a la
contemplacin de las cosas eternas porque en la parte delegada para la accin en lo temporal puede
encontrarseunatrinidad,peronolaimagendeDios.DeTrinitateXII,4,4.nfasisaadido.

Aqu aplican las palabras de Gilson cuando dijo que si la compatibilidad entre filosofa y
cristianismoresultadeun esfuerzo especialpara obtenerla,volvemos alateologa oa la apologtica.
CitadoporPavn,Carlos,2000,pg.31.
435

Yassurgelatrinidadintegradaporlamemoria,lavisininteriorylavoluntad,queune a
lasdos.Yalapiarseestastrescosasenunidad,sureuninsedenominapensamientoDeTrinitate,XI,
3,6.
436

Verpgs.10y13.
437

VerIntroduccin,pgina2.
438

Sebuscayencuentralaverdad:porlotanto,realismo.Sciacca,M.,1957,pg273.

En esta primera fase del conocimiento es dondeAgustn se acercams a loque


hoydenominamos idealismo. Pareciera que la propuesta de San Agustn es la de un
almaactivaycreadoradelosobjetosdelapercepcinyqueelobjetofsicosediluyera
entrelaspginasdelmanuscritobblico.Pues,comopudimosver,lamentenoadquiere
un conocimiento directo de los cuerpos a travs de los sentidos, sino que el alma
reproduce, a partir de su propia substancia, las imgenes que corresponden a la
modificacinqueellapercibeenelcuerpo,porcausadelainteraccindesteconlas
imgenesqueproyectanlosobjetos.Estoessentir:unaaccindelalma,anteunapasin
delcuerpo.
Recordemosquelarelacindel sujetoagustinianoconelmundoesunarelacin
conloqueseleaparece,conimgenesoaparienciasdeunmundofsico:
loqueapareceamisojosyesadvertidopormconsutierraysucielo,o
loque parecetierraycielo439
Elprocesodelconocimientolosobjetosfsicoscomienzaapartirdeunaimagen
del objeto, es decir, el objeto yase ofrece como imagen al sujeto. Sobre esta imagen
naceotraenelsentido,luegounamsenlamemoriayotraenelpensamiento440.Esto
se parece a la definicin de idealismo que mencionamos en la Introduccin: No
podemosllegaracaptarunacosaenstropezamosconlaimagendelacosa,ycuando
queremoscompararestaimagenconlarealidad,tenemosquevalernosdeotra.441
Perolaaprehensindelser,(delacosaensmisma,esdecir,desuesencia)en
Agustn, es una intuicin directa de un objeto inteligible que est en el alma,
acompaada de un juicio que establece la comparacin con el componente inteligible
delobjeto(queesloqueelobjetoes,yquecoincideconloqueelobjetomuestrades)
ynounarepresentacincreadaporelsujeto.
Adems Agustn no confunde las imgenes que produce el alma y que se
asemejanalasdelobjeto,conlasimgenesquepertenecenalobjeto.Niconfundeelser
delobjetoconlapercepcindesuser442.Elserpertenecealobjetoindependientemente
dequeseapercibido.
Elalmaesactivaporqueesreproductoradeunarealidadqueseencuentraenella
y que la trasciende y tambin por su labor judicatoria. Es, por decirlo as, la
metabolizadoradeunarealidadinteligible,enunproductointeligiblesusceptibledeser
expresado,esdecir,enunconcepto.Porlotanto,aquAgustntambinesrealista443.

439

C.Acad.III,11,24,nfasisaadido.
440

DeTrin. XI,9,16.
441

VerlaIntroduccin,pg.17.
442

lavisin,esdecir,elsentidoinformadoporunobjetoexterior,pertenecealanaturalezadel
seranimandoyesmuydiferentedelcuerpoquelavistapercibepueslasensacinnoinformaelsentido
paraqueseasentido,sinoparaquesurjalavisinDeTrinitateXI,2,2.Citadoenlapgina43.
443

Vernotaalpiedepginanmero115,enlapgina43.

Por ello, podemos decir que Agustn se muestra realista cuando afirma la
existencia, independiente del sujeto, de un orden externo de objetos que pueden ser
percibidos: el mundo material. En efecto, Agustn asevera que los sonidos y, por
extensin, todas las imgenes de las cosas sensibles que llegan a nuestros sentidos,
existenaunquenolospercibamos:
Qudecirdeeseotrosegundoritmoqueestenelsentidodelqueoye?
Puede existir, si no hay nada que suene? Porque yo no pregunto si los
odos tienen potencia de percibir si alguna cosa suena, y de la que
ciertamentenocarecensinosehacepresenteelsonido,pues,aunhabiendo
silencio,sediferencianconmuchodelosodossordos,sinopreguntosobre
si ellos poseenestos ritmos por s mismos aunque nada suene. En efecto,
unacosaesposeerlosritmos,otradistintasercapazdepercibirunsonido
rtmico...cualquieraqueellosea,loquenoshaceaprobarorechazar,nopor
reflexin, sino por naturaleza, un sonido que se produce, lo llamo yo el
ritmodelsentidoensmismo.Puesestapotenciadeaprobaryderechazar
noseproduceenmisodosenelmomentoenqueoigoelsonido...Luego
estaafeccindelosodos,cuandounsonidoloshiere,deningunamanera
eslamismaquecuandonosesientenheridos.Puesigualquehaydiferencia
entre or y no or, as es diferente or esta voz y or aquella otra... Si es
producida por una voz rtmica, ella misma es tambin necesariamente
rtmica. Ni puede existir a no ser que se presente el causante del sonido
porque ella es semejante a la huella impresa en el agua, que ni puede
formarseantesdequelehayasintroducidoelcuerponipermanececuando
lohasretirado.
Masaquellapotencianatural,comosisetrataradeunafuerzadecisoriaque
est presente en los odos, no cesa de existir en el silencio ni nos la
introduce el sonido, sino que ste es recogido por ella como digno de
aprobacinodereprobacin.444
Los objetos son la ocasin para que se produzca el conocimiento y sin ellos el
hombre no tendra ms que un conocimiento potencial. A la percepcin y posterior
elaboracin racional de los datos que proveen los objetos, le corresponde la tarea de
posibilitar el pasodel conocimiento impreso al expreso.Adems, el conocimiento del
mundofsicoesverdadero445 pero,comovimos,enellimitadosentidoquepuedetener
unconocimientoinferiorqueparalograrunaestabilidadmnimaprecisaserinterpretado
porlarazn.
La adecuacin, en Agustn, es otra prueba de su realismo pues evidencia la
separacinclaraentreelenteyelpensamientodelente.Elalmaformasusimgenesen
correspondencia isomrfica con la imagen del objeto. Lo que hoy llamamos

ss.

444
445

DeMsica VI,2,3.
Recordemoslateoradelaveracidadactual,queexplicamosenelcaptulouno,pgina32y

isomorfismo446 seproduceentreunaentidadcreada(enelcasodeAgustn:encontrada)
enlamente,sinpartirdelarepresentacindelobjeto,peroquesecorrespondepartea
parteconcadaunodeloselementosdelarepresentacindelobjeto.Elalmaagustiniana
posee las categoras formales que, como unos mapas, le permiten entender la parte
inteligibledelosobjetossensibles,graciasalasimilitudquehayentreambos.Aestose
aadeuningredienteteolgico:lasimilitudeselresultadodelacoherenciadeunDios
creador,quehizoalosobjetosfsicosparecidos,similares,alasideasquesonsuorigen,
elorigendesuser.
Agustn no considera que la Verdad se halle en el mundo. La Verdad es la
realidadsupremaquesostienealmundofsicoyloquehabitaenelinteriordelhombre
esunaverdadreflejadaalacualtenemosacceso.Encambio,loverdadero,esdecir,el
conocimientosensible,sloesunaayuda,unimpulso,paraqueelalmasevuelvahacia
s misma en busca del conocimiento de la verdad. La imagen sensible es un simple
estmulo para que la mente pueda aprehender la forma inmutable. De hecho, San
Agustnesrealistacuandoreconocequelascosassonslorelativamenterealesyquesu
grado de realidad depende del grado en que participan de la Forma eterna que es su
modelo.
todocuantovesqueesmudablenolopuedespercibirniporlossentidos
delcuerponiporlaatencindelespritu,anoserqueexistaenunaforma
numrica, sin la cual todo se reduce a la nada, no dudes que existe una
formaeternaeinmutable,envirtuddelacualestascosasquesonmudables,
nodesaparecen447
LateoradelaparticipacinqueapoyaAgustnrestarealidadalmundoyotorga
realidadabsolutaalasFormasqueestnenDios.Larealidadsearticulaengradospero
nosedisuelveenelnoser.Diosseencargadequesuuniversofsicopermanezcaenel
ser.Agustnesrealista,cuandoreconoceunaRealidadabsolutaqueotorgaelseratodo
loqueesycuandoconsideraalmundo,situadoapartedelalma,comoalgoreal,causa
yobjetodeunconocimientoinferior,pero,verdadero.
Detodasformas448,lacuestindelaobjetividadnosedesarrollaenrelacincon
lasensibilidad.Laobjetividaddeloquepercibimosnoladecidenlossentidos,ellosno
dancuentadelaexistenciarealdelascosas(nolaconocen,sololaanuncian),estole
tocaalarazn:
el cuerpo es un sensible, pero la existencia del mismo es un inteligible,
puesdeotromodonopodraserentendido449

446

Verlanotaalpiedepginanmero125,pginas46y47.

447

Deliberoarbitrio II,16,44.

448
449

Comomencionbamosenelcaptuloprimero.
Epstola XIII,3.Citadoenlapgina50.

El conocimiento de las cosas empieza por los sentidos externos, pasa por el
sentidointernoydeahseguardaenlamemoriaentonces,laimaginacin450 ylarazn
trabajansobrelasimgenesquequedanregistradas.Laimaginacinesunafacultaddel
alma que interviene cada vez que el alma se ocupa de las imgenes. Segn vimos,451
Agustnfueelprimeroendistinguirentreimagensensibleeimagendelamemoria.Esta
distincinapoyatambinelrealismoagustiniano,puesdelimitaloqueesdelsujetoylo
que proviene del objeto. La memoria es la medida del pensamiento y nadie puede
imaginar,nirecordar,unacosaquenohayaantessentido.
Aqu introduce Agustn una pieza clave dentro de su gnoseologa, a saber: la
memoria dei, que esde clara naturaleza teolgica. Es la porcin de la memoria en la
cual Dios imprime las nociones que son reflejos de Sus Ideas. Estas nociones
constituyen la unidad ltima del conocimiento en el hombre y constituyen un todo,
mediante el cual se determina la verdad o falsedad de cualquier elemento de
conocimientoqueadquieraelhombre.Alavezesimposibleparalamenteencontrarese
todosilaspartesnoselosugieren.Elresultadodeesacoherenciaentrelasnociones y
las elaboraciones racionales es la conclusin de que stas ltimas son verdades en
cuantoalasnociones,ellassonsiempreverdad.Yelconocimientoqueresultadeeste
procesoesunverdaderoconocimiento.
ResumiendoconsideramosqueAgustnesunpensadorrealistaensuteorasobre
elconocimientosensiblepero,estamosdeacuerdoconMuozAlonsocuandoseallo
siguiente:Elconocimientosensible,enladoctrinadeSanAgustn,noesconocimiento
encomparacinconelconocimientointeligible.Es,enelprocesointelectualdelSanto,
elprimerpaso.Quiensedetieneenl,sedesvanece.Quienseapegaal,sepierdepara
laverdad.Quienseenredaenl,apagaelanhelodeverdadqueentodohombremora.
Pero el llamado conocimiento sensible no alcanza en la doctrina de San Agustn otro
mritoniotrasignificacinqueeldemeropasohaciamsaltacumbre.Pasoquepara
que pueda ser considerado conocimiento, y no ceguera y tentacin, ha de ser veloz,
como en aire de vuelo. Pero que, metafsicamente hablando, no condiciona el
conocimientointelectual,nileacondiciona.452
B)Elconocimientoracional.
Agustn distingue dos funciones en el ejercicio de la razn, segn las cuales
denominarazninferioralaqueseocupadelconocimientocientficodelascosas y
450

El realismo agustiniano no concibe un mundo imaginado con pretensiones de realidad, que


pertenezca al sujeto que lo piensa. Si la imaginacin crea una imagen tomando elementos de distintos
lugaresycombinndolos,elresultadoesunfantasma esdecir,unaimagenfalsa.Laverdaddelaimagen
depende de su correspondencia con la imagen del objeto externo. Pero si no recordamos sino lo que
hemossentidoypensamostansoloenloquerecordamos,porquconfrecuenciapensamosfalsedades?
[...] Porque la voluntad, [...] fuerza a la memoria a tomar un elemento de aqu y otro de all y a
fusionarlosformandoenunavisin,unfantasma,quees falsa.Esfalsaporquenoseencuentrafuera,en
la naturaleza de las cosas corpreas, ni es fiel expresin del recuerdo en la memoria archivado. De
Trinitate,XI,10,17.
451

Verenlapgina65,laspalabrasdeEvaT.H.Brann.
452

AlonsoMuoz,Adolfo, ElconocimientoSensibleen la DoctrinadeSan Agustn, Revista


deFilosofa ,1955eneromarzonm.52,pgs.4546.

razn superior a la que se encarga de descubrir las nociones universales.453 En este


estadio del conocimiento es tambin evidente la tendencia realista de Agustn en su
gnoseologa.
Efectivamente, aunque el conocimiento racional transcurre por completo en el
interiordelamente,susleyesniprovienendelmundo,nisoncreadasporlamente,sino
quelesondadasalhombrepormediodelailuminacin.Comienza susoperaciones a
partirdeimgeneselaboradasdeloquefueranrepresentaciones sensibles,esdecir,se
estructuraelaborandojuiciosapartirdeuna interpretacindelmundosensible454,a la
cualregulasegnmodelosquetrasciendenalamismamentejudicatoria.
La razn se ocupa nicamente de una parte de la representacin del objeto
sensible.Loqueocupaalarazneslointeligiblequeencuentraentalesimgenes,las
huellasdelorden,delaunidad,laproporcinylabellezaqueestnenlasimgenesde
lascosas.
En efecto, siendo consecuente con su mtodo realista, Agustn afirma que la
cienciaseconstruyeapartirdelassubstancias(lointeligible)delascosas.455 Sustancia
essinnimodeesencia,deformaydeser.Ycomolaformadelascosasesunahuella
de la Forma de la cual participan, la cual est en Dios, la meta de la razn no es
solamenteconoceralosobjetosfsicos,sinohallarenelloslaclavedelconocimientode
esas esencias que estn en el Verbo. La teora de la participacin facilita el
conocimiento racional456, pues otorga a los objetos una cierta proporcin de
sustancialidad,deinteligibilidad,aunquesitealasesenciasabsolutamenterealesfuera
delosobjetos.Claroestquelaraznnuncaalcanzaa lasIdeasdivinas,perosalas
nocionesqueestnenlamemoria.
Aldecirqueelnmeroesunamanifestacindelaformayquelascosastienenser
en cuanto tienen sus nmeros, Agustn introduca en su ontologa el ritmo y las
matemticas. Si el nmero es la forma de las cosas y es un reflejo de las esencias
divinas,entoncesDiospenselmundoalamaneramatemtica.

453

Verlaseccin2.2:Lasdosfuncionesdelarazn,enelcaptulo2.
454

Para ver aAgustncomo unidealistaenestaetapadelconocimientotendramosquedividir


teologa y filosofa en el marco del conocimiento racional y analizar la pura y simple operacin de la
razn,esdecir,lamaneraenque obtiene elconocimiento mediantesuaccin.Tendramosqueseparar
lasoperacionesdelarazninferiordelasregulaedeorigendivino, y pensarenel oficioracionalcomo
unaaccinqueseejercesobrerepresentacionesdelascosas,creadasporelpensamiento,apartirdeotras
imgenes creadas por los sentidos, y no sobre las cosas mismas y que sobre tales representaciones la
razn crea universales que sern los conceptos, es decir, las sustancias de las cosas. Esto no se puede
hacer,sinviolarelpensamientodelhiponense.
455

Lainteligibilidaddelobjetosensibleesunacaractersticanecesariadelrealismoagustiniano,
pues,estandolasesencias enDios,si lascosasnotuvieran algntipode copiadetalesesencias,nunca
podraelhombreconocerlas,nihacercienciadeellas.
456

Sciaccaapoyaestepuntoyelrealismoquedelsederivaaldecir:Yoconozcolaverdadde
mi existir, porque participo de la verdad inmutable, que es anterior e independiente de todo conocer, y
existira aunque no existiese ningn ser pensante finito. La verdad nos cambia, no somos nosotros
quienescambiamosala verdad. Interiorismo, queestenunintegral y absolutorealismo.Sciacca,M.,
1957,pg.78.

Elmundofsicoesunespejoquereproduceparcialmenteloverdaderamentereal,
loqueeseterno.Porello,comodijoGilson457:elobjetodeconocimientoenelcasode
San Agustn y San Anselmo no es el concepto, que es una forma vaca, no la cosa
sensible,cuya inestabilidadhaceinasible,sinoel conceptodelaesenciarelacionadoa
su modelo divino, entonces, el contenido del concepto no es una existencia pero
tampoco es un puroposible, un puro conocible es una verdad necesaria, inmutable y
eterna yla verdaddelascosascreadasnoesmsqueunasuertedeexpresindela
verdadincreada.
Recordemoscualeslabasedelrealismoteolgicoagustiniano:
Lasideassonciertasformasarquetpicas,oesenciasestableseinmutables
de las cosas, que no han sido a su vez formadas, sino que, existiendo
eternamenteysincambios,estncontenidasenlainteligenciadivina.458
Por su parte, la razn superior encuentra las nociones, reflejo de las Ideas, que
estn en la memoria. Ellas son objetos inteligibles que no se derivan del proceso
subjetivo del pensar son copias de las Ideas, o esencias inmutables de las cosas, que
estnenDios.Alosobjetosinteligiblespurosnoselesimponedesdeafuerasuesencia,
mientrasquealosobjetosfsicoss.
Porello,podemosdecirqueAgustnesrealista ynosubjetivista,ni idealista.El
hombreagustinianonocrealosconceptosgeneralesdelascosas,lafuncindelarazn
es nicamente hacer expreso algo que est impreso. El objeto de conocimiento para
Agustnnoeselobjetofsico,nielconceptoqueseobtienealabstraerlascaractersticas
generalesdelos objetos particulares, sino el conceptode la esencia relacionadoa su
modelo divino, como apuntaba Gilson459. Agustn introduce otra analoga teolgica
para explicar el concepto, al llamarlo verbo interior en comparacin con el Verbo
divino:
Aquel nuestro verbo, sin sonido ni pensamiento de sonido, verbo del
objeto, expresin de nuestra visin interior, que no pertenece a idioma
alguno,ofreceenesteenigmaunaciertasemejanzaconel VerbodeDios,
Diosltambinaqulnacedenuestraciencia,steesnacidodelaciencia
del Padre [...] acaso no se le puede llamar tambin ciencia de ciencia,
visindevisin yesenciadeesencia,comoconplenoderecho yen grado
sumosedicedelVerbodeDios?No.Yporquas?Porqueennosotrosel
seryelsabernoseidentifican.460

457

Gilson,.,1952, pg.235.
DeIdeis,2.Citadoenlapgina110.
459
Gilson,.,1952,pg.235.
460
DeTrinitateXV,15,24.
458

El concepto es el verbo ntimo, una expresin o explicitacin interna del


conocimientonocional,quedespussetraducirenpalabrasosignosparaquepuedaser
comunicado.Agustnmuestrasuinspiracincristianaalestablecerdichoparalelismo:al
igual que el Verbo no es una creacin de Dios, el verbo humano no es creadopor el
pensamiento.TambindiceAgustnqueenelhombrenoseidentificanserysaberotra
pruebadesurealismo.Msan,en elLogos,Verbo,oPalabra,Agustnencuentraun
valiosoelementoparapasardelrealismoclsicohacia elrealismocristiano.LasIdeas
ya no se sobreponen a lo divino, ahora estn unidas al Ser como su Palabra o su
Sabidura,demodoqueDiosseposeeyseamaenellas.
En otras palabras, Agustn encuentra la evidencia sobre la cual elaborar el
conocimiento dentro del sujeto, pero en un contenido inteligible que lo trasciende.
Como indica Rodrguez Neira: San Agustn es un pensador realista. El proceso de
interiorizacinculminaconlaautotranscendenciadelsujeto.Transcenderseasmismo,
irmsalldesmismoyabrirse,enunaaperturadeentrega,alobjetoeselpasoltimo
delconocer.461
Ala pregunta de Stefanini Lo real sensible es convertible por completo en la
racionalidadyenlaidealidadpura?462,quedefineelidealismo,podemoscontestarque
enSanAgustnestonoesas.
Al hablar de la substancia, en el captulo dos, pudimos ver como todo lo que
compone el universo material agustiniano, desde la materia primera hasta el hombre,
est traspasado por la voluntad divina. Nos referimos a la teora de las razones
seminales, que es otro ejemplo de su realismo teolgico. Aunque Agustn tom el
concepto de los estoicos, lo convirti en una teora original al introducir en ella
elementos cristianos. Las razones seminales son instrumentos divinos que aseguran la
permanenciayrepeticindelasformasdelosentes,eimpidenqueelmundosedisuelva
en la nada. Son una manifestacin de la actividad constante que la voluntad divina
ejercesobresucreacinparaquestasigaexistiendo,pues,nadadelocreadoposeeen
s mismo su propia necesidad. El que las cosas lleguen a ser todo lo que pueden ser
dependedelasrazonesseminalesy,porende,deDios.
Dehecho,paraAgustn,Diosestambinsubstancia,peroenungradosuperlativo
que no admite accidentes. La definicin cristiana de Dios como el que es tambin
determina el hecho de que ningn ser posea en s mismo su necesidad. Como dice
Pavn:elconceptodeDioscomoesse[...]porunlado,permitesoldarlafracturaque
separ, en los griegos, el principio filosfico del religioso y, por el otro, reorienta
originalmentelafilosofamisma.Enefecto,unavezqueDioshasidoconcebidocomo
esse, todo ente finito, en cuanto compuesto, deber contener al esse como elemento
fundamental: pero, entonces,la esencia ya no basta por s sola para hacer que el ente
sea.463 El concepto cristiano de Dios influy radicalmente en el desarrollo de la
filosofaagustiniana464 ydelafilosofacristianadelossiglosposteriores.

461

RodrguezNeira,T.,1972,pg.247.
Stefanini,L.,1956,pgs.140151.CitadoenlaIntroduccin,pg.18.
463
Pavn,C.,2000,pg.210.
464
Verpginas82a88.
462

C)Lailuminacindelarazn.
Porltimo,comovimosenelcaptulotres,sehanhechodiversasinterpretaciones
sobre el tema de la iluminacin en la teora agustiniana del conocimiento. La
iluminacin es una teora que fue empleada en el neoplatonismo especialmente por
Plotino, sin embargo, sus contenidos en el caso de Agustn se diferencian por la
introduccin de la fe cristiana. La iluminacin interviene en todo el proceso
gnoseolgico humano, incluso en la sensacin. Es la posibilitadorade la visin en el
alma, de los contenidosque reproducen el ser, la vida y la verdad divinas. Es en ese
lugariluminadoporDios,dondeelhombreesimagendeDios.Hastalaautoconciencia
precisa de la iluminacin y nos revela la dependencia ontolgica que tenemos con
nuestrocreador.Diosesunafuenteiluminantesinlacualnopodramosconocernada,
nisiquieraqueexistimos.
La primera interpretacin de la iluminacin a la que hicimos referencia en el
captulotreseslaontologista,queplanteaquevemoslasideasylascosasenDios.Esto
estlejosdeserloqueAgustnpensaba.Despuscomentamoslainterpretacinsegn
las Ideas innatas en dos sentidos: el platnico y el no platnico. Pensamos que la
primera no explica la iluminacin agustiniana, pues Agustn no acepta el innatismo
pensadocomolacaractersticaquepermitealalmatraerdeotraexistencialasideasque
contempldirectamente.Eneluniversocristianoelalmaescreadaparaelcuerpo.
Encambio,lasegundainterpretacinnosparecelamsacertada.Siconsideramos
el innatismo desde un punto de vista no platnico, ms amplio, diremos que las
nociones agustinianas son innatas por ser conjunto de principios que no han sido
adquiridosporlaexperiencia yquesonanterioresaella.Desdeestepuntodevista,la
iluminacinagustinianadependededoscosas:delaunindelalmaconlasnociones y
delaluzdivinaquelasilumina.Laraznveenestaluz.Heaquelrealismoteolgico
agustinianomanifestadoenestaltimarealidadqueeselSer,luzdelentendimiento,sin
elcualtodoconocimientoesimposible.
Finalmente, consideramos la interpretacin de la iluminacin como abstraccin.
Los autores que consideran que la teora de la iluminacin de Agustn coincide en
generalconlateoraaristotlicadelaabstraccin,afirman,enpocaspalabras,quepara
elobispodeHipona,elconocimientoverdaderoresultaradeabstraerlouniversaldelos
objetosparticulares.Entonces,lascosascreadasseranelcontenidodelconocimientoy
yavimosqueestaposicinnoencajaconelmodelognoseolgicoagustiniano.
UnejemplodeestainterpretacinseencuentraenlasobrasdelP.Ch.Boyer.l
considera que en Agustn se encuentran implcitos los conceptos de abstraccin y de
entendimiento agente. Segn este intrprete es en los seres particulares donde se
perciben los conceptos universales del ser, la unidad, la verdad y el bien. Tambin
afirmaquelailuminacinnoprovienedeDios,quenuestrainteligenciatieneluzpropia
y es, por tanto, un entendimiento agente, es decir, un entendimiento que toma las
representacionesqueobtienenlossentidosyporsupropiacapacidadabstraedeellasla
esenciauniversaldelosobjetos.
LosautoresqueinterpretanaAgustndesdelospostuladosdeAristtelessiguen
el camino que inici Sto. Tomsde Aquino. Pero comodice Gilson,cuandoun autor

comienza con Platn, si no es incoherente, debe terminar en Platn465 y este es el


casodeAgustn,quiennuncasealejadelpensamientoneoplatnico.
Porlo tanto,pensamos quepara San Agustn la abstraccin no es elmtodode
obtencindelconocimientocientfico.TampocoestamosdeacuerdoconBoyercuando
dicequeelhombrecolaboraconDiosenlaformacindelasideas,puesparaAgustn
no puede haber ninguna causalidad de lo material sobre lo espiritual, ni siquiera una
concausalidad.
Gilson afirma que Agustn no se preocupa por la formacin del concepto, pero
piensa que podra haber una cierta abstraccin en el proceso (no en el sentido fuerte
aristotlico)aunquelnuncalodiga,puessuintersrealeslaverdaddelosjuicios.
Sinembargo,nosotroscoincidimosconLopeCillerueloaldecirqueAgustnsise
ocupadelaformacindelosconceptossloquelaexplicadeotramanera,esdecir,por
generacinenvezdeporabstraccin.Porejemplo,cuandovemosunhombresabemos
que es un ser humano porque en nuestro interior se genera, se hace consciente, el
conceptodelaespeciehombreyalcompararloqueestennuestrointeriorconloque
aparece ante los sentidos entendemos qu es aquello que se nos muestra466. Segn
Agustn noelaboramoselconceptoespecficodehombreapartirdelaabstraccinde
loscaracteresesencialesdemuchosindividuos.
Para finalizar, resumiendo, diremos que en la filosofa agustiniana no hay una
distincin clara entre filosofa y teologa. Como dice GarcaJunceda: Razn y Fe,
FilosofayReliginsefunden,pues,enunnicoconceptodebsqueda,quellevaala
Verdad,alaSabidura,alaFelicidad.Quienasbuscaeselfilsofocristiano,aquelal
queSanAgustndirigeelsiguienteconsejo:Amaengranmaneraelintelecto.(Epstola
120, 3)467. Agustn adapt e insert en un contexto cristiano las concepciones
neoplatnicasde larealidad.Podemosencontraren susescritosseriesdeargumentos
que tienen que ver con la naturaleza y la validez del conocimiento que forman un
esquema consistente de pensamiento metafsico, as comodogmas que tienen que ver
conlasalvacinyqueestnreforzadosconelejerciciodelarazn,pues,paral,lafe
sloesposibleparalosseresracionales.
Peroelrealismoteolgicopresenteen susescritos,influydurantetodalaEdad
Media y ha persistido hasta nuestros das, en la voz de muchos autores. Agustn nos
hizotestigosdela construccindeununiversoenelquela luzyelbienpredominan,
donde la mente humana es un smbolo y un vehculo del orden espiritual, capaz de
mediarensucondicindeimagendelSer,entrelytodolocreado.

466

465
Gilson,tienne,1952,pg.234.
Estolopodemosveren:DeTrinitateVIII,4,7.
467

GarcaJunceda,J.A.,1986,pg.118.

Bibliogr afa .

ACKRILL,J.L. LafilosofadeAristteles,MontevilaEditores,Caracas,1984.

ALCORTA,JosIg.,LaimagendeDiosenelhombre,segnSanAgustn,Madrid,
Rev.Augustinus,XII,1967,(pgs.4548)
Elseryconocimiento,Madrid,Rev.AugustinusVI,1961,21,(pgs.6578)
ALESANCO, Tirso, Metafsica y gnoseologa del mundo inteligible, segn S.
Agustn,Madrid,RevistaAugustinus,XIII,1968(pgs.936)
ALSINA CLOTA, Jos, El Neoplatonismo. Sntesis del Espiritualismo Antiguo,
Barcelona,Ed.Anthropos,1989.
ALVAREZTURIENZO,S.,RegioMediaSalutis.Imagendelhombreysupuestoenla

creacin. San Agustn, Salamanca, Publicaciones Universidad Pontificia de


Salamanca,BibliotecadelaCajadeAhorrosyM.P.deSalamanca,1988.
AUBENQUE, Pierre, El problema del ser en Aristteles, Taurus Ediciones, S.A.,
Madrid,1974.
BLZQUEZ, Niceto, El concepto de substancia segn san Agustn, Madrid, Rev.

Augustinus,XIV,1969(pgs.305350)
BONAFEDE, Giulio, La duda agustiniana y el tema de Dios, Madrid, Rev.

Augustinus,II,1957,(pgs.509528)
BRANN,Eva,TheWorldoftheImagination.SumandSubstance,Maryland,Rowman
&LittlefieldPublishers,Inc.,1991.
BRAVO, Francisco, Teora Platnica de la Definicin, Fondo Editorial de
Humanidades y Educacin. UCV. Facultad de Humanidades y Educacin,
Caracas,1985.
CAPNAGA,Victorino,AgustndeHipona ,Madrid,B.A.C.,1974.
UnainterpretacinexistencialdelaOntologaAgustiniana,Madrid,Revista

AugustinusVI,1961(pgs.7990)
San Agustn en nuestro tiempo, Madrid, Rev. Augustinus, II, 1957, (pgs.
155175)
Elhombreabismo,segnsanAgustn,Madrid,Rev.Augustinus,XX,1975,
(pgs.225252)

ObrasdeSanAgustn,IntroduccinGeneral,TomoI,EditorialCatlicaS.A.,
Madrid,1979,(pgs.3292).
COPLESTON,Frederick,HistoriadelaFilosofa ,Barcelona,Ed.Ariel,1984.
DI NAPOLI, Giovani, Razn y racionalidad en San Agustn, Madrid, Rev.

Augustinus,II,1957,(pgs.307330)
E.MC.GREGOR,Felipe,Tiempo,memoriayesperanza.NotasparaunaAntropologa
Agustiniana,Madrid,Rev.Augustinus,II,1957,(pgs.177187)
FATONE, Vicente, Lgica e introduccin a la filosofa , Editorial Kapelusz, Buenos
Aires,1951.
GARCA JUNCEDA, Jos Antonio, La cultura cristiana y San Agustn, Editorial
Cincel,S.A.,Madrid,1986.
GARCABacca,JuanDavid,Platn,ObrasCompletas,CoedicindelaPresidenciade
laRepblicaylaUniversidadCentraldeVenezuela,Caracas,1980.
GARCAMorente,Manuel,Leccionespreliminaresdefilosofa ,EdicionesNacionales
Bogot,Colombia,1938.
GILSON,tienne,ElEspritudelaFilosofaMedieval,Madrid,Rialp,1981.
LafilosofadelaEdadMediadesdelosorgenespatrsticoshastaelfindel
sigloXII,Madrid,Ed.Gredos,1976.
ElRealismoMetdico,EdicionesRialp,S.A.,Madrid,1950.
El ser y los filsofos, Ediciones Universidad de Navarra, S.A., Pamplona,
1979.
H.CARR,Meyrick,RealistsandNominalists,GranBretaa,OxfordUniversityPress,
1946.
HESSEN,J.,TeoradelConocimiento,Caracas, EditorialPanapo.
LOPECILLERUELO,Originalidaddelanoticaagustiniana ,SanAgustn:estudios
ycoloquiosvarios,Zaragoza,InstitucinFernandoelCatlico,1960.
MANFERDINI,Tina,ElproblemadelacomunicacininteligiblesegnSanAgustn,
Madrid,Rev.Augustinus,XV,III,1973,pp.3361.
MARTNEZ, Evelio, La interioridad segn San Agustn, Madrid, Rev. Augustinus,
XI,1966(pgs.2752)
M.CAMPELO, Moiss, La duda agustiniana, Madrid, Revista Augustinus,VI 1961,
(pgs.301314).

Haciaunateoraagustinianadelconocimiento,Madrid,RevistaAugustinus,VI,
1961,(pgs.465490).
MUOZ ALONSO, Adolfo, El Conocimiento Sensible en la Doctrina de San
Agustn,Madrid, RevistadeFilosofa pgs.4549,eneromarzo,1955nm.52.
NUO, Juan A., El pensamiento de Platn, Ediciones de la Biblioteca de la
UniversidadCentraldeVenezuela,Caracas,1963.
PAVN,Carlos,Existencia,raznymoralentienneGilson,ComisindeEstudiosde
Postgrado, Facultad de Humanidades y Educacin, Universidad Central de
Venezuela,Caracas,2000.
PEGUEROLES, Juan, Naturaleza y persona, en san Agustn, Madrid, Rev.

Augustinus,XX,1975,(pgs.1728).
ElpensamientofilosficodeSanAgustn,Barcelona,EditorialLabor,1972.
REALE,Giovanni,Introduccina Aristteles,Barcelona,Ed.Herder,1992.
RODRIGUEZ NEIRA, Tefilo, Memoria y conocimiento en san Agustn, Madrid,
RevistaAugustinus,XVII,1972,(pgs.233254)
Haciaunateoraagustinianadelconocimiento,Madrid,RevistaAugustinus,
VI,1961 (pgs.465490)
ROMERO, Francisco, Lgica e introduccin a la problemtica filosfica , Buenos
Aires,Ed.Losada,1973.
R.P. VEGA, Angel C., Introduccin a la filosofa de San Agustn, Obras de San
Agustn,tomoII,Madrid,B.A.C.,1979.
RUSSELL,Bertrand, Elconocimientohumano,Barcelona,Ed.Orbis,1983.
Losproblemasdelafilosofa ,Barcelona,Ed.Labor,1970.
SAN AGUSTN, Obras de San Agustn , Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos,
1979.(Dieciochotomos)Especialmenteloslibros:

Soliloquios,TomoI.
DelOrden,TomoI
Lainmortalidaddelalma ,TomoXXXIXenlaedicinde1988.
LaMsica ,TomoXXXIXenlaedicinde1988.
LasConfesiones,TomoII.
ContralosAcadmicos,TomoIII.
Dellibrealbedro,TomoIII.
Delacuantidaddelalma, TomoIII.
DelMaestro,TomoIII.

Delalmaysuorigen,TomoIII.
DelaSantsimaTrinidad,TomoV.
Sermones,TomoVII.
Cartas,TomosVIIIyXI.
TratadossobreelEvangeliodeSanJuan,TomosXIIIyXIV.
DelGnesisalaletra ,TomoXV.
LaCiudaddeDios,TomosXVIyXVII.

SANANSELMO,ObrasCompletas, Madrid,Madrid,BibliotecadeAutoresCristianos,
LaEditorialCatlica,S.A.,1952.
SANMIGUEL,JosR.,Lostrminosactoypotenciaenlafilosofaneoplatnica
yagustiniana,Madrid,Rev.Augustinus,IV,1959(pgs.203237).
SCIACCA,MicheleFederico,SanAgustn,Barcelona,EditorialMiracle,1957.
STEFANINI, Luigi, El problema de la persona en S. Agustn y en el pensamiento
contemporneo,Madrid,Rev.Augustinus,I,1956(pgs.140152).
SVOBODA, Karel, La esttica de San Agustn y sus fuentes, Librera Editorial
Augustinus,Madrid,1958.
ZARAGETA, Juan, Agustinismo y Escolasticismo, Madrid, Rev. Augustinus, II,
1957(pgs.4955).