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CONTEXTO SOCIOECONMICO Y GEOGRFICO

Per tiene un extensin que sobre pasa 1 200 000 km y cuenta con ms de 27 millones
de habitantes, de los cules el 52% vive en la costa, el 37 % en la sierra o regin andina
y en la selva amaznica el 11% de la poblacin total. Su divisin poltico administrativa
es departamentos, provincias y distritos.
- CARACTERSTICAS GEOGRFICAS, CLIMA Y RELIEVE
El territorio peruano se encuentra constituido por tres vertientes hidrogrficas: Pacfico,
Atlntico y Titicaca, cada una tiene caractersticas diferenciadas, que en algunos casos
permiten su aprovechamiento y en otros su posibilidad de uso es limitado.
La vertiente del Pacfico franqueada por los Andes y por el Ocano Pacifico es angosta.
El origen de sus aguas depende de ciertas condiciones climticas, pues puede ser
glacial, nveo pluvial o lacustre. La vertiente del Atlntico constituye la cuenca de
mayor superficie en el territorio peruano, con recorridos mucho ms complejos que dan
origen a diversas geoformas o relieves. Se le conoce como vertiente del Atlntico
debido a que el colector comn, que es el Amazonas, desemboca en el
Ocano Atlntico; presenta un rgimen regular, teniendo su mayor creciente durante la
estacin de verano (lluvias y deshielos). La vertiente del Titicaca se ubica en el sector
sur andino entre las cadenas oriental y occidental, ocupando la gran meseta del Collao a
una altitud de 3 812 msnm.
a. CLIMA
A pesar de su ubicacin latitudinal a la cual le correspondera un clima calido, hmedo y
lluvioso y una regin cubierta por una extensa vegetacin, la presencia de algunos
factores han determinado la modificacin considerable de las condiciones climticas en
el Per.
Costa del Per. En la costa norte desde Piura hasta la zona fronteriza con Ecuador
predomina el clima semitropical lluvioso, influenciado por la Corriente de El Nio y el
fenmeno de El Nio.
Hacia la zona de Costa Centro-Sur predomina el clima subtropical rido que comprende
desde el sur de Piura hasta Tacna, la humedad es muy alta, las precipitaciones mnimas.
Los factores que determinan la condicin climtica de la costa centro sur son: mayor
altitud andina, Corriente Peruana, Vientos Anticiclnicos del Pacifico Sur y La Nia.
Sector Andino. En la regin andina, el principal factor es la altitud, representada por la
Cordillera de los Andes y su morfologa que se ve complementada por los vientos
alisios, que trasladan grandes masas de nubes. Con la altitud va disminuyendo
progresivamente la temperatura, humedad y presin, que va a generar condiciones cada
vez ms adversas de la atmsfera andina. Se distinguen subregiones: (1) Yunga
martima con la presencia de lluvias en los meses de verano (2) Yunga fluvial, (1000 a
2300 msnm), es menos caluroso pero en cambio las precipitaciones son mayores
durante el verano, originando por lo general huaycos. La condicin climtica de la
regin Yunga en general es templado clido. (3) Quechua (2300 3500 msnm) la
temperatura media anual flucta entre los 11C y 16C, durante la estacin de verano
las lluvias son intensas. (4) Regin Suni: Las condiciones climticas se van haciendo
ms severas debido a la altitud de la regin, 3,500 a 4,000
m.s.n.m. Por la sequedad de la atmsfera, la parte alta d esta regin es considerada
como el inicio de las heladas, que constituyen masas de aire fri y seco. (4) Regin
Puna (4,000 y 4800 msnm). La constrastacion trmica es muy intensa, las
precipitaciones tienden a ser slidas (granizadas) y liquidas. La ocurrencia de rayos,
truenos, relmpagos y fuerte nubosidad es la caracterstica de esta regin. (5) Janca

(+4800 msnm). Es la regin de nieve perpetua, con temperaturas medias por debajo de
los 0C.
Regin amaznica. La regin amaznica se ve sometida a ciertos factores climticos
como el Anticicln del Atlntico Sur, conformado por masas de aire hmedo y frio
procedentes del polo sur, que llegan a la selva por el sureste (Madre de Dios). La
presencia del Anticicln genera fuertes precipitaciones, sobre todo en los flancos
orientales de los Andes. Otro factor es el cicln ecuatorial, que es una masa de aire tibia
y hmeda, cuyos efectos son ms notorios en la regin noreste de la amazonia. Sus
efectos se manifiestan con temperaturas elevadas y gran precipitacin, que predomina
casi todo el ao. En la Selva Alta Ubicada en el flanco oriental andino (400 y 1000
msnm) su clima es tropical hmedo, la precipitacin es casi permanente con promedios
entre 3,000 a 4,000 mm. En la Selva Baja (400 y 80 msnm) en el lado oriental del Per,
registra un clima tropical hmedo.
Es considerado como la regin ms hmeda y calurosa. Las precipitaciones fluctan
entre los 1,000 y 2,500 mm con predominio de aguaceros. El sector sur amaznico, es
hmedo con precipitaciones promedio anuales de 200 mm, en este sector que se
presentan los descensos bruscos de temperatura entre mayo a septiembre, que son
denominados friajes o surazos, siendo originados por los vientos anticiclnicos del
Atlntico Sur, que forman parte de los vientos anticiclnicos polares.
Relieve
Se caracteriza por su diversidad geomorfolgica, asumiendo formas propias de cada
regin. En el modelado del territorio peruano han intervenido agentes geolgicos y
geogrficos. En todo ello hay que considerar la accin antrpica que en algunos casos
ha contribuido favorablemente en la configuracin de los relieves; as como en otros ha
logrado deteriorarlos progresivamente.
Relieve Costeo.
Conforma una de las grandes microrregiones del territorio nacional, presenta las
siguientes caractersticas: Es la regin mas poblada y la de mayor desarrollo industrial.
Esta caracterizado por valles, pampas, tablazos1, depresiones, desiertos y esteros (en la
desembocadura del ro Tumbes).
Relieve Andino.
Ocupa una gran porcin del territorio nacional y est conformada por la Cordillera de
Los Andes y est conformada por tres ramales, las cuales incluyen valles interandinos
que presentan condiciones ptimas para la agricultura son zonas de alta concentracin
poblacional, siendo el valle interandino ms destacado el valle del Mantaro; mesetas
ideales para la ganadera, y volcanes la mayora extintos.
Relieve Amaznico.
Es un vasto territorio que se localiza al oriente de la Cordillera de los Andes, ocupando
la mayor superficie del territorio peruano (casi el 60%), est compuesto por dos grandes
reas de variada topografa, la Selva Alta y la Selva Baja, la primera se caracteriza por
valles longitudinales, pongos2 y cuevas, en la Selva Baja es la zona inundable debido a
su predominante relieve llano, presenta mayor riesgo a estos eventos anuales durante la
temporada de lluvias.

Amenazas naturales
En el Per son cuatro las principales amenazas que ocasionan los desastres de mayor
envergadura:
- Amenaza ssmica
El Per est ubicado al borde del encuentro de dos placas tectnicas, la placa
Sudamericana y la placa de Nazca, las cuales interactan entre s, producindose un
proceso de subduccin, que es la causa de la mayor liberacin de energa ssmica del
Per. Los sismos locales y regionales tienen su origen en la existencia de fallas
geolgicas locales (continentales). Estos movimientos telricos son de magnitudes
intermedias a altas, pero al producirse muy cerca de la superficie y en cercanas de
asentamientos humanos o centros poblados, tienen un gran poder destructor.
El terremoto ms destructivo en la historia peruana se produjo en mayo de 1970, el cual
caus alrededor de 70 000 vctimas, entre muertos y desaparecidos, en su mayor parte
en el departamento de Ancash. Por su parte Lima tiene una larga historia de sismos: en
1746 uno sismo derrib 3000 casas existentes en la ciudad, quedando 25 en pie; en el
puerto del Callao, debido al tsunami ocurrido despus del sismo, de un total de 4000
personas slo sobrevivieron 200; en 1940 un sismo de magnitud 8.2, caus 179 muertos
y 3500 heridos; en 1948 ocurri un terremoto de 7.5 grados con efectos en el sur del
pas en Moquegua, Tacna y Puno: los sismos de 1958 y 1960 con magnitud 7.0 y 6.0
respectivamente afectaron Arequipa; en la dcada de 1970 (cubierto ya por el inventario
histrico de prdidas por desastres objeto del presente informe) ocurri un sismo 6,9 y
en 1,988 otro de 6,2 grados. En el sur del Per (Arequipa, Moquegua y Tacna) se dio
otro terremoto en junio del 2001, con una magnitud de 6,9 grados que caus daos
severos en un rea de 55 500 km2, afectando gran parte del suroccidente del Per;
finalmente el 15 de agosto del 2001 un terremoto en la zona de subduccin con
magnitud 7,9 dej 595 muertos, 1800 heridos, 76 000 viviendas totalmente destruidas e
inhabitables y cientos de miles de damnificados. Las zonas ms afectadas fueron las
provincias de Pisca, Ica, Chinca, Caete y Huaycos.
Los huaycos (o llocllas en el idioma quechua) son flujos de lodo y piedras con gran
poder destructivo, muy comunes en el Per (conocidos como aluviones en otras pases).
Se forman en las partes altas de las microcuencas debido a la existencia de capas de
suelo deleznables en la superficie o depsitos inconsolidados de suelo, que son
removidos por las lluvias. Los huaycos se producen en mayor medida en las cuencas de
la vertiente occidental de la cordillera de los Andes y en las cuencas de su vertiente
oriental (Selva alta).
Las zonas afectadas por un huayco son espacios delimitados por una determinada
quebrada, producindose las principales afectaciones en el delta o cono de depsito. Los
daos que produce un huayco son considerables por su gran energa, destruyendo o
arrasando todo a su paso, demoliendo incluso estructuras de concreto armado.
Al igual que las inundaciones, los huaycos se producen durante la temporada de lluvias,
entre diciembre y abril. En aos de El Nio se incrementa el nmero y la magnitud de
estos torrentes de lodo, debido a las lluvias intensas que caen sobre las cuencas costeas
poniendo en actividad muchas quebradas y torrenteras, pudiendo en algunos casos
represar el ro hacia el cual descargan su flujo. Los huaycos arrasan viviendas y
cultivos, destruyen tramos de carreteras y la infraestructura sanitaria.
Las zonas ms propensas a huaycos son: la cuenca del ro Rmac (Lima), la cuenca del
ro Chanchamayo (Junn), la cuenca del ro Mayo (San Martn), las zonas de Quincemil,
La Convencin, Lares y otras microcuencas del ro Vilcanota, Urubamba (Cuzco) y la
zona urbana de Arequipa.

- Inundaciones.
Se producen entre los meses de noviembre y abril de cada ao, durante la temporada de
lluvias.
En la Costa existen 53 cuencas, cuyos ros se originan en la cordillera de los Andes y
desembocan en el Pacfico. La gran de mayora de ellos solamente conduce agua
durante los meses de diciembre a abril, permaneciendo el resto del ao con bajos
caudales. En la Sierra y Selva existen 42 cuencas que conducen sus aguas hacia el
Atlntico. Hay siete cuencas alrededor del Lago Titicaca.
Los desbordes se producen en mayor medida en las llanuras, donde el ro alcanza
pendientes de 0 a 5%, que para el caso de los ros de la Costa y los de la vertiente del
Lago Titicaca, son los tramos finales antes de su desembocadura. Debido al arrastre de
suelos que luego se depositan y sedimentan en las partes planas, cada ao los ros
desbordan con menor caudal.
La crecida de los ros tambin produce la erosin y cadas de los taludes laterales,
cortando as a las carreteras que generalmente discurren paralelas a ellos y los terrenos
de cultivo en las mrgenes.
En aos del Fenmeno El Nio, las crecidas extraordinarias causan muchos ms daos e
incluso la cada de puentes.
Las inundaciones destruyen con gran facilidad viviendas de adobe, hacen colapsar las
redes de alcantarillado, pozos y captaciones de agua.
El empozamiento de aguas en zonas planas u hondonadas facilita la reproduccin de
insectos que trasmiten la malaria, el paludismo, el dengue y otras enfermedades
tropicales que afectan masivamente a la poblacin.
- Sequas
Las sequas se producen en la Sierra sur. All la temporada de lluvias se inicia en
diciembre y termina en abril, los cultivos estn supeditados al riego de lluvia y los
territorios de pastoreo dependen de la vegetacin que producen las precipitaciones
pluviales.
Las sequas se presentan con frecuencia e intensidad irregular, afectando la actividad
agropecuaria, la produccin de hidroenerga elctrica e incluso el abastecimiento normal
de agua potable en las ciudades.
El sur andino es la zona ms propensa a las sequas. Est conformado por las regiones
de Puno, Cuzco, Tacna, Moquegua, Arequipa y Apurmac. Algunas veces las sequas
tambin se han extendido hacia Ayacucho y Huancavelica. Se estima en 4 millones de
personas las que resultan afectadas en esos territorios, de lo cual la poblacin
directamente afectada es la que habita sobre los 3 500 m.s.n.m. (1,5 millones
aproximadamente). All el 80% de las tierras son de pastoreo y son escasas las tierras de
cultivo, sin embargo el 70% de la poblacin econmicamente activa en esos lugares se
dedica a la agricultura y la ganadera.
Grandes desastres
Los desastres documentados en la base de datos no corresponden propiamente a
eventos, debido a que la base de datos recopila prdidas a un nivel resolucin detallado
(nivel 2=distrito).
Una revisin por registros de las prdidas en funcin del impacto segn las variables de
efectos (muertos, heridos, viviendas destruidas, viviendas afectadas y hectreas) permite
definir una aproximacin, desde la visin distrital, a los grandes impactos documentadas
por la base de datos.

En la tabla se muestran los 49 registros que se han catalogado como de gran impacto: el
35 % de los registros corresponde a inundaciones, el 22% a sismos y el 18 % a
epidemias; el 25 % restante lo comparten huaycos, sequas, lluvias, heladas,
tempestades, nevada y contaminacin (Figura 3).

De los eventos de tipo hidrometeorolgicos, las inundaciones y las lluvias son los ms
frecuentes con promedios de 100 a 150 registros anuales, con picos mximos en 1972,
1983, 1994 y 1998 con registros entre 350 y 600. El periodo 1982-1983 corresponde
con uno de los episodios ENSO ms intenso en el Per en las cuatro dcadas, seguido
de 1998. Cerca de la mitad de los aos estn por debajo del promedio anual (1974
1980, 1985-1992, 2004-2006) los cuales podran considerarse aos secos.
Esta correlacin evidencia la falta de medidas de prevencin que deberan reflejarse en
un correlacin ms pobre entre registros y muertos, y ms alta entre viviendas
destruidas y registros. Los denominados aos secos alcanza cifras significativa de
muertos y viviendas destruidas, en las Figuras 10 y 11 se ha hecho un acercamiento al
periodo entre 1984 y
1992, donde se evidencia promedio de muertos del orden de 100 a 200 por ao, y
viviendas prdidas de 100 a 400 (pico en 1992 de 700).

Histograma anual de registros inundaciones y lluvias

Histograma anual de registros huaycos y deslizamientos

Peridico El Comercio
Instituto Nacional de Defensa Civil INDECI.