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Grados del amor en San Juan de la Cruz

MIROSLAW KIWKA

En la ptica sanjuanista la existencia humana se concibe como una tensin incesante


hacia la plenitud y perfeccin del ser; la vida en su dimensin ms profunda, en su
esencia, se da en cuanto proceso en progreso, y por concepto y exigencia de su misma
naturaleza constituye una empresa, un quehacer, un destino propio y personal. Vivir es
moverse, caminar, pero con una direccin, hacia una meta que d sentido a ese
movimiento1. En todos los escritos de San Juan de la Cruz penetra una urgencia
apremiante de caminar casi sin descanso, porque en este camino siempre se ha de
caminar para llegar1. El mismo amor aparece, en esta perspectiva, como un proceso, un
trabajoso escalar, en cierta manera, grficamente expresado en el famoso dibujo, que el
Mstico traz para describir en forma plstica la doctrina expuesta en la Subida al Monte
Carmelo. A la luz de las consideraciones presentadas anteriormente vimos, cmo el amor,
hasta no alcanzar su meta, est en continuo movimiento, reviste formas de salida, marcha,
gemido, bsqueda, deseo, herida, fuego, llama, etc. Es cosa maravillosa escribe el
Mstico que, como el amor nunca est ocioso, sino en continuo movimiento como la
llama, est echando siempre llamaradas ac y all1. Incluso de la antropologa
sanjuanista se poda deducir, que para el Santo el hombre podra definirse como amor
dinmico 4. Al abordar la cuestin de los grados del amor, se nos proporcionar una
visin ms panormica del desarrollo del caminar amoroso hacia su plenitud; a la vez, los
problemas de los que aqu
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nos ocuparemos, aparecen como un cierto resumen y sistematizacin de los puntos ya
expuestos en los apartados anteriores. En la primera aproximacin al tema propuesto nos
encontramos con la imagen de la secreta escala de amor, que establece una de las formas
de designar la realidad del tender humano hacia el encuentro unitivo con Dios. Las
pginas dedicadas a esta cuestin forman una sntesis de la ascensin y del amor
contemplativo, cuya originalidad no queda menguada por las conocidas fuentes en que se
inspir el Santo para escribirla.
Por dos veces, y a dos niveles distintos interpreta el Autor el verso de la segunda estrofa
del poema Noche oscura, en el que aparece la expresin la secreta escala. La primera vez,
en el libro de la Subida*, y la segunda, en Noche6. La primera interpretacin se da en el
contexto de la fe, que con todos sus grados y artculos conduce a Dios. Sin embargo en el
segundo libro de Noche la secreta escala se interpreta, ms bien, como escala de amor7, y

sta es la que aqu nos interesa. En esta perspectiva el Mstico queriendo dar una nocin
exacta acerca del sentido de dicha imagen escribe: Hablando ahora algo ms
sustancialmente de esta escala de contemplacin secreta, diremos que la propiedad
principal por que aqu se llama escala, es porque la contemplacin es ciencia de amor, lo
cual, como habernos dicho, es noticia infusa de Dios amorosa, que juntamente va
ilustrando y enamorando el alma hasta subirla de grado en grado hasta Dios su Creador;
porque slo el amor es el que junta y une el alma con Dios*.
Un rpido recorrido por los diversos grados de esta escala nos muestra, hasta qu punto
es continuado el camino de subida, por cuyas etapas tiene que pasar y qu importancia
tiene para la ascensin del alma la tensin hacia la plenitud, que como un germen est
presente en el amor. Tambin merece la pena advertir, que los grados de esta escala no
son equvocos, sino que el superior contiene en s al inferior, y lo realiza eminentemente,
de la misma manera el grado ms nfimo lleva en sus entraas, virtualmente, lo que en
adelante ser la plenitud final. Son diez los grados que enumera el Santo, cuya distincin
y enunciacin atribuye l mismo a San Bernardo y a Santo Toms9. San Juan de la Cruz
dedica al desarrollo de estos grados dos captulos (N II 19-20). Vamos a sintetizarlos10.
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El amor hace enfermar al alma provechosamente, en esta enfermedad desfallece el alma
a todas las cosas que no son Dios (...} de manera que en ninguna cosa puede hallar
gusto, arrimo, ni consuelo, ni asiento-11. Ya desde el principio se percibe el hecho de
polarizarse el alma radicalmente en el objeto de su amor. Esto la hace salir en bsqueda
incesante, con enorme solicitud, en todas las cosas ansiosamente12. A continuacin
ardiendo por el incendio del amor se mueve a obrar por el Amado obras grandes. Esta
actividad viene acompaada por el sentimiento de lo poco e intil que es su actuar en
comparacin con el gran valor del que ama13, por eso con gran fuerza de su espritu,
amando, sufre sin fatigarse1* y olvidada a s misma lleva en su interior un inmenso deseo
que, a su vez, la hace apetecer y codiciar a Dios impacientemente. El movimiento crece
en la medida en que aumenta el deseo. Se experimenta tanto la vehemencia por unirse
con el Amado que toda dilatacin, por mnima que sea, se le hace muy larga, molesta y
pesada15. En adelante el alma, por la esperanza fortificada en el amor, corre, volando
ligeramente, a quien le ha robado su corazn16 y se atreve con la audacia de la Esposa
del Cantar de los cantares, diciendo: Bseme con besos de su boca [Cant 1, 1]17.
Finalmente, satisface su deseo, se une con el Amado, aprieta sin soltar y arde con
suavidad confesando: Hall al que ama mi corazn y nima, y tvele, y no le soltar
[Cant 3, 4]18. Acontece el hecho transcendental, que es el asimilarse totalmente a Dios;
salida de la carne, el alma se hace Dios por participacin, y esto ya no es de esta vida.
La vehemencia impaciente, el ansioso desear de los primeros pasos viene sustituido al
final por la serenidad y la paz de la posesin; todo se convierte en un suave
adormecimiento en el Amado, para abrir los ojos, ya eternamente despiertos, ante la clara

visin de Dios. La misma escala, con base en la tierra, penetra lo ms all.


En la imagen que acabamos de presentar, el amor viene determinado por una subida
empinada, una escala, una verticalidad, lo cual segn da a entender el mismo San Juan
de la Cruz se asemeja al fuego. Es el fuego uno de sus smbolos ms apropiados; con l
se expresa casi plsticamente el continuo movimiento y la dilatacin que produce el amor
en la persona a quien inflama, hacindola salir de s, para expandirse ms all de su
crculo, abrindose de par en par al otro. Una de sus caractersticas es que siempre sube
hacia arriba, con apetito de engolfarse en el centro de su esfera20.
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La figura del centro constituye otra forma de expresar la idea del dinamismo amoroso,
confirmando la estrecha unidad que veamos en la escala, entre cuyos grados no existe
discontinuidad. Aqu aparecen unidas la idea de ascensin y salida de s mismo con la de
interiorizacin y profundizacin. A propsito de esto leemos en la Llama: (...) el amor es
la inclinacin del alma y la fuerza y virtud que tiene para ir a Dios, porque mediante el
amor se une el alma con Dios; y as cuantos ms grados de amor tuviere, tanto ms
profundamente entra en Dios y se concentra con l. De donde podemos decir que cuantos
grados de amor de Dios el alma puede tener, tantos centros puede tener en Dios, uno ms
adentro que otro; porque el amor ms fuerte es ms unitivo, (...). De manera que el alma
est en su centro, que es Dios, (...) basta que tenga un grado de amor, porque por uno solo
se une con l por gracia. Si tuviere dos grados, habr undose y concentrndose con Dios
otro centro ms adentro; y si llegare a tres, concentrarse ha como tres; y si llegare hasta el
ltimo grado, llegar a herir el amor de Dios hasta el ltimo centro y ms profundo del
alma, que ser transformarla y esclarecerla (...), hasta ponerla que parezca Dios11.
En sintona con lo dicho se encuentran las metforas de la interior bodega21 y las siete
mansiones13 en las que queda reflejado an ms el ascender profundizante y paulatino
hacia la consumacin final del amor. Esta vez el Autor enumera siete grados de este
proceso, cuyo modelo halla en los siete dones del Espritu Santo. Lo cual demuestra que
el Mstico no est interesado aqu en la precisa distincin de las etapas del caminar
amoroso24, sino que, ms bien, intenta hacer patente, por un lado, su aspecto dinmico y
continuo, por otra parte, marcar las caractersticas ms sobresalientes.
Un cierto complemento a esta visin concntrica del amor establece, mencionada ya, la
figura de la piedra que tiende aceleradamente hacia su centro de gravitacin, hacia la
consumacin de su movimiento25. Dicho smbolo constituye una sntesis de todo lo que
el amor es por esencia, a saber, el movimiento teleolgico. En cuanto ms cerca est de lo
que lo atrae, tanto ms crece la velocidad con la que se acerca, y tanto ms aumenta el
dolor causado por los obstculos que impiden el avance26. La imagen de la piedra
dinamiza todava ms las metforas presentadas arriba. En

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esta perspectiva se percibe tambin una cierta infinitud del trmino hacia el cual se da la
tendencia, puesto que la realidad final es infinita (el Absoluto), de ah que su nica
limitacin puede venir exclusivamente de parte del sujeto que la interioriza. Todas las
consideraciones de San Juan de la Cruz acerca del amor desembocan siempre en el
mismo tema que genricamente se da con el nombre: la unin con el Amado. A ella
conducen todos los caminos y en su torno giran todas sus hermosas disquisiciones. A
continuacin esta cuestin ser el objeto principal de la exposicin.