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EL LINO

INTRODUCCIN
El Per, aparte de poseer sus propios recursos naturales, es un pas que se adapta y
tiene la disposicin de poder cultivar cualquier planta no originaria del Per ya que el
suelo y el clima, son factores que influyen en gran manera para el cultivo de una
nueva planta. Tal es el caso del lino Linum usitatissimum, que la fibra de sus tallos
utilizado en la textilera y sus semillas para la produccin de aceite, eran bondades
que civilizaciones que datan del ao 5000 a.C. como India, China y Egipto ya la
conocan y, posteriormente conocido por los europeos, los cuales trajeron dicha
planta al Per en la poca de la conquista. De all nuestros ancestros teniendo, en
cuenta los usos y la importancia de esta planta, empezaron a cultivarla.
DESARROLLO DE LA TEMATICA
El lino, Linum usitatissimum es perteneciente a la familia Linaceae. Su nombre Linum
proviene del celta "lin" que significa "hilo" (lo cual hace referencia a una de sus
utilidades) y usitatissimum es un nombre latino que significa "utilsimo".
Se cree que es originario de la regin de los ros Nilo, ufrates y Tigris. Tambin es
probable que su origen sea en Asia por lo que las antiguas sociedades de la India,
China y Egipto ya la conocan, debido a que se han encontrado restos de lino en
telas de momias egipcias.
Las semillas de linaza se cultivan en diferentes partes del mundo pero la mayor
produccin y mejor calidad proviene de las tierras al Norte Central de Estados Unidos
y parte Central de Canad. La razn de por qu se cultiva mayormente en esas
zonas es por las condiciones ptimas que ofrecen una produccin cuantiosa y de
gran calidad.
Las semillas que se cultivan son con fines industriales para la industria textil,
alimento para animales y para el consumo humano.

Si empezamos a describir al lino, podemos decir que es una planta herbcea de


rpido crecimiento que inicialmente desarrolla un tallo vertical que termina con varios
brotes laterales que desarrollan flores de color violceo que al cuajar forman un fruto
redondeado dentro del cual se desarrollan varias semillas o granos.
La planta puede alcanzar una altura de 40 80 cm dependiendo del cultivar, de los
tallos emergen hojas delgadas y de forma alargada de color verde oscuro. "La
semilla de lino es plana y ovalada con un borde puntiagudo. Es un poco ms grande
que la semilla del ssamo y mide entre 4 y 6 mm. La semilla tiene una textura
tostada y chiclosa y tiene un agradable sabor a nuez" (H. Morris, 2007: 9)
El lino es la fuente ms rica de Omega 3 disponible en la naturaleza. Su semilla, la
linaza, tiene propiedades que son utilizadas en el campo de la medicina.
Si estudiamos la linaza de forma ms detallada, podemos observar que esta cuenta
con diferentes componentes, los que lo convierten en una semilla interesante. En
promedio, esta cuenta con un 41% de grasa, 20% de protena, 28% de fibra diettica
total, 7,7% de humedad y 3,4 % de cenizas. Su composicin puede variar
dependiendo del medio ambiente y los mtodos de cultivo que se empleen.
La linaza, al contar con un buen porcentaje de grasa, es utilizada para la extraccin
de aceite y este a su vez para ser empleado en el contexto medicinal. "El aceite de
linaza beneficia al cerebro porque sus cidos grasos Omega 3 ayudan a combatir la
depresin" (Salud180.com). Estudios han demostrado que sus cidos grasos son
eficaces en el tratamiento de enfermedades cardiacas y el lupus.

El contenido de Omega-3 en la linaza es mayor que en cualquier otra semilla


oleaginosa. "La Linaza form parte de la alimentacin entre los griegos y romanos, y
se dice que los Abyssinians hoy da lo comen asado. El aceite es hasta cierto punto
usado como alimento en Rusia y en partes de Polonia y Hungra." (Enciclopedia
Britnica; 1911).

Adems de la presencia de este cido, esta semilla tambin es rica en protenas,


como ha sido demostrado en algunos estudios que sealan que la composicin
aminoacdica encontrada en la protena de la linaza es similar a la de la soya,
considerada como una de las ms nutritivas entre las protenas de origen vegetal;
albmina y globulina representan cerca de 20% a 42% de la protena de la linaza.
El alto contenido de fibra diettica en esta semilla hace posible los efectos
hipoglicemiante e hipocolesterolmico. Esto se debe a que tras su ingesta se forma
una especie de gel que no permite que las vellosidades del intestino absorban el
colesterol y glucosa. "La linaza entera y molida tambin proporciona una amplia fibra
diettica. La linaza entera y molida contiene toda la fibra de los granos enteros tanto
fibra insoluble como soluble" (Flax Council of Canada, 2016). Esta sustancia es
tambin capaz de curar casos agudos de gastritis y esto se debe a que la semilla
contiene lignanos.
"Prcticamente, todas las frmulas alimenticias para infantes contienen AAL (cido
Alfa-linolnico) obtenido principalmente del aceite de soya. Los infantes pueden
tener una necesidad nica de cidos grasos esenciales, incluyendo el AAL, el cual es
el cido omega-3 que ms prevalece en la leche materna". (H. Morris, 2007: 41). Con
esta sabidura puesta sobre la mesa, convendra indagar sobre su consumo durante
el embarazo y la infancia. Ser un tema que la ciencia tendr que determinar, pues
su contenido en ligninas es 800 veces superior al de otros 66 alimentos vegetales
que ya han sido evaluados.
Los beneficios de las semillas de la linaza para la salud estn relacionados con su
riqueza nutricional, debido a que posee un alto contenido de fibra soluble e insoluble,
por lo tanto, genera efectos benficos tales como el efecto anti-hipercolesterolmico
(reduce el colesterol) lubrica y regenera la flora intestinal, previene la formacin de
divertculos en el esfago o de intestino y tambin anti-cancergeno.
Naturalmente, los alimentos vegetales, en especial los vegetales crucferos, las
semillas del lino, as como muchas hierbas y especias son conocidos por tener

propiedades que ayudan a prevenir el cncer. Los lignanos en la semilla del lino
inhiben el crecimiento del cncer en doce maneras diferentes, incluyendo el
mecanismo exacto de los medicamentos para tratar el cncer.
Aparte de las ya mencionadas, existen diversas formas de aprovechar este alimento
para tratamientos tales como el estreimiento crnico, daos causados en el colon
por exceder en el uso de laxantes, ayudar a controlar el nivel de azcar en la sangre,
perder

peso,

reducir

las

enfermedades

cardiovasculares

tiene

accin

antiinflamatoria gracias a su alto contenido de Omega 3, ayuda tambin en el


equilibrio hormonal, reduciendo los sntomas del sndrome premenstrual y la
menopausia, ya

que tiene

buenas cantidades isoflavoninas, fitoesteroides,

efectuando el mismo trabajo que el estrgeno, la hormona femenina.


Una buena forma de combatir el estreimiento es la ingesta de esta semilla. El efecto
ms conocido de la fibra insoluble, es su capacidad de facilitar la defecacin al
absorber el agua y formarse heces menos consistentes. Por lo tanto, un contenido
adecuado de fibra en la alimentacin es fundamental para prevenir y ayudar a
eliminar el estreimiento.
Los lignanos son fitoestrgenos hormonas femeninas de origen vegetal y se
conocen por ser potentes antioxidantes responsables de la regeneracin celular. Su
accin, en conjunto con la fibra, limpia al organismo de las toxinas de forma muy
efectiva. Su ingesta neutraliza el exceso de estrgenos que se producen en el
organismo de una forma natural o debida a la ingestin de carnes animales, muy
ricas en este componente.
Las semillas de lino doradas son ms ricas en nutrientes, especialmente en omega 3,
que las semillas de linaza marrn. "Los consumos diarios de cidos grasos Omega
3, marcan la meta para prevenir una deficiencia de cidos grasos esenciales y
asegurar consumos adecuados a travs del ciclo de vida" (H. Morris, 2007: 39)

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