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[PEC] Violencias polticas: una perspectiva etnogrfica

Rubn Ibn Daz Parra


Parte I
Una preocupacin clsica de la antropologa ha sido el papel de la violencia en la sociedad
y su relacin con la poltica, lo cual ha ocupado un lugar que no parece marginal dentro de
las etnografas de la disciplina. As, la situacin de la violencia dentro de la sociedad
poltica es una preocupacin tpica de la subdisciplina de la Antropologa poltica, tanto
como el hecho de que estas formas varan notablemente entre sociedades estratificadas y
sociedades igualitarias. No obstante, al mismo tiempo, podemos encontrar notables
diferencias entre las posturas de diversos autores, generalmente asociadas al predominio de
ciertas corrientes de pensamiento dentro de la Antropologa o a la mayor o menor influencia
de ciertos autores de referencia. Dentro de las lecturas obligatorias que hemos tratado en la
asignatura, a groso modo, podramos distinguir al menos tres perspectivas sobre esta
cuestin. En un extremo encontramos los trabajos que, aunque con un carcter crtico, se
encuentran todava influidos por la corriente del estructural funcionalismo que dominaba la
disciplina en torno al meridiano del siglo XX. En el otro extremo, los trabajos ms
recientes, con los que termina el manual de la asignatura, se encuentran plenamente
integrados en las corrientes post-estructuralistas y postmodernas, que actualmente parecen
dominar por completo el horizonte epistemolgico de la disciplina. Como transicin entre
un extremo y otro, situara la perspectiva sistmica, del sistema-mundo, del texto de Mintz
y quizs en la perspectiva de la crtica de la ideologa de influencia marxista de Dumont y
el constructivismo estructuralista de influencia bourdesiana que puede adivinarse en Cohen.
Un amplio abanico de lecturas sobre las sociedades igualitarias han tendido a plantear la
violencia como causa de la realidad social. Es un tema comn de muchas etnografas el
cmo diversos grupos gestionan la violencia entre sus miembros para que esta no amenace
la cohesin social. Esta es una perspectiva que dira influida por la filosofa poltica de raz
liberal. Desde Hobbes, pasando por los pensadores liberales y utilitaristas del XIX, el
estado, como mxima expresin de la sociedad poltica, ha sido habitualmente justificado

como proteccin contra la violencia anrquica de los individuos. Desde una perspectiva
estrictamente liberal el estado mnimo es el estado policial.
Encuentro un poso de esta perspectiva en los primeros textos, especialmente en el de
Evans-Pritchard. El ingls, en su teora de la oposicin fragmentaria, la unin de la tribu, la
sociedad o el proto-estado, se produce solo para la guerra, mientras que el homicidio y sus
consecuencias es lo que le permite definir los contornos de la tribu. Por lo tanto, la guerra y
la violencia son lo que origina y estructura la sociedad poltica. Esta es una realidad que
volvemos a encontrar en la etnografa de Decola sobre los grupos amaznicos aunque desde
una perspectiva epistemolgica notablemente diferente. En Turner, de nuevo, es el conflicto
interno el que demanda los dramas sociales que permiten contrarrestar las tendencias a la
disgregacin y la desestructuracin de una sociedad igualitaria y anrquica. En el texto de
Gluckman, todo el equilibrio del sistema se basa sobre la fuerza superior del grupo blanco,
de la que emanan sus instituciones. Cuando estas se muestran insuficientes la violencia se
hace explicita.
Contraponiendo los pueblos sin estado a las sociedades estratificadas, podemos llegar a la
idea de que la violencia es una amenaza hacia la sociedad que necesita un Estado, u otros
dispositivos que lo sustituyan, como garante de la normalidad. La crtica a la idea de la
violencia como pre-existente y origen de la sociedad poltica debe empezar por plantear que
la violencia no es algo que se explique por s mismo sino que debe ser explicado por el
cientfico. Esta explicacin pasa habitualmente por concebirla como una mediacin, un
medio para alcanzar una finalidad y/o como un elemento que articula las estructuras
polticas y la agencia individual. La violencia no sera una causa ni un fin, sino un medio
para obtener algo. Esto se encuentra presente tanto en la tpica crtica al Estado de
influencia marxista, como en las corrientes pos-estructuralistas, aunque con nfasis
diferenciados, el primero en las estructuras y el segundo en la agencia.
Desde la perspectiva de un marxismo estructuralista o sistmico se contempla la violencia
ms all de la accin material e individual. La violencia pasa a formar parte de las
estructuras, parte de los mecanismos de poder que reproducen una determinada sociedad.
Aqu se hace indispensable el uso de adjetivos, debiendo hablar de una violencia estructural

o sistmica y de una violencia simblica, que se basa en la representacin de un orden


social estratificado (e inevitablemente arbitrario) como natural y legtimo. Por un lado, en
el texto de Dumont, la violencia es canalizada a travs de instituciones como son las castas
y su ordenamiento jerrquico, de tal forma que rara vez se produce una violencia fsica
explicita. A travs de la ideologa y las instituciones ideolgicas la fuerza se convierte en
poder y este en autoridad. Segn lo expresa Dumnt, todo el sistema se basa en la
concentracin de la autoridad sobre una casta dada en otras castas que le son superiores,
mientras que entre gentes de estatus semejante es muy difcil construir autoridad. Podemos
interpretar esto como una inversin de la proposicin liberal: la violencia no origina la
sociedad poltica sino que la sociedad jerrquica estn en el origen de la violencia como
medio para reproducirse. Ms claro en este sentido es el texto de Mintz, donde encontramos
un claro ejemplo de violencia sistmica, tanto material como simblica, que resulta
claramente un medio para la defensa de un sistema de privilegios y, en ltima instancia,
para la reproduccin del capital. As, la abolicin de la esclavitud puede plantearse no como
un avance social sino como un cambio hacia una estructura productiva moderna, donde el
trabajo asalariado es ms rentable que el viejo esclavo e implica para l incluso una prdida
de estatus. Cohen por su lado, trae a colacin la cuestin de la articulacin de las
estructuras jerrquicas con la agencia individual, influido probablemente por los trabajos de
Bourdieu. As, trata un tema de pura violencia simblica como es la formacin de la lite
poltica, un proceso en el que smbolos y prcticas justifican la posicin privilegiada de la
lite y su control del poder del Estado.
En los textos siguientes encontramos una perspectiva diferente de la violencia estructural y
simblica. El poder ya no es algo externo que maneja a individuos impotentes sino que est
interiorizado en cada cual y genera sus propias resistencias. Obviamente aqu la influencia
de Foucault es determinante. Verdery sigue directamente al filsofo francs cuando expone
como el poder no opera al margen, sino en la imaginacin y prcticas de aquellos que lo
sufren. El estado-partido comunista, contemplado habitualmente como el poder
centralizado y absoluto por excelencia, resultaba ser un cmulo de fuerzas contradictorias,
centralizadoras y anrquicas donde las dos fuerzas eran cruciales para el mantenimiento del
sistema. Por su lado, los ciudadanos de la Hungra comunista no eran vctimas indefensas,
sino individuos que utilizaban las reglas planteadas por el estado para intentar sacar el

mximo provecho. La misma influencia se encuentra en Tsing, descartando la omnipotencia


de las estructuras y mostrando como donde hay poder hay resistencia. Raffles, sin recurrir
explcitamente a Foucault, mantiene esta perspectiva micro del poder cuando analiza la
sociedad mantenida en torno a las obligaciones generadas por las deudas interpersonales,
como fuente de poder y autoridad. La deuda es por lo tanto un instrumento de violencia
simblica. Este tipo de violencia es tratada tambin por Latour, con un afn
deconstructivista de las grandes instituciones occidentales, concretamente describiendo la
forma en que la ciencia y el derecho se erigen en verdades naturalizadas e incuestionables.
Este mismo argumento vuelve a aparecer en Povinelli, donde incluso la inquietud
multiculturalista del estado, que busca incluir las visiones de los aborgenes en el
ordenamiento jurdico, excluye las implicaciones polticas y econmicas de sus creencias,
naturalizndolas y hacindolas a parecer como una autoridad fuera de toda cuestin.
Un rasgo comn del ltimo grupo de teoras es la crtica a lo que podramos denominar la
gran teora y a la ocultacin del individuo bajo el peso de los factores estructurales. Tsing
se muestra explcitamente opuesto a perspectivas como la de Mintz, denunciando la visin
de la realidad que se centra en las grandes estructuras y teoras como un instrumento que
autoperpetua la realidad y que invita a pensar que, por ejemplo, la globalizacin neoliberal
es invencible. Por su parte, Decola discute explcitamente con Dumont, para descartar su
concepcin de los grandes rdenes ideolgicos individual occidental y holista no-occidental
con el caso particular que trata.
Parte II
El texto de Taussig es bsicamente un diario que compone un colaje de vietas etnogrficas
sobre la cuestin de la violencia paramilitar en Colombia y las ejecuciones selectivas,
denominadas limpiezas. Un texto denso que recurre poco a la teora y que es parco en
conclusiones. Cmo podemos leer este material emprico desde la discusin planteada en
la primera parte? Siguiendo el argumento anterior podramos interrogar al material de
Taussig sobre hasta qu punto la violencia genera la necesidad del estado y es la falta de
estado lo que provoca una violencia indiscriminada, terrorfica y catica en la regin.
Varios aspectos de sus descripciones podran usarse para defender esta tesis. La violencia

en Colombia en palabras del autor es mezcla de centralizacin y anarqua. Atentados


crueles que no son reivindicados por nadie, asesinatos inexplicables, pandillas de
adolescentes armados o grupos guerrilleros surgiendo por doquier son hechos que dan la
sensacin de una situacin de salvajismo, que invita a comerciantes y a ciudadanos
decentes a clamar por la reconstitucin de un orden incluso si es de forma violenta y
radicalmente autoritaria. Desde una perspectiva liberal esto podra explicarse como el
resultado de la ausencia de un poder centralizado con capacidad para imponer su autoridad
(una situacin muy similar a la que se vive actualmente en Mxico, por cierto). Dentro de
este caos, la violencia ms cruda y salvaje emerge del Estado para restituir precisamente el
poder y la autoridad que ha perdido por los continuos golpes de la guerrilla o por la
expansin del narcotrfico. La polica desaparece de los pueblos porque han llegado los
paras, que los sustituyen y que muchas veces son a su vez policas. No obstante, los propios
paramilitares, cuya vinculacin a la repblica se insina constantemente en el texto, son
una forma de caos particular, con diferentes tipos de grupos de los que no es fcil saber a
ciencia cierta de donde vienen ni qu objetivos persiguen.
Sin embargo, Taussig se sita claramente en una perspectiva post-estructuralista, con
especial inters por filsofos como Deleuze y Guattari, que debera alejarse de este
planteamiento. La propia forma en que trata el material de su diario cuaja bastante bien con
la perspectiva del micropoder y las microviolencias, de la interiorizacin de los sistemas de
poder en la estela de Foucault. As, la posicin de los habitantes del poblado y de los
colombianos en general, al menos tal como los muestra el autor en su memoria etnogrfica,
recuerda bastante al planteamiento de Verdery. La gente participa de los distintos sistemas
de violencia, los distintos estados (la repblica, la guerrilla, el narco, los paramilitares)
marcan una serie de reglas del juego que la gente utiliza en su beneficio dentro de sus
posibilidades. Esto queda bien reflejado en la mujer que espera que los paras ejecuten al
asesino de su marido, que recibi por parte del estado una pena que considera insuficiente.
La posicin de los comerciantes coincide bastante con lo anterior. Los paramilitares
cuentan con el apoyo tcito de muchos honestos y honorables ciudadanos cansados de la
guerrilla y la delincuencia. Por otro lado, la proliferacin de armas y la facilidad de matar
hace que los individuos adopten la violencia como forma de vida de distintas maneras. La
violencia es un medio para los jvenes que se aprovechan de la situacin de guerra y

desorden para ganarse la vida, como pandilleros o como paramilitares. Los agentes del
orden acaban pasndose a una forma de instauracin de la autoridad fuera de las
instituciones democrticas, donde los rditos econmicos parecen mayores. Los jvenes sin
expectativas laborales se alistan al ejrcito para aprender a manejar armas y luego se
venden como asesinos al mejor postor. La violencia de los paramilitares es un medio de los
comerciantes o de una parte de la poblacin para imponer un orden social, tambin un
medio de los guerrilleros, para imponer un orden antagnico. Sin embargo, la violencia
estructural, tan ajena a la perspectiva de cierto post-estructuralismo, emerge una y otra vez
en las terribles desigualdades que atraviesan la sociedad colombiana y que el autor no
puede evitar describir, aunque se encuentren en un segundo plano dentro de la narracin.
Este elemento aparece en el relato no solo en la situacin de miseria, desempleo o falta de
expectativas de la juventud, sino en la figura de la extensin de los latifundios de azcar, en
manos de unos pocos caciques, que han ido destruyendo el ecosistema de pequeos
campesinos y el paisaje de selva y que adems son hoy subsidiados y sostenidos por el
Estado, mostrando la inevitable connivencia entre la lite social y la administracin pblica.
Volviendo a la pregunta inicial, la limpieza de los paramilitares es violencia producto de
la violencia, violencia para instituir una autoridad territorial, que al fin y al cabo es uno de
los elementos bsicos y necesarios para poder hablar de la existencia de un estado. Lo
importante para los paras no es tanto a quin maten sino que maten, que tengan la
capacidad de ejercer un poder violento, que por su grado de impunidad se convierte en
autoridad. Esto queda demostrado con los frecuentes asesinatos por error o con en el uso de
torturas y la exhibicin de cadveres, cuyo efecto segn el autor va ms all de generar
miedo, provocando un pavoroso respeto hacia la fuerza, que se transforma en apoyo y,
finalmente, en identificacin con esa forma de autoridad.
No obstante, ms all de esto, a travs de los recuerdos de Taussing, la violencia anrquica
no parece tanto la causa de la creacin (o intento de creacin) de un orden social y poltico
determinado, como la justificacin-legitimacin que requiere este proceso. Al fin y al cabo,
un medio para poder establecer dicho orden. El orden social al mismo tiempo puede ser
tambin un medio, de mantener privilegios y riquezas, para los terratenientes y los
empresarios que utilizan el estado en su beneficio y que se ven amenazados por la guerrilla.

La agencia individual, la eleccin y la diversidad de violencias no debe desaparecer por el


peso de las estructuras pero tampoco deben ser rboles que nos impidan ver la selva.