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ticos (Curso 2012 2013)


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Grado en Optica
y Optometra 55

nicas. Propiedades me
tricas y o
pticas
7. Co
C
onicas
Crcunferencias, elipses, par
abolas, e hiperbolas son llamadas secciones c
onicas o
c
onicas ya que pueden ser obtenidas por la interseccion de un plano con un cono circular de doble hoja (figura 52).

Fig.52

Par
abola
Es el conjunto de los puntos del plano que equidistan de un punto fijo, llamado foco,
y de una recta fija, llamada directriz.
La perpendicular a la directriz por el foco se llama eje principal, o simplemente, eje,
de la par
abola. El punto en que el eje corta a la parabola se llama vertice de la parabola
(figura 53).

Fig.53
Para hallar la ecuaci
on de una parabola consideramos primero un caso particular: la
parabola de foco F (0, c) y directriz y = c donde c es un n
umero positivo. La parabola
debe tener su vertice en el origen (porque equidista del foco y de la directriz) y debe estar
abierta hacia arriba (tipo copa), como se ve en la figura 54.


Grado en Optica
y Optometra 56

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Fig.54
Sea (x, y) un punto de la par
abola: Por definicion,
distancia de (x, y) a (0, c) = distancia de (x, y) a directriz
p
(x 0)2 + (y c)2 = y + c
x2 + y 2 2cy + c2 = y 2 + 2cy + c2
x2 = 4cy
Esta es la ecuaci
on de la par
abola de vertice (0, 0) y directriz y = c.
Se puede repetir este razonamiento facilmente para parabolas con vertice en el origen
y abiertas hacia abajo, a la izquierda o a la derecha, obteniendose el siguiente resultado:

Ejemplo 1
Dibujar la par
abola 2y 2 5x = 0.
Despejamos y 2 para poner la ecuaci
on en forma canonica:
y2 =

5
x
2

El vertice es (0, 0) y 4c = 5/2, luego c = 5/8. Asi la parabola esta abierta hacia la derecha, el foco
es (5/8, 0) y la longitud de la cuerda focal es 4c = 5/2, como muestra la figura 55. 

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y Optometra 57

Fig.55

Ejemplo 2
Hallar la ecuaci
on de la par
abola de foco F (0, 2) y directriz y = 2.
Se trata de la curva de la figura 56; vemos que es una parabola con vertice en el origen y abierta
hacia abajo. El valor de c es 2. La forma de la ecuacion x2 = 4cy, luego la ecuacion buscada es
x2 = 8y. 

Fig.56
Par
abolas trasladadas
Si una par
abola no est
a en posicion canonica, pero su eje es paralelo a uno de los
ejes coordenados, se puede poner en posicion canonica por un cambio de variable del tipo
X = x h, Y = y k. Este cambio de variable se llama traslaci
on; traslada la grafica de
la ecuaci
on h unidades en horizontal (a la derecha si h > 0, y a la izquierda si h < 0) y k
unidades en vertical (hacia arriba si k > 0, y hacia abajo si k < 0) (figura 57).

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Fig.57

Ejemplo 3
Dibujar la par
abola de ecuaci
on y = x2 + 2x + 3. Hallar el vertice, as como c y la longitud de
la cuerda focal. Hallar tambien el foco y la ecuacion de la directriz.
A partir de la ecuaci
on se completa el cuadrado
y 3 = x2 + 2x
y 3 + 1 = x2 + 2x + 1
y 2 = (x + 1)2
Luego es una par
abola de vertice (1, 2) (evidentemente el valor mas peque
no de y se alcanza
para x = 1, y resulta ser 2). Si ahora hacemos la sustitucion Y = y 2 y X = x + 1, resulta la
ecuaci
on Y = X 2 , que nos dice que 4c = 1 y c = 1/4. La ecuacion de la directriz sera Y = 1/4
(figura 58). 

Fig.58

Ejemplo 4
Hallar la ecuaci
on de la par
abola de foco (4, 3) y directriz x + 2 = 0.
El vertice es (1, 3) porque debe equidistar de F y de la directriz. Observese que c = 3. La parabola
abierta hacia la derecha (cuya ecuaci
on es y 2 = 4cx) se traslada al punto (h, k) obteniendose la
ecuaci
on
(y k)2 = 4c(x h)
Sustituyendo (h, k) = (1, 3) y c = 3 se obtiene la ecuacion buscada, que es
(y + 3)2 = 12(x 1). 

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Elipse
Es el conjunto de puntos del plano cuya suma de distancias a dos puntos fijos, llamados
focos, es constante (figura 59).

Fig.59
Para hallar la ecuaci
on de una elipse consideremos primero el caso particular en que
tiene centro en el origen y su eje mayor es el eje x. Sea c la distancia al foco (c > 0,
naturalmente); entonces los focos son F1 (c, 0) y F2 (c, 0). Supongamos que la suma de
distancias es la constante 2a (figura 60)

Fig.60
La recta que pasa por F1 y F2 se llama eje mayor. El centro es el punto medio
del segmento F1 F2 . El semieje mayor es la distancia del centro a uno de los puntos de
intersecci
on de la elipse con su eje mayor. La perpendicular al eje mayor por el centro se
llama el eje menor. El semieje menor es la distancia del centro a uno de los puntos de
intersecci
on de la elipse con su eje menor. La elipse es simetrica con respecto a los ejes
mayor y menor.
Sea P (x, y) un punto cualquiera de la elipse, se tiene por definicion que
|P F1 | + |P F2 | = 2a
p
p
2
2
(x + c) + (y 0) + (x c)2 + (y 0)2 = 2a
Simplificando, sin dar los detalles, se obtiene
x2
y2
+
=1
a2
a2 c2


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y Optometra 60

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x2 y 2
+ 2 = 1.
a2
b
La figura 61 muestra la gr
afica de esta ecuacion. Los vertices que estan sobre el eje
mayor son (a, 0) y (a, 0). Los puntos de interseccion del eje menor con la elipse son (b, 0)
y (b, 0). Observese que a > c y a > b
Poniendo b2 = c2 a2 se obtiene

Fig.61
Ejemplo 5
Para dibujar la elipse 2x2 + 5y 2 = 10 dividimos por 10 los dos miembros de la ecuacion de la
elipse y operamos
2x2
5y 2
x2
y2
x2
y2
+
= 1
+
= 1
+
= 1.
2
10
10
5
2
( 5)
( 2)2

Por tanto se trata de la elipse de semiejes a = 5 y b = 2 como se ve en la figura 62. 


2x2 + 5y 2 = 10

Fig.62
Ejemplo 6
Para dibujar la elipse 9x2 + 4y 2 18x + 16y 11 = 0 completamos los cuadrados:
9x2 + 4y 2 18x + 16y 11

11

9(x2 2x + 12 ) + 4(y 2 + 4y + 22 )

11 + 9 12 + 4 22

9(x 1)2 + 4(y + 2)2

36

9(x 2x

) + 4(y + 4y

(x 1)
(y + 2)
+
4
9

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y Optometra 61

Podemos obtener la gr
afica de esta ecuacion dibujando la de
unidad a la derecha y dos hacia abajo (figura 63).

y2
x2
+
= 1 y trasladandola una
4
9

Fig.63
(y + 2)2
(x 1)2
+
= 1 representa una elipse de semiejes 2 y 3
4
9
centrada en el punto (1, 2). 
En definitiva la ecuaci
on

Observaci
on
N
otese que cuando a < b como ocurre en este caso los focos de la elipse estan sobre el eje y es
decir la elipse est
a en posici
on vertical. 

Hip
erbola
Es el conjunto de puntos del plano cuya diferencia de distancias a dos puntos fijos,
llamados focos, es constante.
La recta que une los focos se llama eje transversal. El centro es el punto medio
del segmento cuyos extremos son los focos. La perpendicular por el centro se llama eje
conjugado. El eje transversal corta a la parabola en dos puntos que se llaman vertices, y
el eje conjugado no corta a la hiperbola. La hiperbola es simetrica con respecto a los dos
ejes (el transversal y el conjugado).
A partir de la definici
on se puede hallar la ecuacion de una hiperbola de focos (c, 0)
y (c, 0) y diferencia constante 2a (tanto c como a son positivos). Si (x, y) es un punto de
la curva, entonces
p
p
| (x + c)2 + (y 0)2 (x c)2 + (y 0)2 | = 2a
Un poco de c
alculo conduce a
x2
y2

=1
a2
c2 a2
y2
x2
Poniendo b2 = c2 a2 se obtiene 2 2 = 1. que es la ecuacion de la hiperbola en la
a
b
posicion can
onica. En este caso no hay restricciones para a y b pero debe cumplirse c > a
(figura 64).


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Fig.64

Ejemplo 7
x2
y2

= 1.
4
9
El centro de la hiperbola es (0, 0); a = 2 y b = 3. Como se ve en la figura 65 los vertices sobre el
eje x est
an en x = 2. Tomando sobre el eje conjugado 3 unidades se construye el rectangulo
que pasa por los vertices tal como se indica en la figura. Las rectas diagonales de ese rectangulo
son las asntotas oblicuas de la hiperbola.
Dibujar la hiperbola

Fig.65
Veamos por ejemplo que la recta y = (3/2)x es una asntota de la hiperbola dada. Escribamos
la ecuaci
on de la hiperbola en la forma
y2 =

9 2
(x 4)
4

lo cual es equivalente al par de ecuaciones


y=

3p 2
x 4
2

y=

3p 2
x 4
2

Entonces, en el primer cuadrante, la distancia vertical entre la recta (3/2)x y la hiperbola viene
dada, como se ve en la figura 65, por
3
3p 2
x
x 4.
2
2


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Pero esta distancia tiende a cero cuando x + ya que




p
3
3
3p 2
x 4 = lim
lim
x
(x x2 4) =
x+ 2
x+ 2
2

3 (x x2 4)(x + x2 4)
23

lim
= lim
=0
x+ 2
x+ x +
x + x2 4
x2 4
El an
alisis en los dem
as cuadrantes es similar (figura 66). 

Fig.66
Ejemplo 8
Sea ahora la hiperbola 16x2 9y 2 128x 18y + 103 = 0.
Completando los cuadrados se tiene
16x2 9y 2 128x 18y + 103
2

16(x 8x

) 9(y + 2y

16(x2 8x + 42 ) 9(y 2 + 2y + 12 )

= 103
= 103 + 16 42 9 12

16(x 4)2 + 9(y + 1)2

144

(y + 1)2
(x 4)2

9
16

1. 

Excentricidad y forma polar de las c


onicas
Sea F un punto (foco) y L una recta del plano. Entonces el conjunto de los puntos P
del plano que verifican
d(P, F )
distancia de P a F
=
=
d(P, L)
distancia de P a L
con  fijo, es una c
onica. Al n
umero  se le llama excentricidad de la conica.
Dependiendo del valor de  (ver figura 67) se tiene:
(a) una par
abola si  = 1
(b) una elipse si  < 1
(c) una hiperbola si  > 1

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Fig.67
La excentricidad nos permite escribir bajo una u
nica ecuacion (ecuaci
on polar ), cualquier
conica, sea par
abola, elipse o hiperbola. Como se ve en la figura 68, si, dada una conica
colocamos el origen de coordenadas (polo) en el foco, podemos escribir
d(P, F ) =  d(P, L)
pero d(P, F ) = r y d(P, L) = d r cos . As pues, r = (d r cos ) o lo que es igual
d
.
1 +  cos

r=

Fig.68
Propiedades de reflexi
on de las secciones c
onicas
Las c
onicas son las curvas m
as importantes que la geometra proporciona a la fsica.
Las propiedades de reflexi
on de parabolas, elipses, e hiperbolas son de gran utilidad en
diversas aplicaciones, en particular en la opticas. Si se construyen espejos con la forma de
una curva c
onica que gira alrededor de su eje, se obtienen los llamados espejos elpticos,
parabolicos o hiperb
olicos, seg
un la curva que gira.
Existe una ley fsica que dice que cuando un rayo de luz se refleja en un punto P de
una superficie, el
angulo entre el rayo incidente y la lnea tangente a P es igual al angulo
entre el rayo saliente y la lnea tangente en P , en otras palabras, el angulo de incidencia
es igual al
angulo de reflexi
on (ver figura 69).
Propiedad de reflexi
on de las par
abolas

La lnea tangente en un punto P de una parabola forma angulos iguales con la lnea
que pasando por P es paralela al eje de simetra y la lnea que une P con el foco (figura
69 a).

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Fig.69
Si se recibe luz de una fuente lejana con un espejo parabolico de manera que los
rayos incidentes son paralelos al eje del espejo, entonces la luz reflejada por el espejo se
concentra en el foco (existe la leyenda de que Arqumedes (287-212 A.C.) logro incendiar
las naves romanas durante la defensa de Siracusa usando las propiedades de los espejos
parabolicos). Tambien este principio se usa en ciertos telescopios para reflejar los rayos de
luz aproximadamente paralelos que provienen de estrellas y planetas muy lejanos al espejo
parabolico en un ocular en el foco; los reflectores parabolicos en los faros delanteros de los
automoviles utilizan este principio para formar un haz paralelo de rayos de luz a partir de
una bombilla colocada en el foco. Los mismos principios opticos se aplican a las se
nales
de radar y a las ondas de sonido, lo cual explica la forma parabolica de muchas antenas.
Propiedad de reflexi
on de las elipses

Una lnea tangente a una elipse en un punto P forma angulos iguales con las lneas
que unen P con los focos. (figura 69 b)
Si se coloca una fuente de luz en el foco de un espejo elptico, entonces la luz reflejada
en el espejo se concentra en el otro foco (igualmente se utiliza la propiedad reflectante de
la elipse en la ac
ustica con el objeto del dise
no y construccion de galeras de murmullos:
si la forma de la c
upula de un auditorium o de una galera es elptica, entonces un susurro
o murmullo debil emitido en un foco solo es percibido en el otro foco, siendo el efecto mas
impresionante cuanto m
as separados estan los focos. As ocurre, por ejemplo, en el Salon
de las Estatuas del Capitolio de Washington D.C. o en la Alhambra de Granada)
Propiedad de reflexi
on de las hip
erbolas

Una lnea tangente a la hiperbola en un punto P forma angulos iguales con las lneas
que unen P con los focos.
En el caso de los espejos hiperbolicos, la luz proveniente de uno de los focos se refleja
como si viniera del otro foco. Si un barco (o un avion) lleva un transmisor que emite
una se
nal a intervalos regulares, dos observadores separados por una distancia conocida,
escuchan la se
nal en instantes determinados. La diferencia de tiempo multiplicada por la
velocidad de la se
nal da el valor 2a para una hiperbola en la que se encuentra el barco.
Un tercer puesto de observaci
on permite determinar otras dos hiperbolas (un por cada
dos observadores), y el barco debe hallarse en la interseccion de la tres hiperbolas (ya durante la segunda guerra mundial fueron desarrollados sistemas hiperbolicos de navegacion
martima) (figura 69 c).

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Ejercicios
1 Dibujar las curvas cuyas ecuaciones se dan a continuacion:
1. 4x2 9y 2 8x + 54y 41 = 0
2. 4x2 + y 2 + 8x 2y + 4 = 0
3. 9x2 + 4y 2 8y = 32.

2 Hallar las ecuaciones can


onicas de las siguientes curvas en funcion de los datos suministrados.

1. Elipse con vertices (0, 8) y (0, 2) y c = 5.


2. Elipse de centro el origen, con foco (2, 0) y longitud del eje menor igual a 4.

3. Hiperbola de focos ( 2, 0) y ( 2, 0) y vertice (1, 0).


4. C
onica de eje mayor 4 x 4 y eje menor 3 y 3.
5. C
onica de focos (0, 6) y (0, 6) y eje transversal de longitud 12.
6. El conjunto de los puntos cuya diferencia de distancias a (4, 3) y (4, 3) es 6.

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