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BREVE HISTORIA DE LA LITERATURA INGLESA - Patrick Orpen Dudgeon (Cuadernillo):

Creacin del teatro ingls: Los comienzos del drama como gnero son oscuros. Podran
encontrarse en el ritual de la Iglesia que explicaba la Revelacin en formas litrgicas. Poco a poco,
estas escenas se fueron ampliando, hasta que se hizo claro que el pblico prestaba ms atencin
al espectculo que a su contenido religioso; fueron prohibidas entonces dentro de las iglesias y
relegadas a los barrios. As se salv la fe y naci el teatro. Al aire libre, en los patios de los
mesones, los gremios medievales representaban sus pantomimas, rivalizando en el esfuerzo. A
una serie de escenas se le llamaba "ciclo"; el de York presenta la historia bblica desde la Creacin
hasta el Juicio Final. Poco a poco se fue introduciendo la nota profana, que al fin predomin sobre
la religiosa. A las narraciones bblicas se les aada una nota cmica. Surgi tambin el drama
moral.
Ms tarde, se escribieron entremeses, representables en casa de los burgueses ricos. Cuando
surgieron los grandes escritores, y el Renacimiento hizo accesible a Sneca el dramaturgo, ya
exista una base autctona, sobre la cual construir, y lo que es casi tan importante, un pblico.
En 1562 se present la primera tragedia inglesa, "Gorboduc", obra histrica de Thomas Sackville y
Thomas Norton. Gira sobre el tema de la imprecisa sucesin al trono, problema que preocupaba a
los isabelinos, sbditos de una reina soltera. A la distancia de cuatro siglos, y con Shakespeare de
por medio, "Gorboduc" parece hoy cosa muy poco lograda, con sus tediosos discursos en pesado
verso blanco, y con su falta de accin escnica. Los dramaturgos tenan mucho que aprender,
valindose de la experiencia y de las exigencias del pblico.
Si las primeras obras satisfacan a un auditorio versado en historia y literatura clsica, no
lograban contener a la plebe londinense. Hasta que por fin apareci la "Tragedia espaola", 1594,
de Thomas Kyd (1557-1595). Kyd, utilizando la estructura del teatro de Sneca, llen su obra de
crmenes y horrores. Su tema es la venganza de un padre anciano. Al espectador isabelino le
deleitaban mucho ms los versos grandilocuentes, gritados desde el escenario, y la violencia de la
accin.
Marlowe: El teatro ingls empieza a florecer con la obra de Christopher Marlowe, (1564-1593),
joven dramaturgo de la universidad de Cambridge, de cuya vida poco se sabe, salvo que muri de
muerte violenta. Marlowe compuso entre 1587 y 1593 seis tragedias, de las cuales dos se
representan an hoy. Son: Tamerln el Grande, 1590; La Trgica historia del doctor Fausto; El judo
de Malta; Eduardo II; Dido, reina de Cartago y La matanza de Pars, publicadas, todas,
pstumamente. En cada una de ellas, Marloque estudi la personalidad descollante (el tirano
trtaro del siglo XV, el mago que vendi su alma al diablo, el judo que se venga de las injusticias
sufridas, el rey trgico del siglo XIV, la infeliz reina de Cartago). Marlowe aprendi, del
Renacimiento, la suprema importancia del ser humano, del alma individual, de la dignidad
humana. Fausto supera, como hombre, todos los obstculos y temores espirituales. La forma se
adecuaba al tema. El verso blanco cobr en manos de Marlowe una fluidez hasta entonces no
lograda. l era un buen poeta, buen psiclogo y saba manejar eficazmente el material histrico;
es decir, todas las condiciones del dramaturgo.
Menos verstil y fecundo que Spenser y otros escritores isabelinos, es quiz ms poeta y menos
limitado por su poca. Tiene algo de la grandeza y de la modernidad de Shakespeare. El defecto
de su teatro es la ausencia de dilogo, factor imprescindible de un teatro moderno. Sus
personajes se expresan en largas tiradas de versos. La tragedia no proporciona momento alguno
de alivio al espectador (salvo en "Doctor Fausto", donde los interludios son ms bien grotescos);
todo es tremendo y grandioso. Se echan de menos las pequeas pausas, las escenas callejeras,
los pasajes cmicos que alivian lo trgico en Shakespeare.
Los continuadores: Robert Greene (1560?-1592), sigui e imit a Marlowe, fue un escritor verstil
que escribi dos tragedias: "La cmica historia de Alfonso rey de Aragn", un pastiche del
Tamerln de Marlowe, y "la Historia de Orlando Furioso".
Otro dramaturgo que figura entre los llamados "ingenios universitarios" es George Peele (15581598?), que en su "Juicio a Pars", cre una obra con todos los requisitos para ser representada
ante la reina. Su obra ms recordada es "Cuento de viejas comadres", en prosa, en 1595, en la
que satiriz el drama romntico, como Cervantes las novelas de caballera en "El Quijote".
Por ltimo, est John Lyly. Escribi teatro, sin embargo, y distinguindose de sus contemporneos,
lo escribi en prosa, con excepcin de su obra "La mujer en la luna". Lyly saba combinar la farsa
realista con la complejidad de la comedia latina y con la alegora de las piezas morales.
Los teatros y el pblico: La corte real, los palacios de los nobles, las casonas de los burgueses
ricos, los barrios pobres de las grandes ciudades, fueron la cuna del teatro ingls. La Iglesia haba
expulsado de los templos el teatro y cierto sector social comenz, por ello, a considerar al teatro y
a la profesin del actor, como cosas inmorales. La religin "reformada" cultiv este prejuicio, que,
cuando lleg a dominar en el escenario poltico, a mediados del siglo XVIII, produjo el cierre de los
teatros y la prohibicin de las representaciones. Los dos polos de la sociedad, los dos extremos,

nobleza y bajo pueblo, se mantuvieron inmunes. La clase media ha sido siempre y en todas
partes, la campeona de los prejuicios.
El primer edificio destinado exclusivamente al teatro se construy en 1576 en Shoreditch, barrio
pobre en la orilla sur del Tmesis. En el siglo XVI, el nico teatro dentro de la ciudad fue el
Blackfriars, donde representaban los nios actores mencionados en "Hamlet". Cuando los cmicos
eran ambulantes, estaban expuestos a las duras leyes contra los vagabundos o mendigos. Los
teatros y los mecenas fueron su salvacin. Hacia fines del siglo XVI, las compaas se colocaban
bajo la proteccin del almirante de Inglaterra, o del camarero mayor de la reina, o de la reina
misma, y eran conocidos como "Hombres de la Reina", "Hombres del Almirante", "Hombres del
Camarero Mayor". El teatro de aquel entonces difera bastante del moderno. El profesor Ivor
Evans, en su "Breve Historia de la literatura inglesa", nos dice que el teatro era a cielo abierto, sin
iluminacin artificial; de modo que las obras deban representarse durante el da. Sobresala un
tablado, con entrada al foro, entre columnas y bajo techo. En lo alto, una torrecilla, desde donde
un pregonero anunciaba el comienzo e izaba un bandern que permaneca mientras duraba la
representacin. No haba teln y el pblico - por tres lados- rodeaba el tablado. Los privilegiados
podan sentarse en el escenario mismo. Con semejante tinglado, la escenografa era casi
imposible; el poeta-autor supla esta falta con la palabra, que conduca la imaginacin de los
espectadores. Los trajes eran complicados y costosos. Desde una pequea entrada, con teln,
poda descubrirse una accin. La sala era ovalada y los espectadores comunes permanecan de
pie. Los que se sentaban, lo hacan en las galeras, y como una de ellas pasaba por sobre el fondo
del escenario, se la sola utilizar para figurar la muralla superior de un castillo y el balcn de
Julieta. Los msicos ocupaban las galeras inferiores, bordeando el escenario, y contribuyeron con
su arte al esplendor del drama isabelino.
William Shakespeare: Robert Greene, en su testamento teatral, se refiere a cierto joven (cuervo
advenedizo) que se quera llevar a todos por delante. Era un tal William Shakespeare (1564?1616), mozo recin llegado de la ciudad de Stradford-on-Avon en el condado de Warwickshire, que
escriba y actuaba para las compaas teatrales de la capital. Relativamente, poco se sabe de la
vida de Shakespeare; abundan las leyendas y faltan datos. La primera noticia que de l tenemos,
nos habla de un joven que ya llama la atencin del mundo literario. Haba llegado a Londres en
pleno apogeo del poeta Marlowe, y cuando comenz a escribir teatro, mostr la influencia de
este: "La verdadera tragedia de Ricardo, duque de York", una de sus primeras obras, fue escrita
en colaboracin con Marlowe y Greene, si bien este la trat de Plagio. En "Enrique VI",
Shakespeare procur superar ese primer esfuerzo e independizarse. No tuvo Shakespeare la
precocidad de Marlowe: su primera obra parece haber sido escrita a los 27 aos mientras que
Marlowe era ya clebre a los 20. Marlowe escribi obedeciendo a su demonio; Shakespeare, en
cambio, es ya el tipo de escritor profesional que se someti a su aprendizaje, aprende a conocer
el teatro por dentro y por fuera, adquiere la maestra en su arte, crea sus dramas respondiendo a
exigencias de actores y pblico, y llega poco a poco, liberndose de influencias, a una obra
completamente personal. Logrado el xito, satisfecha su ambicin, dueo de una pequea
fortuna, se retir a su ciudad natal para vivir los ltimos cuatro aos de su vida como un
caballero.
Los treinta y ocho dramas que se le atribuyen, fueron escritos entre 1591 y 1613.
En la primer perodo de su carrera literaria (1591-1594), se puede observar que en las primeras
comedias se nota la influencia de Peele y Lyly, aunque Shakespeare slo los utiliza en la medida
en que pueden serle tiles.
Ricardo III, construido a la manera de Marlowe, es obra de sangre, traicin y lucha, pero que
contiene momentos de verdadera poesa ntima y de profunda intuicin psicolgica, que denotan
la superioridad de Shakespeare. El pblico ha encontrado en esta tremenda historia una
representacin de la violencia propia de su poca.
En Ricardo II, ya no se nota la influencia de nadie. Con el material suministrado por el cronista
Holinshed y teniendo en cuenta los preceptos de Aristteles, Shakespeare pinta la declinacin del
poder real, cuando el monarca no sabe frenar sus ambiciones ni las de quienes le rodean.
(Aristteles haba dicho que el verdadero personaje trgico no cae slo por las circunstancias o
fuerzas extraas, sino por algn defecto de su propio carcter). El gnero histrico-trgico,
responda a una doble apetencia del pblico, que exiga una accin fuerte-con mucha sangre y
fuego-y que tena bien presente la desastrosa guerra civil (guerra de las Dos Rosas) que asol a
Inglaterra de 1426 a 1485.
En el segundo perodo de su carrera literaria (1594 a 1601) es el perodo de la madurez escnica.
En "Como gustis" y "Noche de Epifana", encontramos una mezcla ingeniosa de farsa, fantasa,
burla de las costumbres y exquisita poesa.
Luego sigue el perodo de las tragedias (1602 a 1608). Una de las primeras tragedias es "Hamlet",
tragedia del joven prncipe de Dinamarca, a quien el espectro de su padre revela que fue

asesinado por su hermano, to del prncipe, que ocupa el trono y comparte el lecho materno.
Desilusionado, meditativo, filsofo (estudiante de Wittenberg), Hamlet parece incapaz para la
accin: con sus dudas, se construye el drama. Entre otras tragedias est "Otelo", "Macbeth", "El
Rey Lear".
La etapa final de la carrera del dramaturgo (1608-1613) comprende "Pericles", "Cuento de
Invierno", "Enrique VIII". Esta etapa se caracteriza por su tranquilidad y resignacin. Entramos en
un mundo pastoril y mgico. Contina la tragedia pero la conclusin es dichosa, y todo est bien
si bien termina.
El teatro hasta 1640: Shakespeare se retir del teatro en 1612, en momentos de gran actividad,
puesto que desde principios hasta mediados del siglo XVII surgi un dramaturgo tras otro. Entre
estos se destaca Benjamin Jonson (1572-1637). Fue Jonson quien organiz a los amigos de
Shakespeare-entre los cuales se contaba-para que recogieran las obras de este en un solo
volumen (conocido como el Primer Folio), para el cual Ben Jonson escribi un prefacio.
Shakespeare haba desempeado como actor un papel en la comedia de Jonson, "Cada hombre
con su humor". De humilde cuna, Jonson recibi, sin embargo, una educacin esmerada. Estudi
en el Westminster College, clebre colegio de Londres, y luego pas a la Universidad de
Cambridge. Es el ms ilustrado de los dramaturgos de su tiempo, hasta el punto de que su obra
padece, a veces, de una excesiva erudicin. Sus comedias, como su visin del mundo, estn
hbilmente construidas y reflejan la vida inglesa de aquel entonces, especialmente la de Londres.
Jonson parece anticiparse, en esto, a Dickens; como este, retrata a los humildes de la gran urbe y
hace comedia con los caprichos y las excentricidades de susu burgueses. En su obra abundan los
excntricos.
El teatro de Jonson por su intencin y su caracterizacin se anticipa al de Molire. Es un espejo
burgus para burgueses.
Bajo los dos primeros Estuardo, Ben Jonson organiz numerosas mscaras (representaciones
dramticas lujosas, con trajes exticos, msica y baile).
Como poeta lrico, Jonson se aporxima, a veces, al propio Shakespeare. Era, adems, amigo de los
principales escritores de su poca y fue enterrado en el Rincn de los Poetas en la Abada de
Westminster. Varios dramaturgos imitaron el drama realista y costumbrista de Ben Jonson. Entre
ellos se destaca Thomas Dekker a quien Jonson quiso ridiculizar en su obra "El poetastro".
HISTORIA DE LA LITERATURA INGLESA. Cap. 1: SHAKESPEARE (Cuadernillo)- George
Saintsbury: Lo que llamamos "literatura elizabethana" tuvo su apogeo durante el reinado de esa
Reina, o bien, en las postrimeras de ese reinado. Sabemos que gran parte de la obra de
Shakespeare qued terminada antes de 1603, aunque no la mejor parte. Muy poco de Jonson es
anterior a la muerte de la Reina. Podemos decir que todo el acervo de la produccin dramtica
inglesa se compuso entre 1600 y 1625. Casi la totalidad de lo que de esa produccin tiene un
mrito realmente indiscutible, se escribi entre 1590 y 1640.
Shakespeare se caracteriza por la infalible intensidad de pasin que sabe imprimir en sus obras.
En eso precisaba el mrito de un poeta: en saber dominar los medios de infundir pasin. Estos
estn comprendidos en la magia de la simple frase, en lo que Shakespeare no recuerda a ningn
predecesor que no sea a Chaucer, y en lo que supera a este mucho ms que el ltimo de sus
predecesores.
En sus poesas, Shakespeare capt lo sumo del amor y lo expres como ningn poeta lo hiciera
antes, y que con ello llev la poesa, es decir, la expresin apasionada en verso de los hechos
sensibles e intelectuales de la vida, a una elevacin jams alcanzada anteriormente en ingls y
nunca superada en lo sucesivo. Los sonetos estn escritos en la forma inglesa, llamada a veces
shakespeariana, y que tiene perfectos ttulos a ser equiparada con la forma italiana principal o
petrarquiana. Tres cuartetos, no enlazados por ninguna comunidad de rima, terminan en un
pareado; y la oposicin o equilibrio de octava y sextina, a que de un modo natural lleva la forma
petrarquiana, aparece sustituida en ellos, aunque no invariablemente, por una firme construccin
del pensamiento a base de los doce versos, surgiendo luego el pareado final a modo de clmax o
de rpida antiestrofa. La forma es extraordinariamente convincente para los asuntos y para el
soneto meditativo resulta preferible a la de octava y sextina, auqnue la ltima puede tener sus
ventajas para sonetos descriptivos. (Ejemplo de soneto magistral es Venus y Adonis).
De Shakespeare no sabemos hasta qu punto son algunas obras suyas, de otros autores o
imitadas por ellos. Desde los primeros tiempos de la comedia, parece que en Inglaterra (lo mismo
que en otros pases), se impuso la costumbre de proceder a continuas reelaboraciones de
antiguas piezas. En toda su obra, podemos ver cmo va creciendo y afianzndose en todos los
rdenes posibles el genio del poeta. En cuanto a versificacin, comienza con los versos de catorce
slabos, an no dotados del movimiento gil que l les imprimiera; el rgido verso blanco adquiere
flexibilidad desde los primeros momentos en que lo maneja el dramaturgo; el estilo aparatoso de

Marlowe, ms rico pero casi rgido, las originales fantasas y recursos eufusticos de Lyly,
degenerando unos y otros con frecuencia en el pareado rimado y an en la estrofa, son cultivados
en este primer perodo de Shakespeare.
Las cuatro grandes tragedias novelescas: Hamlet, Macbeth, Otelo y Lear. En estas, el dramaturgo
se mueve con entera libertad; sus verdaderos temas son la pasin humana y la accin humana a
grandes rasgos, captadas y personificadas en el momento en personajes y destinos individuales.
En ninguna otra obra revela tamao poder de manifiesto la irona de la vida y del destino. Vistas
desde un slo punto de vista, las cuatro tienen derecho al lema "Vanidad de vanidades". El amor,
el herosmo y las grandes cualidades dominantes de Otelo y Macbeth, el respeto filial y la sutiliza
de Hamlet, la generosa pero temeraria bondad de Lear; todos naufragan contra el destino y se
hunden a causa de sus propios errores y crmenes. Shakespeare nunca convirti en tipos a sus
hroes o heronas, y eso desorient a muchos e indujo a pocos a hacer esfuerzos para convertirlos
en tipos a pesar de todo. Y es exactamente lo que esos hroes no son.
Hamlet: quienes pretenden hacer de l un mero irresoluto, olvidan que la irresolucin, como la de
Hamlet, es la ms compleja de las cualidades. La incapacidad de la voluntad para inponerse es
causada en parte y mucho ms complicada por la incapacidad del intelecto para decidir.
Sera en vano que intentramos hablar de los innumerables y magnficos pasajes de nuestra
poesa contenidos en esas cuatro obras dramticas. Basta decir que en ellas, el verso
shakespeariano que, con la libertad de trasladar la pausa de la primera slaba a la ltima, con su
casi absoluta libertad de equivalencia silbica, y con la infinita variedad de cadencia en el uso que
estos dos medios principales le permita obtener, es el hecho central de la poesa inglesa.

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