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Bolilla II: SUSTANCIA Y ACCIDENTES

Esquema
Introduccin
1. Naturaleza de la sustancia y los accidentes
2. Los 10 gneros de predicamentos:
3. Clasificacin de los accidentes segn el origen
4. El compuesto de sustancia y accidentes
5. El conocimiento de la sustancia y los accidentes

Introduccin
Otro de los problemas que se present a los antiguos filsofos es la oposicin entre las
ideas estables y universales que yo tengo en mi mente (cuya existencia es tambin un hecho
de experiencia y que son necesarias para la construccin de la ciencia) y el mundo mltiple
y cambiante que me ofrece la sensibilidad. Aparentemente no hay nada en el cambiante
mundo que se me presenta a los sentidos que me sirva de fundamento a las ideas estables y
universales y por lo tanto para la ciencia.
Los filsofos presocrticos en consonancia con las posturas mencionadas en la bolilla
anterior, se quedaron con uno de los dos extremos de la aparente oposicin y negaron el
otro. As Parmnides reduce a la apariencia el conocimiento sensible y Herclito niega la
posibilidad del conocimiento universal, la posibilidad de hacer ciencia, ya que las ideas de
mi entendimiento no representan nada de lo que realmente existe que es todo mltiple y
cambiante.
Platn trata de conciliar ambas posturas y con Herclito afirma que el mundo sensible por
estar en continuo movimiento no puede ser el fundamento de las ideas a partir de las cuales
hago ciencia. Pero por otro lado, Platn no niega la experiencia de que poseemos ideas
inmutables y universales y que de hecho hacemos ciencia, por lo tanto hay que buscarle un
fundamento a esas ideas, y Platn lo colocar en el mundo de las ideas separadas.
Aristteles sigue con la postura de Platn en el hecho de que no podemos negar ninguno de
los extremos, ya que ambos son evidentes (nos vienen dados por experiencia). Pero
Aristteles afirma que no es necesario remontarse al mundo de las ideas separadas como
fundamento de la ciencia, ya que la misma experiencia del cambio me muestra que hay algo
que siempre permanece a los largo de los cambios y eso que permanece a lo largo del
cambio (el sujeto del cambio), me da el fondo de estabilidad necesaria para empezar a
construir una ciencia.
En todo cambio es necesario que algo permanezca para que me sirva de puente entre el
estado inicial y el estado final. Por ejemplo: vemos un cuerpo que de verde se vuelve rojo
(maduracin de la manzana). Analizando el hecho nos damos cuenta de que ese proceso se

realiza entre dos trminos: por un lado, un trmino inicial, lo verde (o mejor dicho la no
posesin del color rojo) y un trmino final que es la posesin del color rojo. Tenemos aqu
dos principios del cambio, por un lado la privacin inicial de una forma y por otro la forma
adquirida al final del proceso. Pero falta algo: se necesita un vnculo que una el estado
inicial con el final; no es la forma verde la que, en cuanto verde, se hace roja; la privacin
del color rojo, por su parte, no puede darse sin algo en quien se de: ese algo que permanece
a travs del cambio y que lo experimenta es el sujeto del cambio.
Analizando los distintos tipos de cambio y los distintos sujetos que estos exigen, llegamos a
las nociones de sustancia-accidente y materia-forma.
1. NATURALEZA DE LA SUSTANCIA Y LOS ACCIDENTES
Primera descripcin de estos dos modos de ser
Adems de algunas mutaciones ms profundas en las que una cosa deja de ser lo
que era (cambios sustanciales: muerte de un viviente, transformacin de una sustancia
qumica en otra, etc.), tenemos una experiencia inmediata y constante de cambios
accidentales, en los que una realidad vara slo en sus aspectos secundarios sin perder su
naturaleza: por ejemplo, el agua al cambiar de temperatura no deja de ser agua, una persona
sigue siendo la misma a pesar de la variacin de estados de nimo, de salud o enfermedad,
etc. Las mutaciones accidentales manifiestan, pues, que en las cosas existe un sustrato
permanente y estable, la sustancia, y unas perfecciones secundarias y mudables, que son
los accidentes.
Otra caracterstica que diferencia estos dos modos de ser es que en cada cosa hay
un solo ncleo sustancial, pero afectado por mltiples modificaciones accidentales; as, un
ciprs es un nico sujeto con muchas caractersticas secundarias: tipo de hojas y frutos,
disposicin de las ramas, color, etc.
Esta breve descripcin es suficiente para advertir que todos los hombres poseen de
modo espontneo un cierto conocimiento, aunque sea impreciso, de lo que son la sustancia
y los accidentes; y as, es frecuente or hablar de la modificacin sustancial de una ley, de
que un determinado asunto es accidental; tambin se habla de sustancias qumicas y de sus
propiedades, que son un tipo de accidentes, etc. Se trata ahora de precisar la naturaleza de
estas realidades, profundizando en sus caractersticas y en sus relaciones mutuas.
La sustancia
Constituye el elemento ms importante de cada cosa, y presenta dos aspectos
fundamentales:
a) Es el sujeto o substrato, en el que se asientan los accidentes; de ah se deriva el mismo
nombre de sustancia, pues en latn substantia es lo que sub-stat, lo que est debajo.
b) Esa funcin se basa a su vez en que la sustancia es lo subsistente, esto significa que no es
en otra cosa, sino en si misma, al contrario de los accidentes que, para ser, necesitan

apoyarse en un sujeto, que es precisamente la sustancia. Un hombre, una trucha, un abeto,


son sustancias porque subsisten, tienen ser propio, distinto del ser de todo lo dems;
mientras el color, el tamao o la figura son realidades accidentales, que requieren un sujeto
ya existente.
De esta segunda caracterstica se toma su definicin: la sustancia es aquella
realidad a cuya esencia o naturaleza le compete ser en s, no en otro sujeto. As, un perro
es una sustancia porque, por su esencia o naturaleza, le corresponde subsistir en s, existir
como un individuo distinto y separado de los otros y de lo que le rodea.
En esta definicin hay que explicar por qu se dice a cuya esencia o naturaleza le
compete..., y no, de modo ms directo, sustancia es un ente que es en s. El ente, se
contrae a modos especiales de ser en virtud de la esencia, que justamente marca el modo en
que una cosa es. As, alguien es hombre gracias a la esencia humana, que le confiere un
modo de ser especfico, distinto del de otras cosas, y por el que es un sujeto capaz de
subsistir (una sustancia). En cambio, los accidentes siempre se encuentran en otro; por
ejemplo, es de la misma esencia del color inherir en algo, modificndolo, y por eso no
existe la blancura separada, sino una pared, un coche, un vestido.., blancos. No es, pues,
propiamente en virtud del acto de ser, sino de la esencia, por lo que algo es sustancia y no
accidente; y por eso en la definicin de sustancia ha de intervenir la esencia, que es el
principio diversificador del ser.
Los accidentes
Su descripcin nos los ha presentado como perfecciones mltiples que inhieren en
un nico sujeto permanente, y adems, como determinaciones derivadas y secundarias del
ncleo central de una cosa. Lo que los caracteriza, pues, de modo radical, es su
dependencia con respecto a la sustancia. De ah la definicin comn a todos ellos: los
accidentes son realidades a cuya esencia le conviene ser en otro como en su sujeto.
Mientras lo ms propio de la sustancia es subsistir, lo constitutivo de cualquier accidente es
ser en otro (esse in o inesse).
2. LOS 10 GNEROS DE PREDICAMENTOS:
La sustancia en conjunto con los accidentes, reciben el nombre de predicamentos que, son
las categoras en que puede dividirse la realidad.
Para Santo Toms, los predicamentos son los gneros supremos de las cosas. Santo
Toms aborda el estudio de los predicamentos a partir de las predicaciones, es decir, segn
los diversos modos de predicar.
Los predicamentos de dividen en sustancia y accidente. A su vez, los accidentes se dividen
en nueve gneros supremos.
Veamos aqu la deduccin de los predicamentos que Santo Toms toma de Aristteles.
Ahora bien, toda predicacin se hace de tres maneras.

Primero: cuando de algn sujeto se predica algo que pertenece a su esencia, como
cuando digo Scrates es hombre'' o el hombre es animal y de esta manera se
toma el predicamento de substancia.
Segundo: cuando se predica de otra cosa algo que no pertenece a su esencia pero
que sin embargo le est unido, y esto sucede:
- De parte de la materia del sujeto, y as surge el predicamento de cantidad, pues la
cantidad sigue propiamente a la materia, por eso Platn puso la magnitud de parte
de la materia.
- Sigue a la forma y as surge el predicamento de cualidad que se funda sobre la
cantidad como el color en la superficie y la figura en las lneas u en las superficies.
- Se tiene con respecto a otro, y as surge el predicamento de relacin. Cuando digo
El hombre es padre no se predica del hombre algo absoluto sino la relacin o
respecto que tiene a algo extrnseco.
Tercero: cuando algo extrnseco se predica de otra cosa a la manera de una cierta
denominacin: as se predican de la substancia los accidentes extrnsecos. No
decimos que el hombre es la blancura sino que el hombre es blanco. Ahora bien, ser
denominado por algo extrnseco se da de alguna manera en todas las cosas y
especialmente en aquello que solo pertenece al hombre. Comnmente una cosa es
denominada por algo extrnseco segn el concepto de causa o segn el concepto de
mensura (una cosa se dice causada o medida por algo exterior).
Hay cuatro especies de causas. Dos de ellas son parte de la esencia: la materia y la
forma. De modo que la predicacin que se pudiera hacer segn estas dos, pertenece
al predicamento de substancia como cuando decimos que el hombre es racional y
que el hombre es corpreo. La causa final no causa separadamente del agente, pues
el fin tiene razn de causa en cuanto que mueve al agente.
Y asi slo nos queda la causa agente por la cual una cosa pueda ser denominada
como por algo extrnseco. En cuanto algo se denomina por la causa agente,
tenemos el predicamento de pasin, pues padecer no es otra cosa que recibir algo
del agente. En cambio en cuanto que algo es denominado causa agente por el
efecto tenemos el predicamento de accin.
Hay una mensura extrnseca y otra intrnseca. Intrnseca como la longitud, anchura
y profundidad de cada cosa: por estas se denomina algo como por algo intrnseco,
y pertenece al predicamento cantidad. Las mensuras exteriores son el tiempo y el
lugar. En cuanto se denomina por el tiempo, tenemos el predicamento tiempo
(quando); en cuanto que se denomina por el lugar, los predicamentos ubicacin
(ubi) y posicin (situs) que agrega sobre el ubi el orden de las partes en el lugar...
As se dice que algo es tiempo o ubicacin por denominacin del tiempo o del
lugar.
Hay tambin algo especial en los hombres A otros animales la naturaleza les
proporcion suficientemente lo necesario para la conservacin de la vida, por
ejemplo cuernos para defenderse, piel gruesa y peluda que los cubre, uas y garras

para herir sin hacerse dao. Cuando se dice que esos animales estn armados,
vestidos o calzados, no se los denomina tales por algo extrnseco sino por alguna
de sus partes... Pero la naturaleza no poda proporcionar al hombre todo esto
porque no estaba de acuerdo con la delicadeza de su complexin, y tambin porque
el hombre, como ser racional, puede realizar una diversidad de obras para las
cuales la naturaleza no podr proveerlo de instrumentos determinados. En lugar de
estos instrumentos, el hombre tiene la razn, por medio de la cual se procura cosas
exteriores que estn en lugar de aquellas que para los otros animales son
intrnsecas. De modo que cuando se llama al hombre armado, vestido o calzado, se
lo denomina por algo extrnseco, que no tiene razn de causa ni de mensura, y por
lo tanto constituye un predicamento especial que se llama hbito.
Breve descripcin de los 9 gneros de accidentes:
1. Cantidad: todas las sustancias corporales tienen una cantidad determinada, que se
manifiesta en su extensin, magnitud, volumen; este accidente es comn a todo lo corpreo
y se deriva de la materia;
2. Cualidades: son accidentes que hacen ser a la sustancia de tal o cual modo y que surgen
de su esencia (o, ms estrictamente, de su forma); por eso, a cada clase de sustancias
corresponde un conjunto de cualidades: un color o figura determinados, unas capacidades
de actuar, etc. Por derivarse de la forma, las cualidades se encuentran tambin en las
sustancias carentes de materia o espirituales. En los cuerpos, las distintas cualidades
inhieren en la sustancia a travs de la cantidad: y as el color necesita como soporte una
superficie, la dureza pertenece siempre a algo extenso, como tambin la temperatura.
3. Relaciones: determinan a la sustancia por referencia a otras cosas: por ejemplo, la
fraternidad es la ordenacin mutua de los hermanos entre s; la relacin que conviene a un
hombre por referencia a sus padres constituue la filiacin.
4. Ubi: Lugar es la localizacin de la sustancia: el accidente que surge en un cuerpo por
estar aqu o all. Esta presencia en un lugar determinado es un accidente real, que supone
algo para la cosa localizada, pues la pone en relacin con otros cuerpos. Sin embargo, el ubi
no implica una modificacin interior del sujeto: lo determina slo por su relacin con otras
sustancias corpreas adyacentes;
5. Situs: Posicin: es el modo de estar en el lugar: sentado, de pie, de rodillas, tumbado,
supino rostro arriba... Se distingue del ubi porque hace referencia a la dispisicin interna de
las partes del cuerpo localizado; se puede estar en un mismo lugar en distintas posiciones;
6. Habitus: es el accidente que resulta en la sustancia por tener o poseer algo continuo o
inmediato (estar calzado o vestido, usar una pluma, llevar un reloj, un arma...) En sentido
estricto, slo el hombre es capaz de poseer, de donde resulta que los "habitus" son
propiamente accidentes humanos;
7. Cuando: Lugar constituye la situacin temporal de la sustancia corprea. Por ser
materiales, los cuerpos estn sujetos a un cambio sucesivo y pasan por diversos estados. La
medida de esos cambios es el tiempo, y el "cuando" seala el instante concreto en que se
encuentra una cosa: es por eso un accidente que afecta a los entes materiales en cuanto
cambian de manera progresiva.
8. Accin: es el accidente que nace en una sustancia en cuanto es prinicipio agente de un
movimiento en otro sujeto. Por ejemplo, empujar una mesa, calentar agua... no son acciones
en cuanto se las considera en s mismas, sino slo en cuanto proceden de un agente, que es

princpio de esos movimientos padecidos por otros; el cambio mismo pertenece a otros
predicamentos: por ej. el movimiento local al ubi, la dilatacin a la cantidad, el cambio de
temperatura a la cualidad;
9. Pasin: surge en los cuerpos en cuanto son sujetos pasivos de la actividad de otros; en
virtud de esta afeccin decimos que el sujeto es paciente. Es el accidente correlativo a la
accin y consiste , en rigor, en el sufrir un movimiento que procede de otro. Siguiendo con los
mismo ej. la pasin como predicamento es el mismo calentarse del agua, o el comprimirse del
gas... en cuanto producido por un agente exterior.
3. CLASIFICACIN DE LOS ACCIDENTES SEGN EL ORIGEN:
Como vemos existe una gran variedad de accidentes, y de los accidentes podemos tener
varias clasificaciones. Otra clasificacin muy importante que podemos hacer de los
accidentes es segn su origen y entonces tenemos:
a) Accidentes propios de la especie: son aqullos que surgen de los principios especficos
de la esencia de una cosa y constituyen, por tanto, las propiedades comunes a todos los
individuos de una misma especie; por ejemplo, la figura propia del caballo, o bien, en el
hombre, su facultad de entender y querer, su sociabilidad, el rer y llorar.
b) Accidentes inseparables de cada individuo: nacen del modo concreto como la especie se
realiza en cada individuo; por ejemplo, ser alto o bajo, rubio o moreno, hombre o mujer,
son caractersticas individuales que tienen una causa permanente en el sujeto.
c) Accidentes separables, como estar sentado, caminar, estudiar, etc., que proceden de los
principios internos del sujeto, pero le afectan slo de modo transente.
d) Accidentes que proceden de un agente externo: algunos son violentos, como una
quemadura, o la enfermedad provocada por un virus; otros, en cambio, perfeccionan a
quien los recibe, como la ayuda de otra persona o la enseanza.
4. EL COMPUESTO DE SUSTANCIA Y ACCIDENTES
Despus de considerar la naturaleza propia de estos dos modos de ser, interesa poner de
manifiesto de qu manera se relacionan en la realidad de cada ente singular.
Distincin real
La sustancia y los accidentes son realmente distintos. Esto se advierte con claridad
al observar los cambios accidentales, en los que algunas perfecciones secundarias
desaparecen para dar paso a otras nuevas, sin que por ello cambie la sustancia en s misma.
Esas mutaciones slo son posibles si los accidentes son algo realmente distinto del sujeto en
el que inhieren - por ejemplo, el color de una manzana es algo distinto de ella misma, y
prueba de ello es que las manzanas cambian de color cuando maduran, sin dejar de ser lo
que son.
Pero no slo son distintos de la sustancia los accidentes fcilmente mudables, sino
todos, precisamente en virtud de la esencia de cada uno de ellos. As, a la cantidad le

conviene por naturaleza ser divisible, mientras la sustancia por s misma es algo uno e
indivisible; si la relacin es una referencia a otro> la sustancia, en cambio, indica algo
independiente.
Unidad del compuesto
La distincin real que acabamos de afirmar parece comprometer la unidad del ente
concreto; y as sucede, en efecto, en aquellas doctrinas que conciben la sustancia como un
sustrato desvinculado de los accidentes, que simplemente se yuxtaponen a ella de modo
extrnseco. Por el contrario, hay que decir que la distincin real de sustancia y accidentes
no destruye la unidad del ente, pues no son varios entes que se unen para formar un
conjunto, como los diversos elementos decorativos que componen una habitacin. Hay un
solo ente en sentido propio, que es la sustancia; lo dems, como hemos visto, es nicamente
algo de ella. Por ejemplo, un rbol, aunque tiene muchas caractersticas accidentales, no
deja de ser uno. Los accidentes no son algo ya acabado, realidades autnomas que se suman
a la sustancia, sino slo modificaciones suyas que la completan, y por tanto no dan lugar a
una pluralidad de cosas yuxtapuestas.
La unidad del compuesto se nos hace patente tambin en el caso de las operaciones;
por ejemplo, un animal realiza muchas acciones diversas, que no menoscaban su unidad; al
contrario, todo su obrar forma un conjunto unificado y armnico, precisamente porque el
sujeto que acta es nico; as en el caso del hombre, no es la inteligencia la que entiende y
la voluntad la que quiere, sino la persona por medio de esas facultades, y por eso todas sus
operaciones gozan de una unidad profunda.
Recordemos que la sustancia se comporta con los accidentes como la potencia al acto, por
lo tanto la sustancia cumple con las mismas funciones que la potencia y entonces: es sujeto
de los accidentes, permite que se multiplique y los limita.
5. EL CONOCIMIENTO DE LA SUSTANCIA Y LOS ACCIDENTES
La substancia es una realidad inteligible en s misma. Los sentidos slo alcanzan
cualidades y cantidades -color, sabor, tamao, nmero de las cosas, etc.-, pero no llegan a la
substancia o la esencia de las cosas (ni tampoco a otros aspectos, como el ser de los entes,
las relaciones, etc.). Esas realidades pueden ser vistas solamente con visin intelectual: son
inteligibles, no sensibles. Cuando vemos a Pedro, y lo entendemos como una persona,
estamos captando su substancialidad de un modo aparentemente muy sencillo, pero
estrictamente intelectual: el carcter personal de Pedro no se puede ver con los ojos -stos
slo ven luces, colores y formas-, ni con ningn otro sentido. No es posible ni siquiera
imaginar la substancia, porque es imaginable nicamente lo que es sensible, con dimensin
espacial. Sera una ilusin creer que captamos la substancia cuando nos imaginamos una vaga
entidad espacial, confundiendo as la substancia con la cantidad. Es errneo, por eso, pensar
que substancia y accidentes sean dos entidades situadas en diversas partes del cuerpo (como la
pulpa y la cscara de una fruta).
Sin embargo, la substancia corprea es sensible per accidens. Una determinada
substancia corprea se puede aprehender slo si previamente ese objeto se percibe con los

sentidos, de modo que esta percepcin sensible sea acompaada por la correspondiente
aprehensin intelectual de la substancia: por ejemplo, al tener la experiencia de haber visto
muchas veces una cierta forma redondeada con un determinado color rojizo, cualquier persona
normal reconoce en ella instantneamente una manzana, es decir, advierte una substancia
concreta y especfica. Se puede decir entonces que ve la substancia, pero per accidens, pues
lo que est viendo per se son tan slo luces, colores y dimensiones. De hecho nuestro lenguaje
manifiesta esa percepcin substancial de lo real: no suele decirse que vi un conjunto de
colores, sino que vi a Pedro.