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COLECCIN

SOCIEDAD Y CULTURA

CHILENOS EN ALEMANIA
Y ALEMANES EN CHILE.
Viaje y nacin en el siglo xix
Carlos Sanhueza Cerda

mwi

-*Mfc|

I?:-*--

fcrS&

m
CENTRO
DE INVESTIGACIONES

DIEGO BARROS ARANA

Chilenos

en

Viaje

Alemania
y

nacin

y alemanes en

en el siglo xix

Coleccin
Sociedad y Cultura

Chile.

iO> Direccin

de

Bibliotecas, Archivos y

Inscripcin

Museos. 2006

N 155.381

LOM Ediciones

ISBN 956-244-181-4
ISBN 956-244-071-0

(ttulo)

(coleccin)

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pases

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Barros Arana

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Editor
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Rojas Vsguez

Composicin de textos
Sr. Sergio Fuentes Luza
Foto
Mara

portada

Graham,yoarna/ ofa residence


and

voyagefrom

in

Chile, during the year 1822

Chile lo Brazil in 7823,

Londres, A&A Spottiswoode,

1824

LOM Ediciones
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www.lom.cl

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O'Higgins

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Santiago
impreso en

de Chile

chile/printed

in chile

CHILENOS EN ALEMANIA
Y ALEMANES EN CHILE.
Viaje y nacin en el siglo xix

Carlos Sanhueza Cerda

CENTRO

LOM

DE INVESTIGACIONES

DIEGO BARROS ARANA

A la memoria de mi padre

NDICE

13

Siglas y abreviaturas
Agradecimientos

15
17

por Horst Pietschmann

Prlogo

Introduccin

Viajes e identidad en el siglo xix


viaje y sus relatos en el siglo xix

22

Dos

29

25

El

excursos

tericos

Construyendo

naciones

Los relatos de

viaje

29

como

Viajeros
bajo

El

viaje

de alemanes

El

El
El

alemanes del siglo xlx:

la sombra de

Alemania: Reisekultur
a

34

fuente histrica

alexander

von

humboldt

cultura del

la Amrica

41

viaje
hispana

47

49

cientfico

viaje
viaje pictogrfico
viaje de aventuras

El discurso sobre la Amrica


Amrica

59
66

hispana

en

Alexander

von

Humboldt

naturaleza

como

74

79

La oriental Amrica

Viajeros
del

El fin del
La

viaje

difusin

Hacia

una

El

viaje

cortesano a

cortesano

y la

de la literatura de

tipologa

viaje

de los

71

chilenos del siglo xlx:

madrid

al

viaje

irrupcin

del

viajes

Chile: La

viajes

en

viaje poscolonial

de chilenos

de formacin

alrededor del mundo

influencia de Andrs Bello

83
88
95
96

El
El
El

El
El

viaje
viaje
viaje
viaje
viaje

de exilio

gg

de aventuras y vicisitudes
de representacin

104

al interior del

109

diplomtica y gubernamental

pas

pases fronterizos

alrededor del mundo

111

La travesa europea
La Europa como centro del mundo
La Europa viva
La
La

\ \2

112

118

Europa til

El rol de la

Europa

121

mujer
como

Europa
bsqueda de

123

en

los

UNA CONSTRUCCIN VIAJERA

Chilenos al

otro

entre

128

orgenes

DE LA IDENTIDAD NACIONAL:

CHILENOS AL OTRO LADO DEL

Chile: una nacin

107

RHIN

lo poltico y lo estatal?

131

lado del Rhin

139

Alemania hedonista, Alemania idealista

142

La cuestin de la

149

inferioridad

americana desde Alemania

La nacin chilena

representada desde Alemania


propio entre lo ajeno: Chile en Alemania
Ante pueblos no germanos
Benjamn Vicua Mackenna y la nacin subalterna

156

Lo

158
165
170

Vicente Prez Rosales y la nacin til


Isidoro Errzuriz y la nacin peregrina

Otra

experiencia de

178
183

viajes:

alemanes al otro lado de la cordillera de los

191

Alemania: una nacin sin estado?


Chile entre el

Viejo y

andes

195

el Nuevo Mundo

Alemania desde la distancia

206

Las posiciones de los

214

viajeros

Poeppig y la nacin desde unas taxonomas


Paul Treuer y la nacin bajo el mundo salvaje

Eduard

10

215
227

Conclusin

Experiencia

de la distancia y

representacin

de la identidad nacional

240

Modos de representacin nacional

244

Chile y Alemania: dos

247

experiencias diferentes

253

Bibliografa

11

SIGLAS Y ABREVIATURAS

Cfr.

ant.

antologador

cfr.

confrntese

Ca,

Compaa
compilador

a veces

comp.
Coord

a veces

compiladora

coordinador

coords.

coordinadores

DAAD

Servicio Alemn de Intercambio Aca


dmico

Di.

doctor

ed.

edicin

a veces

eds.

ediciones

lam.

lmina

op.

editor

a veces

editora

editores

obra citada

cit

All,

ibid.

en ese

mismo

pgina
pginas

P-

pp.

recopiladores

recop.

13

lugar.

editoras

AGRADECIMIENTOS

Este libro

es
producto de una tesis doctoral defendida en diciembre de 2003
Departamento de Historia de la Universidad de Hamburgo; de ah que
mis agradecimientos se
repartan a ambos lados del mundo. Por el lado alemn,
va mi
gratitud a mi tutor el profesor Dr. Horst Pietschmann de la Universidad
de Hamburgo, al profesor Dr. Ottmar Ette de la Universidad de Potsdam y al
DAAD, quien financi casi cinco aos de estudio en Alemania y, en especial,
en

el

Mara Hartmann de la oficina de Bonn. Por lado

chack del DAAD de

Santiago

de Chile,

quien posibilit la presente publicacin.


A ambas orillas del mundo, va mi gratitud
quienes

me

acompaaron

y tuvieron que

monlogos.

15

chileno, al Dr. Horst Nits-

Ricardo Loebell y
a

mi

soportar

Rafael

Sagredo,

familia, Ximena e Ignacio,

mis eternos

interminables

PRLOGO

Los relatos de

viaje constituyen en la Antigedad1, a travs de la Edad Media^


y, desde entonces, en medida creciente, por el mayor nmero de tales escritos
conservados, una fuente de informacin de gran importancia y difusin. Para
la temprana historia de Amrica tales relatos en muchos casos han represen
tado las

primeras fuentes de conocimiento de aquellas realidades nuevas para


los europeos. Al mismo tiempo, stos han contribuido a la difusin de mitos,
lo que, a su vez, ha repercutido en una gran cantidad de estudios sobre este

gnero3.
ciales de

No

es

de

sorprender

bibliografa

de

viaje

que se hayan ido formando colecciones espe


bibliotecas de muy distinta ndole que han

en

coleccionado y siguen coleccionando este gnero bibliogrfico. Para el caso


de Amrica hay que mencionar slo a la John Crter Brown
Library, Brown

University, Providence, RI/EEUU, que contiene una de las colecciones ms


completas de relatos de viaje en y sobre ambas Amricas hasta ms o menos
18304. Relatos de viaje sin distincin cronolgica o geogrfica se han reunido,
tambin, en las cercanas de Hamburgo, en la Landesbibliothek Eutn. Dicha
biblioteca, fundada por los obispos de Lbeck, dispone de una coleccin de
ms veintids mil relatos distintos de esta ndole5.

No es de extraar, entonces, que este gnero literario-histrico hayan ido


atrayendo en medida creciente la atencin de los investigadores desde los lti
mos decenios del
siglo xx. Tanto estudiosos de la Literatura como de la Historia
se han ido
ocupando de este tipo de textos y ya no solamente en cuanto a la
informacin que condene

acerca de las
regiones o ciudades recorridas por los
viajeros sino como gnero directamente. Desde aproximaciones como la "teora
del discurso", y a travs de toda una serie de las llamadas teoras posmodernas'',

Cfr. recientemente Raimund

Schulz, DieAntike und das Meer, quien

en

ocupa de la influencia de tales relatos hasta en la filosofa antigua.


1
Para la Edad Media basta con referirse a Marco Polo y el enorme

distintos

impacto

captulos se

de

su

relato,

independientemente de su veracidad. Incluso, en el mundo islmico tales relatos tuvieron un gran


impacto como lo demuestra la amplia difusin del relato de Ibn Battuta, Reisen ans Ende der WelL
Das gr'JSle Abenleuer des Mittelalters. 1325-1353. Nuevamente editado por Hans
de forma general Norbert Ohler, Reisen im Mittelalter.
3
Cfr., por ejemplo, la gran obra de Jean-Paul
limes de voyage de Christophe Colomb a Bougainmlk.
'
Cfr. www.jcbl.org
'

Leicht; cfr. tambin

Duviols, L'Amrique espagnole

vue et

rve. Les

Cfr. www.bibliothek-eutin.de/reisen/index.htm
En este contexto cabe mencionar un libro reciente escrito por el
profesor de Literatura e
Informtica de la Universidad de Mannheim Jochen Horisch que, rene, al estilo de un recetario
6

17

se

ha insistido

el

marco

en demostrar la individualidad
de las percepciones de lo visto
de
los
por parte
viajeros y de relativizar su valor informativo. Por su parte,
algunos historiadores han intentado analizar metodolgicamente este gnero
en el contexto ms
En
amplio de lo que se ha denominado

de la historia de la

"ego-documentos"7.

expansin,

estos debates hicieron

surgir, incluso,

discusiones bastante acaloradas, empleando


terminologas hasta violentas8.
Al escoger este gnero documental como ncleo de su
trabajo, el doctor

Carlos Sanhueza
en

cuanto al

del

problema

formacin

lanz, pues, a un campo muy espinoso y controvertido,


de fuente con el cual se propona trabajar, para no hablar

se

tipo
tan

discutido y debatido de la identidad nacional

en

vas de

lo

largo del siglo decimonnico, de dos pases tan distantes el


uno del otro
y, a primera vista, con una trayectoria histrica muy diferente,
como son Chile
y Alemania. La aproximacin metodolgica y temtica elegida
el
autor
es innovadora en varios
por
aspectos. El anlisis de relatos de viaje
entrecruzado, de acuerdo con un mtodo riguroso y sistemtico de viajeros,
de cada uno de los dos pases al otro en un mismo perodo, y el referirlos a
un tertium
comparationis como la identidad nacional, le permite al doctor San
a

hueza rescatar y recobrar el carcter de estos relatos como fuente histrica,


entre la interpretacin individualista extrema como mero testimonio literario
y su significado como cuerpo documental de conjunto para el historiador.
Al mismo tiempo, logra, de esta forma, producir nuevas evidencias acerca
del desarrollo del

experiencia

de lo

pensamiento

individual sobre estas identidades,

lejano, extrao, concebido,

menudo,

como

bajo

la

extico. De

este modo, se muestra que tal identidad no es en cada caso algo fijo, sino el
resultado de muchos procesos colectivos e individuales que contribuyen a
formar autopercepciones que ms tarde, al ser publicadas, influyen en las

respectivas9. As, este estudio resulta de gran inters e importancia


solamente para la historia de ambos pases tratados sino, tambin, para el
anlisis de un grupo determinado de fuentes y de un fenmeno histrico de
sociedades
no

tal trascendencia

como

la formacin de la nacin.

las aproximaciones tericas que se


y analiza de forma muy informativa y, a la vez, un tanto irnica
en el campo literario desde la Segunda Guerra. Cfr. Jochen Hrisch, Theorie-Apotheke.
manejaban
Theorien der letzten fnzigjahre, einschliejilich ihrer
Eine
zu den

Handreichung

humanwissenschaftlkhen

Risiken und Nebenwirkungen.

(ed.), Ego-Dokumente. Anndherung an den Menschen in der Geschichte.


Windschute, The Killing ofHistory. How Literary Critics and Social Theorists are

Cfr. Winfried Schulze

Cfr. Keith

dering our Past.


9
Inspirado por el estudios del doctor Sanhueza, el autor de este prlogo organiz en 2004,
mientras ocupaba la "Ctedra Wilhelm y Alejandro de Humboldt", plaza dotada por el DAAD
alemn en El Colegio de Mxico y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, junto la
doctora Cristina Torales Pacheco y el doctor Manuel Ramos el coloquio "Mxico y Alemania,
las prensas.
percepciones mutuas en impresos, siglos xvi-xvm", cuyas actas estn por salir de
Fue un intento de enfocar desde otra perspectiva problemas tales como los que analiz el doctor
mur

Sanhueza

en su

estudio.

18

el resultado de un viaje
Es de destacar tambin
que este estudio es, a su vez,
ciudad en muchos sen
de
una
su
Alemania
autor
como
a un
largo
y

pas lejano

tidos distante de su
Santiago habitual,
a lo
largo de casi cuatro aos le

como es

oblig

Hamburgo. La permanencia all

familiarizarse

con un

idioma extrao,

diferente al acostumbrado y a largos debates con


un tutor
influenciado
profundamente
por viajes y estancias en pases lejanos.
Estas experiencias habrn contribuido a desarrollar la sensibilidad hermenu
con un

clima y ambiente

tan

tica del autor referido al anlisis de estas

experiencias viajeras lejanas

del

siglo

y a reenfocar de forma nueva este amplio conjunto temtico relacionado


con l. Resta desear a este libro no solamente la buena
aceptacin que merece

xix

sino que

haga

"escuela" y encuentre continuadores.

Horst Pietschmann
Universitt

19

Hamburg, Alemania

INTRODUCCIN

representacin de la identidad nacional en Ale


siglo xix. Su objetivo es la identificacin de diferentes
de
identidad
nacional desde y a travs de la experiencia de viajes.
perspectivas
La experiencia de la distancia, un rea de investigacin hasta ahora muy poco
desarrollada, es estudiada aqu a travs de relatos de viajes, memorias, diarios
de viaje y cartas de chilenos en Alemania y alemanes en Chile durante el siglo
xix. Los dos
primeros captulos abordan la historia del viaje de alemanes y
chilenos, los dos ltimos vinculan tal historia con las representaciones de la
nacin surgidas desde unas experiencias viajeras cruzadas. En qu sentido
conform la literatura de viajes de chilenos en Alemania y de alemanes en
Chile representaciones de identidad nacional? Cules fueron las prcticas
de alteridad que las definieron? Qu categoras articularon dichas prcticas?
Tales interrogantes guan el presente trabajo.
Necesario resulta destacar en qu sentido, al estudiar representaciones de
identidad desde experiencias de viajes, y a partir del estudio de dos realida
El presente

trabajo

aborda la

mania y Chile durante el

des

histricas,

en

muchos aspectos diferentes, se han introducido elementos


no se utilizan a la hora de investigar las confor

analticos que comnmente


maciones nacionales.

primer trmino, se enfoca la cuestin de la identidad desde un aspecto


quiere decir que se estudian aquellos componentes que ar
identidades mltiples y multifacticas, autopercepciones cambiantes,

En
no

esttico. Esto

ticulan

mviles e, incluso, contradictorias y virtuales. La nacin, en este sentido, ms


que concebirse como una realidad objetiva y objetivable, un conjunto, un
catlogo o conciencia temprana, se indaga en tanto formas de situarse cultural
e

histricamente. Lo que aqu se inquiere es en qu medida tales bsquedas


un lugar en el mundo durante la centuria decimonnica, ms que obedecer

de

a la situacin misma en la cual


De
ah
dicho emplazamiento
requerido.
que -lo mismo si se concibe la
"comunidad
"tradiciones
una
inventadas" o unas
nacin como
imaginada",

estructuras

predeterminadas, respondieron
fue

preexistencias
ciertas

trinas,
la nacin,

choque
no

se

imposiciones

no es

de inters de este

"desde

trabajo

arriba", pensamientos

sino advertir las fronteras

con

niega

nales

milenarias-

lo distante y lo extrao.

rescatar

unas

doc

ideologas sobre
culturales y simblicas surgidas desde el
Evidentemente este inters investigativo
o

objetivos a partir de los cuales las comunidades nacio


reflejan (lenguas, memorias histricas, geografas, costumbres, etc.):
ciertos rasgos

justamente

lo que

se

busca

es

examinar cmo dichos elementos

21

se

refuerzan,

se

en

ponen

experiencia

cuestionamiento,

de

viajes,

as

se

el

como

alteran y

se

consiguiente

contradicen al enfrentar
distanciamiento

una

geogrfico

cultural que ello supone.


La nocin de viaje en tanto

experiencia resulta fundamental a fin de tratar


como un
campo de dispersin simblica.
Eric Leed sustenta que el viaje se conforma como la experiencia paradigmtica
a los
sujetos
por excelencia: el modelo que de manera directa y genuina pone
frente a los lmites de su propio espacio cultural. E, incluso, atendiendo al as
En
pecto etimolgico, Leed advierte una vinculacin entre ambos elementos.
uno
de
los
vocablos
el
entrecruzamiento
arroja
'viaje'
efecto,
'experiencia' y
de los primeros conceptos de la nocin de desplazamiento: cambio, puesta a
prueba, experimentacin, dudas. De modo que el ingrediente perturbador y
transformador del viaje logra hacer visibles aspectos que normalmente pasan

la cuestin de identidad nacional

el habitat

original10.
importancia remarcar aqu la propuesta de estudiar dos
pases en tanto "experiencias cruzadas". Si bien es considerablemente complejo

desapercibidos

en

Finalmente,

es

de

tan dismiles como la chilena y alemana, resulta


comparar realidades histricas
Esto no significa el igualarlas, sino, ms bien,
muy provechoso enfrentarlas.
el asumir sus diferencias, para, desde all, establecer paralelos. De esta forma,
se

pueden observar,

travs de estos

estudio slo circunscrito

a un

puntos de referencias, aspectos que

mbito nacional difcilmente

puede

un

advertir:

viajero representa en su nocin de identidad


procedencia
papel
nacional (como aqu se ver, no es lo mismo ser viajero alemn en Chile que
del

que la

el

Alemania); las vinculaciones con


titucionales; aspectos religiosos, etctera.

chileno

en

Viajes

ciertas tradiciones y esferas ins

e identidad nacional en el siglo xlx

del

histrico

algn tiempo ciertos estudiosos se han percatado


o
ocurrido durante el siglo xix entre el discurso del viaje y la representacin
como
considerado
dicho
En
nacional.
construccin de una identidad
perodo,
Desde hace

cruce

la conformacin de un discurso de identidad nacional, la


de una cultura propia, una identidad colectiva o
existencia
pregunta por la
un
"conciencia de
nosotros", adquiri una orientacin poltica indita. Aquello
de lo que Eric Hobsbawm ha denominado el nacimiento
dentro
se enmarca

una

etapa clave

en

de la nacin moderna occidental11.


Global Tourism, pp. 5-7.
S. Schaffer, See America First:
vase
Marjorie Morgan, National
Tourism and National ldentity, 1880-1940. Para Gran Bretaa,
Frontiers. British Travellers m
Brian
Britain
Dolan,
in
Victorian
travel
and
ExploringEuropean
Idenlities
y
Frdric
Martnez, El nacionalismo
vase
theAge ofEnlightenmeni. En relacin con Hispanoamrica,
en la construccin nacional en Colombia. 1845-1900 ; Ingrid Fey y
La
10

EricJ. Leed, TheMindoflhe

"

Vase

cosmopolita.

en

relacin

con

el

Traveler. From

caso

Gilgamesh to

estadounidense

referencia europea

22

Marguerite

Ser precisamente en aquel tiempo cuando los relatos de viaje se inserten


dentro de los discursos de la nacin. Tal y como lo afirmara Marjorie Morgan,
el desplazamiento, al mover a los viajeros desde sus ambientes familiares,
los confrontaban con lo ajeno y lo extrao. Dicha confrontacin los obliga
ban a definirse individual
colectivamente. De ah que el estudio de dichas
y
vehculo ideal para escudriar las formas mediante
las cuales stos representaban su identidad nacional, puesto que el contacto
es
con la diferencia los instaba a
que
representar y a reflejar lo propio. No

experiencias

conforme

un

desplazamientos no hubiesen recurrido a similares autodefiniciones


al toparse con pueblos lejanos, sino, ms bien, el hecho es que el contexto
la definicin de
que rodeaba a los viajeros del siglo xix se haba modificado:
anteriores

la nacin haba

pasado

constituir

Esta interseccin de relatos de

una
preocupacin capital.
viaje con identidad nacional aport

otras

maneras de
representar y definir la identidad nacional de las que es posible
observar dentro de las propias fronteras. La construccin, tanto cultural como
de la nacin durante el siglo xix, no funcion solamente por la va

poltica

de factores de inclusin y exclusin al interior del propio pas, en categoras


tales como: clase, gnero, etnia, religin y prcticas culturales sino, tambin, a
partir de la referencia de lo que se perciba como distante, extrao. Aquello, de

alguna manera, induca a tomar una posicin de diferenciacin. De ah que el


estudio de los relatos de viajes ayude a visualizar cmo se articulaba toda una
"prctica de la diferencia", puesto que no se trataba de un conjunto de elucu
braciones sobre mundos emergiendo de un escritorio, sino de una experiencia
de la distancia instalada en medio de espacios lejanos. Esta perspectiva permite
analizar de manera privilegiada aquellas prcticas de alteridad que definan lo
nacional ante lo ajeno. El viaje se articulaba como una manera de territorializar
la nacin. La posicin adoptada en dichos lugares, la visita de pases que
exhiban otras formas de vida, de religiosidad e idiomas, todo aquello incida
sobre la representacin que se haca de la identidad nacional. Desde este
punto de vista, y siguiendo a Francois Hartog, la nacin se construa como un
producto del enfrentamiento de fronteras culturales12.
Dicha confrontacin, as

como

tambin el intento de controlar discursiva y

ajeno, lleg a ser parte constituyente de la definicin nacional.


comunidades imaginadas que Benedict Anderson ha formulado

retricamente lo

La nocin de
como

parte esencial de la formacin de la

nacin moderna

no es

concebible

(eds.), Strange Plgrimages. Exile, Travel, and National Identity in Latn America, 1800Respecto a Hobsbawm, vase EricJ. Hobsbawm y Terence Ranger (eds.), The Invention of
Tradition y Nations and nationalism since 1870. Programme, myth, realily.
Ya desde los trabajos de Edward W. Said, respecto de ia invencin europea del Oriente,

Karen Racine
1990s.

12

qu sentido la conformacin de la propia imagen se articula desde la


Said, Orienlalism. Western conceptions ofthe Orient, en
especial "Introducon". Respecto a Hartog vase Francois Hartog, El espejo de Herdoto y Memoria
de Ulises. Relatos sobre la frontera en la antigua Grecia.

ha

quedado demostrado

configuracin

en

del "Otro". Vase Edward W.

23

sin la referencia externa. La creacin del "s


mismo", del

"nosotros", necesitaba

contrapartida que reforzase su propia imagen13.


La referencia externa, por otro lado,
permite analizar ciertos elementos
normalmente
cuando
se centra la investigacin tan
que
pasan desapercibidos
una

solo

el estudio de los factores locales

o internos. En un sentido, los relatos


medir
el
en las definiciones de lo
viajes permiten
peso que
propio tuvo la
la
del
la
fauna
la
el siglo xix.
durante
flora,
percepcin
paisaje,
y
geografa

en

de

La vinculacin entre

geografa y poblacin conform un aspecto importante


representacin de la nacin, partiendo de la premisa que las propias
caractersticas del paisaje influan, o se expresaban, en las particularidades de
los habitantes que all moraban. Tierra y gente se unan en la percepcin y el
mapa mental de los viajeros14.
en

la

viajes en pos de estudiar la identidad


qu punto influyeron factores afectivos y
permite
meramente
emocionales, ms all de los
polticos, en la representacin de la
identidad nacional. Los viajeros comnmente representaban la nacin desde
En otro

sentido, la

vista de los

descubrir hasta

nacional

aspectos religiosos, comidas y costumbres, por sobre influencias que hubiesen

ejercido la propaganda, las ceremonias oficiales o las acciones del Estado. Tal
orientacin, entonces, permite advertir hasta qu punto la definicin nacional
tambin estuvo mediatizada por factores

no

racionales: sentimientos, temores,

prejuicios y estereotipos15.
Finalmente, un tercer punto tiene relacin con lo que ciertos estudiosos
han denominado la "narratividad" de la nacin. Lo anterior, sugiere que la
definicin de la nacin, si bien fue un asunto eminentemente poltico, tambin
en un esfera literaria. La nacin, en este sentido, es analizada
textualidad, en tanto metfora, narracin, forma literaria. Ello viene a
destacar en qu medida lo que los viajeros del siglo xix escribieron sobre otros

se

conform

desde

su

pueblos y,

al mismo

tiempo, comparado

al

trata de la

los textos literarios

el

con

propio,

tuvo

un eco

entre

los

proclama poltica o una constitucin. No slo se

igual que
difusin de los relatos de
identidad nacional sino, adems, de

compatriotas,

una

viaje y su

efecto

reconocer

en

la construccin de

el inmenso

una

poder simblico que

albergaron en tanto constructor de categoras, estereotipos,

afiliaciones, vnculos, etctera16.

IJ

Benedict

Anderson, Imagined Communities. Reflections on the Origin and Spread ofNalionalism

la definicin desde la alteridad, vase Nora Rthzel,


durch Konstruktion des Anderen.

Respecto

11

Morgan, op. cit.,

15

Respecto

Gegenbilder.

Nationale Identitat

pp. 4-5; Fey y Racine, op. cit., p. xvi.


de la influencia de elementos afectivos en la construccin de la nacin, vanse
Homi K. Bhabha, The localion of culture, cap. vm: "Disseminaton" y Eenne Francois, Hannes
im Verglei 19. und
Siegrest y Jakob Vogel (eds.), Nation und Emotion. Deutschland und Frankreich

ZO.Jahrhundert.
"

Homi K Bhabha

(ed.),

Nation and Narration, pp. 139-170.

24

Ahora bien, todas estas vinculaciones entre viaje y nacin slo pueden ser
en la propia
en el marco de
profundas transformaciones ocurridas
literatura de viajes. En lo que sigue, se busca delinear tales cambios.
entendidas

El viaje
A

del

partir

siglo

xvm

y sus relatos en el siglo xix

los relatos de

comenzaron a

viaje

distanciarse de las

tradiciones renacentistas. El elemento central en esta cesura no est vinculado


slo con el hecho de que la nocin de mstica humanista -aspecto fundamental
en los relatos,
en las travesas anterioresocupase ahora un papel secundario
otras
estableciendo
iba
vinculaciones,
sino, tambin, con que el propio viajero
manifestando nuevos intereses, ocupando inditos roles sociales. Estas trans

viaje y sus relatos, a su vez, se han vinculado por un lado con


los procesos de modernizacin europeos, as como con la expansin imperial
del Viejo Mundo1'.
A
del vnculo de los relatos de viajes con dicho escenario histrico

formaciones del

partir

se

fue conformando

un nuevo

discurso del

viaje,

entrelazando

tres

fenmenos

que ocurrieron simultneamente: el desarrollo de una ciencia experimental;


la ampliacin de los circuitos comerciales de ciertos pases europeos -muchas
veces en

ados
se

vinculacin

en una

escribieron

poltica
en

este

variables, cuando

Respecto
"A

con

el

viaje

cientfico- y el inters de los pases empe


imperial. Gran parte de los relatos que

de colonizacin

perodo

no en

estarn

bajo la influencia de una o


con
alguna de ellas18.

ms de tales

directa relacin

tales transformaciones histricas, afirma Ricardo Cicerchia:

partir

del

siglo

xvm

los

viajeros

mapa definitivo del mundo. La ilusin

se

lanzaron al intento de trazar el

parti

de

una

curiosidad cientfica

con el vnculo relatos de


viajes/modernidad, vanse Hartmut Berghoff et al.
Making of Modern Tourism. The Cultural History of the British Experience, 1600-2000; Jas
Elsner yJoan-Paul Rubis (eds.), Voyages and Vsions. Towards a Cultural History of Travel; Reinhard
Heinritz, Andre fremde Welten. Weltreisebeschreibungen im 18 und 19.Jahrhunderl; Carol Traynor Wil
liams (ed.), Travel Culture. Essays on what makes us go\ Alfred Optiz, Reiseschreiber. Varialionen einer
lilerarischen Figur der Moderne vom 18-20. Jahrhunderl; Friedrich Wolfzettel, Le discours du voyageur,
Leed, op. cit. Respecto del vnculo relatos de viaje y expansin colonial, vanse Birthe Kundrus
(ed.), Phanlasereiche. Zur Kullurgeschichte des deulschen Kolonialismus; Steve Clark (ed.), Travel writing
and empire: postcolonal theory in transil; Ail Bathi y Horst Turk (ed.), Reisen, Entdecken, Utopien.
Unlersuchungen zum Alterilatsdiskurs im Kontexl von Kolonialismus und Kulturkrilik, Barbara Korte,
17

(ed.),

En relacin

The

englische Reisebericht. Von der Pilgerfahrl bis zur Postmoderne; David Spurr, The rhetoric of empire:
colonial discourse injournalsm, travel writing, and imperial adminislration; Mary Louise Pratt, Imperial
Eyes. Travel Writing and Transculluration; Sara Mills, Discourses of difference. An analyss ofwomen's
travel writing and colonialsm; Said, op. cit.
'"
Friedrich Wolfzettel ha destacado los vnculos entre el viaje comercial y la unificacin

Der

cientfica del universo. Vase Wolfzettel, Le discours..., op. cit., p. 124.

25

al servicio de los intereses de la


expansin y cierto exotismo romntico.
Lo que produca esta mezcla de modernismo romanticismo no era sim
y
plemente la distancia cultural de Europa con el resto del mundo (...), sino
la fascinacin por la intensidad de la
experimentacin. As se legitimaba
la voz del observador directo en la produccin de saberes, el mecanismo
discursivo fundamental

en

la

produccin

saberes, seguramente el

de

mecanismo discursivo fundamental de toda literatura de

viaje

de la

mo

dernidad"1.
En el

siglo

cambios

xix estos

slo respecto de los


determinados procesos de

fortalecieron,

se

no

viajes estableca con


expansin europea sino, tambin, en la forma mediante la cual se percibieron
los relatos mismos. Nuevos espacios de validaciones y legitimaciones nacieron,

vnculos que la literatura de

los que buscaron distanciarse de las tradiciones anteriores.


La travesa se asumi como un asunto serio. Los relatos de

representar -junto

zaron a

exticos
se

viaje

comen

que mostraban
utilitario. Cada vez ms

con el sentido literario de los textos

parajes, poblaciones y costumbres- un papel


un
tipo de relato que haca del lugar visitado una suerte de labora
experimentacin cientfica, a fin de comprobar teoras sobre plantas,

escriba

torio de

ello, muchos buscaban definir

de

posible
explotacin minera, agrcola, etc., as como la descripcin
caractersticas de las poblaciones que habitaban tales espacios y sus potencia

animales

similares. Junto

zonas

de determinadas

lidades

como

mercado econmico.

expres en una ausencia creciente de


autobiogrficas. El inters de la descripcin se guia

El sentido de seriedad del


referencias

personales

viaje

se

privado, por lo que el pblico lector


aspectos personales de la travesa -sentimientos,
supuestamente esperaba.
ms bien se dejaban en los diarios de vida o en
nimorecuerdos, estados de
ba,

ms que por curiosidad

inters

Los

familiares. De esta forma, cuando se asuma el escribir


el relato en tanto descripcin de viajes, se sublimaban ciertas inclinaciones
personales, lo que evidentemente no significaba que ello se pudiese alcanzar
plenamente o que fuese eliminado de lleno20.
del discurso del viaje no slo concerna a viajeros del Viejo
Esta
las cartas

amigos

disposicin
Brintrup

ha destacado cmo el viajero chileno Isidoro Err"...controla y


Alemania
vida
en
narrar
su
al
zuriz,
por mediados del siglo xix,
reduce su reflexin como una manera de atenuar su subjetividad en provecho
de la descripcin del cuadro narrado". Lo mismo ha analizado tal autora en
Vicua Mackenna, quien, al aproximarse a Irlanda por
otro chileno,

Mundo. Lilianet

Benjamn

Cicerchia, "De diarios, mapas e inventarios. La narrativa de viaje y la construc


de la modernidad"; vase del mismo autor, Journey, Rediscovery and Narrative: Brilish Travel
19

cin

Ricardo

Accounts
-"

ofArgentina.

Vase Judith

Adler, "Origins of SighLseeing", p.

26

13.

1855 y

recorrer

antepasados, suspende la impersonalidad


privilegiar su yo-personal por sobre su yo-narrador21

las tierras de

sus

relato, arriesgndose
Si el relato de viaje era definido
a

le

ces se

asignaba

un

valor

del

como un

especial

asunto serio

importante,

enton

la veracidad de lo que se narraba. La


a
partir de la experiencia directa del

verdad, en este sentido, se legitimaba


viajero. Ya no bastaba con describir los paisajes o las costumbres de los pueblos
visitados, sino que, adems, haba que, de alguna manera, dejar en claro que lo
relatado corresponda a la realidad. Se advierte aqu un vnculo del relato de
viaje con un sentido de objetividad, dado no slo por la influencia de los via
mismos

de

de las academias de ciencia sino, adems, porque los relatos


asuman como algo ms que un gnero literario de entretencin o

cientficos

jeros

se

expresin

filosfica. Lo anterior tuvo

mltiples

consecuencias.

Por
lado, los relatos de viajes dejaron muy explcito tal vnculo con
la verdad en prlogos e introducciones. Ello, al igual que la sublimacin de
los aspectos personales de la travesa, tampoco se redujo slo al mbito de
un

cientficos o, incluso, de viajeros del Viejo Mundo. En relatos tan


el citado del chileno Benjamn Vicua Mackenna en Europa
o el del
los
Estados
Unidos,
ingeniero alemn Paul Treutler en Chile y Per,
y
vemos en sus prlogos las mismas directrices.
a su Diario de
En el
viajes afirma Vicua Mackenna que dicha
los

viajeros

dismiles

como

prefacio

obra:
"...tiene

un

el mrito de la verdad. Reconozco que habra po


pases que he recorrido; pero
responsable de mi ltima palabra, no he escrito sino lo que

mrito

dido escribir

una

(...):

obra interesante sobre los

yo me hago
absolutamente he visto
la

rara

verdad de los

al menos,

es

pues el

con

mis

ojos y

odo

vista por

viajes
espritu

con

m,

mis odos

(...)

y si falible y

La verdad

dbil,

prctica,

sincera y leal

y la moral de este libro..."22.

parte, el germano Treutler usa casi las mismas palabras para referirse
viajes: "Lo que publico en mi obra 'Quince aos en Sudamrica'
en
es lo
aquel tiempo vi, escuch, padec y senty que ahora intento reproducir
que
Por

su

a su

relato de

con

la

ayuda de

mi dbil

pluma.

Todo est descrito

con

correspondencia

la

realidad..."23.
En ambos

desde la

viajeros

posibilidad

es

posible

el sentido de verdad legitimado


lugar relatado -ubicuidad-, a partir

encontrar

de encontrarse

en

el

Brintrup, Viaje y escritura. Viajeros romnticos chilenos, pp. 51-62.


Benjamn Vicua Mackenna, "Pginas de mi diario durante los tres aos de viaje. 18531854-1855", pp. 17-18. [El destacado es nuestro].
"Was ich in meinen Werke Fnfzehn Jahre in Sd-Amerika veroffentliche, ist das, was ich in
dieser Zeit dort gesehen, gehort, gelitten und empfunden habe und was ich vermge meiner schwachen
Feder wiederzugeben versuche. Alies ist wahrheitsgemB geschildert...". Paul Treutler, Fnfzehn jahre
"

Lilianet

-'-

in

'

Sd-amerika

an

den

Ufern des Slillen Oceans,

p. 1. El destacado

27

es

nuestro.

de lo visto y escuchado y

no

centrado

en

el

uso

de fuentes

secundarias,

como

ejemplo los informantes o los llamados cicerones2*.


Esta bsqueda de la objetividad no es slo atribuible al sentido de experi
mentacin que expresaba el discurso del viaje sino, adems, a toda una
lgica
"judicial" que, ya desde el siglo xvn se haba instalado en los relatos de viaje. Lo

podran

"visto"
un

ser

se

por

constitua

argumento:

como

evidencia admisible y razn necesaria para esgrimir


se
privilegiaba el ojo por sobre el odo

retricamente hablando

evidencia admisible y razn para un juicio vlido25.


De modo que en pos de la objetividad se transform la esttica del relato
de viaje. Slo un tipo de narracin que denotase un "ojo bien entrenado" poda

como

legitimarse como objetivo y apegado a la verdad. Esta vinculacin estticaobjetividad se fundaba sobre el supuesto de que la habilidad de observacin
y comparacin era ms importante, y ms til, que la literaria. Aqu la figura
del filsofo, del pensador, era reemplazada por el viajero cientfico del siglo
xvn
y xvm. Observacin, comparacin, as como la habilidad para formular
un cuadro
general o una representacin del mundo, se mostraban como la
del desplazamiento26.
utilidad
principal
El hecho de que se instalara el sentido de objetividad, y junto a ello la
habilidad para observar y comparar, hizo que el medir y el clasificar lo descrito
se fuese convirtiendo en un tipo de valor esttico. De ah que en muchos textos
de viajeros se desarrollase todo un instrumental tcnico de apropiacin de lo

observado,
En

fin de hacer an ms eficiente dicho

sentido,

un

facilitaba la

esta

comparacin

bsqueda
de los

de elementos

espacios que

los

ojo judicial2'.
comunes

viajeros

de

descripcin

recorran. El hecho

de utilizar -o, ms bien, de anhelar- un instrumental de descripcin cumpla


la funcin de unificar el entrenado ojo judicial, conformando una verdadera
comunidad de observadores regidos bajo parmetros similares. En otro aspecto,

ello

permita neutralizar la narratividad del relato, o el peligro de hacer de ste


una forma de asegurar su posterior uso en esferas

artefacto literario, como


cientficas o mercantiles.

un

Finalmente, la utilidad del relato de viaje durante el siglo xix

se

manifest

partir de los diferentes intereses que movan a los viajeros


a
comerciales, artsticos, etc.-, as como tambin desde
-cientficos,
desplazarse
los variados tipos de textos y de narraciones.
de

mltiples formas:

Por

un

co,

puesto

xix

criticaron

'u

lado, dicha utilidad

se

que al describir tierras

expresaba como un instrumento pedaggi


lejanas era posible encontrar ejemplos de

Brntrup, ha hecho notar en qu sentido los viajeros hispanoamericanos del siglo


los viajeros europeos que escribieron sobre lugares en Sudamrica que nunca
Vase Brintrup, op. cit, pp. 3-4.

Lilianet

visitaron.

autor

'

ment. Vase
16
27

Wolfzettel, Le discours..., op. cit, p. 124. Este ltimo


/
lo
que Michel Foucault ha denominado age dujugeviajeros
Les mots el les chases: une archologie des sciences humaines.

Adler, op. cit, pp. 6-7. Sobre lo

vincula tal

posicin

de los

Michel Foucault,

mismo
con

Leed, op. cit, p. 75.


Adler, op. cit., p. 16.

28

lo que

pas deba

un

enfrentado
o

o no

moral. Por otro

el relato de

lado,
cientfico, haciendo de la
refutacin
teras,

otros

deba hacer

viaje

travesa todo

comprobacin

de teoras.

relacin

con

cmo

se

un

articulaba

como un

laboratorio de

Viaje y relato

comportarse

integridad

fsica

instrumento

experimentacin,

alcanzaban

nuevas

fron

vnculos.

Dos
Para este

o en

determinadas situaciones que amenazaban la

trabajo

son

dos las

excursos tericos

premisas

tericas necesarias de

aclarar, puesto

que, de alguna manera, representan las bases sobre las cuales es posible con
cebir una investigacin
que busque abordar el vnculo entre relatos de viaje e
identidad nacional. Una de ellas consiste en el
problema de la nacin en tanto
construccin: en qu sentido
condiciones
son las naciones una
y bajo qu
construccin histrica? Lo

los relatos de

viajes

resultan los relatos de

Construyendo

segundo est referido a la posibilidad de estudiar


historiogrfica: qu tan confiables y tiles
viajes a fin de desarrollar una investigacin histrica?

como

fuente

naciones

La nocin de que las naciones son construcciones


histricos de la ltima dcada casi como una

se

ha constituido

en los estudios
la hora de abordar una

premisa
investigacin sobre el tema. La perspectiva de una nacin en tanto comunidad
imaginada, tradicin construida o mito, principalmente a partir de los trabajos
de Eric Hobsbawm y Benedict Anderson, ha
originado una serie de trabajos que
buscan indagar los inventos o construcciones de naciones tanto en Amrica como
en
Europa. Tales trabajos y perspectivas, si bien han instalado nuevos campos
en el
quehacer historiogrfico, no dejan de ser cuestionables. Lo preocupante
reside en las simplificaciones, las aplicaciones forzadas del
modelo, as como
en el tomar tales nociones como un canon de estudio. No
pocos seguidores de
Hobsbawm y Anderson han tendido a reducir los
procesos histricos que origi
naron las naciones modernas a
simples mecanismos de invencin o imposiciones
sin ms de un grupo social hegemnico
por sobre los otros28.
Ahora bien, qu implicaciones tericas posee el concebir las naciones
como

construcciones?

La nocin de constructo, en primer lugar,


supone una idea no esencialista
de nacin. Lo anterior, se fundamenta en que la nacin, as como sus diferentes

afiliaciones,
tanto,
-'

un

no

origen

ha existido, que posee una


temporalidad y, por lo
histricamente rastreable. De ah
que se busque investigar las

siempre

Vase Hobsbawm y

nationalism since 1870.

Ranger (ed.), The inventiva..., op. cit.; EricJ. Hobsbawm, Nalions


Programme, myth, reality; Anderson, op. cit.

29

and

variadas y contradictorias

se han dado
para conformar una
naturaleza humana que la haya hecho
emerger. Por ello, los estudios histricos al respecto han privilegiado el anlisis
de los poderes que dieron forma a las naciones modernas, en un escenario

posibilidades que

nacin,

ms que

poltico

y social de enfrentamientos

una

cierta esencia

Evidentemente, tal concepcin

mltiples29.
no

esencialista de nacin choca

con

las

visiones nacionalistas que ms bien la visualizan como una realidad objetiva: en


tanto entidad transhistrica. De ah que quienes asumen dicha ltima
posicin

emerger las naciones, incluso, antes de la constitucin de los movimientos


que dan cuerpo poltico a los pases, investigando los orgenes o los estados
protonacionales ya desde pocas remotas. El problema de los orgenes, se
vean

asuma o no una

perspectiva esencialista, llega

a ser

primordial.

De

hecho,

tal

y como lo afirma Mona Singer, los investigadores, en el caso de que acepten


la nocin de naciones construidas, se ven confrontados con la paradoja de

analizar

un

muchos

casos

larga

fenmeno histrico relativamente reciente y que, sin embargo, en


encuentra sus bases histricas en sistemas poltico-filosficos de

data. Ello

complica a la hora de

el estudio de las naciones

modernas,

decidir desde

as

como

qu temporalidad

tambin el

privilegio

iniciar

de ciertos

elementos, por sobre otros30.


En

segundo lugar,

el analizar la nacin

como

constructo supone que sta

que los
Es
humana
universal.
cierta naturaleza
decir,

constituye una realidad imaginaria y simblica, ms cercana al mundo

sociales crean que a una


pesar de conformarse a partir de fenmenos sociopolticos, bsicamente
un
producto de los imaginarios sociales. Sin embargo, y a pesar de este

actores

que
es

simblico, existe en tanto artefacto cultural, al igual que otras entidades


elaboradas histricamente. Desde tal punto de vista la nacin moderna sera,
siguiendo a Anderson, una comunidad poltica imaginada. Los habitantes de
carcter

un

pas

en

cada

no conocen a
uno

conforman

una

la

mayora

de

sus

connacionales,

idea formada de los otros, as


comunidad31.

de ellos

una

sin

embargo,

existe

de que

juntos

como

Qu posibilita, segn Anderson, que una nacin pueda conformar tales


espacios de integracin? Aqu se observan tres aspectos que caracterizan el
poder unificador de una nacin: en tanto es limitada, lo que implica que se
ve
imposibilitada de integrar universalmente a todos los hombres, como la
idea de que la cristiandad supona; en tanto es soberana, dado que sus
polticos no tienen otra fuente ms que ella misma y en tanto conforma

antigua
actos
una

comunidad,

es

decir,

un

grupo que posee elementos

en

comn

-idioma,

Al respecto he tomado algunas ideas de Toms Prez Vejo, Nacin, identidad nacional y otros
nacionalistas, pp. 15-18.
'"
Vase Mona Singer, fremd. Bestimmung. Zur Kullurellen Veortung von Identitat, p. 92. Eric

71

mitos

Hobsbawm claramente sita el nacimiento de las naciones modernas

Hobsbawm, Nations... op. cit., p.


"
Anderson, op. cit, p. 14.

18.

30

en

el

siglo

xix.

Vase

costumbres, religin,

etc.- que lo unen as como lo distinguen de otros grupos.


El enfocar slo la dimensin
poltica de una nacin imposibilita el apreciarla en
toda esta
complejidad poltico-cultural. De ah que Anderson busque las races
culturales de la nacin moderna no slo en filosofas
polticas sino en especial
en las
antiguas comunidades religiosas y dinastas europeas de los siglos xvn
y xviii. Con ello se busca analizar en qu sentido stas crearon sistemas de

signos, religiosos

polticos,

partir

de los cuales

modernas desde comunidades seculares

instalaron las naciones

se

imaginadas32.

Si suponemos
que la comunidad se imagina a s misma, entonces, cobran
aqu relevancia los procesos de constitucin de tales entidades. Al respecto,
Anderson pone nfasis en la
importancia de los medios impresos, en el sentido
de que stos hicieron
la idea secular de una comunidad

posible

Ya

lingstica.

Amrica hispana y anglosajona -donde los criollos desde el


trabajo
delinearon
las ideas de nacin
impreso
y republicanismo-, ya en Europa -a
partir de las historias nacionales, las modernas gramticas y diccionarios-, el
hecho de imprimir y distribuir los textos se volvi crucial
para la conformacin
de las comunidades imaginadas. El mbito
es donde tales
sea en

pblico

ciones

la

se

crearon,

literatura,

etc.

como

de

unos

grupos que

La nacin,

cultural, entidad que


tales

partir
es

las novelas

imagina

articulan desde la prensa,


analizada en tanto artefacto

se

en esta
direccin, es
reproducida por un sinnmero
y los peridicos.

de otros

tipos de textos,

En tercer lugar, el anlisis de nacin, como una


construccin, enfatiza el
hecho de que las naciones modernas son inventos histricos. Tal nocin de
invento aqu adquiere otras dimensiones al eliminarse su connotacin
peyorativa
o de falsedad
y subrayando: "...lo que toda invencin tiene de
incluso de formas de conocimiento y, sin duda
de estar y de entender el mundo"33.
a

alguna,

proceso creativo,
de creacin de formas

Evidentemente, aqu la nocin de invento no es puesta en contraposicin


supuestas naciones verdaderas o naturales, que hubiesen sido reemplazadas

por estos artefactos ficticios.


Hobsbawm ha definido las "tradiciones inventadas" en tanto mecanismos de
continuidad con un pasado ficticio. De ah que los procesos
que logran vincular
nuevas situaciones histricas con un
pasado real o inventado, por mecanismos
de cuasi repeticin obligatoria, se constituyen en un elemento
importante31.
Ahora bien, Hobsbawm busca diferenciar tales tradiciones inventadas
respecto de costumbres, convenciones y rutinas. En este sentido, las tradiciones
inventadas de las naciones modernas

se

perciben esencialmente

proceso de formalizacin y ritualizacin, caracterizado


H

Anderson, op. cit, p. 16.

en

Aqu sigo la lectura que al respecto


imaginada. Indios y nacin en el Per decimonnico", pp.
Anderson, op. til., captulo n: "Cultural Roots".
Prez Vejo, op. cit, p. 13.
desunin
''

"Hobsbawm, The invention... op. cit, p. 1.

31

como un

referencia al pasado,

realiza Ulrich Mcke, "La


219-232. Al respecto vase

pero slo si es impuesto por mecanismos de repeticin. Tales mecanismos son


instalados en mbitos pblicos, transformando prcticas tradicionales, conven
ciones y
nuevos

rutinas,

fin de modificarlas, ritualizarlas e institucionalizarlas para


En la base de tales nociones se encuentra el

propsitos nacionalistas.

sentido constructivo de los grupos elitarios, quienes, a partir de un verdadero


ejercicio de ingeniera social, logran la cohesin de la poblacin desde un

generado

proceso

Ahora

bien,

producido

estas nociones

desde arriba.

respecto

la construccin, invento

imagina

han estado exentas de crticas y reparos. Anthony Smith


observa que el concepto imaginacin o imaginario carece de una precisin: en
qu sentido imaginacin es una creacin?, en qu medida adquiere el signifi
cin de la nacin

cado de ilusoria

individuales? De

no

fabricada? Si

ser

as -es

es

imaginada, responde

procesos mentales

decir, procesos individuales de fabricacin mental-

no sera otra cosa


que un artefacto construido desde otros artefactos
culturales -novelas, historiografa, prensa-. En otras palabras: la nacin sera
la suma de unas fragmentaciones individuales. La nacin, en este sentido,
dependera de las imgenes y representaciones de sus constructores. Mnica

la nacin

Quijada, analizando la nacin Hispanoamericana del siglo


buen ejemplo de lo que, al respecto, Smith critica:

xix, conforma

un

proceso de construccin nacional hubo autnticos 'natione individualizables, esos fueron los hispanoame
ricanos. Ensayistas, historiadores y literatos compaginaron sus horas de
reflexin y produccin escrita con las ms altas responsabilidades polticas.

"...si

algn

en

builders', individuales

capacidad, ellos "imaginaron" la nacin que queran y a esa


imaginacin aplicaron sus posibilidades de accin pblica (...) desde la
conduccin militar a carteras ministeriales y, en ms de un caso, el propio
silln presidencial"35.
En

esa

doble

Lo que resulta problemtico para el caso del siglo xix son ciertos acentos
desde los cuales la nacin es definida. La nacin vista slo como lo que unos
imaginan -aunque luego lo lleven a la prctica gubernamental- pone un nfasis
en el
papel primordial de los grupos elitarios. Ellos se constituyen en el actor
de las naciones a partir de su voluntad constructivista. Evidentemente

principal

esto trae como consecuencia varios

presupuestos.
primer trmino, resulta primordial la tarea escrita de tales nation-builders.
textos se constituyen en la herramienta, as como en la va de acceso, que

En
Los

posibilita que las definiciones de nacin lleguen a la poblacin. Evidentemente


aqu no se considera la cantidad de personas que en un perodo como el siglo
xix
poda leer, ni menos a otros modos de representacin cultural como los
f'

del

Mnica

siglo xix",

naliom and

Quijada, "Qu

p. 16;

nacin? Dinmicas y dicotomas de la nacin


Nationalism and Modernism. A critical survey

Anthony Smith,

nationalism, p.

129.

32

en

el

imaginario

of recent theories of

orales, los

que muchas

veces

primaron frente a la cultura escrita.

Sabido

es

que

ltima ha estado por mucho


tiempo confinada a grupos muy reducidos.
Si slo se destaca el
papel de la cultura impresa y literaria: cmo explicarse
esta

el

traspaso de tales ideas a otros grupos sociales?


En otro sentido, se sobreestima la nocin de
que las naciones fueron cons

truidas desde "arriba". Desde tal


punto de vista, las masas son entes meramente
pasivos, manejados por la Intelligenzia. Debido a lo anterior, los aspectos
culturales de tales
grupos como, por ejemplo, tradiciones orales o prcticas
religiosas, no tienen relevancia alguna para el estudio de la nacin.
Aqu se instala un punto de vista muy racionalista de la conducta humana:
las masas son simples
receptoras, quienes se mueven guiadas por la razn que
emerge de la cultura escrita. Por su parte, las lites, quienes son las llamadas
a construir tales instrumentos de
conformacin de naciones, expresan una
notable eficacia racionalista de
manipulacin. La posibilidad de que cientos de
personas durante el siglo xix -ya en Europa como en Hispanoamrica- estu
viesen dispuestas a morir
por su nacin, o que la defendiesen, no puede ser
slo
la
explicada
por
propaganda y las acciones de los grupos dominantes o
el
por
poder hegemnico del Estado-nacin.
La nocin de tradicin como invento -en el caso de
que invento remita a
una accin deliberada
consciente
de
unas
litestiende
a
y
simplificar y hasta
ignorar el conjunto de relaciones entre viejas y nuevas tradiciones culturales.
Es cierto que las lites y los intelectuales inventan elementos comunitarios
deliberadamente, seleccionando y combinando viejas con nuevas tradiciones.
Sin embargo, ello lo realizan
bajo estrictos lmites. Tales lmites son selecciona
dos por la

cultura,

las

culturas,

de los grupos

en

cuestin:

su

lenguaje, leyes,

msica, smbolos, memorias, mitos, tradiciones, etc. El definir inventos tan slo
como un acto mecnico, racional
y automtico no tiene relacin con las com

plejas maneras mediante las


prcticas,

as

como

cuales las ceremonias

las formas

partir de las cuales

se

relacionan

stas

son

antiguas
recepcionadas. El
con

considerar las invenciones como un


proceso de creacin
ex-nihilo. El punto de vista de Smith es clarificador: toda construccin
requiere
de una red cultural y social preexistente3''.

problema radica en

El ritual y la propaganda muchas veces expresan y


multiplican sentimien
clichs
o
tos,
juicios preexistentes, as como componentes tnicos, religiosos y
familiares. En el caso de los pases nuevos -como los hispanoamericanos o hasta

la misma Alemania del

siglo xlx- no surgen de la nada: se crean sobre las bases


de
la comunidad tnica dominante,
previa
que tiene mayores
resonancias en la mayora de la poblacin. Los intelectuales
reconstituyen y
reinterpretan, no slo imaginan. No basta con detenerse en la mente de los
inventores, resulta adems necesario establecer los mecanismos -sean stos
de la cultura

literarios, educativos,

etc.-

que relacionaron tales nociones

"'Smith, Nationalism..., op. cit., p. 130.

33

con

fenmenos

previos, aunque

ltimos

estos

sean

inventos

as

anteriores,

como

los lmites y

los alcances de tales constructos.

Finalmente, los elementos no racionales, afectivos o hasta sentimentales tam


bin representan un papel en la construccin y representacin de la identidad
nacional. Cmo incluir aqu aspectos axiolgicos, religiosos, sentimientos de
inferioridad

o
superioridad? Es que acaso la nacin es slo racional, masculina,
elitaria? Por otro lado, ciertos elementos a menudo dejados de lado por sus
connotaciones negativas, como los prejuicios, los temores y los estereotipos,

tambin conforman factores de creacin comunitaria, tanto como aquellos cata


logados como "positivos". De dnde viene aquello de incluir como parte de la

aspectos considerados como elevados o grandiosos?


elementos, tales como prcticas
Qu papel pudieron
xenofbicas o segregaciones? Finalmente, el aceptar el aspecto constructivo
creacin nacional slo

ciertos

haber representado otros

de las naciones

no

debiera obnubilar la dimensin

dialogal,

las transacciones

culturales y las traducciones -en un sentido amplio del trmino- que toda
conformacin nacional supuso. Lo otro es ver los acontecimientos como pesadas
estructuras: cuasidestinos de una fatalidad histrica inevitable.
Los relatos de

viajes

como

fuente histrica

Gerhard Huck analiza las dificultades que implica el situar la literatura de viaje
como fuente historiogrfica. De
partida est la definicin de tal conjunto: qu es
de textos -ficticios y
reales- que aparecen en relatos, informes, novelas, artculos de prensa, etc. Algu
nos se sitan como diarios o cartas, otros como narraciones aparecidas en forma
realmente literatura de

viaje?

Se trata de

un

conglomerado

de libros e, incluso, muchos llegan a quedar inditos. En este sentido, Huck hace
notar una falencia de los estudios histricos, al no definir con suficiente precisin

tipologas u otros elementos ordenadores que permitan sistematizar y, por ende,


que ayuden a utilizar tal material historiogrficamente. Debido a lo anterior es que
los relatos de viaje, al menos los que se sitan como no ficticios, no han podido
conformar claramente

un

punto de apoyo

como

fuente para la historia37.

ha sido realmente abordada por la


Segn Huck, la literatura de viaje
la
hasta
ahora, no ha sacado mucho provecho
que,
investigacin histrica,
no

17

viaje

Gerhard

como

Huck,

"Der Reisebericht ais historische

Quelle".

En relacin

con

el relato de

fuente histrica vase, adems, Valry Berty, Littrature et voyage au xix sicle. Un essai
narrative des rcits de voyage flaneis en orienl au xix sicle, Michael Maurer (ed.), Neue

de lypologie
Impulse der Reiseforschung, Ulla Siebert, Grenzlinien: Selbslreprasenlation

von

Frauen in Reisetexten, 1874

1914, pp. 42-69; Ottmar Ette, "Est-ce que l'on va? Dimensionen, Orte und Bewegungsmuster
des Reiseberichts"; Peter Brenner, Reisen in die Neue Welt: die Erfahrung Nordamerikas in deutschen
Reise- und Auswandererberichten des 19.Jahrhunderts, en especial "Introduccin" y Der Reisebericht
bis

in der deutschen Lileratur: Ein

Halfte

Forschungsberblick

"Europische Reiseberichte ais Quelle


des 18.Jahrhunderts bis 1870".

Mrner,

ais Vorsludie
zur

34

zu einer

Galtungsgeschichte; Magnus

Geschichte Lateinamerikas

von

der zweiten

de sta. Cuando ello ocurre, ms bien se lo hace, por un lado, tomando la


literatura de viaje desde un particular inters temtico, por ejemplo, para la
historia del transporte o de las comidas. En otro sentido se la utiliza de forma
de preguntas. Con
un limitado
aislada, localizando su

tipo

interpretacin bajo

relacin

lo anterior, dicho autor sostiene que, a partir del tradicional punto


de vista respecto del sentido de las fuentes
para la historia desde los principios
tericos heredados del Historismus alemn decimonnico, la literatura de viaje
ha ocupado ms bien un
Si bien la historia cultural le ha otor
a

lugar marginal.
papel importante como fuente para

el estudio de la vida cotidiana,


la historia de la tcnica la ha utilizado para reconstruir procesos de
pensamiento cientfico o desarrollo de tecnologas, no ha sido vista como una
fuente confiable. Dnde radica el

gado
as

un

como

problema?3".
las mltiples formas que la literatura de
como
tambin
en
su
viajes presenta,
gran dispersin cualitativa. Lo anterior
torna muy
su utilizacin como fuente histrica, en
complicada
especial cuando
el relato de viajes no desea leerse en tanto
un
de
sujeto, sino, ms
experiencias
Una de las dificultades reside

bien,

como un

objetivamente

conjunto
vio. En

en

de informaciones

efecto, cuando

respecto del mundo que el viajero

el inters

investigativo

no se

centra

en

el autor del relato y sus particulares interpretaciones de las cosas, sino en las
cosas reconstruidas
por ste, el relato de viaje resulta, por decir lo menos, pro

blemtico. A ello

se suman

los intereses literarios y estticos del viajero, como


perceptivas, lo que finalmente acaba por quitarle

tambin ciertas distorsiones

validez

a tales textos. El
resquemor reside en la posibilidad de que lo descrito
el
sea el resultado de
por
viajero
representaciones totalmente ajenas a lo que
ste efectivamente pudo haber observado y, por lo tanto, que no reflejen la

realidad. Al respecto Brenner se cuestiona si tiene sentido, a la luz de todo lo


discutido en estos ltimos aos sobre textualidad y escritura, buscar detrs de

objetivo" o las "cosas por s mismas"39.


de
la cuestin que Huck y Brenner instalan,
puede afirmar, partir
se relaciona con el sentido de testimonio
lo
anterior
que se le exige a las
que
fuentes histricas. Si se parte del supuesto de que una fuente es un medio de
acceso a una realidad histrica exterior y autnoma, cuya existencia se sita

los relatos de

viajes

un

Se

"mundo

al margen de los investigadores, resulta lgico que se ponga en tela de juicio


los relatos de viaje al considerarlos un producto subjetivo de un autor y, por lo
tanto, muy expuestos a tergiversaciones y falsificaciones. Dado que los relatos
de viaje son tomados como fuente de informacin de los lugares que el viajero
describe, toda desviacin de ste respecto de lo visto llega a conformar un

problema que
los

errores

ante

de

afecta la calidad del texto como fuente histrica. Las mentiras,


apreciacin, la primaca de los intereses personales, son

riesgos

los cuales el
'"
"'

'"

historiador,

Huck, op. cit, p. 30.


Brenner, Reisen..., op. cit, pp.
Vase Zweder

scholarly discovery

von

Martels

en su

calidad de

cientfico, debe

estar

alerta40.

6-8.

(ed.),

Travelfac and travelfiction: studies

and observation in travel

writing

35

onficlion, lilerary tradition,

es
que los relatos de viajes son catalogados por los historia
medio muy delicado que una y otra vez deben ser neutralizados
con otros escritos de la poca. Segn Ette, hasta ahora tales

En este sentido
dores

como un

cotejados

textos

han sido cuestionados

empiricidad,

como una

como

documento de la

realidad,

partir

de

su

narratio ver1.

Ahora bien, aqu es posible instalar una dimensin diferente si los relatos
viajes son asimilados de otra manera, en relacin con otros fines: no como
fuente para los pases descritos o con relacin a la fantasa literaria de su autor,
como testimonio del tipo de pensamiento de su autor e,
sino,

de

simplemente,

indirectamente, de la mentalidad de su pas de origen42.


En efecto, si se utilizan dichos textos desde una doble entrada analtica
fuente para el estudio de los pases que los relatos describen y en
relacin con ciertas caractersticas del autor que se translucen en tales descrip
ciones- entonces stos dejan de ser estudiados tan slo como un conjunto de
descritos. En tal direccin, los relatos de viaje pueden
informaciones de
-como

lugares
como
llegar a constituir un lugar privilegiado para analizar otros aspectos, tales
identidades y alteridades, pre
de
conformacin
percepciones sociopolticas,
sus relatos.
juicios, estereotipos, etc., que los propios viajeros evidencian en
de las posiciones que
el
anlisis
tambin
incluir
con lo anterior, es
posible
Junto
stos asumen entre pueblos extraos: sus motivaciones e intereses, sus maneras
de clasificar lo ajeno, los argumentos que exponen a la hora de explicarse las
diferencias entre tales espacios y su tierra natal.
Analizar los relatos de viajes desde estas perspectivas pone en evidencia el
doble carcter que para la historiografa tales escritos representan. En palabras
en el intento de valorar la utilizacin de la literatura
llama la atencin su
fuente
del viaje
para la historia social y econmica
ambivalencia. Por un lado informan sobre la regin que es recorrida, al mismo
del autor.
tiempo que reflejan, por otro lado, las mltiples relaciones sociales
Ambas variables se encuentran frecuentemente en una estrecha relacin43.

de Cornelius Neutsch:
como

Ahora bien, el definir


una manera

de

una

acercarse no

investigacin que tome los relatos de viaje como


a lo que los viajeros describen sino, tambin,

slo

el yo del
categoras de anlisis, supone analizar con mayor detencin
de
pensamiento
viajero. ste puede ser visto como un testimonio de un tipo
a sus

o indirectamente, puede remitirse a su


que expresa el autor, el cual, directa
lugar de procedencia44.
Neutsch ha mostrado cmo es posible utilizar tal orientacin investigativa dentro de la especialidad de la historia de las mentalidades, a partir de
"
17
"

Ette, "Est-ce...", op. cit, p.


Huck, op. cit, p. 2.
Cornelius Neutsch, Reisen

45.

um

1800. Reiseliteratur ber Rheinland und

Westfalen ais Quelle einer

sozial- und wirtschafigeschichtlichen Reiseforschung,, pp. 7-8.


11
Neutsch, op. cit., p. 37. En relacin con el vnculo entre relatos de viajes y el yo del autor,
Con
vase Casey Blanton, Travel writing: the selfand the world; Ette, "Est-ce...", op. cit, pp. 47-49.
relacin a una tipologa del yo del viajero, vase Berty, op. cit, pp. 116-134.

36

estudios realizados sobre relatos de


viajes escritos en las regiones de Rheinland y Westfalen en Alemania. En tales textos, Neutsch nota las diferentes
representaciones que los viajeros utilizan para describir dichas regiones. Aqu
se

advierten prejuicios, estereotipos, visiones sociales como, tambin, ciertas

crticas sociales de corte ilustrado

la situacin del

lugar

comienzos del

XLX4'".

Siglo

Enfrentado
de

a dicha
investigacin histrica, Neutsch discute las dificultades
los relatos de
viajes desde tales perspectivas. Si se consideran sus

trabajar

diferentes cualidades,
y ubicarlos

bajo

un

sus

orgenes resulta difcil el reunidos


comparativo. A lo precedente se suma el

formatos y

mismo anlisis

sus

complejo proceso comunicacional entre el autor, las presiones de los editores


sus
posibles mecanismos de censura. Lo anterior, sumado a las caracters
ticas del pblico lector, dificulta su reconstruccin histrica. A
pesar de ello,
Neutsch se muestra
partidario de su utilizacin, puesto que, no obstante, las
y

dificultades que tal gnero suscita y de las dudas


respecto de su valor como
historiogrfica, ste pone en evidencia algunas de las preocupaciones
centrales que movieron a la gente en los comienzos del
xrx como ninguna

fuente

siglo

fuente

otra

puede llegar a hacerlo. Apoyando

su

punto de vista en Wulf Wlfing

llega a afirmar que, a pesar de todos los escollos metodolgicos, la literatura


de viajes contina siendo uno de los medios ms seguros
para acercarse a la
realidad pasada41'.
Michael Maurer, analizando la complejidad del tema, afirma
que la com
binacin de la historia de las mentalidades con los relatos de
viajes pone dos
tipos de preguntas, articulando sendas direcciones: o se investiga qu men
talidad pudo haber tenido una persona como para trasladarse y cmo su
mentalidad se transform a travs del viaje o se toma el relato sobre el
viaje
como

testimonio de

direcciones

se

mentalidad y sus cambios. Evidentemente ambas


complementar: los relatos de viajes pueden ser vistos

una

pueden

tanto de las transformaciones


que el viajero evidencia du
el trayecto y sus cambios una vez que el viaje hubo finalizado, as como
respecto de los motivos que lo impulsaron a desplazarse47.
Ahora bien, metodolgicamente hablando, se instala una duda para la his
toriografa: hasta qu punto los relatos de viajes reflejan slo el yo del viajero
y, por tanto, poco se relacionan con fenmenos sociohistricos?
En primer lugar, el hecho de analizar el yo del viajero no
en
como

testimonio,

rante

caso,

que el

escritor

Tal

como

'

en

Peter
"

trabajo

se

s misma.

concentre

Ningn

lo expone el mismo

implica, ningn
personalidad de un

relato de

viaje es slo un asunto autobiogrfico.


Maurer, no se trata de mentalidades aisladas slo

Neutsch, op. cit, p. 8. Respecto al valor de los viajes como fuente histrica vase, asimismo,
Burke, Formas de historia cultural, pp. 127-146.
Wulf

Wlfing,

"Reiseliteratur". En

Michael Maurer, "Reisen


Perspektive", pp. 395-404.
17

exclusivamente sobre la

este caso,

tomado de

Neutsch, op. cit,

p. 38.

interdisziplinr- Ein Forschungsbericht in kulturgeschichtlicher

37

contacto con sus preocupaciones y fantasas sino, adems, de contenidos


socioculturales que los viajeros expresan a travs de sus descripciones4".
Sobre el punto anterior seala Brenner que en tal crtica se advierte la
creencia respecto de una verdadera dicotoma entre "realidad social"
y litera
en

tura,

ignorando

que

esta

ltima

en

sociocultural; por el contrario, ella


a sus marcos
y directrices4".
En

caso se
contrapone a la "realidad"
parte integrante, no pudiendo escapar

ningn
es

un relato de
viaje que es escrito una vez en casa se
la sociedad que lo consumir como pblico lector. Por un lado,
ste llena ciertos requerimientos sociales e intelectuales especficos: satisfaccin

articula

segundo lugar,
con

de la curiosidad respecto de
especies, evaluacin de ciertas
de

recursos

pueblos extraos, conocimiento de nuevas


posibilidades de inmigracin o de explotacin
naturales, comparacin de sistemas sociales y polticos. Por otro

lado, los relatos de viaje se articulan a partir de ciertos puntos de referencia


respecto de lo que resulta conocido para el pblico lector: lo propio, a su vez,
cumple una funcin de medida de evaluacin, diferenciacin e interpretacin.
As, por ejemplo, los ros se miden en proporcin a los del propio pas (tanto
o ms ancho
que el Rhin, Biobo, etc.); las caractersticas de la poblacin,
en relacin con las
propias; las costumbres, bajo la luz de lo que en casa se
El
mundo
desconocido, a menudo, es descrito y neutralizado bajo
practica.

tipologa que se vincula directamente con lo que al pblico le resulta


familiar,
y, por tanto, comprensible. De modo que el relato, por ms
"ntimo" que sea, refleja, se articula y se construye a travs y por el espacio

toda una

cercano

sociocultural que est detrs suyo. As como un juego de espejos, el analizar


los relatos de viajes en funcin del grupo al cual est dirigido o representado,
puede aportar tanto o ms que cualquier otro texto emanado del propio pas,
publicado para su consumo interno y que, adems, tampoco est exento de

dificultades, subjetividades y tergiversaciones.


Arnold Esch, para el caso de la Edad Media, ha demostrado

cmo es po
historicidad.
buscar
en
ellos
su
sible tomar los relatos de viajes y
Aqu lo que
no es descrito en forma fehaciente o verdadera tiene tanta o ms importancia

que lo fielmente relatado. Esch se pregunta: por qu un estilo de construccin


eclesistico es visto desde diferentes perspectivas por distintos viajeros?, por
qu unos buscan el origen de tal forma arquitectnica y tratan de determinar su
edad y su escuela y otros, ms bien, lo vinculan desde asociaciones mitolgicas?
Un mismo espacio, en un mismo tiempo, puede ser relatado de maneras hasta
contradictorias y no tan slo dadas unas percepciones o intereses dismiles sino,

tambin, porque los lugares culturales y sociales de los viajeros difieren50.


'"

op. cit,

En cuanto al relato de

viaje

como

frontera entre ficcin y diccin, vase

Ette, "Est-ce...",

47-49.

'"

Brenner, Reisen..., op. cit, pp. 6-7.


Arnold Esch, "Anschauung und Begriff. Die Bewltigung fremder Wirklichkeit durch den
Vergleich in Reiseberichten des spaten Mittelalters". En este caso, tomado de Maurer, Neue...,
op. cit, pp. 397-398.
"'"

38

En tercer

lugar, en la orientacin del estudio de los relatos de viajes como


de procesos
que ocurren en los propios viajeros, resulta importante
estudiar la posicin retrica
que stos asumen y no slo el argumento que
sustenta sus
a
debido
descripciones:
qu se acenta uno u otro aspecto de la

reflejo

descripcin?, ironizan?,

cundo ironizan, destacan u omiten?, qu dejan


de lado y buscan omitir? El estudio de dichas
posiciones retricas posibilita
visualizar la doble entrada
que el viajero evidencia: tanto la percepcin de la
distancia cultural
que lo separa de lo que observa como los intentos de com
prenderla y traducirla a algo ms familiar51.
Finalmente, el registro de los viajes y sus soportes textuales son factores
importantes en la utilizacin de la literatura de viajes como fuente histrica.
Un relato que
capte el viaje a medida que ste transcurre, como es el caso de
las cartas, difiere de uno
que se escribe en casa una vez terminada la travesa.
En este sentido, es
importante explicitar las dimensiones y movimientos que
los textos ponen en escena: el
tipo de formato que recoge el periplo -carta,
memoria, relato, etc.- es tan importante como los aspectos biogrficos del via
jero. Unos y otros se vinculan la mayor parte de las veces de forma implcita,
de ah la tarea del
investigador de sacar a la luz sus imbricaciones52.
Sin lugar a dudas, la emergencia de un nuevo
documental

de

un

campo
requiere
conjunto de consideraciones tericas que lo inserten y legitimen en tanto

material para
desde la

''
"-'

comprender la historia.

En

perspectiva emprica, aportar

este

en

sentido, el presente

Burke, op. cit, p. 131.


Al respecto, vase Ottmar Ette, "Los caminos del deseo: coreografas

viajes".

39

texto

busca,

tales direcciones.

en

la literatura de

VIAJEROS

ALEMANES DEL SIGLO XIX:

BAJO

LA SOMBRA

DE ALEXANDER VON HUMBOLT

Alemania:

Reisekultur
Al

o cultura del

viaje

el siglo xix la cultura alemana


ya posea una tradicin de viajes
siglos, fuesen recorridos dentro de los espacios regionales o a
ultramar. Junto con ello se haba desarrollado una idea de
dejar por escrito
los viajes en forma de relatos, diarios de
cartas
o novelas. El arribo de
viajes,
viajeros alemanes a Hispanoamrica necesariamente se inscribi dentro de
esta larga tradicin de
viajes y relatos: como modelos literarios, como formas
comenzar

desde haca

de enfrentamiento

que

este

bagaje

lo extrao y como experiencias de la distancia. Puesto


peso sobre los viajeros alemanes que durante el siglo

con

tuvo

un

arribaron

a las costas americanas, en lo


que sigue se busca ofrecer un pa
de parte de aquel conocimiento
previo o "cultura del viaje" que stos
transportaron al Nuevo Mundo y, por ende, a Chile53.
Puede decirse que fue durante la Edad Media cuando el relato de

xix

norama

viajes
peregrinos que traspasan las fronteras en su intento por
santidad. El peregrinus, aquel forastero en busca de su salvacin,

surgi al amparo
alcanzar la

de los

conformaba toda

una

corriente que lo enlazaba

Abraham: el solitario as

como un

ajeno

con la tradicin bblica de


al mundo terrenal al encuentro de

redencin que, siguiendo las huellas del Seor, se ve obligado al


despla
zamiento. En un comienzo ello implic sitios no tan lejanos, sin
embargo al
su

finalizar el

perodo medieval, ya lugares de peregrinaje tales como Santiago


Compostela, Roma o Jerusaln, se haban consolidado como circuitos
obligados. Entre 1648 y 1848 cientos de relatos y libros recogan las experien
de

cias de los

viajeros

en

Tierras Santas. En los textos dominan los motivos de fe:


perspectiva de un viaje religioso -casi interior- al

muchos relataban desde la


encuentro

con

las bases de la cristiandad, otros ms bien

se

instalaban

como

documentos geogrfico-histricos de los

peregrinaje, destacando

lugares ubicados dentro del circuito del


el acercamiento a las reliquias, los
milagros acaecidos,

los santos. A pesar de que la mayora de tales relatos se con


centraron fuera del territorio europeo -es decir enjerusaln- tambin Roma
y
Santiago de Compostela continuaron ejerciendo una atraccin a los miles que
en busca
se
experiencias religiosas y santas
Peter
as

como

el culto

desplazaban
'

De

aqu

en

Reisekultur. Von der

reliquias. Segn

adelante

sigo

Plgerfahrt zum

Hermann

Bausinger,

modernen Tourismus.

41

Klaus

Beyrer

y Gotfried Korff

(eds.),

Brenner, el viaje

peregrinaje en la poca medieval fue un gran impulso al


viajes en Europa. De alguna manera, tales recorridos dieron
la base a la Reisekultur o cultura del viaje en Alemania, diseando los primeros
circuitos, formas de acercamiento con lo extrao y cnones literarios, que ms
tarde se pondrn en prctica ante otras experiencias viajeras54.
de

desarrollo de los

La Edad Media, contrariamente a lo que pudiera pensarse, no fue un


perodo inmvil. Por la misma poca en que los peregrinos buscaban llegar

poda ver cmo ciertos oficios y actividades econmicas se


desplazamientos. Artesanos, comerciantes y vendedores
ambulantes debieron pasar cada vez ms tiempo en viaje.
Los artesanos se vieron en la obligacin de moverse como una forma de

Tierra

Santa,

vinculaban

acumular
muchos
de

se

con

los

experiencia

laboral

alcanzar

un

estatus de maestro. Por otro

de las construcciones deban

trabajadores
obras arquitectnicas.

nuevas

recorrer

las ciudades

en

lado,
busca

Todos estos elementos hacan de dicho oficio

algo muy mvil. Las ciudades vieron arribar constantemente diferentes tipos
de artesanos que ocupaban su fuerza de trabajo en la construccin de iglesias,

templos,

edificios

pblicos,

como

tambin

en

herreras, jardines y calles55.

Durante la Edad Media los vendedores ambulantes

especialmente

en

aquellas regiones

ms

pobres

de

se

concentraron

Alemania, donde las

con

diciones econmicas y el abastecimiento no funcionaban. Cientos de vende


dores se desplazaron por el centro del pas, en el Westerwald, Sauerland, en
el

Bayerischen

como:

alimentos de

tales

el Alb de Schben, ofreciendo

sus

productos

primera necesidad, herramientas, telas,

etc.

Posteriormente,

Wald

o en

ya entrado el siglo xv, los espacios de desplazamiento, as como los productos


mismos, se fueron ampliando y diversificando. Por el siglo xix la cantidad de
se contaban
por miles, ofreciendo no slo herramientas
alimentos sino, cada vez ms, joyas, textiles, libros, pinturas y vajillas.
Los comerciantes vincularon su oficio directamente al desplazamiento

vendedores ambulantes
o

pasando su vida laboral entre los mercados y las ferias. El movimiento a lugares
lejanos lleg a ser una norma a fin de ejercer la actividad. Los comerciantes
de los grupos ms dinmicos y uno de los primeros, junto a los
vincular viaje y descripcin. Sus textos destacaban las rutas y
peregrinos,
las dificultades en la venta de sus productos. Muchos relatos no solamente se
fueron

uno

en

descripciones de la actividad comercial sino que, adems,


largos captulos sobre los pueblos que se encontraban en su ruta,
principalmente del Lejano Oriente. No pocos de aquellos se ubicaron como
verdaderas aventuras, narrando las peripecias y peligros en mundos lejanos
concentraban

en

las

incluan

Respecto del viaje de peregrinacin vase Renato Stopani, II camino italiano per Santiago de
Compostela: lefonti ilinerarie di ela medievale; Folker Reichert, Erfahrung der Welt: Reisen undKulturbegegnung im spaeten Miltelalter; Nicole Chareyron, Lesplerins dejrusalem au Moyen Age: 'aventure
du saint voyage d'apres journaux el mmoires. Vase Brenner, Der Reisebericht..., op. cit, pp. 41-42.
Para el caso de los siglos xvm y xix, vase Annemarie Steidl, Aufnach Wien! Die Mobilitat des
mitleleuropaischen Handwerks im 18. und 19.Jahrhunderl am Beispiel der Haupl- und Residenzstadt
"

'

'

42

y exticos. Por otro lado, la conformacin de circuitos comerciales oblig a


los comerciantes a confeccionar rutas de
viajes, as como el clculo de las dis
tancias, lo que, sumado a las cartas geogrficas, fue un gran impulso y avance
para posteriores viajeros.
A partir del
siglo xvi, eruditos, hombres de letras y cientficos se vuelcan en
viajes de estudio e investigacin. Al comienzo, la propia actividad acadmica
acumular
oblig al desplazamiento a fin de formarse en materias

especficas,

experiencias laborales
cuitos por

personales.

Poco

poco

se

fueron creando

unos

cir

universidades, bibliotecas y academias, conformando la as llamada

"repblica literaria".
sabios

Estos recorridos

no

slo

eran

realizados por hombres

intelectuales tambin por prncipes o eclesisticos de


jerarqua. La con
formacin de tal "repblica", al
de
los
amparo
viajes europeos, fue vista como
una tarea de los eruditos en el
cometido de preservar la lengua latina clsica.
A diferencia de otros
viajes, estos recorridos no se interesaban por describir
aventuras o demostrar la valenta el
hostiles. El
y
coraje frente a
e

radicaba

pueblos

contribuir

objetivo

la renovacin cultural de los ciudadanos, transformando


las bases de la cultura occidental desde sus fuentes
primigenias.
en

Junto a estos viajes de eruditos, y muchas veces en imbricacin con ellos,


aparece el de jvenes miembros de la nobleza, el llamado Bildungsreise o Adlige
Kavalierstour. Se trata de desplazamientos de formacin intelectual
y espiritual
al mundo antiguo, representado
por el sur europeo, principalmente Italia y
Grecia. Este tour aristocrtico era emprendido
por jvenes que se trasladaban
como
parte de su curriculum educacional, realizando un viaje de formacin
necesario a fin de emprender una tarea futura, fuese sta intelectual o no50. La
distancia del lugar de origen permita enfrentarse
consigo mismo, de ah que
muchos textos fuesen escritos como diarios de
viajes que una vez de vuelta
en casa eran
publicados. A pesar de ser algo tardo, uno de los ms famosos
de entre estos viajes al sur de Europa fue el Viaje a Italia {Italienische
Reise) de
Johann Wolfgang von Goethe (1786).
En

no

pocas ocasiones el

viaje

de aristcratas conform

una

preparacin

para el inicio de una carrera de funcionario pblico, a fin de tomar contacto con
otros miembros de la nobleza europea, sin dejar de lado el hecho de visitar uni
versidades y academias y el aprendizaje de lenguas como el francs, el italiano
o
espaol. En un perodo donde las especializaciones an no se

consolidaban,

lleg

a ser

importante

el dominio de diferentes

disciplinas

por sobre

una es-

"

Respecto del Bildungsreise y peregrinado acadmica en Alemania, vase Stephanie Irrgang,


Peregrinado acadmica: Wanderungen undKarrieren von Gelehrten der Universitil Rostock, Greiswald, Trier
undManzim 15.Jahrhunderl; Antje Stannek, Telemachs Brder: Die hofische Bildungsreise des V.Jahrhunderts; Linda Mara Ptter, Reisen durchs Museum: Bildungserlebnisse deulscher Schriftsteller in Ilalien
(1770-1830); Gerald Glaubitz, Geschichle, Landschaft, Reisen: Umrisse einer historisch-politischen Didaklik
der Bildungsreise. Vanse, adems, los artculos de Thomas Grosser, "Reisen und soziale Eliten.

brgerliche Bildungsreise" y Winfried Siebers, "Bildung auf Reisen,


Peregrinatio acadmica, Gelehrten-und Gebildetenreise", pp. 135-176.

Kavalierstour -Patrzereise-

Bemerkungen

zur

43

familiarizarse

diferentes

pecfica, de ah la importancia de realizar viajes y


un vaco educativo: en
artes y especialidades. Por otro lado, este viaje llenaba
la ausencia de una educacin formal en ciencias polticas tal Bildungsreise fue
con

la

organizacin
principal punto de encuentro de la aristocracia europea
social y poltica de los ms importantes pases del Viejo Continente".
Dentro de estos viajes de formacin o Bildungsreisehubo campos especficos
lo reali
de desplazamientos, como el as llamado Kavaliersfdchern. Este viaje
de la
con

el

zaban aristcratas interesados

en

como

el estudio de idiomas, del Derecho,


tambin de la Geometra. A ellos habra

Matemtica, Arquitectura,
denominados Exercitien,
que sumarles los

bailarines,

como

espadachines, jinetes

es decir, aquellos que


cazadores.
estuviesen vinculados a

se

ejercitaban

disciplinas es
Bildungsreise,
un
pecficas o no, la posibilidad del desplazamiento significaba requisito previo
Para todos los

vida laboral

en su

tipos
o

de

social,

as

parte esencial de su formacin.


viajes de caballeros, aristcratas y profesores,

como una

partir del siglo xvm estos


ms los desplazamientos entrarn en
adquirir un nuevo sentido. Cada vez
con su sentido
la lgica ilustrada y utilitaria. Ello significa que los viajes, junto
inventario de
el
en
de acumulacin cientfica y de aprendizaje, sern orientados
ah
De
que muchos
las riquezas naturales y humanas de los lugares descritos.
A

van a

mercaderes y comerciantes

tomasen

parte

en

el financiamiento de

aquellos,

a fin de iniciar o transfor


con
objetivo de obtener los elementos necesarios
forma de poder hacer calculables las
mar una empresa comercial, como una
de nuevos mercados. Los
la
prdidas y ganancias, a fin de vislumbrar apertura
de viajes no slo incluyendo descripciones
viajeros, entonces, escribirn relatos
estadstica y
de costumbres y paisajes sino, tambin, adjuntando informacin
del relato
vinculacin
la
hizo
utilitarista
sentido
este
que
mercantil. Obviamente
transformando muchas veces
con la "realidad observada" fuese fundamental,
en algo
el sentido del viaje y sus relatos ms que en un asunto de literaturas,

el

serio y de importancia econmica58.


Se ha afirmado que a partir de los

Tour
Bildungsreise se inaugur el Grand
de
una
a
viaje
ste correspondi
prctica especfica
por el continente europeo.
un viaje
-entre 1600 y 1830-, siendo definido como
Continente
el
Viejo
por
a
movimientos
de
narrativas
del fro norte al clido sur con sus particulares
toda
conformaron
recorridos
Estos
travs de Los Alpes llegando a Roma.
creando un lenguaje en los relatos de
una geografa imaginada sobre Europa,
del lugar mediante mitificaciones,
viajes que trasladaba al texto la topografa
visiones y

fantasas'5'.
Fruits of

22.

Peregrination", p.
Helga Quadflieg, "Approved Civilies and
Der Blick auf aufiereuropdise
a Helene Bonnlander, Der vermitlelte lmperialismus.
sigo
Aqu
25-30.
Heinnch
Humboldl
von
zu
Alexander
von
Brugsch,
pp.
Lebenswelten
57

5"

of Sightseeing", p. 4/.
Chloe Chard, "From the Sublime to the Ridiculous, The Anxieties
on the Grand Tour. Travel writing
Pleasure
misma
autora
la
de
vase
andguilt
Respecto del Grand Tour;
and maginalive geography. 1600- 1830.
''

44

se

Esta transposicin de la
geografa a los relatos, muchas veces literariamente,
como
una
construy
hiperbolacin del paisaje descrito: la magnificencia de

las montaas, la

majestuosidad

Interesante resulta observar

de

unos

valles, la soledad de

cmo mucha de esta

ciertos

transposicin

parajes.
paisaje
espacios no
del

relato de viaje ser


repetida, reinstalada y reapropiada en
europeos. De esta forma los viajeros alemanes no pocas veces tomarn Los
Alpes como modelo de descripcin, comparacin e idealizacin, al describir
las altas cordilleras
sudamericanas, como Los Andes.
El Weltreise, o
alrededor del
de
conform otro
a un

miento que
mente

Tal

es

es

viaje
posible visualizar

mundo,

entre los

Alemania"".

siglos

tipo

xvm

lo afirma Reinhard
Heinritz, este tipo de
definir claramente. Segn tal autor, dicha travesa
como

xix en

viaje

desplaza

lo que actual

resulta difcil de

corresponde a un tipo de
que posee la intencin de alcanzar muchos lugares de la tierra
en un solo recorrido. Lo decidor es el doble
carcter que tal desplazamiento
tuvo. Segn Heinritz, a
pesar de que el proyecto de un viaje alrededor del
mundo correspondi a un
de descubrimiento e
con
desplazamiento

viaje

investigacin, junto

tales intenciones cientficas estuvo


presente la nocin imperial europea. De ah
el doble carcter de un viaje que serva a fines intelectuales a la vez
econ

que

mico-polticos. Dentro del espectro de los viajeros alemanes es, sin duda, Georg
Foster el principal representante del Weltreise,
quien a fines del siglo xvm em
la
vuelta
al
mundo
al
britnico
prende
junto
James Cook. Foster no slo resulta
como
de
Cook
importante
acompaante
sino, tambin, por el tratamiento que
da a las descripciones de mundos exticos
y lejanos. A partir de l, nociones
tales como la multiplicidad o variedad de otros mundos, as como la atencin
a cada
especificidad etnogrfica, sern claves que otros ms tarde llevarn en
su
preconcepcin de lo ajeno, entre ellos Alexander von Humboldt''1.
Dos son los objetivos que tuvo el viaje alrededor del mundo. Por un
lado,
el deseo de construir un catlogo de viajes
lejanos, a fin de comparar pueblos
diferentes y culturas. Tal catlogo podra prestar una utilidad a cientficos
de la naturaleza o estudiosos de los idiomas que no tenan la
posibilidad
de emprender desplazamientos a tierras lejanas. De esta forma, era
posible
enlazar teora con prctica, lo que en la poca conformaba un
problema de
creciente inters. De ahora en adelante -y a partir del
viaje- las investigaciones
podan basarse ms sobre hechos observados y recopilados, antes que sobre
especulaciones. De modo que el viaje alrededor del mundo poco a poco fue
adquiriendo un sentido tanto cientfico-natural -por ejemplo, traer diferentes
especies botnicas a las colecciones europeas- como etnogrfico. En otro
intencin de identificar las
complicaciones y peligros que
aspecto, estuvo la
ofreca tal desplazamiento, como una manera de estructurar una suerte de
'"

"'

Aqu sigo

Heinritz, op. cit, pp. 93-109.

Ibd.

45

"metodologa"

del

viaje.

metodologa permita reducir


problemas ms

Tal

riesgos y advertir a futuros viajeros de los


que eventualmente podran encontrarse1'2.
Los

emigrantes

comienzan

buscar

posible

los

comunes con

los

en

lo

mejor suerte en tierras lejanas a partir

con cambios
siglo
Alemania
sufre
ese
de
a
y Europa en general.
perodo
demogrficos que partir

de mediados del

xvm.

Lo anterior ha tenido directa relacin

de ciento cuarenta millones de habitantes que en el ao 1750 haba


Viejo Mundo, se pas a doscientos cincuenta y cinco millones en el ao
1850. El abastecimiento como las tierras de cultivo no fueron suficientes ante

De
en

cerca

el

explosivo de poblacin. El mercado laboral as como la creciente


industrializacin, no poda absorber tamaa cantidad de fuerza laboral. Miles
el aumento

e,

incluso, millones, debieron abandonar

la

regin

del ro

sus

tierras y

En

emigrar.
hacia

dirigieron
germnicos
Volga. Posteriormente, el grueso de

los traslados desde los reinos

se

los

un

comienzo

Rusia, Hungra

emigrantes

encamin hacia

de lo

convirti

Amrica, que
que actualmente
en el horizonte mental de emigracin y en un fenmeno de masas, llegando
entre los aos 1841 y 1910 a cerca de cinco millones de inmigrantes germanos
es

slo

en

Alemania

se

se

Estados Unidos''3.

importante produccin de literatura de viajes,


alcanzando
especial posicin y funcin dentro de dicha literatura durante
un lado, se desarroll todo
xvm
fines del siglo
y principios del siglo xix. Por
de
o
literatura
de
Auswandererliteratur
un
inmigrantes, que era escrita
espectro
En Amrica se desarroll

una

una

al Nuevo Mundo. Aqu es posible incluir


por los alemanes que haban arribado
de
relatos
de
novelas
desde
viajes, consejos para nuevos inmigrantes,
viajes,
cartas publicadas e inditas hasta estadsticas
en
relatos

peridicos,
aparecidos
geogrficas, libros de viaje de bolsillo y rutas de viajes. Esta literatura serva
como
ayuda a los inmigrantes instalados en Amrica, como tambin llenaba
los espacios de curiosidad del pblico alemn sobre los habitantes, paisajes y
costumbres del Nuevo Mundo''4.
Al comenzar el siglo xix todas

estas

formas de

desplazamiento

iban siendo

acompaadas por el desarrollo creciente de los medios de transporte. Segn


Marjorie Morgan, a partir del siglo xlx una variedad de vehculos y mtodos de
estuvieron disponibles para los viajeros europeos. Los carruajes incor
transporte

poraban mejores tcnicas de desplazamiento, los canales y ros navegables, que


desde hace siglos eran utilizados como forma de comunicacin, se fortalecieron
con

vapor. Finalmente, la aparicin del tren vino a


transporte que se haca cada vez ms rpido. En dicha

la introduccin del barco

coronar

el

centuria el

'-

'"

empeo
transporte ferroviario

teniendo ya

"'

de

un

mediados de

siglo

en

un

Alemania tuvo
nmero

un

espectacular desarrollo,

importante

de vas para el

uso co-

Heinritz, op. cit, pp. 71-80.


Brenner, Reisen..., op. cit, pp. 48-55.

Op.

cit, pp. 41-44. Para


a Corral

un

relato de

inmigrantes alemanes

dter, Desde Hamburgo

46

en

Chile,

vase Cari Andwan-

pasajeros. Respecto del viaje a ultramar, ste sufri grandes cambios,


no slo la
capacidad de transporte sino, tambin, disminuyendo
tiempo del traslado. El viaje a tierras lejanas se haca cada vez ms seguro a

mercial y de

aumentando
el

medida que el siglo avanzaba, as como iba incorporando una infraestructura


para el viajero y no slo para el transporte de mercadera o carga''5.

Comerciantes, profesores, cientficos, artistas, emigrantes. Algunos estudiosos


han afirmado que motivos econmicos no bastan para explicar este fenmeno
migratorio alemn, as como su inters en el viaje. Se ha buscado la respuesta para
dicha caracterstica
a su

en ciertos elementos culturales


que habran hecho propensa
al
como
una
suerte
de
"criatura
traslado,
gente
migratoria'"'''.
Si bien otros europeos, como los ingleses o los franceses, se
con

desplazaron

frecuencia y en gran nmero, ser en lo


que hoy
kultur se ver ms inserta en su horizonte cultural:

es

Alemania donde la Reise

en su literatura
-pinsese en
popular que lleg a ser la literatura de viajes-; en la base de sus instituciones
-tmese el aporte de los
viajeros en la conformacin de museos y herbarios

lo

o en las academias cientficas


y universidades-; en su desarrollo artstico, etc.
De modo que cuando a comienzos del
siglo xix los avances en las formas de
desplazamiento ultramarino, as como los cambios polticos acaecidos en las
antiguas colonias ibricas pusieron a la Amrica hispana en el horizonte de
los viajeros alemanes, stos no dudarn en
la aventura americana.

emprender

La cultura del

viaje acompaaba a esta empresa. No es extrao, entonces, que


sea
Alexander von Humboldt, un prusiano, el
justamente
europeo que ms
huellas deje sobre el subcontinente, as como sobre otros
viajeros que desde
diferentes partes del mundo vendrn

a encontrarse con el Nuevo Mundo. En


analizan las caractersticas de la travesa alemana a la Amrica
hispana: sus diferentes tipos de viajes y relatos, como tambin los discursos que
sobre dicho continente tales
viajeros fueron construyendo. Parte importante,
sin duda, es la
figura del naturalista Alexander von Humboldt, quien ser
objeto de una atencin particular.

lo que

sigue

se

El viaje

de alemanes a la

Amrica

hispana

A pesar de que es
posible advertir
Alemania hacia Amrica antes del

jes

viajeros desde lo que actualmente es


siglo xix -ligados principalmente a via

de descubrimiento
y comercio- ser slo

desplazamientos
"'

Aqu sigo

se

hagan

en

dicha centuria cuando los

ms frecuentes''7.

Morgan, op. cit., pp. 32-39.


a
migratory creature, meint der US-amerikanische Historiker Richard
O'Connor und folgert, Not the
menacing Prussian eagle but the Wandervogel is the Germn national bird ", Holger M.
Meding, "Zwischen Abgrenzung und Anpassung Deutsche Einwanderer
""

am

Oberen Paran".
'"

xvi

"The Germn is

Segn Andrea Weindl tres son los viajeros que aqu se podran destacar entre los siglos
conquistador bvaro Ulrich Schmidel, el mdico prusiano Johann Peter Oettinger
y

y xvn: el

47

La creacin de los

Estados

hispanoamericanos, posterior a la
muchos
europeos recorrer el subcontinente.
emancipacin Espaa,
Por un lado, ya no era necesario una autorizacin de la corona hispana; por
otro lado, los pases hispanoamericanos buscaban atraer a europeos, ya con
nuevos

facilit

de

comerciales, ya como una forma de obtener


una nueva
de
la
tcnicos, ya
migracin hacia los territorios an
esperanza
no realmente ocupados en las fronteras de las nuevas repblicas. De modo
el

objetivo

de iniciar vnculos
con

que, poco a poco, un nmero


suelo hispanoamericano.

importante

de alemanes comenzaba

pisar

Segn Walter Bernecker, as como dentro de Europa o en otras regiones del


globo se desarrollaron diferentes tipos de viajes y relatos, tambin ocurri en
el caso de los viajeros alemanes en Hispanoamrica. A partir de los motivos de
los viajes es posible observar varios tipos de viajeros: comerciantes, cientficos,
descubridores, artistas, aventureros, colonos, diplomticos y misioneros08.
En tales viajeros, desde sus propios intereses y posibilidades, as como de su
formacin cultural, es posible encontrar un gran espectro de observaciones, im
presiones, juicios, anlisis, enfrentamientos culturales y formas de definiciones
del Nuevo Mundo, desde un nmero enorme de relatos de viajes6".
Los relatos distan mucho de ser homogneos. Cada texto obedeca a
diversos, tales como: manuales para inmigrantes, orientaciones para
viajes comerciales, orientaciones para viajes cientficos, intereses de carcter

motivos

potico,

literario

presentados

a un

habitantes. Tal

pedaggico, as como la descripcin de ciertos exotismos


pblico europeo deseoso de conocer lejanas tierras y extraos
o

como

lo afirma Bernecker

funciones de dichos relatos

se

en su

citado

fueron vinculando

con

artculo, las diferentes

las tradiciones literarias

de viaje, aspectos
y convenciones respecto a cmo deba escribirse un relato
una
se
ha
esbozadodems
-tal
como
larga tradicin
posea ya
aqu
que por lo
en

Alemania.

tipos y variedades de relatos de viajes de alemanes que durante


escribieron sobre Hispanoamrica, sin duda, tres tipos fueron

De todos los
el

siglo

xlx se

el relato de cientficos, el de artistas pictogrficos y el de


aventureros. Puesto que el objetivo de este trabajo radica en analizar los relatos

los ms

significativos:

el esclavista

sajn

Heinrich

von

Uchteritz; Andrea WeindI,

"Von Erobern und Sklaven. Deutsche

Amerikareise im 16. Und 17. Jahrhundert".


Vase Walter Bernecker y Gertrut Krmer (eds.), Die Wiederentdeckung Latinoamerikas. Die
Erfahrung des Subkonlinents in Reiseberichen des 19.Jahrhundertso, en especial pp. 9-17. Adems del
"*

propio Bernecker, "Bedeutung und Stellenwert von Reiseberichten". Sobre tipologas de viajeros
europeos a la Amrica hispana vase Mrner, op. cit., pp. 281-314.
1,11
Slo en la biblioteca especializada en relatos de viajes de la ciudad de Eutin

(Euner Lancatlogo sobre literatura del viaje en idioma alemn, entre los siglos xvn y
xx, es posible encontrar bajo la rbrica "Viajeros en Chile en el siglo xix" ms de setenta ttulos.
Lo anterior, sin contar los relatos de viaje an no publicados y que se conservan esparcidos en
archivos pblicos y privados.
desbibliothek),

en su

48

de

viajes en tanto experiencia de la distancia o como forma de creacin de


propio a partir de la mirada a los lmites culturales y nacionales; entonces,
estos tres tipos resultan de
gran inters. Analizar la posicin de los viajeros
lo

alemanes

en la Amrica
hispana necesariamente supone incluir este
de perspectivas, intereses,
tipos de relatos y posiciones7".

El

espectro

viaje cientfico

A pesar de que antes hubo viajes de


investigacin cientfica a Amrica
de Alessandro Malaspina en 1789- ste, en su sentido moderno, fue

-como

el

inaugurado

por Alexander von Humboldt a partir de su travesa entre 1799 y 1804. Es posi
ble afirmar que desde tales recorridos Humboldt instal, as como los circuitos
del Bildungsreise de los siglos xvi y xvn
europeos, una verdadera peregrinatio
acadmica por el Nuevo Mundo, que proyectar su sombra sobre toda la cen
incluso, ms all. A partir de ah se volcarn muchos investigadores

turia e,

siguiendo

las huellas del naturalista berlins -o, por el contrario, intentando


a
partir de toda una red de cientficos y naturalistas que llegan

enfrentarlo-

al Nuevo Mundo, impulsados o apoyados personalmente


por
simplemente, influenciados por sus textos americanos71.

Humboldt,

o,

Alexander

von Humboldt arrib a Amrica en busca de un nuevo mtodo


la
ciencia
natural. Siguiendo una orientacin dada a
para
partir de mediados
del siglo xvm, va a vincular expresamente el
como
elemento
del mtodo
viaje

cientfico. O para decirlo de otro modo: de alguna forma buscar


probar que
el conocimiento cientfico mismo se basaba en la
posibilidad de realizar un
viaje. Ello se enmarca dentro de las transformaciones que la ciencia sufra ya
desde el inicio del siglo xvm. Al respecto afirma Ricardo Cicerchia:
"Las observaciones astronmicas y los levantamientos
geodsicos y
topogrficos realizados durante los viajes de la segunda mitad del siglo xvm
permitieron elaborar una cartografa bastante exacta de los territorios. La
medicin de la gravedad trataba de determinar la forma
precisa de la esfera
terrestre (...). Las observaciones
litolgicas y mineralgicas (...) permitieron
avanzar en

el conocimiento de la estructura fsica de la tierra. Las medidas

7,1

Aqu tambin es posible incluir, aunque no conforme una categora de desplazamiento


s, el relato escrito por mujeres. La visin de las mujeres, segn se ha investigado, ofrece una
perspectiva que enriquece lo que hasta ahora se ha venido estudiando sobre el tema. Para viajeras
alemanas en la Amrica hispana vase Siebert, op. cit.; Susanne
im
en

vorkolonialen Deutschland
71

Zantop, Kolonialphantasien

(1770- 1870).

sobre Alexander von Humboldt y su travesa americana es


muy extensa y
medida que el trabajo avance. Al respecto se pueden incluir
aqu los trabajos clsicos
de Hanno Beck, Alexander von Humboldt y Alexander von Humboldt: Leben und Werk. Otro
La

bibliografa

ser citada

bigrafo
Douglas Botting, Humboldt and the cosmos. Respecto de la expedicin de
Sagredo yjos Ignacio Gonzlez, La Expedicin Malaspina en la
Malaspina
frontera austral del imperio espaol.
clsico de Humboldt
en

es

Chile vase Rafael

49

de calor y presin sirvieron para la determinacin del clima (...). Si bien


desde la perspectiva de la ciencia ilustrada, lo ms especficamente geogr
fico en la mentalidad de los expedicionarios fue su vocacin cartogrfica,
el mtodo lo que identificaba el andamiaje de una pieza clave de
nuevo conocimiento: viaje, exploracin, coleccin, relato"'2.
era

Si la

experiencia otorgaba

la

legitimidad cientfica,

entonces

se

un

trataba de

apartar toda especulacin metafsica, en favor de la opcin emprica. Aqu


prim la visin, tal y como Eric Leed lo ha destacado, de Francis Bacon. Una
nueva "teologa" de la observacin se impona, haciendo del mtodo inductivo
El
y de la "autoridad del ojo" todo un programa de observacin y descripcin.
este esquema se articulaba como "observacin disciplinada". La
dentro
de
viaje
re-produccin de hechos tal y como eran recogidos por el ojo del observador,

descripcin algo real y objetivo. Es justamente dentro de tal esque


a
partir de
que surge la figura del naturalista- viajero: aquel cientfico que
la experiencia de viaje entra en relacin directa con su objeto de estudio, sin
intermediacin de terceros o fuentes secundarias. El "ojo" del naturalista-viajero
se deba entrenar en este discurso de corte emprico, apartando de sus descripcio
nes
opiniones personales y juicios, desplazando hasta donde ms le era posible
la subjetividad. Por otro lado, cada vez ms las descripciones se acompaaban
de instrumentos que otorgaban an mayor efecto de realidad a lo relatado.
Alexander von Humboldt y Aim Bonpland emprendieron su viaje americano
especialmente preparados y equipados: cronmetros, instrumentos para medir
distancias, sextante, barmetro, higrmetro y microscopio, entre otros'3.
Puesto que el naturalista- viajero poda desplazarse dentro de espacios diver
sos, le era posible comparar especies, medir temperaturas, alturas y presiones
de diferentes paisajes. Junto con ello acceda al acopio de las especies mismas,
que ms tarde poda analizar -como tambin junto a otros investigadores- ya
de vuelta en casa. Dicha nocin de coleccin de los objetos a estudiar incor
poraba "...la contextualidad al esquema habitual de clasificacin que por en
tonces consista en separar un elemento del mundo natural en su singularidad
y jerarquizarlo"74.
El viaje, adems de vincular al cientfico con su objeto de anlisis, le
permita -a partir de la coleccin de especies- construir un sistema explicativo
que ayudase a comprender las relaciones existentes entre las diversas especies.
De ah la importancia de desplazarse al lugar desde donde las especies iban

haca de la
ma

siendo tomadas. Lo anterior haca del

viaje

en

s mismo

un

laboratorio para

el citado Cicerchia, de esta forma es posible entender el


proyecto humboldtiano de una geografa de las plantas, puesto que consideraba

el naturalista.

Segn

Cicerchia,

71

Respecto

71

Cicerchia, "De diarios...", op. cit., p. 7.

"De diarios...",

de

una

"teologa

op. cit., p. 7.
de la observacin" he

50

seguido

Leed, op. cit, pp. 197-207.

el carcter distintivo de cada flora

regional

propona

modelos fisonmicos

ciertos grupos. El viaje a Amrica fue el laboratorio imprescindi


ble para tales
proposiciones. De modo que botnica y geografa se unan para
construir toda una
cientfica, caracterizada por la
opcin de
comunes a

investigacin

conservacin, ordenamiento y clasificacin del patrimonio


toria Natural. Cada

especie

botnica

es

comn de la His

ubicada dentro de tal esquema

como

figura -dispuesta ms tarde a ser comparada con otras- desmembrada,


ordenada y apropiada. Tal como Cicerchia lo afirma: se ordenan las
especies
bajo ciertos rasgos empricos, se las agrupa de acuerdo con sus rasgos comunes,
una

se

las analiza

partir de tales agrupamientos y se las dota de una nomenclatura,


presencia imprescindible de "su majestad la experiencia"75.
en su
primer discurso parisino en el Institut de France, cinco

al amparo de la
El ao 1805

despus de su regreso a Europa, Alexander von


metodologa que ms tarde publicar en su texto

meses

Humboldt desarrolla

esta

Essai

sur

la

des Plantes. En tal discurso elabora la idea de una


all de la mera descripcin, considerando las

gographie

investigacin que fuese ms


especies vegetales a partir de

su

asociacin local

slo interesaba la

con

los escenarios donde stas

especie

en

s misma

se

desarrollaban.

sino, adems, la

involucraba y se vinculaba en un ambiente determinado. A


rior, Humboldt instal un verdadero quiebre
el cuadro

Aqu

manera como

partir

sta

no
se

de lo ante

epistemolgico, privilegiando

modelo de

y anlisis70.
cuadro permita que stas quedasen
resignificadas e integradas en una totalidad. Aqu es posible observar en qu
sentido el medio de difusin del
trabajo cientfico ya no era slo una mera ex
posicin de resultados sino la concrecin misma del mtodo cientfico
como

Clasificar las

especies

investigacin

dentro de

un

elegido,

mtodo que privilegiaba la organizacin de los contextos


por sobre el anlisis
de las especies en su singularidad aislada. Tres son las formas mediante las
cuales Alexander

von

Humboldt estructuraba tal cuadro:

de la

primero,

partir

descripcin animada de las escenas y de las producciones naturales;


segundo, desde la pintura del paisaje y, por ltimo, mediante el cultivo de
plantas tropicales y las colecciones de especies exticas. Estos tres elementos
que el cientfico berlins privilegia dentro de la definicin de una investigacin
cientfica dejarn su huella sobre los otros
naturalistas-viajeros que ms tarde
llegarn a Amrica, as como tambin en la multiplicacin de obras pictricas
que, entrando dentro de esta lgica del cuadro, se ubicarn no slo en tanto
artefacto artstico sino, tambin, como parte del
trabajo cientfico mismo77.
Johan Gtschl se refiere a una hiptesis en Humboldt que habra revolu
cionado su tiempo: la nocin de una unidad en la diversidad. La
investigacin
"

'"

Cicerchia,

"De

Alexander

von

diarios...", op.

cit.

Humboldt y Aim

Bonplan, Essai sur la


des rgions quinoxiales.
Vase Alexander von Humboldt, Ansichten der Natur.
diarios...", op. cit., pp. 8-9
un

lableau

physique

gographie des Plantes; accompagne d'

''

.51

Vase, asimismo, Cicerchia, "De

concebida como una bsqueda de categoras formales y empricas, inten


tando describir todos los aspectos de la compleja realidad a partir de una
estructura dinmica. El tomar todos los aspectos de la realidad implicaba no
es

slo

investigar la botnica en s, sino, adems, incluir los aspectos sociales que


un cuadro de la naturaleza. He ah una posicin

tambin entraban dentro de

culturales e histricos dentro


que buscar una y otra vez incluir fenmenos
de las descripciones de viajes, posicin que ser repetida por los sucesores del
naturalista berlins en Amrica78.
La nocin de totalidad, de integracin, de comprensin de lo individual a
de unos contextos tendr su corolario en la idea del Kosmos. Ottmar Ette

partir
se

refiere al

surgimiento

en

Humboldt de

una

nocin de Cosmos.

Segn

este

autor, Humboldt diagnostica una suerte de prdida y lejana que, en especial


en los
pases del norte de Europa, habran alejado como esferas irreconciliables
a la ciencia del arte. Tal separacin habra dificultado comprender el mundo
en su totalidad, tal como se nos presenta en la realidad observable. Todas las
creacin estn enlazadas y

partes de la

no es

posible separarlas. Segn Ette,

aqu Humboldt introduce un fascinante juego de identidad y diferencias, que


liga tanto reflexiones sobre naturaleza como tambin sobre el pensamiento
eurocntrico. As, por ejemplo, la nocin de primavera no es un fenmeno
mundial como podra pensarse desde Europa, sino, ms bien, la contraposicin
de lo que acontece en los espacios tropicales. Si se lleva tal reflexin al plano
del mtodo cientfico, ello viene a significar que un habitante de una parte del
la totalidad de los fenmenos de la
terrestre nunca

podr experimentar

globo

naturaleza. Es slo mediante el viaje cmo la humanidad puede llegar a ubicarse


el
realmente,
que el desplazamiento permite el situarse. A travs y por

puesto

viaje es posible subsanar la falencia que Humboldt diagnostica. La vida concreta


de

una

lencia

est marcada ineludiblemente por dicha fa

cualquier lugar

en

persona

-una

suerte de

agujero

en su

contemplacin del mundo-, la que a travs


a fragmentarse an ms. El mundo

de la naturaleza tiende

de

su

en

la cabeza -Die Welt im

experiencia

Kopf- atravesado por el arte, la ciencia y la literatura


experiencial en el pensamiento planetario79.

confrontar dicha falencia

poda
A

partir

de la

final,
inaugurar

concepcin

posible

magna y

es

va a

entre

de

Kosmos,

un

7*

en

Vase Johann
Alexander

griffes:
sentwicklung",

la

su

obra

Humboldt

escritura y pintura80.
entendida como orden natural y
de mundo del viajero, sus habilidades cient-

experiencia

Gotschl, "Charakteristika

von

von

investigacin cientfica,

En Humboldt la nocin de Cosmos

esttico, basado

ms all del ttulo de

entender el vnculo que Alexander


era

eines evolutiven

Humboldt ais Vorlufer einer evolutiven

dynamischen

Wissenschaftsbe-

Modellierung der Wissenschaft-

pp. 302-319.

Ette, Weltbewufitsein. Alexander von Humboldt und das unvollendete Projekt einer anderen
Moderne. Para la nocin de Cosmos en Humboldt, vase Hans Blumenberg, Die Lesbarkeit der Welt
7"

Ottmar

y Heinritz, op. cit., pp. 176-180.


""
El vnculo entre pintura y ciencia
analizado en el apartado siguiente.

en

los

viajeros

52

alemanes que describieron Amrica

sera

capacidad creativo-literaria y de sntesis. Segn Ette, para Humboldt el


mundo entero deba estar contenido en un libro, as como en una perspectiva
que lo resumiera. Es desde tal posicin como lograba articularse una esttica
ficas,

que

su

la

fuese narrativa,

vez

descriptiva

autobiogrfica.

En tal

te

concepcin esttica, la funcin potica en ningn caso era meramen


ornamental, sino, muy por el contrario, parte constitutiva del relato mismo.

Si

se entiende la funcin del relato de


viaje en tanto elemento que llene un
vaco, entonces haba que elegir una narrativa que pudiese llegar a diferentes

de

tipos

legible.

pblicos
Lo

potico

intereses. El texto deba


se

imbricaba

con

ser

tiempo atractivo y
partir de una narrativa

al mismo

lo intelectual

que, si bien se centraba en lo cientfico, no por ello descuidaba lo vivencial y


emocional del viaje. Slo el entrecruzamiento de dichas dimensiones permita

aprehender

fehacientemente la unidad de la vida natural.

denominado

una

"escritura

en

Algo

que Ette ha

movimiento"81.

Estas nociones humboldtianas sobre ciencia y

viaje, escritura y pintura, tex


potico sern retomadas, revisadas, puestas a prueba y hasta
combatidas por otros viajeros que arriben durante el siglo xix a Hispanoamrica.
Viajeros naturalistas, cientficos, eruditos y profesores buscarn seguir las hue
llas de Alexander von Humboldt, fascinados con las posibilidades y desafos
que un viaje de investigacin al Nuevo Mundo supona82.
to

pictogrfico

Maximiliam Alexander

Philipp Prinz von Wied-Neuwied (1782-1867) fue


primeros naturalistas-viajeros en arribar a Amrica tras las huellas
de Humboldt. Al igual que el naturalista berlins, tambin fue formado en la
Universidad de Gttingen por el profesorJohann Friedrich Blumenbach. Con
posterioridad a las guerras napolenicas, en 1815, Wied viaja a Brasil donde
permanecer hasta 1817 realizando una serie de investigaciones en diferentes
partes del pas. Investig junto a dos estudiosos alemanes: Sellow y FreyreiB.
Con dicha compaa realiz una de las primeras expediciones cientficas hechas
por extranjeros en Brasil, para los cuales por mucho tiempo estuvo cerrado
uno

de los

todo acceso83.
Interesante resulta que Wied, siguiendo a Humboldt, no slo se limitara a
describir la naturaleza de Brasil -donde obviamente acenta el inters hum-

boldtiano
a

en

los

trpicos- sino que, adems, prestara una especial dedicacin


regiones por l visitadas. En la Regin de Ro Grande de

los indios de las


"

"Est-ce...", op. cit. y Lileralur in Bewegung. Raum und Dynamik grenzjiberschreitenaen


Europa und Amerika, pp. 29-78
De aqu en adelante sigo a Herbert Scurla (ed.), Bederseils des Amazonas. Reisen deutscher des
19.Jahrhunderts durch Sdamerka y del mismo autor, Im Banne der Anden. Reisen deutscher Forscher
des 19.Jahrhunderts. Tambin me he basado en Hans Joachim Wulschner (antologador), Vom Rio
Vase Ette,

Schrebens in
"2

Grande

zum

La Plata. Deutsche Reiseberichte des

Hermannstander, DeuHche

am

19.Jahrhundert%

aus

dem Sdlichen Amerika y de Anita

Amazonas. Forscher oda Abenteurer? Expedilionen in Brasilien 1800

bis 1914.
"'

Sus observaciones cientficas,

como su

experiencia de viaje, las public


denjahren 1815 bis 1817.

Vase Maximiliam Wied-Neuwied, Reise nach Brasilien in

53

en

dos

tomos.

Belmonte har
uno

de los

una

de los indios de Botocudos. Dicho relato es


realizados en Sudamrica, donde

descripcin

primeros informes etnogrficos

adems de describir formas de vida intenta

un

acercamiento al estudio de los

lenguajes indgenas.
Cari Friedrich Philipp von Martius (1794-1868),
carrera

de

medicina,

se

vuelca al estudio de la botnica,

pesar de comenzar una


bajo la tutela dejohann

Baptisp von Spix en Munich. Junto a su maestro, y con el apoyo y auspicio del
rey de Baviera, viaja a Brasil en 1817 a fin de realizar un viaje de investigacin
cientfica. La tarea consista en recorrer el pas procurando reunir materiales
para eljardn Botnico de Munich, as como para la Coleccin Estatal de Ba
viera. Su primer objetivo fueron las ciudades de Sao Paulo
y Minas Gerais.
All estudian las minas de oro y diamantes. Junto a ello realizaron una serie
de expediciones a regiones montaosas, as como a zonas de corrientes, como
Ro San Francisco y la regin costera. Desde el ro Itapucuriu comenzaron a
la regin de Para y en un bote indio se internan en el ro Amazonas.
primera vez investigadores europeos recorran la regin amaznica de
Brasil. Despus de tales travesas abandonan el pas en 1820.
Al igual que Wied, Martius se declara un seguidor de Humboldt, procuran
recorrer

Por

do

aprehender en un cuadro de la naturaleza y de la cultura lo que observaba.


su
trabajo rene investigaciones tanto de la naturaleza como etnogrficas
lingsticas84.
La mayor parte de sus trabajos publicados en reas especializadas giraron

En
y

en

torno

la

siendo

botnica,

su

obra cumbre los cuarenta tomos de la Flora

a
Brasiliensis..., trabajo
publicar
en 1906, mucho
tiempo despus de

que comenz

concluida

Eduard Friedrich Poeppig (1798- 1868),


Amrica

en

1822,

en un

perodo

en

que los

en

su

1840 y que slo


muerte85.

diferencia de
nuevos

dio por

llega a
hispanoamericanos

sus

Estados

se

antecesores,

ya haban iniciado sus procesos de organizacin poltica e, incluso, muchos de


ellos contaban con colecciones de objetos naturales hasta museos. Su primer
y
objetivo en Amrica fue La Habana, lugar donde trabaj como experto en
plantaciones, reuniendo especies vegetales que luego enviara a Alemania.
Por 1824

se

traslada

los Estados Unidos. En 1826

se

dirige

Sudamrica

travs de la costa este del

continente, pasando por el estrecho de Magallanes


Valparaso en el ao 1827. Tras una estada en el puerto de
Valparaso, Poeppig recorre el valle del Aconcagua en el centro del pas, donde
no slo relata
respecto de la poblacin y la vegetacin sino, tambin, acerca
de su estructura econmica y demogrfica. Posteriormente decide recorrer el
sur del
pas, regiones que tras la emancipacin de Espaa poco o nada haban
y alcanzando

"'

Un ejemplo de ello es su texto escrito


junto a Johann Baptisp von Spix Reise in Brasilien
aufBefehlSr. Maj. Maximilianjoseph 1 Konigs von Bayern. In denjahren 1817-1820.
Cari Friedrich Philipp von Martius, Flora Brasiliensis: enumeralio
plantarum in Brasilia hactenus
delectarum quas suis aliorumque bolanicorum studiis
descriplas el melhodo naturali digestas partim icone
"'

illustratas.

54

sido

investigadas. En
zoologa, as como

dichos terrenos realiza estudios de

vegetacin,

botnica

y
poblacin.
especial importancia fueron
la cordillera y sus volcanes
la
y por supuesto
poblacin indgena que all
habitaba. En 1829 parte hacia Per, donde realiza investigaciones en la zona
del Amazonas. Por 1832
regresa a Alemania, donde comenzar una carrera
de profesor universitario e
investigador8''.
En su viaje
reuni un herbario de ms de cuatro mil
De

tambin de

Poeppig

especies.

Hacia Alemania envi cerca de diecisiete mil


ejemplares de plantas secas,
animales disecados, as como productos alimenticios desconocidos. Describi

analiz ms de tres mil plantas, difundiendo los resultados en revistas


espe
cializadas y conferencias87.
En Poeppig es posible advertir uno de los ltimos en continuar la
propuesta
investigativa de Alexander von Humboldt. En el prlogo a Reise in Chile acenta
el carcter cientfico de su travesa, buscando establecer distancias
de
y

respecto

los intereses econmicos que los viajes de los ingleses


suponan. Por otro lado,
sigue entendiendo dicha labor cientfica en vinculacin con un tipo de escritura
que una ciencia y literatura. Su prosa, si bien se instala desde una

posicin

cientfica, mantiene un componente emocional y sensorial que, siguiendo una


esttica humboldana, buscaba retratar un cuadro totalizador. Al
igual que
Humboldt, en Poeppig no hay contradiccin entre una dimensin cientfica
y potica, ya que es visto por l como el nico mtodo que permite enlazar
los aspectos vivenciales con los propiamente cientficos de una travesa. Tal
y
como se ha
explicado anteriormente respecto de la esttica humboldana, la
frontera entre literatura y relato de viaje se presentaba
muy tenue88.
A partir de Hermann Burmeister (1807- 1892)
y Rudolph Amandus

(1808-1904)
Mundo

en

se

modifica el

viaje

cientfico

1851 y curiosamente
y Philippi en Chile89.

Amrica. Ambos

mueren en su nueva

llegan

Philippi

al Nuevo

patria: Burmeister

en

Argentina
Philippi

haba estudiado Medicina y Ciencias Naturales en Berln,


lugar
donde tuvo la ocasin de tomar parte, entre 1827 y 1828, en las conferencias
dadas por Alexander von Humboldt. Despus de haber comenzado una carrera
de profesor de ciencias e investigador, decide emigrar a Chile a

de

su

hermano que ya

investigar

trabajar

en

se

haba instalado

Chile,

en

el

sur

del

sugerencia
pas. La posibilidad de

ms las dificultades
que hubo de enfrentar

tierra durante la revolucin de 1848- 1849, lo llevaron

tomar la

en su

decisin de

"''

Sobre la vida y la labor cientfica de Poeppig, vase Gerd K. Mller et al, Eduard
1798- 1868, Gelehrler und Naturj'orscher in Sdamerika.
K

El relato de

viaje

ms difundido de Eduard

Amazonastrome, wilhrend der Jahre 1827-1832.


**

Aqu sigo

Friedrich

cultades y

una

fue Reise in Chile, Per und

aufdem

Wolfzettel, "sthetik der Anden. Europische Reiseberichte

Zetalter der Romantik", pp. 239-261.


La biografa de Burmeister es similar
""

Poeppig

Poeppig

im

a la de
Philippi: estudios parecidos; semejantes difi
destacada labor cientfica y acadmica en el pas anfitrin.

55

abandonar Alemania para siempre. Ya en Chile rpidamente entra en vnculos


con crculos intelectuales nacionales, asumiendo ctedras universitarias
y ms
tarde la direccin del Museo Nacional. A partir de su privilegiada posicin y con

patrocinio del gobierno chileno, emprende diferentes viajes por el pas inves
tigando el mundo natural, en especial las especies vegetales y los animales. Por
otro lado, Philippi investiga regiones antes casi ignoradas en estudios cientficos,
tales como el sur del pas, la provincia de Arauco y el desierto de Atacama911.
Sus publicaciones se vincularon casi exclusivamente al mundo natural,
en
especial respecto de la botnica. Dichos trabajos dejan entrever un tipo de
texto que asuma una escritura de tipo impersonal y neutral. Elementos que
hasta Poeppig haban ocupado un papel dentro de la mirada de los naturalistas,
tales como las opiniones personales o una prosa potica, se presentan ahora
muy disminuidos. Aqu se establece una distancia respecto de Humboldt. La
prosa ya no incluye aspectos personales, subjetivos o emocionales. La perso
na del narrador
queda en segundo plano. Lo importante era la disciplina y
el lenguaje que desde ah surga. Incluso, la idea de una narracin que fuese
legible por un amplio crculo de lectores queda descartada. Philippi lo declara
explcitamente: quien espere de su texto una descripcin potica, una aven
tura, brillantes hiptesis, entonces debiera abandonar el libro sin leerlo. Sus
publicaciones no contienen nada ms que simples hechos, slo de inters e
incumbencia de gegrafos y cientficos naturales91.
Con AlphonsStbel (1835-1904) y WilhelmReiss (1838-1908) la modifica
cin de la figura del naturalista- viajero se acenta an ms. Ambos naturalistas
arriban a Amrica en 1868 permaneciendo hasta 1877, recorriendo principal
el

Colombia, Ecuador y Per. Su

mente

inters estaba

puesto

en

el estudio de la

especial en la Vulcanologa, aunque tambin incluyeron medi


ciones astronmicas y meteorolgicas, adems de reunir colecciones zoolgicas,
etnogrficas y arqueolgicas.
Siguiendo al principio las huellas de Humboldt, quien al igual que a
otros viajeros se les presentaba como un modelo de investigacin, exploran
la cordillera de los Andes. Pero a medida que iban conociendo el lugar se
distanciaban del naturalistas berlins, a tal punto que llegaron hasta a negarlo.
Al respecto, Stttgen afirma que tanto los mtodos, objetivos cientficos, as
Geologa y

la

como

en

concepcin

setenta aos atrs-

s"

Vase

"

La cita

se

humanista y filosfica de Humboldt -formulados casi


mostraban extraos a Stbel y a Reiss92.

Rudolph Amandus Philippi, Reise durch die Wsle der Alacama.


original afirma: "wer eine blhende, poetische Schilderung, pikante Abenteuer,
glnzende Hypothesen erwartet, der lege dies Buch ungelesen fort; es enthlt fast nichts ais
nchterne Tatsachen, allein diese drften fr den Geographen und Naturforscher von Interesse
sein". Cita tomada de H. Scurla, Im Banne..., op. cit, p. 259.
!lAl respecto escribe Stbel, "Las descripciones de Humboldt de
macin

son tan

el famoso
obra de

esta regin y su confor


y miserables, que deben releerse para convencerse uno de que
realmente las escribi". Cita tomada de Michaela Stttgen, "Sobre la vida y

absurdas, falsas

personaje

Alphons

Stbel y Wilhelm Reiss".

56

Tal
las

Stttgen lo

como

exigencias

de

comenta, ambos naturalistas

tiempo-

su

a una

aspiraban -conforme a

fuese exacta, imparcial


La nocin de un pensamiento uni

investigacin que

y objetiva, libre de cualquier especulacin.


versal "a lo Humboldt", la idea de vincular arte y ciencia, poesa y datos, les
pareca ajena ante una labor cientfica que conceban, ms bien, como algo
especializado y altamente emprico. Obviamente que registraron en todos esos
una
gran cantidad de observaciones sobre la sociedad: respecto del trato
los indios, sobre sus desventuras
y logros, emitiendo opiniones personales y
juicios. Sin embargo, mucho de aquel material lo concentraron en la corres

aos
a

pondencia personal

y diarios de

de que

tenazmente

se

opusieran

viaje. Resulta sintomtico al respecto el hecho


a la
publicacin de sus cartas de viajes. Para el

pblico europeo tales cartas resultaban de gran inters, tanto que ms de una
vez el
padre de Reiss le propuso a ste su publicacin. Stttgen comenta que
ambos naturalistas no deseaban despertar la atencin como aventureros, sino,
ante todo, como cientficos. Ms
que ser publicados debido a la ascensin a una
montaa -slo por la aventura que ello involucrpreferan ser reconocidos
los
resultados
cientficos
tal
por
que
empresa implicaba.
Interesante resulta constatar que, aun, a pesar del marcado cientificismo en
viajeros, no se concentraron exclusivamente en el rea de las ciencias

ambos

naturales. Su
De

trabajo

hecho, junto

los enfrent ms de

una vez con

la labor

arqueolgica.

publicaciones cientfico-naturales, realizaron importantes


investigaciones y recopilaciones en la regin de Ancn y Tiahuanaco, tanto
as que hasta

a sus

hoy

son

reconocidos

como

precursores de la

arqueologa

en

la

regin93.
siglo xix lo que an a Stbel y a Reiss se presentaba como na
ejemplo, el hecho de ser vulcanlogos y, sin embargo, realizar
investigaciones arqueolgicas, se ver modificado. Antroplogos y arquelogos,
siguiendo los lineamientos de separacin de especialidades que se legitimaba
en
Europa como forma vlida de trabajo, arriban a la Amrica Hispana. En
dicho perodo llegan diferentes investigadores alemanes, principalmente a la
zona mesoamericana y andina, con el
objetivo de trabajar en los sitios arqueo
lgicos, lugares que ya bajo lo realizado por Stbel y Reiss en la regin andina
eran
objeto de gran inters. Uta Kresse ha analizado a aquellos investigadores
que llegaron a los Andes, tales como Ernst W. Middendorf (1830-1909), Hans
Heinrich Bruening (1848-1928) y Max Uhle (1856- 1944)94.
Middendorf no era de formacin arquelogo o antroplogo, sino mdico.
A pesar de ello llega a interesarse fuertemente por la cultura presente
y antigua
A fines del

tural como, por

"

Respecto de sus publicaciones cientfico-naturales, vase Alphons Stbel,

Ecuador, ber das Wesen des Vulkanismus; Die Vulkanberge

und Beschreihung der vulkanischen aus rsche bei Santorin von


"
De aqu en adelante me baso en Uta Kresse Raina,

for "Intellectual Conquest"-German Intellectual Imperialism in


Agradezco a la autora por la facilitacin del manuscrito.

57

Die

Vulkanberge von

Kolumbien y Wilhelm Reiss, Geschichle


der atiesten Zeil bis aufdie Gegenwart.

von

Anthropology

and

Archaeology

the Andes, 1850-1920

as means

(Texto indito).

sobre

lingstica andina, especialmente


viaje de tres volmenes, donde
quechua. Junto
cuenta sus experiencias durante su larga residencia en la regin95.
Bruening, al igual que Middendorf, tampoco perteneca al rea arqueolgi
ca, sino, ms bien, a la ingeniera. Despus de haber participado en la marina
en la guerra contra Francia de 1870-1871, llega a Per por 1875. Trabaj espe
cialmente en la zona norte del pas -Lambayeque-, participando en los crculos
intelectuales dedicados a la labor arqueolgica. Public una serie de artculos
en revistas acadmicas, adems de reunir una coleccin arqueolgica que ya
en 1879 llegaba a ms de ochocientas piezas. Por otro lado, no slo se destac
como arquelogo sino, tambin, por su inters en la historia de la regin, la
etnografa, as como por el desarrollo de una vasta labor fotogrfica9''.
Uhle, llamado el padre de la arqueologa peruana, es uno de los investiga
dores ms reconocidos. Haba estudiado lingstica con una especialidad en
gramtica china. Trabajando junto a Stbel en el Museo de Dresden, lleg

de la

regin. Middendorf investig


a

ello escribi

interesarse por las


en

antiguas

un

relato de

civilizaciones andinas, transformndose

en un

el mbito internacional. Sus intereses abarcaron un amplio es


la lingstica, la etnografa y en especial la investigacin

experto
pectro, incluyendo

arqueolgica97.
Interesante resulta constatar, tal y

como

Kresse lo

destaca, que,

pesar de

estos

viajeros
disciplinas arqueolgicas antropolgicas,
siglo realizaron su trabajo slo en un rea determinada. Sus vincu
laciones con el mundo acadmico a travs de congresos y publicaciones espe
cializadas, su trabajo para museos alemanes y su labor universitaria finalmente
los harn acreedores de la denominacin de "especialistas".
Uno de los ltimos especialistas de fines del siglo xix fue la viajera Therese
Prinzessin von Bayern (1850-1925). Esta viajera-cientfica era hija del prncipe
regente de Baviera Luitpold von Bayern. Realiza su viaje en 1898 buscando
reunir la mayor cantidad de objetos botnicos, zoolgicos, antropolgicos y
etnogrficos para la coleccin del Staatsmuseum (Museo Estatal) de Baviera. Su
ms
viaje de investigacin la lleva a las Antillas y Trinidad y Tobago, pasando

no ser

formados

en

de fines de

tarde por Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Chile y Argentina98.


A partir de estos ltimos viajeros cientficos, ya a fines del siglo xix, es po
sible ver cmo quedaba atrs la nocin humboldtiana de unir el estudio de la
el de la naturaleza. Una parte de la historia del viaje cientfico a
Amrica llegaba a su fin. Cada vez ms la figura del naturalista prusiano se iba

sociedad

''

con

Emst W.

Middendorf, Die einheimischen Sprachen Perusy Per. Beobachtungen undStudien ber

das Land und seine Bewohner wahrend eines

25-jdhrigen Aufenlhaltes.
Bruening, vase su Folodokumente aus Nordperu 1848- 1928; adems, Eva Knig,
"Hans H. Bruening (1848-1929), Photographische Wegelagerei im Norden Perus", pp. 55-59.
Sobre el trabajo de Max Uhle, vase su Letter lo Phoebe Hearsl y Gerd Kutscher (ed.), Wesen
und Ordnung allperuanischer Kulluren.
Therese von Bayern, Reisestudien aus dem wesllichen Sdamerika.
'"'

Sobre Hans

"7

""

58

perdiendo

los comienzos de la centuria del veinte. Ya

en

nadie reclamaba

como

legtimo

plausible el

moverse en

fines del

siglo

xix

diferentes reas del

un cuadro que uniese naturaleza,


sociedad y arte. El Kosmos finalmente haba sido reemplazado por las disciplinas.
El fin del viaje cientfico
bajo la influencia de Humboldt implicar que de ahora
en adelante los
viajeros cientficos slo se involucrarn en su rea de estudio,

conocimiento

enlazar

en un

mismo estudio

separndose aquellos interesados en los estudios histrico-humansticos -como


la Arqueologa- de aquellos volcados a las ciencias naturales.
Esta censura tuvo un efecto sobre el
tipo de viajero cientfico que arrib a
Amrica: los textos, como la investigacin misma, sern ubicados bajo formas
diferentes. Si Poeppig reclamaba una escritura que pudiese unir descripcin con
poesa, ya en Philippi, Stbel o Reiss ello es impensado y ajeno a los criterios de
un
trabajo serio y cientfico. De hecho, los profesores que llegaron a Santiago
de Chile por fines de siglo xix, contratados por el gobierno a fin de integrarse
al recin creado Instituto Pedaggico, slo
publicarn obras especializadas99.
Para este grupo de profesores y cientficos, la sombra de Humboldt se haba
transformado
El

viaje pictogrfico

El

viaje

de

clsico.

en un

pintores

alemanes hacia la Amrica

enfatzado Renate Lschner, est ntimamente


von Humboldt100.
hace

Aqu se
otorg
en

ciencia

imagen.

Cmo ha sido definida

Humboldt hacia las artes


*''

Aqu

Fernndez
""'

es

o a

posible

A.

referirse al vnculo que el naturalita berlins

imprescindible
e

incluir

F.

aquella especial posicin

pictogrficas?"".
Johow, quien

escribe sobre la flora de la isla chilena Juan

Beutell, quien hace estudios qumicos

Interesante resulta constatar, tal

analizados

Hispana, tal y como lo ha


ligado al nombre de Alexander

"viajeros cientficos",

como

tales

en

lo destaca

el

norte

de Chile.

Lschner,

que muchos de los

aqui

Poeppig o Rudolf Philippi, tambin


realizaron -siguiendo las huellas de Humboldt- dibujos y litografas. Vase Renate Lschner,
"Die Knstlerische Darstellung Lateinamerikas im 19. Jahrhundert unter dem EinfluB Alexander
von

como

Eduard

Humboldts", pp. 13-25.


""

siglo

como

No slo Humboldt concibi

xix, tales

como

un

Cari Gustav Carus

vnculo entre arte y ciencia. Pintores de principios del


famosas cartas sobre la pintura paisajista (Neuen

con sus

1835), segn algunos estudiosos bajo la influencia de los escritos


propio Humboldt, buscaron poner la pintura al servicio de la Geologa o Botni
ca. Por lo dems represent un papel decidor, y no slo en aquellos
pintores alemanes, tambin
en el propio Alexander von Humboldt, la figura de Johann Wolfgang von Goethe. Al
respecto,
vase Jenns E. Howoldt, "Von Caspar David Friedrich zu Cari Gustav Carus. Landschaftsmalerei
zwschen sthetischer Autonomie und wissenschaftlichem Anspruch", pp. 9-16. Vase, adems,
Hanno Beck, Wolgang Hagen-Hein, Humboldts Nalurgemalde der Iropenlnder und Goelhes idale
Landschafi, zur erslen Darstellung der Ideen zu einer Gographie der Pflanzen. Sobre la influencia de
Goethe en la pintura paisajista alemana, vase Stefan Grosche, Zarten Seelen istgar nicht vielgennnn,
Brefen ber Landschaftsmalerei,
americanos del

Naturwissenschafl

und Kuml im

Briefwechsel zwischen

59

Cari Gustav Carus und Goethe.

le

Lschner destaca cmo Humboldt trat de representar la impresin que


provoc el mundo tropical americano a travs de la pintura. La intensidad

de tal
ma

experiencia

de

acerca
un

unos

har que l

medios

de las

maneras

Naturgefiihl:

un

y otra vez proyectarla bajo la for


ah que surja en l toda una reflexin
mediante las cuales era posible imprimir en la pintura

busque
pictogrficos. De

sentimiento

una

sentido de naturaleza102.

Humboldt critica cmo la

pintura europea no haba podido notar la


diversidad y riqueza de las plantas y formas tropicales, puesto que, a pesar
de todos los relatos de viajeros sobre las diferentes especies, siempre se

representaba la naturaleza americana recurriendo a la vegetacin oriental. Lo


que aqu se necesitaba era una nueva representacin pictogrfica que pudiese
reproducir la multiplicidad de colores, tonalidades, ciclos, etc. del mundo
tropical. A partir de todo este programa, Humboldt va a invocar a los artistas
pictogrficos de su tiempo, a fin de que colaboren en el empeo cientfico
por investigar la naturaleza americana y, en especial, que hagan conocida la
belleza de su naturaleza tropical103.
Ya en sus primeros escritos sobre la naturaleza americana, como tambin
en Essai sur la
gographie des Plantes (1808) y en Ansichten der Natur (1808),
Humboldt formula toda una tarea artstica: capturar en un lenguaje artstico
el espacio natural americano, de modo que se pudiese identificar cada una
de las especies y sus crecimientos (especies que l mismo haba identificado).
La idea central consista

en una

caracterizacin fisonmica de la naturaleza

americana que reprodujera el Totaleindruck, o impresin total de sus paisa


jes. Esto se una a lo ya analizado aqu respecto de la nocin de cuadro: la

impresin del paisaje americano deba estar contenida en un conjunto. Algunos


estudiosos han vinculado tal nocin de cuadro de la naturaleza americana
ciertas transformaciones

la

europea. Por fines del

propia pintura
siglo
dejaba atrs al neoclasicismo, pasando el arte "...
descriptivo a formas que buscan una imagen global,
en

xviii

el movimiento romntico
de

de

ngulo analtico y
conjunto, como los cuadros

un

de Delacroix o Gricault, en los que las luces


disuelven las formas y asocian los objetos, haciendo desaparecer de la pintura
la consideracin de la cosa como elemento aislado"104.
Ahora bien. Aqu no se trata tan slo de
"representacin" de unos

paisajes,

especies vegetales
mundo

pictogrfico

fauna

cuadros. En Humboldt la vinculacin hacia el


iba ms all de un sentido meramente "ornamental"
en

que

acompaase los resultados de


sentaba realmente la

'"-

imagen

investigacin cientfica. Qu papel


su
propio trabajo cientfico?

una

en

Aqu sigo a Lschner, "Die Knstlerische...", op. cit, pp.

tora, Lateinamerikanche Landsaflsdarstellungen der Maler


""

Vase Pablo

13-25.

Vase, adems, de la misma au

dem Umkreis

von

Alexander

Diener, "Die reisenden Knstler und die Landschaftsmalerei

rika", pp. 47-55.


""

am

Miguel Rojas Mix,

Amrica

imaginaria,

p. 179.

60

repre

von

Humboldt.

in Iberoame-

imagen en el texto
ello busca significar en qu sentido la
y el texto-imagen" en Humboldt. Con
relacin que el naturalista berlins estableci entre imagen y texto no slo
un
constituy una forma de "ilustrar" un discurso escrito sino, antes bien,
Ottmar Ette

se

refiere

la

"imagen

en

la cabeza, la

cientfica y esttica105.
Ette diferencia a lo menos cuatro tipos bsicos de relaciones texto-imagen
en la obra humboldana, que denotan la forma mediante la cual ste utiliz
lo pictogrfico: primero, aquellos textos sin "ilustraciones" que slo con lo
escrito buscan llevar las imgenes "a la cabeza de sus lectores", a partir de un
lenguaje que se asume pictrico; segundo, desde la especial vinculacin en la
obra humboldana entre texto y cartografa; tercero, se relaciona con la funcin
ilustrativa de las imgenes hacia los textos; cuarto, est la posicin invertida,
elemento constitutivo de

su

posicin

texto que ilustra una imagen. Segn Ette, Humboldt conceba una posicin
textual donde la escritura nunca ms poda desligarse de la imagen y lo visual,
como
tampoco lo visual de lo escrito. Lo anterior puede ser ilustrado con lo

un

realizado

en

Tableau physique des Andes et des pays voisinsm'.

Dicha Tableau vincula tanto la construccin cientfica

-tomando informacin de
artstica de la

transdisciplinaria
mltiples disciplinas cientficas- como la instalacin

representacin cientfica,

fin de

imprimir

en

el lector la multi

plicidad y variabilidad de la realidad descrita a partir de diferentes elementos


conectados unos con otros. De esta forma, la Tableau physique... es, a la vez,
y ciencia, imagen escrita y
el cual diferentes relaciones

arte
en

otras.

La necesidad de dotar

palabra, un iconotexto,
texto-imagen
inseparables unas de
a la narracin de una
empiria, tal y como Klaus
cartogrfica:

en una

resultan

Scherpe lo afirma, oblig a Humboldt a estructurar todo este Instrumentarium:


creando novedosas formas de granear; utilizando los "nuevos medios" que
estaban a su disposicin -tales como la fuerza impresionista de la pintura de
paisajes, daguerrotipos y panoramas-; visualizando como ningn otro en su
poca las posibilidades que tales tcnicas de representacin podan ofrecer.
De este

modo,

tcnicas de

en

Humboldt

no

slo

representacin con las

se

unan ciencia y arte

teoras sobre la

sino, tambin, las

naturaleza,

en

el intento de

representar la totalidad de la naturaleza americana107.


105
""'

Ette, Weltbewufitsein,.., op. cit, pp.


es

posible

advertir

no

slo

204-224.

combinacin de pictografa paisajista y tableau como


forma de presentar cientficamente unos cortes transversales de la altura de la cordillera de
los Andes. A la vez, dicho grfico presenta en forma escrita y visual diferentes indicaciones de

Aqu

una

una

divisiones de

plantas, con variables de niveles de nieve, temperatura y composiciones qumicas


del aire y la vegetacin, del mundo animal, agua, cortes geolgicos, humedad, fuerza gravitacional,
etc. Este grfico fue incluido en Humboldt
y NBonplan, Essai sur..., op. cit.
'"'

Klaus

Scherpe, "Die Ordnung der Dinge ais Exzefi. berlegungen zu einer Poek der
ethnographischen Texten", pp. 13-44. La unin en Humboldt de arte y ciencia,
el deseo de unificar ambas dimensiones, es vista por algunos estudiosos como un vnculo directo
del naturalista berlins con el movimiento Romntico. Vase Kristian Kochy, "Das Ganze der
Natur. Alexander von Humboldt und das romantische Forschungsprogramm",
pp. 3-15.
Beschreibung

in

61

pintura y ciencia
el mbito artstico europeo, as

Las reflexiones sobre

sonales

con

naturaleza americana

viaje

al

nuevo

planteaba incitaron

en

Humboldt,

como

los

muchos artistas

continente. Humboldt les escribe

vnculos per
desafos que la

sus

nuevos
a

directamente,

emprender un
les solicita ilus

traciones para sus textos, les sugiere lugares que visitar en Amrica. Llegando
a convertirse en un verdadero "credo" para todo aquel artista que pisase el

Nuevo Mundo108.

viajeros pintores y "discpulo" de Humboldt


Rugendas (1802-1858). El origen familiar de Rugendas lo
con el mundo artstico, al contar con antepasados pintores,
directamente
lig
grabadistas y artesanos de origen hugonote. Su padre era grabador y editor, y
ejerci la docencia en la escuela de arte y dibujo Kunst-und Zeichenschule, de
Augsburgo. De modo que desde muy temprano tuvo la posibilidad d practi
Uno de los ms destacados

fue Johann Moritz

padre. Ms tarde, recibi clases particulares


de pintura, para ingresar, posteriormente, a la Academia de Munich. Ser en
aquella ciudad donde el pintor escuche acerca del viaje americano de Cari
Friedrich von Martius yjohann Baptist von Spix, hecho que sus bigrafos han
dado como antecedente para su primer viaje a Amrica en 18211"9.
El objetivo de su primer viaje americano consista en servir de ilustrador
para una expedicin cientfica dirigida por el barn Georg Heinrich von
Langsdorff al interior de Brasil. Debido a inconvenientes con el director de la
expedicin cientfica, Rugendas decide separarse y emprender un viaje solo
por Brasil. De esta forma, viaja por Rio deJaneiro, Minas Gerais, Mato Grosso,
Espiritu Santo y Bahia, pintando paisajes, edificios, escenas de la calle, escenas
de la vida de los indgenas, grupos sociales y vegetacin. Entre sus pinturas de
vegetacin se encuentra una serie de estudios de palmas que decide enviar a
Martius a la ciudad de Munich. Muchos de aquellos trabajos fueron incluidos
en el libro
Voyage Pittoresque dans le Brsil, que cont con un texto escrito por
car

el

dibujo

y el

grabado

con su

Victori Aim Huber"".


Por

1825, Rugendas deja Brasil dirigindose a Pars, donde tiene la opor


conocer a Alexander von Humboldt, a
quien le ensea sus dibujos

tunidad de

sobre Brasil. Humboldt promueve el trabajo de Rugendas con entusiasmo,


llegando a ser su principal apoyo: lo contrat para que ilustrara sus trabajos y
le allan el camino para la publicacin de su obra brasilera. Diener afirma que
Humboldt fue el mentor de Rugendas: "Reafirm a Rugendas para que conti
nuara en su

idea del
l

empeo por ilustrar Amrica y

papel

que

poda desempear

Vase Diener, "Die

su

reisenden...", op. cit,

""'

le

proporcion

obra

en

tambin

la renovacin

una

clara

iconogrfica

p. 52.

Aqu he seguido a Lschner, Lateinamerikanische..., op. cit, pp. 26-71 y Pablo Diener,
Rugendas: 1802-1858.
Moritz Rugendas, Voyage Pittoresque dans le Brsil. Este libro es un verdadero relato
"pictogrfico" de viaje. Aqu incluye diferentes captulos como "Paysages", "Portraits et Costumes",
"Mceurs et usages des indiens" y de "ngres" y "Vie des
Europens".
""

62

Rugendas emprende toda una empresa pictogrfica que


lo pona en directa relacin con el trabajo cientfico, creando una "representa
cin fisonmica del paisaje, con precisin topogrfica y coherencia cientfica.
(...) imgenes [que] deban contribuir a documentar la geologa, los estudios
botnicos y la geografa humana"111.
Por 1831 emprende su segundo viaje americano. Esta vez llega a Mxico,
donde estar dos aos y diez meses visitando muchos lugares ya recorridos
los consejos del naturalista prusiano,
por Alexander von Humboldt. Siguiendo
visita la zona central mexicana, la regin volcnica y la zona tropical costera.
En Mxico pinta con mucha energa en especial paisajes, muy impresionado
de la vegetacin, sin dejar, por cierto, de inte
por la riqueza y multiplicidad
resarse por escenas cotidianas, en especial en las ciudades.
En 1834 arriba a Chile donde permanecer hasta 1842, ignorando las
del Nuevo Mundo".

indicaciones de

Humboldt, quien

era

de la idea de que el

cono sur

americano

careca de atractivo para un pintor. Este viaje, como el que realizar poste
riormente al Ro de la Plata marcarn un cambio en l; si bien el paisajismo
continuar
temas

acercarse a

propias

ser

presente,

reemplazado

en

importancia

inters artstico por

la poblacin y con aspectos histrico-culturales. Buscar


estos pases intentando "retener en sus dibujos las caractersticas

relacionados
de la

con

poblacin" m.

Domingo Faustino Sarmiento enfatiz


Rugendas, quien, a pesar de no ser americano, haba logrado
identificar y diferenciar los tipos populares, superando la comprensin ms
bien global de Amrica que predominaba en Europa. Ser en Chile donde
pinte a grupos indgenas, proceres de la Emancipacin, grupos sociales. La
fascinacin por la geografa humana lo llev a publicar en 1838 un cuadernillo
con litografas, llamado lbum de trajes chilenos, donde incluy figuras mayor
mente rurales y annimas en diferentes actividades del campo. As puede
decirse que de alguna forma ayud a construir la imagen histrica y social de
Chile en el siglo xix, imgenes que hasta hoy son incorporadas como parte
del patrimonio cultural chileno.
Ferdinand Bellermann (1814-1889) se form en la Escuela de Arte de WeiDiener destaca cmo hasta el mismo

el

trabajo

mar

de

-Weimarer

Meyer, quien
del

arte

Kunstschule-, donde

haba sido

de Goethe.

uno

Despus

de los

entr

en

consejeros

de la muerte de

1828. All conoci


en

Heinrich

y de teora
Bellermann entra en la

temas artsticos

Meyer,

1833, para estudiar paisajismo junto a Karl Blechen.


Dos hechos marcaron el traslado a Berln. Por un lado, el impacto de la labor do
cente de Blechen; ste, ya influenciado por la obra de Caspar David Friedrich,

Academia de

Berln,

en

rompe con el convencionalismo que a Bellermann se le haba inculcado


Weimar. Por otro, dicha estancia posibilit a Bellermann el conocer las
111

Diener, Rugendas..., op. cit, p. 38.

"-

Ibid.

63

en

re-

flexiones

respecto de la pintura a partir de las conferencias que Alexander von

Humboldt dio

en

Berln

(las famosas Kosmos-Vorlesungen).

Bellermann asisti

que seguramente
los trabajos de Humboldt sobre la

tales

conferencias,
vegetacin tropical. Lo
a

Lschner supone
tambin ley

como

que s es seguro
sobre
Mxico
de Rugendas
es el hecho de
que Bellermann conoci la obra
-trabajos que el rey de Baviera haba adquirido- y que lo dej muy receptivo
a conocer
a

emprender

por s mismo

una

labor artstica

en

Amrica. Ser

berlins, quien intercede ante el rey prusiano para lo


financiamiento, como Bellermann logra llegar a Venezuela por 1842,

travs del naturalista

grar

un

permanecer por espacio de cinco aos. Humboldt no slo da un


tambin, enfatiza aquellos lugares que le impresionaron ms,
como la ida a la cueva del Gucharo, en la provincia de
rutas,
sugirindole
Cuman. Bellermann sigue tales indicaciones, incluyendo, adems, la cordi

pas

donde

apoyo sino que,

llera costera, las alturas andinas, como tambin la zona del Orinoco. Sus ms
importantes estaciones fueron Caracas, La Guaira, Galipn, Colonia Tovar,

Maracaibo, Cuman y, por supuesto, la ya destacada por Humboldt Cueva del


Gucharo. Puesto que Humboldt no conoca por s mismo las alturas andinas,
le solicita a Bellermann que trabajase all, a fin de que pudiese comparar lo

Rugendas en las alturas de las montaas mexicanas113.


Bellermann, al igual que Humboldt, queda impresionado de la naturaleza
tropical, tanto as que toda una galera de personajes sociales o estilos de vida
de la gente del lugar pasan prcticamente desapercibidos. La influencia de
Humboldt en su trabajo pictogrfico fue muy pronunciada:
realizado por

"Analizando el

pintado

conjunto

Venezuela

con

de

su

obra,

la Relation

se

tiene la

Historique

impresin

en

la

mano.

de que hubiese
Sus vistas de la

sigue el camino de los ros (...) Los temas y motivos


plantas, paisajes, arquitectura (...) reafirman (...) de que modo

selva demuestran cmo


seleccionados:
se

orientaba la actividad del artista por los intereses del cientfico"114.

(1818-1868) inici sus estudios de pintura en su ciudad


natal, Danzig, pasando posteriormente a Berln. All intent sin xito obtener
una
plaza en la Academia de Arte. En 1840 realiz viajes de estudio a Escandinavia, Inglaterra y Escocia, pasando, luego, a Pars. All trabaj durante seis
meses
bajo la tutela de Eugne Isaby, pintando principalmente paisajes. En
1843 retorna a Berln y conoce a Alexander von Humboldt, quien queda muy
impresionado por su pintura paisajista. Con su ayuda recibe apoyo de la casa
real prusiana, lo que le permite iniciar un viaje a Brasil a fin de desarrollar all
Eduard Hildebrandt

una

labor artstica1 15.

"'
"

Aqu sigo a Lschner, Lateinamerikanische..., op. cit,


Rojas Mix, Amrica.. .,op. cit, pp. 195-196.
Vase Lschner,

Lateinamerikanische..., op. cit, pp.

64

pp. 72-87.

96-101.

en Rio
Hildebrandt pasa un ao en Brasil entre 1844 y 1845, sobre todo,
Hildebrandt
Bahia.
Paulo
Sao
panoramas
de Janeiro. A su vez, conoce
pinta:
y
del
de la
poblaciones de diferentes

puerto, indgenas,

ciudad, paisajes, lugares

Los estudios de vegetacin -con


capas y orgenes raciales, peces y plantas.
cientfico de la poca- son muy
inters
el
detalles
sus
para
correspondientes
limitados y no ocupan una gran posicin dentro de su obra brasilera. Al pa
es notorio
recer, movido por Humboldt, decide incluir estos trabajos, pero
como
en muchas pinturas de vegetacin y paisajismo las figuras sociales,
que
tambin la arquitectura, botes y construcciones, ocupan un mayor peso dentro
del cuadro.
realiz una formacin artstica en la Academia
Otto Grashof

(1812-1876)

de Dusseldorf y Berln, especializndose en retratos y pinturas histricas.


Debido a que encontraba pocas perspectivas laborales una vez terminados
sus estudios, decide dirigirse a Rusia con la esperanza de encontrar trabajo.
En dicha ciudad y en Mosc logra hacerse
los
conocer accediendo a los ms altos grupos sociales -hasta la familia de
la
nobleza
de
miembros
entre comerciantes
en
quienes le

En 1838

llega

zares-,

San

Petersburgo.

especial

solicitan retratos. En 1845

viaja

y
Berln

con

la idea de

Berln donde Grashof

presentar

su

trabajo

Alexander

von
prusiano. Ser en
fuerte
una
Humboldt, quien, segn la citada Lschner, dej
impresin muy
en el
pintor acerca de las posibilidades pictogrficas que el Nuevo Mundo
poda ofrecer. Las dificultades de trabajo en Alemania, como la frgil situacin
poltica por la que dicho pas atravesaba, lo llevaron a decidirse por cruzar el
Atlntico en 1852 y emigrar a Amrica11".
Amrica ejerca una influencia en el ambiente intelectual de Grashof,
de la obra americana
no slo
por la presencia de Humboldt y la difusin
de Rugendas, Bellermann, Hildebrandt y Berg sino, tambin, porque en la
propia Academia de Dusseldorf Amrica se iba posesionando como todo un
motivo pictogrfico. Los relatos de viaje que sobre el Nuevo Mundo se haban

ante

el rey

conozca a

publicado tambin fueron un gran impulso, tanto as que el Kosmos de Humboldt


l en su viaje.
y los textos de Wied, Spix y Martius fueron llevados por
Buenos Aires, ciudad que se encontraba en una difcil
a
por lo que decide dirigirse a Montevideo. All conoce

Por 1852 arriba


situacin

poltica,
Herzog Paul von Wrttemberg, quien se encontraba realizando una labor cien
tfica en Amrica, por lo cual le solicita algunos trabajos. De modo que aqu
comienza Grashof a vincularse con la pintura del paisaje americano. Debido
a
que en Montevideo la inestabilidad cunda al igual que en Buenos Aires,
decide el pintor -a sugerencia del mismo Wrttemberg- dirigirse a Chile. A
comienzos de 1854 arriba Grashof a Chile, donde pasar ms de un ao. Con
""
Vase Renate Lschner (ed.), Deutsche Knsller in Laleinamerika. Maler und Nalurjbrscher
19.Jahrhundert% illustrierlen einen Kontinenl, pp. 40-4 1 y de la misma autora Die Reisen des Malers
Olio Grashof in Argenlinien, Uruguay, Chile und Brasilien: 1852-1857, pp. 7-66.

des

65

Wrttemberg logra rpidamente vincularse con grupos


importancia econmica. Una vez dentro de tales crculos los pedidos
facilitaron para l, en especial de retratos. Comerciantes alemanes,
se
de trabajo
diplomticos y miembros de las clases ms adineradas le solicitaban su trabajo.
Intelectuales de importancia, como el exiliado argentino en Chile Mariano de
Sarratea o el historiador chileno Diego Barros Arana, le piden retratos. Este
ltimo le encarga un grupo de pinturas referidas a la historia republicana de
Chile, especialmente militares y polticos que haban tenido una participacin
principal en tal proceso, tales como Jos de San Martn, Bernardo OHiggins,
Jos Miguel Carrera y Diego Portales.
No slo se dedicar a los retratos. Junto a ellos pint paisajes y estudios
de composicin social sobre Chile. Al igual que aos atrs lo haba hecho
Rugendas, Grashof se convierte en parte de la memoria pictogrfica del pas.
Cuadros que retrataban el baile nacional (la zamacueca), indios araucanos del
sur de Chile,
junto a paisajes de Valparaso y Santiago -adems de los referidos
a los "Padres de la Patria"- lo ubican como uno de los testigos de la poca que
recomendaciones de

sociales de

mejor supieron captar parte de la vida social y cultural chilena.


Por 1855 pasa el pintor a Brasil, motivado por conocer la vegetacin
tropical de la cual Humboldt hablaba. En Rio de Janeiro, al igual que en Chile,
dedica

se

llegando a retratar al mismo emperador Pedro II de


tropical le llama la atencin poderosamente, siempre si

los retratos,

Brasil. La naturaleza

guiendo las huellas de Humboldt, pero tambin de los sucesores del naturalista
berlins, como Wied y Martius. Grashof visita la selva brasilera junto a una
expedicin, pintando grupos de indgenas, sus vestimentas, cabanas, armas y
formas de alimentacin. Al igual que Rugendas, se interes por los grupos de
esclavos africanos que, tal como su antecesor, son trabajados por l a partir
de escenas exticas y pintorescas. La vida cotidiana de la poblacin africana,
o su

del
y

entorno,

pblico

viajes

El

viaje

Si el

es

transformada por

europeo. En

imgenes idealizadas

1857, despus de

por Amrica, retorna

que fuesen del inters

cinco aos de

trabajo pictogrfico

Alemania"7.

de aventuras
cientfico y

pictogrfico estuvo bajo la sombra del viaje


el viaje en busca de aventuras lograr
al
menos
de
tal
aparentemente,
separarse,
ligazn. El viaje de aventuras no
tuvo como motivo central el sentido de una
descripcin al servicio de ciertos
fines, fuesen cientficos o econmicos. Por lo general, los relatos giraban sobre
s mismos, haciendo de la trama narrativa la
protagonista. Aqu no se advierten

desplazamiento

americano de Alexander

17

von

Humboldt,

Otro

viajero pintor alemn que aqu se puede incluir es Albert Berg (1825-1862), quien
espacio de un ao en la actual Colombia, probablemente muy influenciado por
Humboldt a juzgar por sus trabajos que se reducen al mbito de la naturaleza
tropical.

permaneci

por

66

acorn en

los relatos

paisajes, plantas o poblaciones per


del relato
de cientficos. Si
plantas o paisajes era siempre al servicio
mismo: en tanto fondo natural que acompaaba a los personajes, a partir de
el relato de aventuras
una descripcin que otorgaba una explicacin. El viaje y
no tenan
que
se articulaban en un espacio mucho ms literario, puesto que
detallados cuadros de
se

responder por

su

incluan

observado118.
apego a lo realmente
en tierras lejanas viajaron
de
relatos
viaje
publicaron
verdaderos viajes imaginarios que describan escenas

veracidad

No todos los que

realmente, construyendo

totalmente inventadas. Muchas veces los relatos de aventuras sirvieron para


escribir novelas, donde a partir de lo descrito por algn viajero o por el autor
narrativa de

viajes119.
lejanas, especialmente aqul orientado
hacia un pblico juvenil, llenaba un espacio de proyeccin y bsqueda. Un
lugar imaginario construido sobre la base de otros mundos, plagado de extraos
habitantes, peligros, exticos parajes y hroes. Segn Gerhard Hass, dichos
relatos permitan al segmento juvenil figurarse toda una forma de vida en la
cual ellos decidan las acciones movidos de forma independiente120. Por otro
lado, el relato de viajes y aventuras cumpla un papel pedaggico. La juventud
poda aprender a partir de las experiencias en tierras lejanas: cmo comportarse

mismo

se

construa

una

El relato de aventuras

en

tierras

determinadas circunstancias; qu ha
cer en ciertas encrucijadas que ponan
prueba la vigorosidad espiritual. Ya
alemanes
xvni
editores
fines
del
desde
comojoachim Heinrich Campe
siglo

de forma moralmente correcta frente

viajes de aventuras, como las descripciones de Georg Fos


Wilhelm Schlzer, incluyndolos en las Bibliotecas para Nios (Kleine
Kinderbibliothek). Ah se publicaban resmenes de relatos de viajes, textos
al pblico escolar in
que eran aprovechados para entregar de forma amena
formaciones sobre geografa, botnica, pueblos indgenas, etctera12'.
tomaban relatos de
ter

El relato de

viajes de aventuras, entendido como una narrativa sobre un


espacio de proyeccin del espritu y objeto de miradas peda

hroe,
ggicas, se mantendr hasta mediados del siglo xix. Este hroe -normalmente
perteneciente al segmento aristcrata, movindose en un mundo atiborrado de
colores, libre y lejano- sufrir una transformacin a partir de ese perodo. Cada
vez ms la imagen asociada a figuras aristocrticas se ir perdiendo. El tiempo de
tanto

en

' '*
Interesante resulta que, a pesar de este mayor "campo de accin", los relatos de aventuras
buscasen entregar pruebas de lo que afirmaban o se basaran sobre informes de tesgos. Vase
al respecto Gerhard Hass, "Der blaue Nabel groBer Fernen Reiseberichte und Reiseabenteuer in

der Kinder""

Un

aventuras

undjugendliteratur", pp. 270-276.


paradigmtico en esta lnea es

caso

en

los Estados Unidos sin

Karl

Ideology, Mimesis, Fanlasy, Charles Sealsfield,


of America. Sobre la idea de un "relato de viaje,

sin

73-78.
'-"
'-'

May, quien publica

toda

una

seguidilla

de

de Alemania. Vase al respecto Jeffrey L. Sammons,


Friedrich Gerstacker, Karl May, and Olher Germn Novelist

moverse

Hass, op. cit


Sammons, op. cit, p. 270.

67

viaje",

vase

Ette, "Est-ce que...", op. cit., pp.

conquista de las masas, dejar su marca sobre la literatura


de viajes, haciendo de las figuras aristcratas un asunto de anacrona. Se yergue
as la figura de un viajero solitario, ya no de las clases altas, sino, ms bien,
marginal, alejado. Su campo de accin sern los nuevos mundos descubiertos:
Amrica, Australia, frica, Sus territorios: las montaas, los bosques, las selvas. El
inters estar puesto en la conquista que ste poda realizar de aquellos espacios
con el mundo indgena. A
partir de esta
y, por supuesto, su mirada y vnculos
nueva narrativa de viajes de aventuras, el pblico -y no slo el juvenil- se ver
enfrentado a los ltimos vestigios de otras civilizaciones; a enigmas, a culturas
desaparecidas. Tales lugares representaban mundos amplios, no slo en un
sentido geogrfico sino, tambin, para el desarrollo de aquellas nuevas ideas,
proyectos y sueos que en la vieja Europa no tenan cabida alguna.
Friedrich Gerstcker (1816-1872) reuni mucho de aquella nueva literatura
del viaje de aventureros. Su origen no lo liga para nada con la nobleza de la
poca. Sus padres fueron artistas: su madre actriz y cantante, el padre tenor
de pera. Nunca complet una educacin tpicamente burguesa, asistiendo a
una escuela cerca de la ciudad de Grimma para aprender un oficio agrcola.
Ve que sus expectativas no eran de lo ms promisorias y decide romper muy
joven este crculo, dejando el pas en 1837 para dirigirse a los Estados Unidos
de Amrica. Una ruptura que en gran medida marcaba un quiebre con la
propia sociedad burguesa122.
En Estados Unidos viaja, entre 1837 y 1843, por diferentes estados, ciudades
y pueblos, ejerciendo variadas ocupaciones -comerciante, chocolatero, obrero,
vendedor- demostrando una enorme capacidad de adaptabilidad, hecho que
en la estructurada Europa era muy extrao. Sus viajes en s conformaron un
conjunto de aventuras, elementos que ms tarde serviran para su labor literaria.
En 1844 publica su primer texto, Streif-undjagdzge durch die vereinigten Staaten
Nord-Amerikas, un tpico relato de geografa y viajes. Por 1847-1848 decide
reunir sus experiencias americanas a travs de historias cortas, comenzando
en 1849.
por Mississippi-Bilder y Amerikanische Wald- und Strombilder
Por ese mismo ao realiza un segundo gran viaje, esta vez por Sudamrica.

la industrializacin, la

A travs de

un

de la travesa

financiamiento del Parlamento de Francfort del Meno empren


el cometido de visitar las colonias alemanas, puesto que all

con

prcticamente no existan representantes diplomticos germanos. Adems, haba


cerrado un contrato con la editorial Cotta, a travs del cual se comprometa a
enviar correspondencia que luego sera publicada en el peridico Augsburger
Zeitung. De tal travesa deja un conjunto de relatos de viajes y novelas sobre el
mundo indgena, respecto de las colonias alemanas en Amrica, en relacin
con

las costumbres de los habitantes de las

nuevas

repblicas123.

Sammons, op. cit, pp. 1 13-200 y sobre su biografa Thomas Oswald, Friedrich Gers
Werk, Andrea Pagni, "Friedrich Gerstckers 'Reisen' zwischen Ferne und Heimat.
berlegungen zum Reisebericht im literarischen Feld Deutschlands um 1850", pp. 276-287.
'-'
Vase Friedrich Gerstcker, "Unter den Pehuenchen: chilenischer Romn".
'--

Vase

tcker. Leben und

68

Friedrich Gerstcker desde

Segn Pagni,
estadounidense y

al

un

principio,
ubica

ya

en

el arribo

Brasil,
inmigrante:
viajero que est seguro de contar con
un boleto de
regreso. A partir de tal posicin se sita como un europeo en
Amrica: comparando, aorando la patria, buscando lo familiar y lo extrao

viaja

en

en

tanto

despus

observador,

el Nuevo Mundo. Pone

llegar

no se

como

como un

prueba la Amrica humboldana, comprobando

que el subcontinente era algo ms que un territorio para el inters cientfico.


Amrica no slo conformaba un objeto de investigacin,
a ser descrito

presto

cientficamente,

o un mero

escenario para aventuras. Al mismo

tiempo -y su
experiencia con los inmigrantes europeos en los Estados Unidos ya se lo haba
demostrado- representaba la riqueza, la posibilidad de
romper el destino social
europeo y, con un poco de suerte y laboriosidad, cambiar de posicin social.
De modo que instala El Dorado nuevamente, en un
tiempo donde la oleada
de emigrantes hacia el Nuevo Mundo aumentaba ms
y ms.
Interesante resulta advertir, tal y como Pagni lo destaca, el
papel de viajero
que Gerstcker comienza a representar. El vnculo entre viaje y financiamiento
nueva
figura. Aqu es posible advertir una alianza entre el escritor,
la editorial y el gobierno germano. Por un lado, estaba la
posibilidad de es
cribir los relatos de viajes orientndolos hacia un
pblico dispuesto a

otorga una

adquirir

Por otro, estaba el inters poltico de ciertos reinos


germanos
buscaban
tomar contacto con los
que
compatriotas en el extranjero, lo que
imprima al viaje de Gerstcker casi un sentido diplomtico. Finalmente, las
un

peridico.

informaciones que

reunir sobre los


lugares que visitaba conformaban
los
futuros inmigrantes: sugiriendo
guas para
lugares de asenta
miento, describiendo a la poblacin nativa y sus costumbres.
Esta multiplicidad de funciones que el
viaje de Gerstcker adquira haca
de la veracidad del relato un
esencial. De ah la
de dar

poda

verdaderas

aspecto
importancia
indicios, muestras que denotasen que el viajero realmente estuvo en los lugares
que describe. De esta forma, poda legitimarse la funcionalidad del viajero
como

tambin de

la mencin de

sus

textos, fuesen stos ficticios

algn paraje,

la

descripcin

de

Slo as

poda ser
inmigrantes.
importancia capital.

o no.

un

grupo de

modo que la verosimilitud del relato


adquira una
Sus viajes no se agotaron en el continente americano,
tinu

y escribiendo relatos de viajes y novelas.


recorrer el Pacfico sur,
Egipto y Abisinia.

viajando

alcanz

verdadero bestseller de
lectores vidos de
emularlo.

til

De

por el contrario, con


Despus de Amrica

Llega a convertirse

en un

poca, influenciando no slo a un gran nmero de


aventuras sino, tambin, a muchos
viajeros que buscaron
su

Paul Treutler

(1822-1887) representa un tipo de viajero de aventuras en


alguna forma ubicado bajo la influencia de Gerstcker.
A partir de los datos autobiogrficos que Treutler
entrega en uno de sus libros
aparecidos en Chile es posible advertir que su origen familiar estaba ligado
a familias
poseedoras de tierras y minas en la regin de Silesia. Al igual que
Hispanoamrica,

de

69

Gerstcker,

no

tuvo una formacin

cindose laboralmente

en

literaria. Estudi

ingeniera en minas,

ini

la actividad de extraccin minera al servicio real.

mineraloga, qumica y geologa en la Universidad


de Berln, pasando ms tarde -despus de una serie de viajes por Europa- a
administrar los yacimientos mineros que posea su padre. De modo que, a
estaba orientado al trabajo tcnico.
pesar de poseer una formacin cientfica,
No es un naturalista al estilo humboldtiano, no busca la investigacin de la
Por 1840 realiz estudios de

sino

naturaleza,

su

aprovechamiento productivo.

Desde

esa

perspectiva

se

viaja buscando examinarla, sino, ms bien, con el deseo


El Dorado. Si viajeros como Gerstcker haban impulsado la

Amrica. No

acerca a

de encontrar

cabo la empresa. Inmerso en un escenario de


emigracin y promesas, por 1851, durante la Exposicin Universal en Londres,
con admiracin rocas de yacimientos chilenos. Segn l mismo lo
fiebre minera, Treutler llevar

contempla
declara
sin

en

el

prlogo

de

su

Fnfzehnfahre

dudarlo, decide emprender la

in

Sd-Amerika,

en ese

momento, y

travesa americana124.

quince aos vive y recorre diferentes lugares de Chile -donde


como tambin Per, Ecua
la
mayor parte de su estada sudamericana-,
pasa
dor y Colombia. Si bien el objetivo principal del viaje era acercarse a los
como ingeniero o qumico, no deja de
mineros, a fin de
Durante

trabajar
lugares que visita, su gente y costumbres, como tambin
de las posibilidades de explotacin econmica. Siempre en la direccin del
descubrimiento de yacimientos, toma fotos, confecciona mapas, planos. Hay
ac un sentido prctico de sus observaciones, al igual que en Gerstcker. De
hecho, en el prlogo de su libro deja sentada la importancia de su anotaciones
nuevas
o
para el establecimiento de
para futuras expediciones comerciales
un
como
lo
concibe
de
Su
relato
Antico.
allende
el
alemanas
colonias
viaje
nuevas
abandonar
deseaban
incentivo a quienes
empresas
Europa y emprender
de conquista comercial.
Interesante resulta el vnculo que establece en Chile, lugar donde estar ms
de diez aos. Aqu entra directamente a competir por la fiebre minera que, por
de plata y
entonces, tena a muchos intentando descubrir nuevos yacimientos
dueos
diversos
oro. All utiliz sus conocimientos tcnicos, trabajando para
de
A
de minas hasta obtener sus propios yacimientos.
que pronto se dio
pesar
cuenta de que su lugar no se encontraba entre tanta concurrencia, no abandona
Chile, sino que intenta buscar nuevos yacimientos en otros rincones del pas.
De esta forma, decide quedarse y emprender una nueva travesa, esta vez por
los difciles territorios araucanos de los indios mapuches, indios que an no
haban sido sometidos completamente por el Estado chileno. En la Araucana

yacimientos
tomar nota

'-'

de los

Paul Treutler, La Provincia de Valdivia i los Araucanos, tomo


en el prlogo de Carlos Keller a la edicin chilena del

tal libro

Jahre in Sd-Amerika
de

un

alemn

en

an

den

Ufern des Slillen

i.

Aqu he seguido

texto

la referencia

de Paul Treutler

Fnfzehn

Oceam. Vase la edicin castellana Paul Teutler, Andanzas

Chile (1851- 1863).

70

caciques locales, accediendo, a travs de su permiso y ayuda, a


antiguos yacimientos de oro no explotados desde tiempos coloniales. Recorri
la regin, fotografi a la gente, particip en las ceremonias y en la vida cotidiana
de los mapuches. De modo que su travesa, tal vez influenciado por el mismo
Gerstcker, que aos atrs haba relatado su experiencia entre los indios en Chile,
se convirti en toda una aventura. La
figura del viajero europeo en Amrica, el
buscador, el emprendedor, el curioso, se yergue poniendo al objetivo primigenio
del viaje -la bsqueda de fortuna minera -en un lugar secundario. Tanta fue la
importancia que adquiri la aventura, que ni siquiera lament el no haber podido
atrapar nunca El Dorado. Finalmente, el propio viaje -su experiencia, el valor
contacta

se

puesto

con

prueba,

el contacto

con

mundos extraos-

se

haba transformado

en

la mayor riqueza que desde el Nuevo Mundo pudo haberse trado.


Estos viajeros cientficos, pintores y aventureros, construirn diferentes
imgenes sobre la Amrica Hispana: sobre su poblacin, costumbres y

paisajes.
captulo "Otra experiencia de viajes: alemanes al otro lado de la cordillera
de los Andes" se analiza en particular la experiencia de viajeros alemanes en
Chile, a partir de Eduard Poeppig y Paul Treuer. Sin embargo, antes de con
tinuar, y dada su influencia sobre posteriores viajeros, resulta imprescindible
En el

retomar una vez ms a Alexander von Humboldt, a fin de definir las nociones a
partir de las cuales ste conform un discurso sobre la Amrica Hispana. Qu

elementos destac de Hispanoamrica?, cmo defini sus caractersticas? En


lo que sigue se analizan tales aspectos de la obra humboldana.

El

discurso sobre la
en

Sobre Amrica
casi

se

Alexander

Amrica Hispana

von

Humboldt

haba discutido mucho antes del

siempre

por quienes
de hacerlo en el futuro.

nunca

siglo

xix en

Europa, pero
alguna

haban estado all ni tenan intencin

Intelectuales, naturalistas y filsofos haban hecho


Mundo, durante siglos, un objeto de curiosidad, estupor o mofa:
respecto de sus habitantes, su naturaleza, fauna y flora12,;.
del Nuevo

En las

Disputas del Nuevo Mundo la nocin de la inferioridad de Amrica


de los puntos ms recurrentes. Segn Gerbi, ser con Buffon cuando
mediados del siglo xvm- la visin de una Amrica inferior alcance un sus

fue
-a

uno

tento de

legitimacin

cientfica. Buffon pone:

"...de forma coherente y sistemtica muchas


cios que hasta entonces se haban
de tierras remotas
'*'

Respecto

en

observaciones, juicios y prejui


expresado como sorprendentes noticias
las primeras relaciones de los
viajeros y naturalistas

de las controversias y discusiones sobre


Amrica,
disputa del Nuevo Mundo. Historia de una

Antonello Gerbi, La

es

polmica

traduccin mexicana.

71

imprescindible remitirse
seguido la

1750-1900. He

que visitaron el Nuevo Mundo,

o como

paradojas y fbulas polmicas en

los relatos de los misioneros, en las utopas y


salvaje; y sobre todo, porque slo de Buffon
la inferioridad de Amrica

precisa

Despacho

que,

travs de De

de Humboldt. Archivo

una

historia

Pauw, llega

la

nuevas

visiones de la ciencia que

los mitos del buen y mal


adelante tiene la tesis de

ininterrumpida, una trayectoria


vrtice con Hegel..."121'.

a su

Fotogrfico y Digital,

La llegada de Alexander von Humboldt


con

en

en

Biblioteca Nacional de Chile.

Amrica enfrentar tales

fines del

siglo

xvm

disputas

comenzaban

adquirir fuerza. Tal y como aqu se ha establecido, la nocin de investigacin


emprica, el hecho de analizar en terreno lo que antes slo haba sido discu
sin, manifestaba la concrecin del nuevo discurso cientfico que validaba el
conocimiento directo por sobre la

prusiano

se

introduce desde

Mundo. Humboldt

se

especulacin.

una nueva

De modo que el naturalista


en las Disputas del Nuevo

dimensin

inserta desde el recorrido

mismo, sin intermediarios,

forma de evaluar lo que sobre Amrica se haba expresado. Ser


justamente a partir y dentro de estas cuestiones donde se ubique el discurso
sobre Amrica que construir. Discurso que, segn algunos estudiosos, no slo
influir sobre el mundo europeo y su percepcin de Amrica, as como en los
como una

'-"

Gerbi, La disputa..., op. cit, p. 3.

72

posteriores viajeros que desde all cruzaron el Atlntico, sino, tambin, sobre
los propios americanos y su nocin de una identidad americana127.
Uno de los elementos que con frecuencia se repeta en Europa respecto
de Amrica era el de su juventud: el espacio americano era nuevo. Esto tena
varias implicaciones. Por un lado, significaba que el llamado Nuevo Mundo se
encontraba ms cerca del estado catico primordial que el Viejo Continente.
Todo lo que de Amrica provena -bajo esa lgica- era considerado inferior,
insignificante o en estado de desarrollo temprano, si se lo comparaba con
ya su flora y fauna, ya su formacin geolgica y actividad volcnica.
En otro sentido, tal argumento se extenda, por consecuencia lgica, a sus
habitantes: su civilizacin e instituciones, arte y desarrollo tecnolgico. Hum

Europa:

en duda tal
argumento: debido a qu se otorgaban a la exuberante
vegetacin americana, a la enorme extensin de sus ros y la intranquilidad
de sus volcanes, las pruebas de su corta edad? Ya antes de arribar a Amrica
tales nociones le parecan a Humboldt antifilosficas y contrarias a lo que se

boldt pone

conoca entonces por


someter

cada

vez

prueba

ms la

de la fsica. De ah el inters

leyes

volcnicas

selvas

-una vez en

slo

Amri

el intento de

tropicales,
juventud americana sino, adems, porque
dicotoma misma entre zonas "jvenes" y "viejas" le pareca

ca- en recorrer zonas

no

en

la nocin de la

irrelevante. Para Humboldt, antes que definir la "edad" americana, era ms


atractivo escudriar la fuerza de su naturaleza, los impulsos que la mantenan
en

movimiento, el juego

unificaban "en

una

en

superior

donde los diferentes elementos

se

agitaban

armona de discordias"128.

De modo que la creacin, el cambio continuo, la variedad y multiplicidad,


puestos, por el naturalista prusiano, en el centro de sus percepciones

eran

sobre Amrica. De ah que en ste la reyerta entre neptunistas y plutonistas o


polmica sobre la edad geolgica de Amrica ocupaban necesariamente un

la

segundo lugar o, bien,

eran

tomadas

en

tanto criterios

valor carentes de informaciones


creencia

apriorsticos yjuicios de

La visin totalizadora del naturalista

empricas.
conjunto de fuerzas

que articulaban los elementos


todas partes del mundo, haca innecesario suponer que toda una parte del
planeta fuese ms antigua o ms nueva que otra129.

berlins,

su

en un

en

De tal forma que, a pesar de que uno de los propsitos originales de su


viaje a Amrica haba sido el refutar ciertas teoras apriorsticas sobre Amrica
'-;

Mary

Louise Pratt habla de la renvencin de Amrica

reinvencin habra sido realizada

ambos lados del

a partir de Humboldt. Dicha


Atlntico, aunque no de la misma manera,

Norte y por la lite hispanoamericana. Pratt se asombra al


por la lite de Europa del
comprobar
von Humboldt
hayan entregado visiones de fundacin a ambos
que los escritos de Alexander
grupos. Vase Pratt, op. ct.pp. 111-112. Por su parte, Adolfo Prieto ha establecido cmo la visin

humboldana de Amrica tambin influenci a los viajeros ingleses que recorrieron Sudamrica.
Vase Adolfo Prieto, Los viajeros ingleses y la emergencia de la literatura argentina, pp. 17-23.
128
Gerbi, La disputa..., op. cit., p. 512.
a"

Ibid.

73

Pauw-, Humboldt pronto transformar el objevo


de su investigacin. El acento en la armona y la convergencia de las fuerzas
de la naturaleza, ms que en el anlisis de su edad geolgica, encaminaba el

-como

las de Buffon

objetivo

hacia la

animales,

as

bsqueda

como

que Humboldt

de

de las relaciones entre los ambientes naturales


y
con el universo. Segn Gerbi, el
problema con

de stos

llega a Amrica era buffoniano

slo

en

la manera

como

ste

se

planteaba: "Ms que detenerse en comparaciones cuantitativas y cualitativas


entre los dos hemisferios, Humboldt procura comprender cada organismo y
cada ambiente

en

s y

en sus

De modo que traslada el

irrelevante

equivocado

con

problema

de la juventud de

planteamiento

su

el universo"130.

relaciones

mismo. A pesar de que

estaba Buffon al tratar al jaguar

como

Amrica, tornando

comprueba

especie

de

tigre

in situ

cuan

menor o

al

afirmar que no existan caimanes en Amrica, a pesar de que pone al descu


bierto en qu medida ciertos juicios buffonianos sobre la degeneracin de los
animales domsticos en Amrica ms bien descansaban sobre bases literarias,

aspectos de Amrica los que comenzaban

poderosamente
experiencia directa que Amrica
posea una naturaleza exuberante y en ebullicin, que las especies selvticas
lo que en Europa suponan,
y domsticas eran ms vigorosas y prolficas de
un nuevo nfasis en las visiones sobre Amrica: su naturaleza131.
pona
eran otros
su

atraer

inters. El hecho de determinar desde la

Amrica

como

Segn Gerbi,

naturaleza
Humboldt muestra

en sus

primeras impresiones

de Amrica un

acento constante de exultacin, a tal punto de suspender todo tipo de aoranza


de Europa, como si nunca hubiese vivido all, extasiado ante la belleza y
esplendor del Nuevo Mundo, su cromaticidad, variedad, dimensiones:

"De da, plantas y animales resplandecen con mil colores: las aves los
a la
impresin de
peces, hasta los cangrejos azules y amarillos concurren
el
verde
cromticos
constelan con acordes
todopoderoso de la

conjunto,
vegetacin. (...)

El Chimborazo
su

vida

se

Las montaas de Mxico

(...)

la cima ms

las ms hermosas del globo.


de la tierra. El sueo de toda

son

grandiosa

ha hecho realidad"132.

Para Helene Bonnlander, Humboldt se enfrenta en un comienzo ante la


naturaleza americana a partir de ciertas nociones de lo sublime tomadas en
lecturas de Bernandin de Saint

Pierre,

as

como

bajo la influencia de Friedrich

Schiller y Edmund Burke. Dichos elementos le sirvieron


'*'

Vase Gerbi, La

1,1

Con la medicin del tamao de

disputa..., op. cit,

escritorio europeo desde la


Ll-

p. 516.
cocodrilo

un

empiria.

Gerbi, La dispula..., op. cit, p. 515.

74

en

como una

Amrica, Humboldt deja

forma de

en

ridculo al

sus
percepciones sobre la naturaleza americana, darle una estructu
lo catico, instalar elementos de comparacin y anlisis. Sin embargo,
pronto tales conceptos se vern sobrepasados por la belleza y majestuosidad

ordenar

ra a

del continente. Cmo define Humboldt dicha


ciones tuvo el concebir el Nuevo Mundo

majestuosidad?, qu implica

como una

naturaleza sublime nica,

excepcional?133.

Amrica

en

Blaeu, 1642,

'

America quae esl geographiae Blavianae: pars quinta: liver unus, Amstelaedami:
v. II. Archivo Fotogrfico y Digital, Biblioteca Nacional de Chile.

Bonnlander, op. cit, pp. 1)7- 103.

75

Joannis

Mary Louise Pratt afirma que Humboldt no


Hispana: construy tal discurso a partir y desde

slo reinvent la Amrica


naturaleza. Amrica en

su

slo el continente

accesible, coleccionable y categorizable


extraordinario
sino, adems,
y espectacular. No es un sitio
lugar dramtico,
ser conocido o posedo, sino un espacio en movimiento,
pasivo que espera
pleno

Humboldt

no es
un

fuerzas, la mayora imperceptibles al ojo humano: una naturaleza gigante y


salvaje que empequeece al hombre. Segn Pratt, a partir de esta concepcin
de

de la naturaleza americana, Humboldt va a crear toda una esttica de lo su


blime, que entraba dentro de su proyecto cientfico no slo como orientacin
literaria sino, ms

epistemolgica o

bien,

como

la nica

posibilidad

de

poder

captar y describir las fuerzas ocultas de la naturaleza americana. Eran la pro


pia Amrica y sus fabulosas propiedades y caractersticas las que desplazaban
cualquier mtodo que en otras partes del mundo normalmente era utilizado
para realizar una investigacin cientfica. Amrica era un caso excepcional. De
ah el "lenguaje pictogrfico" -ya aqu analizado-, pero tambin un lenguaje
que se asume con vigor y una cierta sensualidad. Humboldt iba construyendo
discurso sobre la naturaleza americana como un dramtico flujo y reflujo.
Para l, las extensiones americanas eran inconmensurables, los ros enormes y
un

sus
bosques impenetrables y el elemento humano caracterizado por
invisible actividad que exhala, absorbe, genera. Percibe el Nuevo Mundo
no slo desde
aquellos aspectos que eran susceptibles de ser analizados cien
tficamente -medibles, observables- sino, tambin, a partir de un conjunto de

abundantes,
una

fuerzas invisibles

en

que regan al mundo


en

torno

expansin y contraccin: unos espacios inanimados


animado; una armona que no poda ser explicada slo

infinita

fenmenos racionales134.

papel que le otorgaba


americano. Reinhard Heinritz deja
de Humboldt ber die Steppen und

Interesante resulta analizar dentro de este discurso el


al elemento humano: el

lugar

del hombre

al descubierto, desde la lectura del texto


Wsten (1808), ciertos aspectos135.

objetivo central de dicho texto era comparar representaciones de este


como una
pas {Steppen) y desiertos ( Wsten) en diferentes partes de la tierra,
forma de hacer visible la simultaneidad de lo mltiple (Gleichzeitigkeit des Mannigfaltigen). Sin embargo, lo que el texto deja al descubierto es la contraposicin
El

de diferentes realidades naturales desde

un

juego

de

oposiciones

binarias. A

operacin, Humboldt construye un sistema referencial, contra


lugares "llenos" versus "vacos", "calientes" versus "fros" y habitados

de esta

partir

poniendo
en
oposicin

caliente. Pero
mismo

desrticos. Amrica entraba

no

tiempo,

va

como

espacio vaco,

desrtico y

climatolgico y botnico, al
corresponda
enlazando factores culturales y humanos. Segn Heinritz,

slo

a un

anlisis

1,11

Aqu he seguido a Pratt, op. cit, pp. 120-143.


Heinritz, op. cit, pp. 183-188. El mismo texto de Humboldt
Pratt, op. di., pp. 124-126.
11

'

76

es

analizado por Pratt. Vase

el vaco de la naturaleza

tropical

americana que Humboldt describe tena

un

elemento adicional: la ausencia del hombre [die Abwesenheit des Menschen). Si


el paisaje sudamericano entraba en el
esquema humboldtiano de oposiciones
binarias

como
espacio "vaco", no era tan solo a partir de su clima y vegetacin,
que hacan imposible su poblamiento sino, adems, porque en la percepcin
de Humboldt, el hombre no apareca dentro del paisaje americano. Tal como

Pratt lo

destaca,

en

las

de los llanos venezolanos, "el habitante


en esa melanclica
y sagrada so
Heinritz
afirma
invisible viajero europeo. Al respecto,

descripciones

est ausente". La nica


persona mencionada

ledad

es

el

hipottico

pesar de que Humboldt deja reconocer en aquellos paisajes vacos la


que,
huella del hombre, puesto que las colinas de los llanos venezolanos poseen
a

nombres,
de
un

unas

es

slo

notas

al

una

pie

referencia circunstancial desde la distancia

de

pgina. Amrica, esencialmente,

espacio desprovisto

paratextual
representaba como

de habitantes131'.

En Ansichten derNatur Pratt analiza otros elementos


dtiano de Amrica

se

el discurso humbol

en

la idea de un
naturaleza, aspectos que
Tres
en
son
comentadas,
poblacin.
imgenes
particular
conformando algo as como tres tpicos por excelencia respecto del Nuevo
en

tanto

se unen a

continente falto de

Mundo:

uno es

el

superabundante bosque tropical,

en

especial

el Amazonas

y el Orinoco; otro, las altas cumbres nevadas, como la cordillera de los An


des o los volcanes de Mxico; el tercero, un vasto territorio plano: los llanos
venezolanos y la pampa argentina. Tal como la propia autora citada lo afirma,
lo anterior no significaba en modo alguno que Humboldt redujese su anlisis
de Amrica, o su visin, slo a aquellos tres fenmenos naturales: mucho del
trabajo de Humboldt en Amrica se bas en la investigacin arqueolgica o

aspectos demogrficos. Sin embargo, algo que aqu resulta muy interesante
para el anlisis de otros viajeros europeos en Amrica, es que el pensamiento
en

europeo seleccion tal "trada" desde los escritos humboldtianos sobre Am


partir de ah, la nocin espacial del paisaje americano desarrollada

rica. A

por el naturalista prusiano ser tomada


respecto del Nuevo Mundo137.

como una nueva

ideologa

y discurso

Ahora bien, no es que Humboldt de la nada destacase tales aspectos del


Amrica. Si el siglo xix construy un discurso sobre Amrica como

paisaje de

naturaleza, fue debido

que ste

se

estructuraba sobre la base de lo que

siglos

atrs otros europeos -tales como Coln, Vespucio o Raleigh- haban realizado,
escrito y destacado. Ellos "descubren" Amrica, en primer trmino, como un

natural, un espacio no reclamado y atemporal habitado por plantas


y criaturas, pero no organizado en sociedades y economas, un mundo que
slo nace a la historia con la llegada europea. El discurso sobre Amrica
mundo

''"
17

Vase Heinritz, op. cit, p. 186 y Pratt, op. cit, p. 125.


significado de los Andes en Humboldt

Un anlisis del

"sthetik..., op. cit.,

pp. 239-261.

77

se

puede

encontrar

en

Wolfzettel,

como

naturaleza, acumulacin, abundancia

inocencia

no

fue

en

ningn

construccin exclusivamente humboldana, sin embargo, ser ste


lo dote de una base emprica. A partir de lo investigado por Humboldt
es en el paisaje tropical donde es posible encontrar la
establecido

caso una

quien
queda
riqueza vegetal

que

de Amrica, en la cordillera de los Andes el lugar al que hay


vetas mineras; las pampas, los espacios ideales para
que ir para descubrir las
a
el desarrollo de una
gran escala. Al analizar otros de sus escritos,

ganadera

qu sentido la aparicin del hombre americano en tales


percata
cuadros naturales estuvo siempre acompaada de un sentido instrumental:
el cientfico germano "naturaliza" las relaciones coloniales y las jerarquas

Pratt

en

se

raciales, representando al Nuevo Mundo, sobre todo,


colonial de

en

trminos de

su

relacin

disponibilitP*''.

De modo que el discurso sobre Amrica como naturaleza no slo estaba


con la fascinacin americana ante lo sublime de sus paisajes y es

vinculado

Amrica

pecies.

como

naturaleza

implicaba

ante

todo

su

disponibilit.

Dicha

terrenos, sus riquezas mineras


disponibilidad
eventualmente
a
los
botnicas
habitantes,
podan ser uti
sino, tambin,
que
y
lizados como sirvientes, peones o hasta esclavos. En este cuadro, tal discurso
no slo adquira una repercusin cientfica al impulsar viajes de investigacin
un sentido econmico. Ya en 1942, Egon Erwin Kisch haba
no

slo involucraba

sus

extensos

sino, tambin,
notado

en

Humboldt la doble faz de

un

discurso que,

pesar de que

se

ins

criba como una empresa eminentemente cientfica, haca hincapi en un


geogrfico de territorios inmensos, con una economa por desarrollar,

espacio

de obra fcil y poco exigente. Kisch se imagina


el entusiasmo del emprendedor europeo: "Pues vamos a excavar all nuestras
minas (de plata, claro est) y a construir nuestros altos hornos; vamos a invertir
nuestros capitales en aquellas tierras y a desarrollar en ellas nuestros mtodos
de trabajo"139.
Ahora bien, la visin de Humboldt como conquistador cientfico no quiere
decir, en absoluto, que su inters se enmarcase slo dentro de una empresa
de carcter econmico. Tal y como Ottmar Ette al respecto lo seala, la obra
de Humboldt es, sin duda, contradictoria. Por un lado, obedeci a unos moti

fabulosos

vos

yacimientos y mano

eminentemente

cientficos, y

si visualizaba

un

potencial

econmico

o un

y los productos
enmarcaba dentro de una perspectiva
entre las naciones. De
que abogaba por un desarrollo armnico y una igualdad
esta forma, el proyecto de un canal que atravesara el istmo de Panam slo

intercambio entre las materias


facturados del

puede

primas del Nuevo Mundo

Viejo Continente, ello

entenderse dentro de

una

se

visin holstica

tensificar el intercambio comercial entre el

en

Humboldt, que buscaba in

Viejo y el Nuevo Mundo desde una

Wolfzettel, "sthetik..., op. cit, p. 130.


Cita tomada de Ottmar Ette, "Un culpable inocente. Es correcto ver en el conquistador cien
62-65.
un
precursor de la conquista y penetracin econmica de la Amrica Latina?", pp.
"*

LW

tfico

manu

78

red comercial
es in
que beneficiara por igual a ambos espacios. Por otro lado,
negable que su obra incit el apetito de otros viajeros -principalmente ingleses-,

quienes contemplaban
como

objeto

esta visin

de futura

otros

tropical

hay que decir que


disponibilit tambin
los propios hispanoamericanos, quienes mirarn

explotacin

productiva de

ojos las riquezas

fundamentalmente

por

Europa.

Al respecto,

humboldana de la naturaleza americana

abrir la visin
con

los tesoros de la naturaleza

como

naturales del fabuloso y sublime Nuevo Mundo140.

La oriental Amrica
Oliver Lubrich,

partir del anlisis del texto Relation historique du Voyage aux


Rgions quinoxiales du Nouveau Continent (1814-1825), ha llamado la atencin
respecto del papel que representaron, en el viaje americano de Humboldt, los
motivos orientales, as como en las funciones que asumi dicho espacio geogrfico-cultural en su imaginacin geogrfica del Nuevo Mundo. La visin "orien
talista" en Humboldt es analizada como un modo complejo de percepcin y
a

descripcin, empleado

para

acercarse a

la realidad americana141.

La Amrica de Humboldt exhibe claros rasgos orientales, algo as


Oriente": los llanos venezolanos son imaginados como un

Segundo
""

Ette, "Un

'"

Vase Oliver

culpable...", op. cit, p. 65.


Lubrich, "Egipcios por doquier. Alejandro

talista de Amrica".

79

de Humboldt y

su

como un

desierto;

visin orien

el territorio situado entre los ros Amazonas y Orinoco pasa a ser una nueva
Babilonia; Moctezuma de pronto es visto como "el sultn mexicano"; el dios
azteca

Quetzalcoa,

aborgenes
rica

un

mexicanos"; las obras arquitectnicas

"el Buda de los

de Egipto. Humboldt instala en Am


'orientalistas'
en
especial de procedencia egipcia
tropos
turca arbica e islmica", viendo en el Nuevo Mundo
por

le recuerdan las

pirmides

"inventario de

y persa, as

como

doquier "caravanas, camellos, desiertos, palmeras, oasis, momias, jeroglficos,


pirmides, faraones, sultanes, cocodrilos, harenes, beduinos, bandidos de los
desiertos, perlas, lujo y tirana"142.

Entierro de

Araucanos, Mauricio Rugendas. Archivo Fotogrfico

Digital,

Biblioteca Nacional

de Chile.

Esta asociacin Amrica-Oriente

superficiales.

El

por Humboldt

zoolgicas

no

slo conform

un

conjunto de clichs

es analizado
propio espacio geogrfico
de
una serie de referencias
partir
geolgicas, climatolgicas,

fsico de Amrica

hidrogrficas

tomadas de

sus

conocimientos del Oriente. De

modo que el Oriente sirvi de gua a la percepcin humboldana de Amri


ca, cumpliendo una funcin de modelo referencial y heurstico. A menudo,
tales referencias

cientficas, tal y como Lubrich lo destaca, son vinculadas con


culturales.
Al referirse a la influencia del paisaje sobre la cultura,
aspectos
Humboldt trae a colacin ejemplos del Oriente: los llanos venezolanos son
'-

Lubrich, op.

cit

80

como

el

Sahara,

en

la medida

en

que

representan

un

obstculo para la

co

municacin y la civilizacin; el Orinoco es comparable con el Nilo, tanto en


las estructuras del
paisaje como en su funcin civilizadora. Por otro lado, las

prcticas culturales de los habitantes americanos son descritas recurriendo al


Oriente, como una forma de destacar ciertos hbitos y costumbres que, as
como se han
presentando en el Oriente, se hayan en Amrica. De esta forma,
Humboldt ve que en ciertos
pases americanos al igual que "...en Oriente no
se conocen

la

religin

ms revoluciones
que las que hacen los mismos

de los

pueblos

del Alto Orinoco "...era

en

gobernantes";

principio

que
los

entre

como

persas, un culto de la naturaleza"; o que ciertas creencias precientficas que


Amrica es posible encontrar "...tienen su
en el Oriente"143.

en

equivalente

Lo interesante

"orientalizacin" de Amrica es que correspondi


slo reducible a un problema de puntos de
comparaciones y

a un

en

esta

proceso no
modelos de anfisis. En
de la

diferencia,

Humboldt, el Oriente conform, adems, un paradigma

necesario

fin de situar lo que el Nuevo Mundo ofreca

curiosidad cientfica del naturalista

la

prusiano144.

Es a partir de este paradigma cmo Humboldt, en tanto


europeo, poda
describir lo que le resultaba ajeno. Si el naturalista prusiano se refiere al cani
balismo en Amrica, a las prcticas poligmicas, a los sacrificios humanos, lo
hace teniendo tras de s la experiencia de la alteridad recogida
por la cultura
Siria
europea-occidental en el Oriente, aunque nunca hubiese estado en

Egipto,

la India. Sern las

prcticas

milenarias de

Europa respecto

de tal

espacio
imaginado las que literalmente lo orienten en el Nuevo Mundo: "El Oriente
funge como el 'Otro' de la Europa tradicional, a travs del cual es posible
ejercitar su percepcin de la diferencia. l, el Oriente, constituye lo extico
que es descrito desde hace siglos, incluso milenios [...]. En comparacin con
el Oriente, Amrica es el otro 'Otro' de
Europa"11''.
De ah que el Oriente no sea llevado a Amrica, en los
ojos de Humboldt,
como un ente
particular o aislado: de forma explcita o implcita siempre es
situado en relacin con Europa, como una suerte de punto de
comparacin o
contrapeso. Desde tal vinculacin aparece
es
su

ms

identificado

lejano

del

un

Oriente alternativamente ms

Continente o,

bien, es separado de Europa o


Viejo
ella. En el mapa imaginario del naturalista,
y a partir de
visin universalista, exista un vnculo entre estos tres
espacios

cercano o

con

geogrfi-

co-culturales. Amrica y Oriente aparecen en tal nocin "...en una relacin


simultnea de identidad y diferencia, tanto respecto de
como entre s".
A

su vez

"

Europa
Europa se desplaza "...simblicamente entre estas dos 'otredades', una

Lubrich, op.

cit

1 ' '

Curioso resulta advertir que el Oriente tambin representar un


papel de alteridad en los
viajeros que desde Sudamrica arribaron a Europa por el siglo XIX. Vase Graciela Montaldo

"Nuestro Oriente
"'

es

Europa",

pp. 201-220.

Lubrich, op. cit

81

'oriental' y la otra 'americana', las cuales al parecer


por adquirir el rango de la menor diferencia..."141'.

se

hayan

en

competencia

espacio geogrfico-cultural llamado Oriente, como una forma


a la
percepcin de la diferencia americana, ser un tpico
no se terminar en ningn caso con Alexander von Humboldt. Sern otros
que
viajeros, y bajo nuevas perspectivas y enfoques, los que continen su huella
-ya desde Alemania, ya de otras partes de Europa-, localizando al Nuevo
El

uso

de darle

del

un

orden

Mundo entre las culturas hasta entonces conocidas.

Encuentro de europeos con indgenas, en Mauricio Rugendas, Malerische Reise in Brasilien I


Moritz Rugendas, p. 176. Coleccin Biblioteca Nacional de Chile.

Lubrich, op.

cit.

82

von

CHILENOS DEL SIGLO XIX:

VIAJEROS

VIAJE CORTESANO A
AL VIAJE ALREDEDOR DEL MUNDO
DEL

MADRID

El

fin del

viaje

cortesano y la

irrupcin del viaje poscolonial

En

Chile,

exista

as

como en

tradicin de

una

el resto de

Hispanoamrica,

viaje a Europa:

al

el as llamado

comenzar

el

siglo

xix

ya

viaje a la Corte madrilea.

Si bien este

viaje colonial no fue masivo ni frecuente y, ms bien, se redujo


aquellos grupos sociales que estaban en relacin directa con la metrpoli
espaola -ya al ser descendientes directos de peninsulares, ya debido a una
posicin de funcionarios de la Corona-, ejerci una notable influencia. El
viaje cortesano inaugur todo un circuito de desplazamiento transatlntico
que de alguna forma ser continuado una vez alcanzada la Emancipacin
Hispanoamericana147.
El viaje a Europa durante el perodo colonial era muy arriesgado y difcil,
de ah que se tomasen precauciones para un trayecto que ms bien pareca
a

un
a

viaje

lo desconocido. As

fines del
"Era
a

siglo

la verdad

Europa-

se

refiere, retroactivamente,

un

viajero

chileno

xix:

cosa

'a la corte'

riesgosa i desacostumbrada emprender un viaje


segn entonces se deca, por Madrid, que antes de

tan

marchar al vecino puerto en sendas muas, an los caballeros ms timoratos


de Santiago se confesaban, comulgaban i nunca emitan la preciosa i santa

dilijencia

de otorgar

testamento i

ltima voluntad..."148.

no
pocos criollos se vieron en la obligacin de
debido
a las
imposiciones que el sistema colonial
trayecto que,
los miembros del Imperio Hispano, se reduca casi en su totalidad

A pesar de las

viajar,

su

dificultades,

en un

dictaba

Espaa y, en especial, a la ciudad de Madrid.


El propio sistema administrativo y judicial hizo necesario un viaje. Si de
terminados pleitos se empantanaban aos y hasta decenios sin una solucin,
la nica salida consista en arribar a la Corte y mover influencias o alegar ante
instancias superiores. No pocas veces el deseo de una posicin en la administra
cin americana del Imperio Hispano llev a algunos a cruzar el Atlntico.
a

Respecto al viaje cortesano, vase Carlos Sanhueza, "De la periferia colonial al centro
Imperio. Viajeros hispanoamericanos en las cortes espaolas durante el siglo xvm".
"x
Benjamn Vicua Mackenna, "Prlogo". Se ha mantenido la ortografa original.
1,7

83

de

Uno de los motivos ms recurrentes del viaje a Europa, en especial duran


siglo xvn, lo constituy el de los hijos de criollos: hijos de funcionarios

te el

importantes

eran enviados a la Corte en una suerte de


de formacin. David Vias ha analizado las caractersticas
para el Ro de la Plata14".

acaudalados que

Bildungsreise viaje
de tal desplazamiento
Segn Vias, los "hijos
o

situaron ante lo europeo, y

subdito

de la colonia" que llegaron al Viejo Mundo se


especial frente a lo hispano, en una relacin de

en

propietarios coloniales arribaban a


espectculo cortesano, de modo que el

Corte. Estos descendientes de

forma de asistir al

Europa
viaje tuvo un sentido
como una

de

pasividad:

el muchacho

es

enviado, colocado, ubicado

en
puestos y academias. No hubo ac una motivacin individual de
un
realizar
viaje, sino ms bien una suerte de imposicin social.
Vias destaca cmo la Corte limitaba la conducta de los viajeros

ciertos

premiando o castigando la lejana o cercana de stos con sus


reglas y smbolos. Europa-Corte conformaba un concepto que se situaba en
lo auto, omnipotente y ubicuo y que se limitaba rgidamente a sancionar o
a
premiar. Los americanos no eran nada ms que subditos, espectadores, a
lo ms discpulos. De ah que el viajero americano, ms que preocuparse de
americanos,

criticar

y acento

en

poner

duda las

cortesanas, buscase utilizar el vocabulario


propiedad el lenguaje, adquirir los modos y

normas

adecuado, emplear

con

vestimentas, absorber todo lo

posible

de

ese

mundo tan

lejano

de la

no

corts

Amrica150.

algn sentido el viaje cortesano fue


inicitico y utilitario. La idea de acumular experiencias y estudios estaba al
servicio de un futuro desempeo que necesariamente conducira al viajero
de vuelta al Nuevo Mundo. El contacto con la corte madrilea otorgaba una
superioridad al hispanoamericano en su propia tierra: una suerte de va libre
sta
o
pasaporte; un estatus necesario si quera iniciar una empresa, fuese
el
intelectual, comercial o de funcionario real. La superioridad, centralismo, el
prestigio de la corte europea era la base de este mecanismo de legitimidad. Slo
a
partir del viaje a la Corte se adquira una ventaja que no poda ser disputada
slo era lcito
por nadie una vez en casa. Sin embargo, este circuito de ventajas
los actos
momento
a condicin de
exigir la "aprobacin de la Corte": "A cada
ha
solicitado,
ms significativos del viaje colonial muestran el nihil obstat que
de
que lo legitima, autoriza y encalma y hasta lo 'dispensa' de la 'desgracia'
Tal

como

haber nacido

el

Bildungsreise europeo,

en

en

Amrica"1 '.

La corte europea, otorgaba, dispensaba, posea un mecanismo de verdad,


de ah que el viajero colonial no emitiese juicios del mundo que vea ni hiciese

comparaciones
de reverencia,
""

'''"
''

lo que haba
de rebelda.

con

no

David Vias, Literatura


Op. cil.,p. 135.

dejado

al otro lado del ocano: el tono

argentina y realidad poltica.

Ibid.

81

De Sarmiento

era

Cortzar, pp. 135-143.

Por el

primer decenio

del

siglo

xix, este tono de

reverencia,

aprobacin

y admiracin por la corte espaola comenzar a quebrarse. De algn modo,


el cuadro cambi ante un sistema
imperial que cada vez mostraba mayores
signos de fuerte deterioro, tanto en sus aspectos polticos como econmicos.
La legitimidad
que antes la Corte otorgaba se desvaneca ms y ms. En este
escenario el viaje de los
hijos de criollos adquiri otro sentido. La Corte ya no
es visualizada como lo
el modelo a seguir. Muchos
omnmodo, lo

significativo,
hispanoamericanos ven en el viaje, y ya no slo a Espaa sino, tambin, a
Inglaterra y a Francia, un impulso para instalar una posicin propia, ya no atada
al celo de la corte madrilea.
Junto a ello muchos criollos concibieron el viaje
como
parte de los iniciales movimientos de independencia americana. Los lla
mados "precursores de la
independencia" tales como: Simn Bolvar, Francisco
de Miranda, Bernardo O'Higgins o Jos
Miguel Carrera, buscarn vincular
los viajes como un factor poltico en el
proceso de emancipacin del Imperio
Hispano: algunos, como Francisco de Miranda, intentando crear un lobby en
Europa a los impulsos independentistas; otros, como Bernardo O'Higgins, desde
sus estudios en
Inglaterra, o como Jos Miguel Carrera en los Estados Unidos,
buscando ayuda material y logstica en la guerra contra
Espaalw.
Algunos estudiosos han notado que ni los hijos de criollos, durante el
viaje colonial, ni los precursores de la independencia, en sus recorridos por
Europa -aun a pesar de que escribieron algunos relatos de viajes- produjeron
un
gnero literario de viajes o una literatura sobre Europa153.
Estos

sujetos

colonial

an

se

mantenan atados al mundo colonial. Tal discurso

la

legitimaba
posicin de estos hijos de criollos como parte del
No
exista
un
Imperio Espaol.
proyecto ideolgico propio que motivase una
criolla
de
configuracin
Europa. El colono se representaba a s mismo dentro
de los mrgenes burocrticos y mentales del
Imperio. La relacin subditoenfatizada
la
conformacin
de una perspectiva
Corte,
por Vias, impeda
estuviese
encerrada
locales
o
que
bajo parmetros
regionales americanos.
Aun cuando, por principios del siglo xix, el tono de reverencia
y respeto an
te la superioridad del mundo noble
hispano se haba roto con la llegada de
los vajeros-independentistas, no se instalaba todava una literatura de
viajes
propiamente hispanoamericana. A mediados del siglo xix el panorama de los
viajeros venidos desde Hispanoamrica a Espaa se alterar profundamente. A
medida que

formaban los Estados nacionales americanos, se iba instalando


que separaba a los viajeros coloniales de los poscoloniales. A partir

una cesura

de

aqu, la
1 :-

se

mirada sobre

Europa

ya

no

ser la misma.

Vase sobre Francisco de

(comp.),

Francisco de Miranda

en

Miranda, Diarios de viajes y escritos polticos; Edgardo Mondolfi


Francia; Osear Rodrguez Ortiz (comp.), Diario de Mosc y San

del viaje de Miranda en Europa y su "descubrimiento" del


Viejo Mundo
Zeuske, Francisco de Miranda und die Entdeckung Amerikas. Sobrejos Miguel Carrera
vase Jos Miguel Carrera, Diario de viaje a Estados Unidos de Amrica.
'''
Pratt, op. cit., pp. 189-190.

Petersburgo. Respecto

vase Michael

8.5

el paso del viajero colonial al poscolonial lo con


se haba instalado en
Hispanoamrica por
otros
desafos
que ubican el viaje a Europa dentro
y
El viajero llevaba otras preguntas, otros problemas.

Un elemento decidor
formaron el

nuevo

mediados del
de

nuevos

siglo

en

escenario que
xix

parmetros.

"quin somos", las diferencias que separaban a las


repblicas hispanoamericanas, la cercana o separacin de la cultura
del Viejo Mundo llegaron a convertirse en un punto central.
La bsqueda de una identidad nacional conform un tpico que, con pos
terioridad al proceso poltico de emancipacin de Espaa, se repetir una y
otra vez en las preocupaciones de las lites hispanoamericanas. En tal proceso,
el viaje a Europa es interpretado como una forma de evaluacin de lo propio,
a
partir de una imagen que se estructuraba al entrar en contacto con el Viejo
Continente. Se trataba, pues, de un tipo de construccin de identidad desde la
distancia que tomaba al espacio cultural europeo como punto de referencia, en
el intento de encontrar desde ah el lugar que las naciones hispanoamericanas
ocupaban dentro del concierto de la cultura occidental.
La construccin de un nuevo sistema poltico no otorgaba en s un sistema
definiciones
de
nacionales, a pesar de que existiese un conjunto de leyes que
declarase, explcitamente, que un antiguo reino o provincia del Imperio Espaol
haba adquirido soberana. De ah que se haca insuficiente definir una nacin
slo centrndose en un mbito legal y constitucional. Aqu se requera, adems,
crear un
espacio de identidad que sentara el hecho -tanto para los connacionales
en la escena de las naciones
como
para el mundo- de que un nuevo pas entraba
con determinadas caractersticas que lo hacan peculiar respecto
independientes,
de las ya existentes. Se inaugura, entonces, un movimiento de inscripcin entre
las otras naciones, hecho que no pasaba solamente por el mero reconocimiento
consular por parte de los otros pases sino, adems, por una verdadera instalacin
discursiva. Lo anterior significaba definir en qu medida lo chileno, peruano,
argentino, etc. tena una existencia, una historia comn y, a la vez, diferente; unos
objetivos propios, unas particularidades que lo hacan merecedor de su categora
de nueva repblica. No bastaba con poseer smbolos patrios y emblemas, haba
su carcter, su
que ir a buscar afuera otros elementos que definieran lo propio:
sus orgenes. Es a partir de aqu que el viaje a Europa se modifica:
posicin,
es
interpretado ahora como un acto bautismal de las nuevas naciones. No se
viajaba a cualquier lugar: era justamente en Europa -el faro cultural, la gua por
excelencia-, donde poda encontrarse el hombre o la mujer hispanoamericana
desde la races de su cultura y desde all atisbar lo propio. Tal y como lo afirma
Vias: Europa se vio como el metro universal y punto de partida. Las nuevas
repblicas son pensadas para Europa y desde Europa154.

Al

respecto, la

cuestin del

nuevas

'"''

a
Europa fue la piedra
siglo xix latinoamericano. Vase del mismo,

Vias, op. cit Al respecto afirma Frdric Martnez que el viaje

angular de los procesos de

construccin nacional

en

El nacionalismo..., op. cit, p. 245.

86

el

De modo
que la creacin de los Estados nacionales marc un cambio en las
miradas de los viajeros
hispanoamericanos. A pesar de que Europa continuaba
siendo un marco de
legitimidad para emprender cualquier tarea en el Nuevo
Mundo, haba aspectos que distanciaban a estos viajeros de mediados del siglo
xix de los otrora subditos americanos en la corte
A diferencia de la

imperial.

pasividad

del

cortesanos

viajero cortesano colonial, el viaje poscolonial es particularmen


te activo. Los
viajeros de las nuevas repblicas hispanoamericanas buscaron
instalarse, posesionarse del espacio cultural europeo, a fin de establecer una
voz
propia. Para decirlo de otro modo: ya no se viajaba desde una porcin
del antiguo Imperio
Hispano, sino desde un pas que buscaba autodefinirse.
El nuevo viajero ya no
puede contentarse slo con contemplar los hbitos
intentar ocultar

aquellos rasgos que "delatasen" su origen no eu


por el contrario: el viajero nacional fortaleci y acentu aquellas
caractersticas especficas que atribua a su
pas, ya fuese en un aspecto moral,
poltico o, incluso, hasta de comparacin de paisajes.
Por otro lado, se hizo evidente
para ciertos intelectuales hispanoamericanos
lo que una observacin
in
situ poda reportar a las nuevas naciones.
europea
Santiago Gmez Castro ha destacado que un gran nmero de hombres pblicos
de las repblicas americanas
Continente -en
empez a mirar hacia el
ropeo.

Muy

Viejo
especial hacia Francia, Inglaterra y Alemania-, con la esperanza de encontrar
all las herramientas para avanzar hacia una
"emancipacin mental" del colo
nialismo peninsular. La bsqueda de modelos de
organizacin, tanto polticos
como sociales,
que fuesen aplicables a las jvenes naciones se constituy en uno
de los objetivos ms declarados
por parte de los viajeros hispanoamericanos.
De ah que el viaje poscolonial a
Europa no slo se conciba como activo sino,
tambin, como til155.
Este sentido de utilidad en el
viaje poscolonial a Europa dist mucho de la
concepcin utilitaria del viaje cortesano. Para los viajeros poscoloniales no era
suficiente el acto de haber pisado suelo
europeo y obtener a partir de ello ventajas

el pas de origen. Lo que ms bien buscaban los venidos de las nuevas


rep
blicas americanas al arribar a Europa era
poner al da al pas: alcanzar el nivel
de lo europeo. El viaje, entonces, surga como va de solucin
para equiparar la
distancia que se adverta entre las nuevas
repblicas y las naciones ms "avan
zadas". Por ello es que, a diferencia del viajero cortesano, el
poscolonial buscar
comparar, establecer puntos de referencia que evidenciaran el camino que an
se deba de recorrer en Amrica. Al
respecto, Lilianet Brintrup afirma que:
en

"...es de este modo


tinuar

la que

el

viaje sirve a este hombre de accin para con


objetivo progresista. Cualesquiera que hayan sido las razones por
el viajero hubo de emprender el
viaje, su perspectiva se centrar en
como

su

''

Fey

Santiago Gmez Castro, Crtica de la razn latinoamericana, pp. 156-157. Vase, tambin
Racine, op. cit, p. 12 y Martnez, El nacionalismo..., op. cit., p. 531.

87

dar cuenta del progreso de los territorios que visita y en las posibilidades
de su pas de origen para alcanzarlo. Para ello nada mejor que escribir
con

vistas

En otro

la

descripcin

sentido, el viaje

la

comparacin"15'1.

ultramar fue

interpretado

como una

expresin

emancipacin de Espaa, no slo exista


los
un
negocios y el comercio sino, tambin,
expandir
mayor campo para
de
arribar
a sitios antes nunca visitados. Los
una
gran oportunidad
propios
de libertad. Una

alcanzada la

vez

emprender por s mismos las travesas que


de
unas lecturas
y sueos: recorrer Pars, Londres
parte
La
realizacin
de un viaje reafirmaba
el
Oriente.
o hasta
Jerusaln y Lejano
el sentido de liberacin, de apertura hacia nuevos mundos y culturas que el
hispanoamericanos podan

ahora

antes slo haban sido

poltico de la separacin y emancipacin de Espaa haba posibilitado.


impulso por viajar -fenmeno que coincidi con los avances de las tcnicas
de transporte- vena a confirmar que el pas haba adquirido independencia
y "mayora de edad". La percepcin de estos nuevos tiempos es descrita cla
ramente por el ya citado viajero chileno Benjamn Vicua Mackenna: "I en
realidad, slo cuando los brazos titnicos de la independencia quebraron el
yugo peninsular [...], franquese ste a los chilenos, que, a la manera de aves
hecho
El

que rompen tmidos la cascara de su huevo, comenzaron as, poco


asomarse en todas direcciones
por el dilatado mundo"157.
no

poco,

Ahora bien, los relatos de viajes escritos por estos viajeros poscoloniales
surgieron de ningn modo slo como parte o apndice de un proyecto de

construccin de identidad nacional. Si los intelectuales

hispanoamericanos pu
a
que estaban bajo
la influencia de toda una literatura de viajes desarrollada en Europa. La lectura
de dicha literatura de viajes -en especial francesa, inglesa y alemana- fue tanto
un incentivo
para emprender viajes y desarrollar una propia literatura de viajes
como, tambin, un punto de referencia obligado. En lo que sigue se busca definir
dieron unir relato de

en

de

viaje

identidad nacional fue debido

qu sentido los viajeros chilenos obedecieron a los cnones de dicha literatura


viajes y la influencia que en ello tuvo la figura intelectual de Andrs Bello.

La difusin

viajes en Chile:
andrs bello

de la literatura de

la influencia de

Tal y como algunos estudiosos lo han sealado, el relato de viajes de europeos


en Amrica
Hispana ayud a la lite ilustrada hispanoamericana del siglo xix
a

revalorar

su

territorio,

as

como a encontrar un

lugar

'"

"

Brintrup, op.
Vicua

cit., pp. 7-8.

Mackenna, "Prlogo", op.

al., p. 7.

88

espacio de
qu sentido

dentro del

las culturas y las naciones. Guillermo Feli Cruz ha destacado

en

la lectura de

viajeros europeos, en especial aquellos que haban escrito sobre


Chile, ejerci una fuerte impresin en los sectores ilustrados chilenos durante
aquel perodo: "A las clases ilustradas de los criollos, los libros de viaje les
atrajo, seducindolas, al comprender lo que era el pas donde moraban, su
importancia, la riqueza que escondan, lo que el porvenir les reservaba"15".
Los viajeros
europeos describieron paisajes nicos, grandiosos, plenos de

potencialidades econmicas,

as como habitantes indmitos


y casi sobrenatu
medio de stos, tales como los araucanos del sur de Chile o los
gauchos
argentinos. Muchos de estos elementos fueron tomados como fuente de verdad
por las nuevas naciones
conformando una verdadera

rales

en

hispanoamericanas,
cartografa imaginada respecto de lo que era el pas: su conciencia histrica, el
orden de sus clases sociales, sus lmites
geogrficos, sus pobladores159.
As como lo ha destacado Graciela
Montaldo, sobre estos "espacios de
pertenencia" se fueron construyendo "...las primeras versiones de una Am
rica Independiente,
fragmentada -respecto del mapa previo del imperio- en
muchas repblicas"1"".
Ahora bien, aqu no se trat de una
recepcin sin ms de lo escrito por los
viajeros europeos en el Nuevo Mundo, ni tampoco de una apropiacin pasiva. La
literatura de viajes -y no solamente la referida a Amrica- fue tanto un estmulo
para investigar el propio territorio como un impulso para desarrollar una literatura
de viajes. Lilianet
Brintrup ha notado cmo en los viajeros chilenos del siglo xlx
la inclusin de textos
europeos de viajes fue muy abundante, fuese explcita o
no. La literatura chilena de
viajes surgi de alguna manera como respuesta a su
contrapartida europea, en un dilogo que superpona las huellas de los viajeros
europeos -ya cientficos como Alexander von Humboldt, ya descubridores y
conquistadores como Amrico Vespucio o Cristbal Coln, ya aventureros como
James Cook- con el propsito de instalar una figura de viajero propia"11.
'''"

Guillermo Feli Cruz, Notas para una


biografa sobre viajeros relativos a Chile, p. 14. Cita
Brintrup, op. cit., p. 3.
'"-'
Vase el trabajo de Mary Louise Pratt
ya citado, en especial en relacin con el impacto
de la obra de Alexander von Humboldt sobre la intelectualidad
Su influencia
tomada de

el

hispanoamericana.

mexicano ha sido analizada por


Jos Enrique Covarrubias, "Mxico bajo el signo de la
continuidad y el cambio constante. Sobre el
impacto del Ensayo Poltico de Humboldt en la conciencia
histrica mexicana", pp. 3-18. Ana Mara Prieto Hernndez ha destacado en
sendo la visin de
en

caso

los europeos

qu

los relatos de viajes sirvi a la clase gobernante mexicana como instrumento


para
enjuiciar a grupos sociales supuestamente inferiores y la repercusin que eso tuvo en el imaginario
as
como en la construccin de una identidad nacional. Vase Ana
social,
Mara Prieto Hernndez
Acerca de la pendenciera e indisciplinada vida de los
lperos capitalinos. Para el caso argentino, Adolfo
Prieto ha afirmado que las imgenes que construyeron los
viajeros europeos (en especial, ingleses)
conformaron las primeras "estampas argentinas",
respecto de un paisaje
de
escenarios naturales y habitantes semibrbaros. Estas
impresiones seran tomadas posteriormente
por los primeros autores argentinos, tales como Esteban Echeverra, Domingo Faustino Sarmiento
yjuan Bautista Alberdi. Vase Adolfo Prieto, Los viajeros..., op. cit.
en

sobredimensi'onado

""

Vase

"''

Brintrup, op. cit,

Montaldo, op. cit, pp. 201-220.


pp. 3-8.

8!)

El desarrollar una literatura de viajes deseaba testimoniar en qu medida la


cultura chilena era parte del mundo europeo y civilizado. As como los
viajeros
ingleses, franceses o alemanes describan pases y habitantes, los chilenos
-localizndose

en una

posicin

similar- narraban

sus

peripecias, discutan, se

instalaban dentro del gran discurso del viaje. Por otro lado, el hecho de
que
muchos escritos de europeos hubiesen retratado la realidad americana desde
una

visin externa incitaba

locales desde otras

los intelectuales chilenos

perspectivas y partir

la inclusin burlesca

de

satrica de libros de

forma de demostrar cuan altaneros

sus

viaje

propios

mostrar

de europeos

mentirosos

los

relatos. Esto
no

slo

paisajes
implicaba
como una

stos cuando escriban

eran

sobre Amrica sino, adems, a fin de asumir una posicin crtica ante visiones
construidas en Europa. Los viajeros chilenos muchas veces emprendieron un

relato de

viaje propio,

como una manera

de criticar las

imgenes que

del

pas

construan los europeos: relatos que distorsionaban lo que suceda; relatos


de viajeros que nunca pisaron Chile y que, sin embargo, escriban como si

lo hubiesen hecho; textos que simplemente instalaban la fantasa por sobre


lo realmente visto, a fin de conquistar a un pblico lector europeo vido de
exotismos. Obviamente

aquello

tambin

puede

ser

interpretado

como

parte

de la batalla dada por la lite chilena en pos de encontrar un locus dentro del
concierto de las culturas, espacio que no estuviese slo dado por el mundo

europeo y sus prejuicios evidenciados en los relatos de


por las voces de los propios hispanoamericanos.

viajes,

sino adems

El hecho de que la literatura chilena de viajes se entroncase con la tradicin


europea no implicaba tan slo un estmulo a fin de emular lo realizado por
los

grandes viajeros sino, tambin, la adopcin de ciertos modelos narrativos.


Segn Lilianet Brintrup, la literatura chilena de viaje se articul con la tradicin
"romntica". De ah que los viajeros -junto con describir lugares, paisajes,
ciudades- siempre privilegiasen los aspectos personales de la narracin de
viajes. A pesar de que los viajeros chilenos seguan guas de viaje -de hecho
muchos viajeros recurren a ellas en su travesa europea- o los llamados cicerones
o
guas, optaron por la perspectiva personal: contaban sus emociones, dejaban
en

claro la

posicin,

criticaban

alababan. El

conformando

viajero

chileno

se asume como

narrativa de

viajes personal y a
chilenos
buscaron, a pesar de
descriptiva. Incluso,
pocos viajeros
utilizaron
el
formato
de
cartas
recuerdos
como
diarios,
que
y
soporte literario
de sus relatos, deshacerse de los modelos europeos, articulando una forma

un

la

viajero independiente,

vez

una

no

particular

de

narrar sus

travesas"'2.

Un aspecto que resulta interesante de observar es hasta qu punto ciertas


figuras influenciaron el impulso por viajar y escribir relatos de viajes en Chile.
Aqu se hace necesario referirse al papel que le cupo al educador y hombre
de letras venezolano Andrs Bello (1781-1865), en la medida en que fue un
"*

Brintrup, op. cit,

p. 7.

90

impulsor de la literatura de viajes, tanto por la utilizacin que hizo en


propio trabajo de tales narrativas como por la difusin que realiz de sta

gran
su

los crculos intelectuales chilenos.


Se ha afirmado
que Andrs Bello fue el que introdujo la obra y la figura
de Alexander von Humboldt en la Amrica
Hispana. Al parecer lo habra
conocido por 1799 cuando
A
Caracas.
pas por
partir de esa fecha no cesar
de seguir la obra del naturalista
sus nuevas
comentando
publi
prusiano: ya
entre

caciones, ya traduciendo al espaol parte de sus trabajos sobre Amrica, o


introduciendo su obra en la Universidad de Chile"'3.
Ciertos estudiosos han notado el vnculo entre los
propios escritos de
Andrs Bello y los de Alexander von Humboldt, analizando

principalmente

la obra

potica del primero, escrita en el exilio londinense entre 1810 y 1829.


En el destierro, el sabio venezolano busc convertirse en un
"intrprete" de
lo americano en el Viejo Mundo. Con tal
fund
una revista editada
propsito
en
espaol llamada, Repertorio Americano, a partir de la cual intentaba dar a

Europa las nuevas repblicas hispanoamericanas. La revista deba


"rigurosamente americana", admitiendo en sus secciones de ciencias, hu

conocer en
ser

manidades y moral slo textos que fuesen relativos


una
aplicacin directa en el Nuevo Mundo.

Amrica

que tuviesen

En la seccin literaria del

Repertorio Americano, public por 1823 "Alo


poesa", un himno a la naturaleza americana, sus ciudades, sus
habitantes. Segn Karen Racine, en "Alocucin a la
poesa" intent anteponer
las bondades de la naturaleza americana -su
simplicidad, veracidad- ante la
falsedad y artificialidad de Europa, como tambin construir un
panten de
patriotas y hroes americanos que pudiese inspirar a futuras generaciones. El
venezolano destaca en dicho texto potico la inmensa fuerza
y productividad de
Amrica, como la simplicidad de su gente y la belleza de sus paisajes. Algunos
estudiosos han visto en tales descripciones de Amrica la huella de Alexander
von Humboldt, no slo como una
simple estetizacin de la visin americana
cucin

la

del naturalista berlins sino, tambin, a partir del uso de ciertos


conceptos
espaciales humboldtianos. Andrs Bello no slo utiliza conceptos geogrficos
tales

floresta, llanos, montes, etc. sino, adems, se apropia de la visin


humboldana. En "Alocucin a la poesa" es posible advertir en

como

espacial

qu
caraqueo particip de la nocin del naturalista, de un
continente americano invadido de colores, mltiple,
despoblado, sublime.
afirma
Louise
Pratt
en
en
otro
texto potico, La
Mary
que
particular
agri
sentido el intelectual

cultura de la
Andrs Bello
"''"

zona
no

Respecto

trrida

slo

(1826-1827),

incorpor

del vnculo

entre

es

posible observar claramente cmo


geogrfico y los conocimientos

el vocabulario

Andrs Bello y Alexander

von

Humboldt vase Estuardo

Nez, "Amigos y discpulos sudamericanos de Alejandro de Humboldt", pp. 6-32; Horst Nitschack, "De cmo el Barn von Humboldt arrib a Chile", pp. 79-81 ; Karen Racine, "Nature and
Mother, Foreign Residence and the Evoiution of Andrs Bellos American Identity, London,
1810-1829", pp. 3-19.

91

de Alexander

propio gesto
naturaleza:
de
es

von Humboldt sobre Amrica sino


que, adems, reprodujo el
humboldtiano del redescubrimiento del Nuevo Mundo como

un

disponible, abundante, pleno

sitio

de

potencialidades posibles

explotar. Lo interesante, segn Mary Louise Pratt, en esta reapropiacin


que el sabio americano no solamente repiti tal descubrimiento como un

o celebracin sino, tambin, como exhortacin. La Amrica


que para
los europeos esencialmente constitua sueos y encantos, para Andrs Bello
eran
propsitos de cambio y accin. ste incluye una visin social dentro del
paisaje vaco de la disponibilit. El potencial de Amrica tambin resida en sus

gesto

habitantes, tanto en sus riquezas mineras como agrcolas. De ah la exhortacin:


son ellos, los
propios americanos, los llamados a emprender la construccin
de las

nuevas

naciones; los que debern

aprovechar

las bondades naturales

del Nuevo Mundo"'4.


Esta reinstalacin de las
naturaleza americana

no

slo

investigaciones

humboldtianas del

paisaje

y la

correspondi a una nueva lectura del naturalista

berlins sino, adems, conform una manera de identificarse en tanto ame


ricano. De esta forma, tal y como lo han hecho notar ciertos estudiosos, la
obra de Alexander von Humboldt ofreca una legitimacin a las aspiraciones

polticas hispanoamericanas fundada en la propia naturaleza: un espacio que


era
independiente en sus condiciones naturales, y que, a partir de ah, poda
igualarse a cualquier otro continente, de cualquier lugar del mundo"'5.
Andrs Bello

no

slo

incorpor

elementos humboldtianos

en su

obra po

tica

sino, tambin, difundi los propios trabajos del naturalista berlins. Dentro

del

Repertorio Americano y en el

pero tambin
de Alexander

en

Censor Americano (ambos

El Araucano de

Santiago

de

aparecidos en Londres),

Chile, incluy parte de la

Humboldt, siempre bajo la lgica de

von

un

obra

aprovechamiento

para las repblicas hispanoamericanas.


Por 1827, Andrs Bello escribi un comentario de la edicin francesa del
texto de Alexander von Humboldt Relation
historique du Voyage aux Rgions

quinoxiales du Nouveau Continent. Aqu destaca los nuevos conocimientos que el


aportaba sobre la geografa y la estadstica de Amrica, as como respecto

texto

de

en el rea de la fsica
y la meteo
diferentes
la
acentuando
de
obra,
rologa.
caraqueo
aspectos
todo lo referente a los informes que da respecto de la poblacin, comercio
nuevos

aportes y observaciones realizadas

El

se

refiere

y produccin de Amrica. Un ao antes, y en la misma publicacin, Andrs


Bello haba criticado la poco afortunada traduccin espaola de la Relation
historiqueu Voyage aux Rgions quinoxiales du Nouveau Continent, lamentndose "...
de que

no

haya emprendido esta obra algn escritor dotado de las cualidades


su
desempeo...". Enseguida, incluye un listado de errores

necesarias para

IM

el

Pratt, op. cit, p.

captulo
"'"'

177. Sobre la nocin humboldtiana de Amrica

anterior.

Vase Nitschack,

op. cit, p.

80.

92

como

naturaleza vase

procediendo a una nueva traduccin de


original del texto francs"'''.
Entre 1820 y 1827 en Londres, Andrs Bello traduce algunos fragmentos de
la obra americana de Alexander von Humboldt, en
especial la Relation historique
du Voyage aux Rgions quinoxiales du Nouveau Continent, publicndolos en los
advertidos en la traduccin espaola,
dichas palabras, siguiendo el sentido

citados

Repertorio Americano y Censor Americano. Aqu el caraqueo seleccion


fragmentos referidos al primer poblamiento de Amrica, la topografa de la
provincia de Cuman y el Orinoco, orografa americana, as como un resumen
del "Ensayo poltico sobre la isla de Cuba", tambin tomado de la Relation
historique du Voyage aux Rgions quinoxiales du Nouveau Continent.
Junto con la traduccin de parte de los textos americanos de Alexander von
Humboldt y su utilizacin como base para su obra potica, Andrs Bello incluy
en sus
propios estudios sobre Amrica las investigaciones humboldtianas. As
tom, por ejemplo, al naturalista prusiano al analizar las divisiones polticas
de Sudamrica, su raza, lengua y cultos, como tambin al comentar datos
estadsticos o de minera y agricultura. Como ya se ha destacado, el grueso de
tales textos (se han calculado ms de quince artculos de Andrs Bello referidos
al naturalista, o basados en l) estaban orientados a una aplicacin directa en
Hispanoamrica: en el sistema productivo, educativo o gubernamental.
Siempre en la direccin de una aplicacin americana de los relatos de
viaje, Andrs Bello public traducciones de otros viajeros europeos. Por 1827
en el
Repertorio Americano public: "Extractos del viaje del capitn Head por
las pampas de Buenos Aires y la Cordillera de Chile"; una parte de la intro
duccin de la Historia Natural de Tadeo Hanke; as como algunos relatos de

viajeros ingleses en frica. En todas estas traducciones, seleccion relatos


"tiles" sobre yacimientos mineros, respecto de la produccin agrcola o la

geografa americana.
Una

vez en

Chile, seguir impulsando la difusin de la literatura de viajes:

ya comentando relatos de viajes realizados por europeos en diferentes partes


del mundo, ya traduciendo partes de obras referidas a Chile, as como lo hizo
con

los relatos de Eduard

Poeppig

Interesante resulta observar


dedic

en

en

El Araucano por 1839.


sentido el caraqueo

qu

no

solamente

se

reproducir sin ms los relatos de viajes de europeos en Amrica sino


que, tambin, busc incorporarlos crticamente en los crculos intelectuales.
Sus traducciones estn plagadas de notas a pie de pgina con comentarios,
correcciones y hasta refutaciones de lo afirmado por los
viajeros europeos: en
relacin con nombres de lugares, flora o fauna mal empleados;
respecto de
la dudosa cientificidad de unos viajes o a fin de aclarar
conceptos geogrficos
poco ntidos para un pblico no especializado.
A partir de dichas notas es posible ver cmo va controlando los textos
por l comentados. En ocasiones, tal mecanismo de control textual lleg a
"'

Esta

nota

apareci

en

El Repertorio

Americano, N

93

m,

Londres, abril de 1826,

pp. 296-297.

hasta irnico frente

la

ignorancia con que ciertos viajeros


europeos describan Amrica. As, por ejemplo, se refiere en una nota a pie
de pgina en relacin con lo escrito por el viajero ingls Head, quien describe
el valle de Maipo en Chile como un lugar no cultivado y slo adornado con
ser

arrogancia

arbustos floridos y frutales:


"El

capitn

estas

Head debi de pensar que el suelo daba espontneamente


es
que el Valle de Maipo es uno de los mejor

cosechas. La verdad

cultivados de toda la Amrica. Si el seor Head hubiera transitado por


all algunas semanas antes, le hubiera visto cubierto de ricas mieses. Pero
quizs hubiera credo que se nacan sin cuidado ni diligencia alguna"167.
Otro aspecto de la incorporacin crtica de Andrs Bello en los relatos de
viajes, es posible de advertirlo en algunas de sus correspondencias. A menudo,
en cartas a otros intelectuales hispanoamericanos, deja al descubierto el uso
comn de ciertos

citar lugares que realmente nunca pisa


denunciar la osada de stos. De esta forma, se

viajeros europeos de
hasta

llegando, incluso,
Depons quien, aseguraba haber recorrido el Orinoco y que,
embargo, basaba todo su relato en un informe escrito aos atrs por un

ron,

refiere al francs
sin

funcionario venezolano, que el mismo Andrs Bello haba puesto


del francs "...cuando este viajero se hallaba en Venezuela...""'8.
Por otro

en manos

lado, el caraqueo no deja de advertir al pblico hispanoameri


tiempo que promova la lectura de los relatos de viajes sobre

cano, al mismo

Amrica, los peligros de

tomar

tales narraciones al

pie

de la letra. Hace notar

de europeos en Amrica dudosamente apor


taban nuevos conocimientos o hasta resultaban perjudiciales para la imagen
del Nuevo Mundo, tanto en Europa como en la propia Amrica.
cmo muchos relatos de

No slo

se

refiri

viajes

los relatos de

destac los intentos de desarrollar

una

viajes

de europeos sino que, tambin,


viajes propia, ahora escrita

literatura de

anuncio
por americanos. Con mucho inters publica por 1848, en El Araucano, el
de la publicacin de las Impresiones de Viaje de Domingo Faustino Sarmiento.
Supone que dicha publicacin ser "...leda con ansia". De alguna forma ad
vierte cmo muchos de los elementos criticados en los
europeos -la

viajeros

arrogancia, los

errores, las mentiras-

podran ser superados con un viajero que


no fuese externo, sino, ms bien, de la
propia Amrica. Lo decisivo aqu era
la procedencia del viajero, lo que le otorgaba una mayor legitimidad:
"El

viajero

trmino de

",;

Obras

Andrs

Completas,

"'*

Andrs

es

americano;

comparacin;

habitante de Chile. Chile ser, para l, un


hay bajo este otro punto de vista, no dudamos
es

Bello, "Extractos del viaje del Capitn Head". Aqu tomado de Andrs Bello,
tomo n,

p. 461.

Bello, "Epistolario",

tomo iv,

p. 325.

94

la obra referencias interesantes y provechosas indicaciones. Hemos


cuadros, buenos y malos, de escenas americanas, calculados para
la inspeccin de los europeos. Esta es (prescindiendo de algunos ensayos de

llar

en

visto tantos

mucho mrito, pero de corta extensin) la primera vez que una parte dila
tada de ambos continentes se ha puesto en perspectiva para nosotros""'".
Fuesen relatos "buenos"
der

von

"malos" -desde la monumental obra de Alexan

Humboldt hasta las mentiras de

Depons-

se

trataba de textos de

europeos y para los europeos. De ah que le otorgue mrito al relato de viajes


de Domingo F. Sarmiento (aun, antes de haberlo ledo), puesto que a partir de
l la

perspectiva cambiaba. Los hispanoamericanos tomaban la literatura de


viajes en sus propias manos y desde ah seleccionaban aquellos aspectos que
podan ser de inters al pblico local. De modo que a partir del relato de viajes
escrito por los propios hispanoamericanos se consegua alcanzar, a lo menos,
dos

objetivos:

un

conocimiento de otros

lugares independiente

de la mirada

europea, que como se ha visto reaccionaba al inters del Viejo Continente, como
tambin la desmitificacin de lugares comunes y falsos conceptos, repetidos
una

y otra

vez

por los

viajeros

venidos de

Europa.

La narracin de

viajes,

de

forma, adquira una perspectiva hispanoamericana, poniendo al Nuevo


Mundo como punto de comparacin y foco de las reflexiones. El pblico lector
esta

dejaba
en

de

ser

el europeo.

La sombra de Andrs Bello sobre la lectura y escritura de relatos de viaje


Chile es posible advertirla, incluso, hasta fines del siglo xix. A partir de la

introduccin de la literatura de
o

no, comenzarn

viajes, ya fuese bajo la influencia del caraqueo


articularse y a circular diferentes figuras de viajes, relatos
chilenos que traspasarn las fronteras, ms de una docena

de viajes y viajeros
durante el siglo xix. En lo que sigue se busca ofrecer una clasificacin de stos,
como del contexto histrico
que posibilit y delimit sus travesas.

Hacia

una

tipologa

de los

viajes

de chilenos

Si hubiese que clasificar los relatos de viajes de chilenos durante el siglo xix,
mas no acentuando sus
aspectos textuales o poticos, sino, ms bien, el tipo de

viaje y viajero al margen del formato literario utilizado por ste, podra hablarse
de seis categoras: viaje de formacin, viaje de exilio, viaje de representacin
poltica y diplomtica, viaje al interior del pas y a pases fronterizos, viaje de
aventuras y viaje alrededor del mundo17".
">!l

El Araucano, N 947,

Sanago

de

Chile,

29 de

septiembre

Temas de crtica literaria, p. 738. El destacado es nuestro.


""
Aqu me diferencio de la clasificacin que Lilianet

de 1848. Tomado de Andrs

Bello,

Brintrup realiza sobre

matos

textuales de los relatos

del simbolismo del traslado

(diarios,

la base de los for

memorias) y de la usada por David Vias, en virtud


(viaje utilitario, balzaciano, consumidor, ceremonial y esttico).
cartas

95

Obviamente tales
tas,

puesto

categoras

en

ms de

un

viajero

se

vieron

sobrepues

la historia europea ofrece para los diferentes


que el esquema que
Grand Tour, viaje romntico, viaje cientfico,

tipos

de

etc.-

muchas

viajes -peregrinacin,
veces se

vio entremezclado

en

los

viajeros

chilenos. En

algunas

ocasiones el motivo del viaje era sobrepasado durante la travesa misma,


haciendo del impulso original del viaje algo secundario. En otros casos, hubo
motivos agazapados que afloraron una vez que el relato de viaje fue escrito,
La clasificacin tiene como objetivo ubicar dentro de la
ya de vuelta en casa.
historia del viaje, el relato de viaje de chilenos, de ah que ms que considerar
la calidad literaria se ha optado por reconstruir el contexto que lo motiv y
los aspectos biogrficos, como
sus relatos. Por lo anterior es que se destacan
los
relatos mismos.
de
el
anlisis
ah
desde
una forma de instalar

Pars,

en

testimonios,

El

Bajo el polvo de los aos: (recuerdos de juventud, 1970-1917) y


5
supervisin Salvador Benadava, Santiago, RIL Editores, 2000, p.
o

Andrs Balmaceda Bello,

recopilacin y

viaje deformacin

del
puede de alguna forma homologarse a la tradicin
en
colonial
un
antecedente
tena
en
Grand Tour europeo, que
Hispanoamrica
en
como
As
en
este
descrito
el viaje cortesano a Europa, ya antes
captulo.
hacan
de
los
a
viajes que
Europa se desarroll el llamado Bildungsreise partir
los aristcratas a fin de conocer las antigedades clsicas y sus culturas, siguien
se
do las huellas de los humanistas europeos, tambin el viaje de aprendizaje

El

viaje

dio

en

de formacin

la lite nacional; el cual

no

estuvo

96

vinculado slo

con

el recorrido de

grand loumtas europeos, sino que,


museos, galeras de arte, cemen
impulso por
cursos de instruccin regular en alguna
a fin de
supuesto,
seguir

sitios de inters

tambin,

histrico,

con un

como en

muchos

fuerte

recorrer

terios y, por
academia o universidad171.

Durante los conflictivos aos que siguieron a la emancipacin de Espaa


1810 y 1820-, la posibilidad de emprender un viaje a largas distancias

-entre

la desorientacin que sigui a la


emancipacin congelaron por
viajes. Sin embargo, una vez que
tiempo
todo se hubo "normalizado", la idea de pasar una temporada fuera de Chile
se

vio dificultada. La guerra contra

Espaa y
los

un

especial en Europa- cobr un nuevo impulso. Por lo dems, ahora se poda


a
cualquier parte y recorrer toda Europa. Ya no era necesario ir slo a
Espaa, como en la poca colonial. As relata esta nueva situacin un testigo
de la poca, el escritor y poltico Vicente Prez Rosales, en sus Memorias:
-en

viajar

"...el contacto cada da ms frecuente que la actividad comercial nos


con el
extranjero (...) hicieron creer a muchos padres de

proporcionaba

familia que la instruccin, para

ser

buena, slo poda adquirirse

en

la culta

Europa. (...)
Antes, pues, que se notificase a los chilenos la benvola disposicin del
Gobierno francs para con los jvenes americanos [se refiere a los pases
libres que otorg el gobierno Galo para que chilenos pudieran completar
sus estudios en Francia],
ya haban salido Carlos Prez Rosales y Juan

Enrique Ramrez,
y el 16 de

enero

el primero para Inglaterra y para Escocia el segundo,


de 1825 daba a la vela del puerto de Valparaso para

Francia, y cargado de jvenes chilenos, el transporte Moselle, de la marina


de guerra francesa"17^.
Tal y

como

haba sido

con

el

mantena la idea de las bondades que

viaje
una

la

poca colonial, se
Europa poda proporcionar

cortesano

estada en

en

proceso de formacin y educacin. Es notorio, sin embargo, el


desplazamiento que tuvo el sitio de arribo: desde la corte madrilea a los pases
a un

joven

en

del norte de

Europa, en especial Francia, Inglaterra y Alemania. De alguna


pensaba que aquellas naciones "ms avanzadas" podan salvar el
atraso de una educacin chilena an atada al tradicionalismo hispano el cual,
a los
ojos de la oligarqua nacional, posea un peso menor. Eran justamente los
pases involucrados en el desarrollo industrial los que ejercan mayor atraccin,
de ah que a este circuito europeo se le agregue posteriormente el viaje a los
forma,

se

171

Vase el

Vicente Prez Rosales, Recuerdos del Pasado, 1814- 1860.

acpite siguiente

de

este

captulo,

"La travesa

europea".
Aqu he usado la edicin de Madrid,

p. 121. Esta situacin tambin es comentada por Benjamn Vicua Mackenna: "Los primeros en
partir [para Europa] fueron unos veinte o treinta pimpollos de la aristocracia santiaguea que
en la gabarra La Mosela,
por cuenta del Rey Luis xvm (...) con
por el ao de 1824 embarcronse

direccin al Havre i de all

Pars", "Prlogo", op. cit, p.

97

7.

Estados Unidos. Amrica del Norte y Europa del Norte hacan las veces de
"faros" civilizatorios y progresistas en el imaginario espacial de los viajeros
chilenos. Obviamente en este impulso viajero-formativo van a representar
un
papel importante los avances en los transportes martimos, aspecto que
haca del circuito Europa- Amrica del Norte, por mediados y fines del siglo

algo ya consolidado. Nuevamente aqu la palabra de Benjamn Vicua


Mackenna ayuda a comprender de qu forma la oligarqua chilena perciba
as lentamente por todas las rendijas del viaje
este cambio: "...i

xix,

penetrando

muralln feudal la luz que vena de lejos, los que haban vivido durante siglos
la fuente
en densa oscuridad, desplegaron valerosas alas para ir (...) a buscar
de donde manaba aquella i empaparse en sus destellos"173.
Vicua Mackenna de "luz", "oscuridad" y "deste
La alusin en

Benjamn
refleja en qu medida el viaje a estos lugares se conceba como un verdade
ro viaje ilustrado: salir de la oscuridad, superar el muralln feudal, desplegar las
alas. De alguna manera, la posibilidad misma de erguirse como nacin pasaba
fuentes mismas de la cultura y el saber.
por ir y beber en Europa de las
llos"

viaje de formacin fue el ya citado


(1807-1886).
llega a Pars a fin de ingresar al
como parte de dicha delegacin
Manuel
del
Silvela,
colegio
proscrito espaol
de jvenes de familias adineradas chilenas que enviaron a sus hijos a completar
Uno de los

primeros representantes

su

"ilustracin". All finaliza

del

En 1825

Vicente Prez Rosales

sus

estudios secundarios con maestros vinculados


como
Maury, Pinheiro Ferreira, Moratn y el
de viajes as como su vida de estudiante

tales

al exilio

espaol y portugus,
propio Manuel Silvela. La experiencia
en Pars las incorpora posteriormente en sus citadas memorias.
El relato de viaje es asumido por Vicente Prez Rosales como exposicin
mucho detalle
personal de la vida de un estudiante chileno en Pars. Incorpora

la actividad artstica, la escena literaria y teatral. En otro aspecto,


las relaciones entre los estudiantes chilenos y las dificultades que
tenan para integrarse al mundo parisino de los aos treinta del siglo xix.
Interesante resulta advertir en qu sentido la nocin de una "moda parisina"
de vestimentas sino, tambin, en el plano literario- es
-no slo en su

respecto de
se

refiere

acepcin

destacada insistentemente por el viajero, como un cierto mecanismo de entrada


de la poca. Una vez finalizados sus
para comprender a la sociedad francesa
estudios regresa
El

viaje

Chile por 1831174.

de exilio

un
polticas que siguieron a los primeros procesos de formacin de
Estado nacional, en especial desde mediados del siglo xlx, llevaron a muchos
intelectuales y polticos a tener que salir obligadamente del pas en calidad de

Las crisis

171

Prez Rosales, Recuerdos..., op. cit, p. 8.


En esta clasificacin debe incluirse tambin

zuriz, los cuales

son

estudiados, por

motivos

a
Benjamn Vicua Mackenna e Isidoro
metodolgicos, en el acpite siguiente.

98

Err-

exiliados. Muchos de stos


en

Chile,

en

peridicos

narraron sus

los

viajes y

publicaron posteriormente

libros.

El fenmeno del exilio tiene

una

larga data

en

Chile,

como en

el resto de

Hispanoamrica. Es posible afirmar que ya en el siglo xvm los jesutas expulsos


conformaron los
el

primeros

desterrados del Nuevo Mundo. Ellos

inauguraron

Europa, ruta que continuarn los desarraigados


de las luchas de la
Independencia a principios del siglo xix -como el ya an
tes mencionado Simn Bolvar-, as como los exiliados poscoloniales desde
mediados del mismo siglo.
A pesar de que el confinamiento es un viaje obligado, una imposicin
de circunstancias, es posible incluirlo como parte de las narrativas de viaje,
en el sentido de
que conform una forma de distanciamiento y experiencia

desplazamiento

de exilio

de extraamiento. Muchos exiliados buscaron

lejanas
un

como una

forma de encontrar

lo observado

ejemplos para Chile,

proyecto poltico desde lo observado


contar

narrar

en

tierras

lejanas

en

tierras

fin de articular

o,

simplemente,

para
impresiones personales.
Tal y como algunos estudiosos lo han hecho notar, el viaje de exilio
obliga al desterrado a responder y adaptarse al nuevo lugar, como tambin a
confrontar

sus

sus

sentimientos de

separacin

de la

patria.

El hecho de

no

poder

controlar libremente cundo retornar hace que el relato de viajes de exilio


capte elementos que para un viajero "no obligado" pasan desapercibidos. El
exiliado sufre de un sentido de dislocacin y nostalgia que intensifica y fortalece
su

identidad

personal y colectiva y ello queda impreso en sus relatos de viajes.


impresiones algunas veces adquieran tonos de idealizacin

De ah que tales
de lo propio175.

Por otro lado, la

experiencia

de la

proscripcin

fortalece

sus

propsitos

polticos o literarios. Del exilio es desde donde muchos


destacados intelectuales hispanoamericanos construyeron proyectos nacionales
durante el siglo xix, que despus buscaron aplicar una vez vueltos a la patria.
De ah tambin que muchos viajeros exiliados aprovechasen la separacin
obligada del hogar: ya ganando experiencias, ya estudiando, ya recopilando
informacin o adquiriendo nuevas destrezas. El viaje de exilio en el caso chileno
muchas veces sobrepasar la mera obligacin de estar separado del pas, para
objetivos,

sean

stos

en una
experiencia til. Una vez que la causa del destierro
dicha
ms,
experiencia ser aprovechada en el Congreso Nacional,
tareas de gobierno y hasta en empresas literarias o intelectuales 17('.
Uno de los primeros chilenos en escribir relatos de viaje desde el exilio

transformarse

no

exista

en

el

siglo

1888).

xix

fue el

publicista,
siglo

Por mediados del

xix es

poltico Jos Victorino Lastarria (1817deportado y se dirige hacia Per. Desde

a
Fey y Racine, op. cit., pp. 15-16.
Frdric Martnez se refiere, en relacin con el caso
factor de madurez poltica, El nacionalismo..., op. cit, p. 330.
l7"'

en

literato y

Vase

1711

99

colombiano, al viaje de

exilio

como

ah

publica Carta sobre Lima,


poltica chilena177.

una

mezcla entre relato de

viaje

y anlisis de la

realidad

Interesante resulta advertir cmo en la Carta de Lima, aun cuando


posea
fuertes elementos novelsticos, ya se nota la posicin de un narrador fuer
temente atado a un ideal de relato de
viajes. La ciudad de Lima es descrita

"imparcialidad" y apego a lo "realmente" observado. Tal como afirma


al respecto Lilianet Brintrup, la voluntad de verdad en Jos V. Lastarria o su
deseo de "contar el suceso tal como aconteci", conform un aspecto de suma
con

importancia. La idea de escribir un relato objetivo, veraz, cre un horizonte de


expectativas narrativas que posteriores viajeros chilenos manifestarn una y otra
vez.

Esta nocin de

personales

en

objetividad, sin embargo, no le impeda incluir aspectos


Objetividad y perspectiva personal se entremezclaban,

el relato.

haciendo del relato de


til

viaje

un

texto

ntimo,

como,

asimismo, potencialmen-

los lectores nacionales. Por otro lado, tambin es destacable en


qu
sentido instal una mirada que, a pesar de estar fsicamente
lejos de Chile, se

te

dirige

inevitablemente al

pas y a su contingencia poltica, elementos que se


los relatos de otros exiliados chilenos. Muchas veces el trasfondo
narracin de viajes lo conform la crtica al mundo poltico chileno.

repetirn
de

su

en

En otras ocasiones,

despus de realizar una detallada descripcin de alguna


productiva o social de la ciudad de Lima, pasaba a reflexionar
medida
qu
aquello era potencialmente aplicable o no en Chile.
El vnculo del viajero con la contingencia nacional y la impersonalidad del

caracterstica
en

relato

se

vern notablemente transformados

Errzuriz

en

otro

viajero

del exilio: Isidoro

Al

(1835-1898). igual quejse V. Lastarria, debi huir de Chile tras un


conflicto poltico, sin embargo, su travesa lo llevar a tierras an ms lejanas:
los Estados Unidos y a Europa. Entre 1851 y 1852
permanece un ao en
Georgetown, Estados Unidos. All asiste a un colegio jesuta, con todo tipo de
a

problemas de adaptacin: aorando Chile, inquieto ante las noticias polticas,


preocupado por la suerte de sus amigos y correligionarios polticos. Por 1852,
ya decepcionado ante la educacin estadounidense y en especial respecto del
sistema escolar jesuita, sale de los Estados Unidos
para Alemania. Una vez
en el
se establece en
tomando
clases de alemn e
pas europeo,
Hamburgo,
intentando ser admitido en alguna universidad. El deseo de estudiar lo lleva
a la Universidad de
Gottingen -una de las ms antiguas de Alemania-, a fin
de realizar estudios y graduarse de doctor en ciencias
jurdicas.
Interesante resulta hacer notar que, si bien su motivo de la estada era el
destierro, nunca abandona la idea de educarse en el que entonces se consi
deraba uno de los lugares con mayor
prestigio universitario de
Aqu

Europa.

queda claramente
destierro,

en

tanto

demostrado

qu sentido, durante el siglo xrx, se uni el


origen del viaje, con la idea de un Bildungsreise o viaje de
en

formacin.

'"Jos

Victorino Lastarria, Carta sobre Lima.

100

Tanto en los Estados Unidos como en Alemania, llev un diario de vida


donde fue relatando casi diariamente sus experiencias, sentimientos, logros y
frustraciones. Su Diario es asumido como una narracin personal, ntima. El
texto

suerte de desahogo que lograba sacarlo de la difcil situacin


destierro y todo lo que ello llevaba consigo: la separacin de
la edad de diecisis aos, la prdida de un proyecto poltico y la
de aprender un nuevo idioma y costumbres diferentes. A pesar de

es como una

de enfrentar

hogar a
obligacin
su

un

que su Diario contiene referencias contingenciales y polticas precisas respecto


de lo acontecido en Chile y en el pas anfitrin, est, ms bien, orientado a
una

reflexin

consigo

mismo. Lo interesante del Diario

de la cual dicha reflexin interior


el

pas,

la

poltica,

cultural. De ah la

se

es

la

partir
propio:
espacio

manera a

repensar lo
el instalarse en el nuevo

articulaba

con un

los proyectos, as como


riqueza del texto como relato de

viaje, puesto que narraba


experiencias desde la distancia, pero siempre asumiendo el lugar de lo
propio, ya fuese personal o colectivo '"\
Aunque su actitud respecto del pas donde pasa su exilio es de inters y
curiosidad -por ello es que incorpora "escenas" de la vida alemana, en un
declarado propsito de dejar por escrito las costumbres del pas anfitrin- nun
sus

al igual que otros desterrados chilenos, de buscar el vnculo con la


De ah que lea con inters la prensa estadounidense, francesa o inglesa,
esperando encontrar noticias e informaciones sobre Amrica y Chile. Tal y
ca

dej,

patria.

Brintrup, la ansiedad por escribir y recibir co


rrespondencia
lugar que aparece frecuentemente en el Diario.
La ausencia y la lejana de algn modo son suplidas a partir de una escritura:
un diario de
viajes que en el fondo es una larga carta dirigida a Chile.
como

lo ha destacado Lilianet

chilena

es un

Otro aspecto que llama la atencin es la forma cmo se vincul con el


lugar del destierro, especialmente en Alemania. All no slo aprendi el idio
ma

y estudi

en

la

tanto en

universidad, adems, busc introducirse

la comunidad estudiantil de

germana,
de Hamburgo. Como

Gttingen
imbuye de

en

como en

la sociedad

la sociedad

la cultura alemana,
ningn
viajero,
en el movimiento romntico
admiraba
el
Werther
de Goethe,
que
participando
a una
hasta
a
de
a Schiller.
cortejar
mujer
leyendo
Lleg
Hamburgo (que ms
otro

se

llegar a ser su esposa), lo que le signific fuertes conflictos familiares, al


tiempo que le permiti adentrarse en la cultura protestante del norte
de Europa. Una vez vuelto a Chile, tuvo siempre presente su estada alemana,
experiencia que sacar a colacin en su vida pblica y poltica en ms de una
tarde

mismo

ocasin.

lugar a dudas, uno de los viajeros chilenos ms prolficos y agudos,


obligado por el exilio a vivir fuera de Chile, fue Benjamn Vicua
Mackenna (1831-1886). A fines de 1852, con poco ms de veinte aos de edad,
sale de Chile para los Estados Unidos. Al igual que Isidoro Errzuriz, el motivo
Sin

tambin

""Isidoro Errzuriz, Diario 1815-1856.

101

su estada fuera del pas era el destierro poltico, pero tambin la idea de un
recorrido formativo que lo dotase de experiencias, formacin y hasta de estudios.
Inquieto y buscador, en cerca de siete meses recorri la regin de California,

de

San Francisco, Nueva Orlens, Ohio, Nueva York, Boston y


aparte de pequeos poblados. All reuni informacin, asisti a

Washington,
espectculos,
de gobierno,

plazas, plantaciones, edificios pblicos y


Todo lo registraba, todo lo comparaba. Pero
bibliotecas.
productivas y
al
intentaba
describir
estadounidense, al yankee, al americano del
especial

recorri cementerios,
reas
en

su
viaje reflexiona, busca explicaciones que den cuenta de las
diferencias y similitudes entre Hispanoamrica y los Estados Unidos. En medio
de la travesa estadounidense pasa a Mxico, recorriendo Ciudad de Mxico,
Veracruz y Puebla. All reflexiona respecto de los contrastes entre los dos pases

norte. Al finalizar

de Amrica del Norte:

sus

posibilidades de integracin, as como el peligro para

expansionismo y las ambiciones estadounidenses.


Hispanoamrica
Por 1853 arriba por primera vez a Europa, llegando a Liverpool, pasando
posteriormente a Pars. En Francia, recorre la ciudad de Pars: sus barrios,
del

toda

edificios, museos, tiendas, cafs, etc. Despus completa su viaje europeo por
las islas britnicas, visitando Inglaterra -en especial Londres y Cirencester-,
Escocia y llegando hasta Irlanda, donde se reuni con familiares de sus ante

pasados

Dubln. Ser

en

en

Cirencester donde estudie

agronoma.

Desde las

islas britnicas vuelve al continente europeo, visitando esta vez Italia, Alemania
Ar
y los Pases Bajos. Al regresar a Amrica pasa por las costas de Brasil y
se entrevistar, entre otros, con Domingo Faustino Sarmiento
donde
gentina,
y Bartolom Mitre. Al volver a Chile public su Diarios de viaje por entregas
en

el

peridico

El Ferrocarril"110.

un
viajero curioso, detallista y asombrado: "...su pupila se
todas las solicitudes de la curiosidad y del estudio, con afn de recoger
el mayor nmero de experiencias para ponerlas al servicio de Chile"180.

Se muestra como

abri

la

En efecto, si en Isidoro Errzuriz se advierte


descripcin del lugar y la referencia al propio

punto

desde la

es

comparacin

con

lo

como una

poda

llevado

ser

En

riendo,

1858, emprendi
esta vez,

segundo

'""

se
en

observa el inters por el tema del desar


Chile. Con frecuencia sus viajes fueron

reflexin respecto de la manera mediante la cual lo visto


implementado en el pas.

asumidos

17,1

pas, en Benjamn Vicua


lado, Chile actu como
conocer se constituyera

propio, permitindole aprehender la diferencia;

por otro, lo ajeno. En otro sentido,


rollo de la industria y el comercio

su

intencin de articular

niveles an mayores. Por un


de referencia de todo lo descrito, como si el

Mackenna

llevado

una

nuevamente

un

Inglaterra, Francia, Espaa

exilio.

Vicua

Mackenna, Pginas..., op.

Op. cit,

p. 13.

cit

102

por motivos polticos, recor


y Per, en lo que podra llamarse

viaje

Por 1867 vuelve

diplomtica

los Estados Unidos, esta

calidad de miembro del

en

los Estados Unidos


Chile 1H1.

travesa
en

En 1871

se

dejar

un

traslada nuevamente

Alemania. Estos

parte de

vez como

Congreso

una

informe que ms tarde ser


a

Europa,

misin

Nacional chileno. De

esta

publicado

visitando Italia, Francia y

fueron realizados debido

presiones polticas.
precaria
recuperacin.
presenciar, en especial la Guerra Franco-Prusiana. A partir de las noticias que
en
Europa recibe, as como tambin de sus propias impresiones, se convertir
viajes ya

no

esposa fue el motivo de un trayecto en busca de su


Interesantes fueron los hechos que en este ltimo viaje hubo de

La

salud de

verdadero

en un

presiones

de la

su

de guerra, enviando bajo seudnimo sus im


artculos escritos en forma de cartas al peridico

corresponsal

campaa,

en

chileno El Mercurio'1.
Recorri casi todas las formas del

el

viaje

podra
ltimos

lo hara
antes

viaje

de chilenos

el

en

siglo xix:

el exilio,

de formacin, la representacin poltica y hasta en sus ltimos viajes


hablarse de periodismo y prototurismo, en su sentido moderno. Sus

viajes por Europa, 1871, lo revelan describiendo lugares casi como


un
viajero actual, buscando ser un "corresponsal", un narrador que

de reflexionar

suministrar datos

se

concentraba

en

la

descripcin

de

las

ciudades, costumbres, arquitecturas, etc. El narrador de viajes reflexivo,


comparativista de 1853, haba dado paso al turista de fines del siglo.
El columnista y escritor Vicente Grez (1847-1909) desarroll una intensa
poltica, llegando hasta la Cmara de Diputados en 1889. Las mismas

actividad

polticas le
escribe, siguiendo
tareas

encias

en

llevaron al exilio. Decide pasar su exilio en Per, donde


la tradicin ya antes inaugurada por Lastarria, sus experi
el destierro wi.

Al

igual que Lastarria, sus reflexiones estn apuntadas a la vida poltica


chilena. De modo que ms que interesarse por describir Lima u otras ciudades
peruanas -sus calles, costumbres, edificios-, asume la distancia, la lejana de
la

como un medio de reformular


y enfrentar sus opciones polticas. Se
decir
le interesaba la situacin de Chile.
ms
el
anfitrin,
puede
que
que
pas
Su voz narrativa muchas veces es articulada como tomar una "pausa" a fin

patria,

de enfocar desde

otra

perspectiva

lo

contingente. Como

en

otros

relatos de

el destierro el que se constitua en un impulso que reforzaba las


ideas y los ideales de lucha. A partir del alejamiento, se renovaban las fuerzas

exiliados,

era

para iniciar

nuevos

proyectos polticos.

Benjamn Vicua Mackenna, Diez meses de misin a los Estados Unidos de Norteamrica como
Agente confidencial de Chile.
'"Ms tarde se publicaron en Benjamn Vicua Mackenna, Miscelnea, coleccin de artculos,
discursos, biografas, impresiones de viaje, ensayos, esludios soeiales, econmicos, 1849-1872.
'"'
Vicente Grez, Viaje de destierro.
""

103

El

viaje de aventuras y vicisitudes

El

viaje de aventuras de
Tal y como aqu se

nes.
o

Paul Treutler

as

como

en

tales

se

viajeros

aventureros

alema

ha visto, la idea de aventura en Friedrich Gerstcker


vinculaba con la descripcin de mundos exticos, salvajes,

tambin

espacios.

chilenos difiere del de los

con

Gran

la narracin de acciones heroicas que transcurriesen


parte de las historias se desenvolvan en los nuevos

mundos descubiertos para el pblico europeo: Amrica, frica, Asia.


En los viajeros chilenos no se advierte un inters por describir selvas, indios
o

animales

entorno

lejanos,

salvajes, elementos que, por lo dems, se encontraban dentro de su

inmediato. La idea de aventura tena que ver, ms bien, con espacios


mundo indgena
poco alcanzables. Ms que relatar historias entre el

selvtico, interesaba lo que poda acontecer en las grandes ciudades, ya


en los Estados Unidos, ya en Europa. Las formas mediante las cuales
un chileno se desenvolva en aquellos lugares -sus dificultades, problemas,
o

fuese

aciertos y
tura no

es

errores-

conformaban la nocin de

vinculada

con

idea de"vicisitud": cmo


hacer cuando

qu

dernas?, cmo

se

actuar

lo temerario

comportarse

en un

est abandonado

eran

los que

se

ponan

en

en

el

en

medio

en

s.

Aqu,

la

sino, ms bien,

competitivo

aven
con

la

ultranza?,

el anonimato de las urbes

mo

viaje falla y se presentan


planificacin
la
hasta
propia vida? Estos elementos
peligro
del

cuando la

inconvenientes que ponen

aventura

prodigioso,

centro

de la aventura.

"Viaje

de

una

portea. Descanso

en una

de las postas del camino". Archivo

Biblioteca Nacional de Chile,

104

Fotogrfico y Digital,

Por 1848 Vicente Prez Rosales,


cos una vez
con

el

oro

vuelto

Chile desde

de California. Junto

sociales y procedencias, lleg


sueo de la riqueza minera.

su

econmi

despus de una serie de fracasos


estada parisina, decide ir a probar

de diferentes
grupo de chilenos
los Estados Unidos a fin de hacer realidad el

a un

Los aventureros chilenos arribaron

tarde hasta Sacramento. All

fcil, pues

se

enfrentados

se ven

suerte

estratos

primero

desarma
a

San Francisco, llegando ms


la idea de una riqueza

rpidamente
un lugar

la realidad de

cuyos hombres, al

tenan ms Dios que el oro, ms

propio Vicente Prez Rosales, no


Derecho que el del ms fuerte, ni ms Corte de Apelaciones que la de las
como tambin
armas. All conoce el lado oscuro del apogeo estadounidense,
californiana.
oro
del
fiebre
la
de
las complejas y hasta crueles condiciones
del lugar,
hostilidad
la
con la competencia y
de no haber
decir del

podido

Despus

habiendo intentado invertir sin xito

en

la zona,

se

vio

en

la

obligacin

de

pas, casi arruinado"*4.


En Chile decide ganar algn dinero publicando las aventuras de aquella
travesa. El relato corresponde a la descripcin cotidiana de peripecias, con todas
las dificultades, frustraciones y problemas que ellas implicaron. Por otro lado,
cantidad de datos e informaciones sobre la sociedad californiana,

volver al

incorpora gran
como una
apoyados, a menudo, en cuadros estadsticos y documentacin oficial,
forma de dar nociones

otros aventureros

o a

fin de ir creando futuros vnculos

comerciales entre Chile y dicha regin estadounidense1"5.


Curiosamente el tema de su relato produjo en Chile grandes discusiones,
a Estados
en medio de un inters cada vez ms fuerte por emprender un viaje
Unidos. Incluso, su relato de viaje llev a Rafael Minvielle, un dramaturgo
Yo
espaol avecindado en Chile, a escribir y a montar una comedia titulada
de "antdoto" contra la fiebre
de
servir
con el
a
no
propsito
voy
California,
aurfera. Tanto el relato de viaje como la obra tuvieron un fuerte impacto,
manifestando las nociones que en la poca se tena sobre los Estados Unidos,
de un pas que de alguna forma poda
como tambin las

discrepancias respecto

servir de modelo

Chile""'.

Ruiz Aldea (1830Juan Nepomuceno Espejo (1830-1870) as como Pedro


con la fiebre del oro
sus
de
tambin
escribieron
experiencias
respecto
1870)

californianoll<7.

experiencia de los chilenos en la fiebre del oro californiana de 1849, vase


and the American Nation, en especial
Rohrbough, Days ofGold. The California GoldRush
Carlos Lpez, Episodios chilenos en California.
pp. 224-226. Adems
'"''
Vicente Prez Rosales, Diario de un viaje a California (1848-1849), fue incorporado en sus
Recuerdos del pasado.
Vase Alfonso Caldern, "Prlogo", pp. 22-23.
11,7
Juan Nepomuceno Espejo, "Recuerdo de California", pp. 175-194. Para Pedro Ruiz Alde:i
vase los diarios reproducidos en Edwin Beilharz, Carlos Lpez (eds.), We Were 49ers! Chilean
Accounts ofthe California GoldRush.
""

Respecto

de la

Malcom I.

""

105

un
un

Maipina de la Barra (1834- 1901 ?) representa un viaje de "vicisitudes" desde


ngulo muy diferente al relato de Vicente Prez Rosales. Por 1873 realiz
viaje a Europa, pasando por el estrecho de Magallanes y Brasil, a fin de

su madre,
que viva en la ciudad de Genova. De la Barra no
slo visitar Genova sino, tambin, las ciudades de Turn y Pars. En 1874, una
vez en Chile,
emprender un nuevo viaje, esta vez a Buenos Aires, pasando la

encontrarse con

cordillera de los Andes desde


ms tarde

publicar

Ubica

relato

su

Santiago a la ciudad de Mendoza. Cuatro aos


sus
viajes.
libro de ejemplos ms que como uno de viajes.

la relacin de
como un

Explcitamente la viajera no busca ser escritora. Las vicisitudes y aventuras que


relata no corresponden a una literatura de entretencin, sino, ms bien, a un
ayudar a sus lectoras, en la medida en que podan verse enfrentadas
en s est dedicado a las damas de Argentina
-donde pas una temporada-, siendo concebido por su editor como un libro
de moral y educacin, dedicado a las madres de familia en general. De hecho,
el origen mismo del viaje lo explica a partir de una motivacin religiosa, en

intento de
a

situaciones similares. El libro

y meditacin.
elementos
dentro del relato que resultan contradictorios.
Ahora bien, hay
una narracin de una mujer viuda, sin muchas
Aparentemente construye

un

momento de

rezo

posibilidades de instalar socialmente a la nica hija que le haba sobrevivido.


En un momento de desesperacin, decide abandonar Chile para dirigirse, con
su
hija, a Europa donde le esperaba su madre, as como la oportunidad de
estudiar canto y de formar "socialmente" a su hija. Todo el relato, sin embargo,
solamente
parece indicar otros aspectos, otras motivaciones e impulsos. No iba
su
intentando
cambiar
arrancando de una situacin financiera a Europa, sino
Una voz secreta le dice actvate, muvete, demuestra lo que
mujer sin recursos, ni expectativas puede llegar a hacer. A pesar de que
nocin
una
y otra vez manifiesta un ideal de mujer vinculado a la

destino de
una

la

mujer.

viajera

de "bello sexo", dado a lo artstico y religioso y, por lo tanto, lejano al mundo


laboral, ir modificando tal percepcin. En la medida en que se percata de
sociales chilenos, no
que todas sus empresas chocaban con los rgidos moldes
dudar en criticar la sociabilidad nacional, como, asimismo, la educacin que
limitaba el potencial femenino. Aqu se encuentra, entonces, el meollo de su

viaje de vicisitudes:

son

justamente las formas mediante las cuales logra romper

los esquemas de un viajero chileno tpico de fines del


poseedor de recursos econmicos- lo que estructuraba
La aventura

Rosales
de

en

alguien

adems,
l**

no

radic

California

que sin

con una

Maipina

en

las vicisitudes de

Paul Treutler

ninguna posibilidad

hija, pudo

de la Barra, Mis

Estrecho de Magallanes y

en

en

un

minero

el desierto

siglo xix -masculino,


su
viaje de aventuras.
como

Vicente Prez

chileno, sino,

de

mujer,

ms

bien,

sin dinero y,

viajar, por
arribar al centro de la civilizacin mundial: Pars,

impresiones y

mi excursin

mis vicisitudes de mi

Buenos Aires.

106

ser

viaje

Europa: pasando por

el

Turn, Genova. De modo que aqu la


una

viajera rupturista,

consciente de

liga a la figura de
potencialidades, que logr enfrentarse

nocin de aventura

sus

se

las amarras sociales que la coartaban.


Ahora bien, no pone en discusin el tema de la emancipacin femenina,
ni evidencia una suerte de protofeminismo. Ms bien, as como Friedrich
con

Gerstcker

en

Alemania,

instaura la nocin de

un

viajero solitario, marginal.

A pesar de su pobreza vive en Pars, a pesar de estar enclaustrada en un pa


un
pel de viuda, toma un barco y se traslada allende el ocano y, ms tarde,
tren

unas

muas y traspasa la cordillera de los Andes. Imponindose


en s la
figura de un aventurero.

a sus

circunstancias, conformaba
El
y

viaje

de

representacin diplomtica

gubernamental

a los
y gubernamental respondi
mane
intentos que haca el recin formado Estado chileno por vincularse de
los
ra comercial
y diplomtica con otras naciones, principalmente Europa y
escribieron
Estados Unidos. Muchos de estos diplomticos y representantes
sus
experiencias de viajes.
Dos sentidos tuvo el envo de delegaciones nacionales al extranjero. En

El

viaje

de

representacin diplomtica

primer lugar, estaba la representacin y el reconocimiento de Chile en el


exterior. Aqu no se trataba tan slo de ayudar a los chilenos residentes en otros
pases sino, tambin, estaba el inters de que ciertas naciones -como Inglaterra
Francia- reconocieran que Chile conformaba una repblica independiente
De ah la necesidad de que
que ya no perteneca al antiguo Imperio Espaol.
o

se

aceptara formalmente

un

consulado chileno. En la medida

en

que

se

evi

repblica chilena se poda emprender negocios o


atraer inmigrantes al pas. En otro sentido, el envo de diplomticos al extran
jero tuvo objetivos concretos. De alguna forma se buscaba captar y recoger
ciertos elementos tiles o potencialmente aplicables en el pas. Uno de ellos
fue la bsqueda de nuevos modelos pedaggicos posibles de aplicar en Chile.
Con tal objetivo se envi al exiliado argentino en Chile Domingo Faustino
denciaba la existencia de la

Sarmiento por 1845 con la misin de estudiar el "estado de la enseanza pri


maria, en las naciones que han hecho de ella un ramo de la administracin
De tal travesa, redact un informe sobre los sistemas de educacin

pblica".

presentndolo al gobierno chileno. La posibilidad de traer cientficos


la recin formada Universidad de Chile, hasta
y profesores universitarios para
europeos,
la

promocin

de la

deseaba alcanzar

inmigracin extranjera al pas


la representacin chilena en

con

fueron otras metas que


el

extranjero1*11.

Domigo Faustino Sarmiento, Viajes en Europa, frica i Estados Unidos, p. 253. Para el
colombiano vase Martnez, El nacionalismo..., op. cit., pp. 283-284.
"''

107

se

caso

Alberto Blest Gana (1830-1920), escritor y diplomtico, lleg alos Estados


Unidos por 1867 como encargado de negocios del gobierno chileno. De tal viaje
escribi un relato1"". Si en otros viajeros chilenos del perodo se advierte una
intencin de repensar la contingencia local desde el extranjero, en l adquirir,
aun, otras connotaciones. En sus descripciones de los Estados Unidos no slo

presentes la admiracin por su tcnica y su sistema poltico sino, adems,


respecto de su propia escritura y su localizacin. De alguna
reflexin
en
tal
forma,
convergan escritura, sociedad e historia. A partir de ello
estn

toda una reflexin

articulaban diferentes elementos entremezclados: las comparaciones entre


Estados Unidos y Chile, un deseo de ver y hablar respecto de las maravillas
naturales estadounidenses, una cierta vinculacin con las modas.
Posteriormente sigui su carrera diplomtica como ministro de Chile en
se

Embajador en Pars. En esta ltima ciudad escribi una novela, ya


en
pleno siglo xx: Los trasplantados. Si bien no pertenece al gnero de relato de
viajes, puede ser analizado en tal direccin, puesto que instala en el centro de
la argumentacin la vida de hispanoamericanos en Pars. Segn Ingrid Fey, a
Londres y

texto Alberto Blest Gana evidencia ya un debilitamiento del mito


europeo y el viaje de "peregrinaje" de los intelectuales hispanoamericanos a
Pars. Por otro lado, enfatiza en qu medida la identidad nacional se iba per

partir de tal

prolongada estancia en el extranjero11".


(1852-1919), pedagogo, escritor y poltico, ejerci una
notable influencia en la pedagoga chilena a partir de sus misiones en el
extranjero. A pesar de que no escribi un relato de viajes, bien puede clasi
ficrsele como parte de los "viajeros pedaggicos", tradicin que, tal como
se ha visto
ya, el propio Domingo Faustino Sarmiento haba inaugurado a
mediados del siglo xix192.
Por 1882 lleg Valentn Letelier en calidad de secretario a la embajada
chilena en Berln, permaneciendo hasta 1885. Desde dicha ciudad envi a

diendo

partir

de la

Valentn Letelier

Chile

una

desde los

serie de tres informes analizando el sistema educativo alemn:

jardines

infantiles hasta la

universidad, poniendo

una

especial

respecto de la educacin primaria y secundaria1"3. Dichos informes


en
no slo
poseen un valor de reflexin pedaggica sino que, adems, dejan
trever miradas a la situacin cultural y social alemana en comparacin con la
chilena. En otro sentido, fue enviado con la finalidad de contratar profesores
atencin

'"'

sigo

las

Gana:

El relato apareci en Alberto Blest Gana, "De Nueva York al Nigara", pp. 253-303. Aqu
interpretaciones de Alvaro Kaempfer, "De Nueva York al Nigara (1867) de Alberto Blest

todo vapor fuera de Occidente".


Vase al respecto Ingrid E. Fey, "Frou-Frous or Feminist? Turn-of-the-Century Pars and
the Latn American Woman", pp. 81-94.
1112
En relacin con Valentn Letelier y su inters por pedagogos extranjeros vase Carmen
a

'"

Norambuena, "El embrujamiento alemn, una polmica de fin de siglo".


'"
Valentn Letelier, La instruccin secundaria y la instruccin universitaria
elevado al

Supremo

Gobierno de Chile

en

Berln.

108

en

Berln.

Informe

alemanes que posteriormente fueron los fundadores del Instituto Pedaggico


de la Universidad de Chile, institucin que se cre en 1890 a propuesta del

propio

Valentn Letelier.

viajeros pedaggicos fue Jos Abelardo Nez (1840-1910).


Al igual que Valentn Letelier, present un informe al gobierno a partir de
investigaciones que realiz en Europa, Estados Unidos y algunas naciones
Otro de estos

hispanoamericanas durante ms de tres aos1"4.


Al igual que Valentn Letelier, tampoco se refiri slo a planes de estudio
rodeaban los
y estructuras educativas sino a aspectos sociales y polticos que
sistemas por l analizados. A partir de ello reflexiona respecto de los inconve
nientes de aplicar un modelo forneo, sin tomar en cuenta la propia realidad

del

pas

en

el cual

se

iba

implementar.
puede

Vicente Prez Rosales tambin

ser

incluido

en

este

viaje

de

re

presentacin. En 1850 recibi el cargo de "agente de la colonizacin" en la


provincia de Llanquihue al sur del pas, con el objetivo de promover la llegada
de

inmigrantes

alemanes

Chile. Debido

tal

posicin viaja

Alemania,

ejerciendo el cargo de cnsul en la ciudad hansetica de Hamburgo. Su estancia


en Alemania consisti en dar a conocer el pas al potencial de emigrantes que
dirigan rumbo a Amrica, as como cambiar prejuicios respecto de la mala
imagen que de Chile y Sudamrica se tena. De ah que escriba en francs un
ensayo sobre Chile, algo as como una propaganda sobre las bondades del
pas, como tambin una gua para el futuro inmigrante19''.
Su permanencia en Hamburgo la relat en su ya citado Recuerdos del pasa
el tipo de gobierno que imperaba en la ciudad hansetica, sin
destacando
do,
reflexionar
sobre las ventajas que para Chile tendra una aplicacin
de
dejar
del modelo hamburgus1"'1.
En esta categora tambin podemos agregar a Benjamn Vicua Macken
a
na,
partir de su misin secreta a Estados Unidos en calidad de miembro del
Congreso chileno en 1867.
se

El
y

El
En

viaje al interior del pas


pases fronterizos
viaje

pas tuvo dos grandes objetivos.


relatar, como en cuadro vivo, ciertas

de reconocimiento al interior del


tal recorrido buscaba

aspecto,
costumbres, tipos de paisajes, personajes, etc., que los viajeros consideraban
dignos de incluir en el espectro de la cultura nacional. Aqu se estructuraba
algo as como una cartografa literaria de la realidad nacional, a partir de unos
un

viajes

realizados

en

Jos

'''

Vicente Prez

Ello

propio pas.

Abelardo Nez, Estudio sobre educacin moderna.


Rosales, Essai sur le Chili.

1,1

m'

el

es

analizado

en

extenso

en

el

captulo siguiente.

109

Organizacin

de escuelas normales.

incluir los numerosos artculos de


Jos
la
esparcidos
prensa santiaguina y de Valparaso. El ya
citado Benjamn Vicua Mackenna public tambin una serie de

Dentro de estos relatos

es

posible

Victorino Lastarria
muchas

veces

en

relatos sobre

Chile, incluyendo descripciones geogrficas, crnicas e impresiones


viajeros relatan historias sobre pequeos poblados, personajes
viajes.
populares, tradiciones, comidas, juegos, etc., en forma de "crnicas" e "impre
siones de viajes". Por otra parte, estos mismos viajeros, as como tambin otros,
se trasladaron en calidad de miembros del Congreso Nacional,
principalmente
Ambos

de

la

la

zona

zona o ver

de

tipo

pas y hacia el sur, a fin de informarse sobre problemas de


directamente potenciales econmicos no atisbados- por ejemplo

central del

minero. Estos relatos de

una manera

de

viajes
legitimar posiciones al

fueron utilizados
calor de

una

no
pocas veces como
discusin parlamentaria o

obras de

explotacin. Sin lugar a


ayudaron a configurar un imaginario de la
cultura nacional: un tipo de poblacin, un lenguaje, unas tradiciones1'17.
Los viajes realizados desde Chile hacia los pases fronterizos, en especial
a Per
y a Argentina, tuvieron un fuerte eco al interior de la opinin pblica,
llegando a ser sus relatos tan populares como lo haban sido los escritos sobre
hasta

como un

impulso

dudas, muchas de

para iniciar

nuevas

estas narraciones

pas. La curiosidad por saber qu tan diferentes se era de los


argentinos o de los peruanos, o qu tan adelantado o atrasado se encontraba el
pas respecto de tales naciones, fue un fuerte impulso para escribir dichas narra
ciones. Por mediados del siglo xix se intensificaron los viajes de chilenos hacia
Per, Bolivia y Argentina, y ya no slo por motivos de exilio, al intensificarse
el interior del

los intercambios econmicos y culturales.


El msico Jos Zapiola (1802-1885) viaja
hasta 1846. De

aquella

travesa escribi

unos

Per por

1841, permaneciendo
relatos, algunos aparecidos en

la prensa chilena y que ms tarde reuni en sus memorias1"8. En un perodo


de continuos conflictos por la supremaca del Pacfico entre el puerto del Ca
Per y el de Valparaso en Chile, de fuertes rivalidades que ms tarde
explotarn por 1879 con una guerra entre Chile, Per y Bolivia -en la llamada
"Guerra del Pacfico"-, resultaba importante el conocer cmo era aquel pas:

llao

en

sus

costumbres,

un

papel

en

su

potencial.

De ah que escritos

la construccin de

un

imaginario

como

los de

Zapiola jugasen
puede

fronterizo. Lo mismo

11,7

Vase Jos Victorino Lastarria, Miscelnea literaria. De los numerosos ttulos publicados
i
por Benjamn Vicua Mackenna es posible de destacar: Al galope, o sea, Descripcin jeogrfica
pintoresca de la comarca en que se halla situada la "poblacin-Victoria" i sus vecinda des: (con un plano

poblacin i de la fortaleza incarial de "Mauco" ubicada en


Valparaso a Santiago, datos, impresiones, noticias, episodios ie

detallado i dos vistas panormicas de la futura


la hacienda de Santa Rosa de

Colmo);

De

viaje; Esploracin de las lagunas Negra

i del Encaado

en

las cordilleras de San Jos i del Valle del Yeso

ejecutada en marzo de 1873 por una comisin presidida por el intendente de la provincia de Santiago don
Benjamn Vicua Mackenna; El viaje del seor Vicua Mackenna a las provincias del Sur; A travs de los
Andes; Crnicas de Valparaso; Crnicas de Vamarinas.
Jos Zapiola, Recuerdos de treinta aos, tomos i y n; Manuel Concha, Viaje de vieja.
m

110

decirse del periodista Manuel Concha (1834-1891) quien por 1867 viaja a
Lima por movos familiares. La ciudad lo
impacta, su arquitectura, su pasado
colonial. De vuelta en Chile, a
de
unos
apuntes de viajes, public un
y parr
relato de su experiencia en Per.
El

viaje alrededor

A fines del

siglo

del mundo
xix

las modificaciones

ms frecuente del barco

vapor- hizo

en

los

menos

transportes

-en

especial el uso
emprender

dificultosa la tarea de

viajes largos y a grandes distancias, no slo a Europa Central o a Amrica sino,


tambin, al lejano Oriente y a frica. Por otro lado, las condiciones econ
micas chilenas haban sufrido

las

un

fuerte cambio. La

riqueza

de los minerales de salitre obtenidas

posesiones
Pacfico trajo consigo el surgimiento
nuevas

que haba dejado


en la Guerra del

de grandes fortunas y una aceleracin de


rubros de la actividad econmica, como la
agricultura. En tal escenario
el comerciante Pedro del Ro Zaartu (1840-1918) inicia,
por 1880, el
otros

primer

alrededor del mundo que


hasta ese entonces1"".

viaje

un

chileno haba realizado y

dejado por escrito

Debido al fallecimiento de su esposa y de sus dos


hijos, decide alejarse
de Chile y realizar una gran travesa
el
mundo, incluyendo ciudades de
por
Amrica del Norte, Centro y Sur, Europa, frica
y Asia. De aquellos viajes
dej un relato, prologado por el mismo Benjamn Vicua Mackenna. A pesar
de lo vasta y gigantesca de la
empresa, no escribi sobre todas las ciudades
que recorri. Dado que

no conformaba la
primera relacin de viajes de un
chileno, puesto que no pocos sitios visitados por l ya haban sido recorridos
por otros compatriotas, decidi no describir ciertos lugares como, por ejemplo,

la ciudad de Pars.

Interesante resulta advertir la


la visin

leno",
es

perspectiva que us el viajero. En l importa


individual, personal, del relato. ste se asume como un "huaso chi

un

hombre de campo que se encuentra lejos de su tierra. La distancia


desde el dolor personal de la prdida, desde el deseo de huir de

percibida

s mismo. Ello

el

propio relato. En otro sentido,


Chile la idea de realizar un
viaje
Europa sino por frica y Asia, la mirada del viajero
se debe
ampliar a otras culturas, tradiciones y lenguas. Ello significaba salir
del espacio conocido del mundo europeo occidental,
la
poniendo a
va

quedando plasmado

dado que es la primera


no slo
por Amrica y

vez

que

se

en

instala

en

prueba
capacidad de comunicarse y adaptarse a la diferencia.
Sorprendente resulta la inclusin que este viajero realiz de grabados en
su relacin de
viajes. Aqu no se trataba tan slo de un relato escrito, tambin
era
advertir
un intento de
graficar lo descrito, ilustrando situaciones
posible
muchas
veces de carcter "exticas"
escenas
y
para el pblico nacional. Por
'"'

Pedro del Ro,

Viaje en

lomo

al mundo por

un

111

chileno (1880- 1882).

otro

lado, incluy mapas y guas geogrficas,

lector

servirn

como una

forma de hacer del

suerte de

"acompaante" de la travesa. Estas cartas geogrficas


para orientar al pblico chileno, en un afn pedaggico, respecto de

una

los circuitos que el viajero iba


desconocidos y lejanos.

de los cuales resultaban

primer viaje por el mundo, regresa a Chile, se vuelve a


compaa de su nueva esposa emprende un segundo viaje
circunnavegacin, a fin de visitar asilos de caridad. De estos nuevos viajes

Despus

casar

de

de

describiendo, muchos

y ahora

publica

unos

entrado el

este

en

relatos. Una ltima travesa alrededor del mundo la

publica ya

xx-"".

siglo

La travesa

europea

De todas las travesas de chilenos por el mundo, fue el viaje a Europa el que ms
implicancias tuvo para el imaginario cartogrfico del mundo conocido y el que

mayores reacciones suscit en el pblico lector nacional. Cmo se representa


ban los viajeros chilenos desde el Viejo Connente?, desde dnde insertaban
la nocin de una nacin chilena? En lo que sigue se busca analizar las diferentes
"Europas" que los viajeros chilenos fueron describiendo durante el siglo xrx.
La

Europa como

Un

centro

aspecto que algunos estudiosos han destacado

ricanos del

quiri. Esto

siglo

xix es

como una

el

en

"peregrinacin"

los

viajeros hispanoame
viaje a Europa ad

que el

mayora de los intelectuales

conformaba

un rito casi
viaje Europa
religioso, algo
de
la
lite
intelectual.
No conform una
imaginario
a

Meca para el

peregrinacin
o a

el sentido de

es, el hecho indiscutible de que para la

hispanoamericanos
as

del mundo

en un

Lourdes, sino,

sentido

ms

bien,

religioso, por ejemplo a Santiago


una

peregrinacin

de

Compostela

secular al centro de la cultura

y de la civilizacin. Los chilenos no se mantuvieron ajenos a ello201.


Tal y como Lilianet Brintrup lo ha destacado, llegar a Europa concretaba
un

sueo y abra la esperanza de

un

desarrollo que, al contacto

con

las urbes,

facetas, tanto personales como intelectuales. El ner


viosismo y las expectativas, son declarados por los viajeros en sus primeras
impresiones. As lo afirma Vicente Prez Rosales:
se

activara

-""

en

Pedro del

diciembre

diferentes

Ro,

Nuevos

viajes

del Seor del Ro y Tercer

viaje

en

lomo

al mundo

(febrero

1904-

1905).

-'"

Vanse los textos de Fey y Racine, op. cit;


Brintrup, op. cit; Montaldo op. cit, Vias, op. cit
y Martnez, El nacionalismo..., op. til. Adems de Francisco Javier Gonzlez, Aquellos aos franceses.
1870- 1900. Chile en la huella de Pars y "Sueos
a
y realidades de los latinoamericanos en Pars
fines del siglo XIX. Viajeros ilustrados o
rastaquoures marginados?", pp. 69-98 y Manuel Vicua,
La belle poque chilena, en especial
p. 104.

112

dejan las aves pasajeras los puntos que recorren; y


llegada a la envidiada Europa (...) me encontr en el
mentado Pars, centro de lo bueno
y de lo malo, de lo alegre y de lo triste,
patria del buen gusto y de ridiculas extravagancias..."2"2.
"Dej

al

el Havre

quinto

como

da de mi

Benjamn Vicua Mackenna,


realiza
en

la

un

camino directo

capital

cuando arriba

Europa

por

Inglaterra,

atraccin. Ya

francesa afirma:

"Estaba ya

en

Pars, realizando el

nacin adormecida otra

[sic]

aun

Pars, el primer objetivo, el polo de

Estaba

en

la

capital

sueo de la mitad de mi vida y la

imagi

sueos de admiracin y portento!


el corazn de la humanidad en que

vez en nuevos

del

mundo,

todo parece latir con las pulsaciones gigantescas que el espritu de todos
los pueblos enva a este centro de vida y de inteligencia. Miniatura del

Universo, aqu

Calles de Pars,

en

existe todo lo creado""".

Balmaceda

Bello, op. cit, p. 42.

"'Prez Rosales, Essai..., op. cit, pp. 126-127. Aqu en adelante cito la edicin de l!))3,
Madrid, Cultura Hispnica.
"''
Vicua Mackenna, "Pginas de mi diario durante tres aos de viaje, 18.l>3-18.r>4 18,'hr>",

tomoi, pp. 281-282.

113

A este

primer

instante de

largamente incubado,

va a

enceguecimiento, de concrecin de un anhelo


seguir un cuadro de perplejidad. El centro del

mundo, la cuna de la civilizacin, es algo ms que un cmulo de bellos edificios


libreras y universidades.
Las primeras impresiones de los

viajeros resultan muy fuertes. De algn


la
modernidad
de
las
urbes
los impacta, los hace reaccionar, los
modo,
desorienta. As, a pesar de lo mucho que se recorre Pars, no es
posible asir
la ciudad. Para Benjamn Vicua Mackenna Pars resultaba
algo as como un
mosaico

cultural,

de mil

colores, incontrolable, cosmopolita por


que los libros no mencionaban?, qu es
realmente un parisino? Aqu no se observa un sentido definido de
patria y
origen. En Pars cualquiera que acceda a los bienes de consumo y de moda
tiene carta de nacionalidad, desde un cacique de Arauco hasta un lord
ingls.
Parisino es "...todo aquel que se bautiza con sus gustos, su tono, su moda, su
esencia, y

chic".

un

monstruo

pregunta: qu

se

infiltrado

Aquel

refinamiento

minado barrio, comer


al servicio al afamado
Pronto

con

parisiense".

constatan

es

esto

el "virus

Para

indispensable del dinero, le pur sang del


llegar a ser parisino basta con vivir en deter

en
aquel restaurante,
banquero20'1.

los

viajeros

acceder al famoso

cmo la moda y el dinero

modisto,

son

tener

los verdade

patrones que modelan la vida moderna. Las apariencias, la ostentacin,


yerguen por sobre consideraciones espirituales, supuestamente propias de

ros
se
un

mundo civilizado. Pars

Algo

no

resultaba

aquel

funcionaba. El sueo de la "mitad de

no

sueo visto desde la


una

la ciudad real.

vida"

se

Qu hacer ante ello?, es posible que se rechace


cmo incorporan tal evidencia los viajeros? Dicha cuestin lleg
dolorosa
"Yo

en

lejana.

desarmaba
este

ante

Pars?,

a ser

hasta

Benjamn Vicua Mackenna:

entregaba sin reserva a mis ilusiones al pisar los sitios en que


lejos las haba bebido, pero un sacudn violento deba pronto
despertarme (...). Yo me figuraba un Pars grande y bello, juzgndolo por
su
reflejo como se juzga al sol por sus rayos (...). Pero cuando apenas dejaba
la Estacin del camino de hierro para dirigirme al otro lado del Sena, y
vi las calles y casas y gente
y bodegones, y veredas enlodadas (...) cuando
la
del
Carrusel
pasaba por plaza
y vea el Louvre convertido en escombros
fuera
mi
(...) por pueril que
desencanto, tuve ms de una vez la tentacin
me

desde tan

de apearme del fiacre que me llevaba y preguntar al cochero si


verdaderamente Pars. El Pars de mis ilusiones!"2"5.

aquel era

El Pars verdadero contrastaba fuertemente con el de las ilusiones. Un


mundo construido sobre la base de
reflejos, mitos, se derrumbaba. La belleza
""
'"''

Vicua

Op. cit,

Mackenna, "Pginas...", op. cit,


tomo i

tomo I,

pp. 282-283.

114

p. 304.

reemplazada por una suerte de torbellino, un


se mezclaba, todo
presentndose al mismo tiempo, golpeando
los sentidos, tumultuoso, voraz, revuelto. Resultaba imposible darle una estruc
tura a todo esto.
Benjamn Vicua Mackenna, casi rendido, busca un respiro,
y

gradeza de Pars de pronto

caos

era

donde todo

alto para incorporar lo vivido, el cmulo de sensaciones e impresiones,


puesto que: "La vista de los goces, del fausto, del oropel del materialismo, de
la fascinacin de los sentidos, fatiga tambin al fin". De ah que la nica salida
un

lugar apartado, como una forma de aplacar al "...tropel humano que


se
agitaba a mi espalda, y cuyo bullicio llegaba hasta mi como el rechinamiento
de un pedazo de mundo que se desplomara"21"'.
fuese

Vida

un

nocturna

en

Pars,

en

Balmaceda

Bello, op. cit, p.

57.

En Londres refuerza an ms la imagen formada

en

Francia de

una

Europa

dominada por el intercambio comercial, ajena afectos, compuesta


de individuos egostas y absortos en la acumulacin de riquezas, hombres

inhumana,

mecanizados, insensibles, dominados por la codicia y los negocios:

alguna necesidad imperiosa me arrastraba, siempre a pesar mo a


[Centro] y vea pasar a mi lado un torrente de hom
bres preocupados, que parecan empujarse unos a otros como en la meta
de una carrera (...) no poda menos de reflexionar en que las necesidades
o el hbito mecanizan al hombre como a cualquier otro animal. Todas
las personas que me encontraba en la City me parecan meras mquinas;
"Cuando

este distrito de Londres

""

Vicua Mackenna,

"Pginas...", op. cit, tomo

11.5

i, pp. 331-332.

escribiendo

mquinas

aqu, mquinas

y repitiendo 'plata', 'oro', mquinas


rotacin que la que el
seres en

negocio

andando all, mquinas hablando


todas partes, insensibles a toda

en

la codicia les ha

impreso. Desgraciados

verdad!"2"'.

De modo que la envidiada Europa declarada por Vicente Prez Rosales ha


dejado su lugar aun sentimiento de compasin: los europeos son seres desgra
ciados, sin felicidad ni goces. Lo que desde tan lejos deslumhraba no era nada
ms que espejismos, imgenes y sueos construidos por la imaginacin y la
admiracin, que ahora se trizaban al chocar con la realidad. De alguna forma
algo se ha invertido. La mentada Europa, centro de lo culto, de lo sublime y
espiritual, de pronto se ha desplomado. Qu consecuencias tuvo este cambio
entre las reflexiones de los viajeros?, cmo es asumida a partir de tal impacto
una definicin propia desde el contacto con la Europa real?, en qu sentido la
sensacin de ser parte de la periferia del mundo es sublimada, transformada,
desde esta nueva visin del Viejo Mundo?
En primer lugar, los viajeros advierten que Europa es un territorio totalmente
cerrado
afecte

en

sus

ignorado,
la

s mismo. No le interesa

intereses comerciales

en

absoluto lo que pase afuera,

imperialistas. Chile,

como nueva

a no ser

que

repblica, es

inexistente al encontrarse al margen del mundo. La constatacin de

ignorancia europea y su marcado egocentrismo hizo reaccionar a los viajeros

chilenos, no sin un cierto dejo de irona y hasta sentimiento de superioridad. Aqu

podra reproducir una simple ancdota relatada por Vicente Prez Rosales en
Pars, que, si bien posee un dejo de fantasa narrativa, puede muy bien ilustrar
la nueva posicin que ahora es asumida por los viajeros chilenos:
se

"-

De

De la

qu pas

es

Repblica

usted, caballero?

-me

pregunt

el oficinista.

chilena.

Cmo dice usted?


De

Chile,

Qu
S,

seor.

est usted diciendo?... Chile

seor

vaya un

nombre!

-repuse azarado-; de Chile, Repblica americana; Qu

tiene de extrao

ese

nombre?

Ah!, Ah! De l'Amerique, eh?... Chili... Chile, aguarde usted... Chile.


Dgame usted ms bien, caballero, De qu pueblo es usted?, porque del
-

tal Chili
-

no

hago

memoria.

De la ciudad de

Santiago,

seor.

Anda Diablo! -exclam entonces el sabio oficinista-; acabara usted


de explicarse! -y volvindose a su escribiente, le dict estas palabras:
-

Rosales, natural de Santiago de Mxico.


semejante atrocidad, exclam echando un voto:

V. Prez

Al or

",;Vicua Mackenna,

"Pginas...", op. til.,

tomo i,

116

p. 371.

De Chile, que no de Mxico!


Pues, mndeseme mudar de aqu -dijo entonces, alzndose de su
asiento, el gegrafo francs-, y no me vuelva a entrar en mi oficina antes
-

de

cul

averiguar mejor

es su

patria"2"8.

Destaca cmo el oficinista "sabe" mejor que l mismo donde est su patria
y cul es su nombre. Es como si el viajero dejase sentado que la ignorancia de
los europeos no era asumida consultando o poniendo algo en duda. Simple
mente, la nocin de sentirse

la cuestin, aun cuando


tanto forma parte del centro del

superior permita zanjar

se tuviese conciencia del error: un francs, en


mundo, tiene la autoridad de definirle a un chileno

su

nacin.

Aqu se observa

medida el humor y la irona iban desarmando el discurso soberbio y


engredo del europeo. Los diferentes papeles que al francs le asigna -desde
en

qu

y sabio- denotan en qu medida los viajeros perciban


partir de un modelo europeo, lo que supuestamente
Amrica constitua. Pero lo que era an ms complicado: en qu sentido tal

oficinista,
cmo

modelo

gegrafo

se

construa,

impona

al

se

hispanoamericano,

tal punto que le

negaba

su

propia

definicin nacional.

Benjamn Vicua Mackenna, por su parte, constata en qu sentido ciertos


hechos que cualquier europeo condenara en Chile, en Europa eran asumidos
como normales a
partir de su posicin cntrica. El viajero compara, pone si
tuaciones

desde

hipotticas: qu

una

alcanca

se

dira de Chile si

la orilla de

un

prisionero pidiera

limosna

pblico, tal y como l lo haba


limosna as en Chile, diran que ramos

un

camino

Inglaterra? "Si se pidiera


pordioseros muy ingeniosos, pero en Inglaterra, la noble, la rica, la
la
feliz,
orgullosa Inglaterra, nada tiene de particular...". Lo que en un lugar
era destacado, en el otro -en el fin del mundo, en las
lejanas de la civiliza
visto

en

unos

cin-

condenado20".

era

Pronto

se

constata que la

supremaca

de

Europa

sobre Amrica

no es

Aqu no se advierte slo un mundo civilizado versus uno salvaje -la


"culta" Europa en contraste con la "brbara" Amrica- sino, ms bien, todo
un
conjunto de mitologas, prejuicios y altaneras, construido por los propios
europeos. Tal constatacin permita a los viajeros valorar de otra forma lo
propio: lo chileno, lo americano, el sur. Benjamn Vicua Mackenna compara
"natural".

Pars, lo ubica frente


en

contraste

mercenaria,

con

Chile y destaca la diferencia: la vida familiar chilena


parisina; la comodidad europea, fra, mecnica,

la urbanidad

sin vida210.

Finalmente todos estos elementos -la constatacin de


slo

fantasas, la experiencia de

Rosales, Ensayo..., op. cit, p. 166.


Mackenna, "Pginas...", op. cit,

-""

Prez

Vicua

21

"

Op.

conocer un

cit,

tomo i,

lugar

tomo i, p. 277.

pp. 305-306.

117

una

Europa que era


primaba el

donde ms bien

dinero y la codicia por sobre los afectos, el


pasa a ser periferia- terminaban por poner
modelo a seguir:

desplazamiento de un centro que


duda al Viejo Mundo en tanto

en

"...para otros la Inglaterra (...)


tomar

como

es una nacin libre


y poderosa que debemos
modelo de organizacin social y poltica. Error inmenso y
Engaados por las apariencias, nosotros desde tan lejos no

profundo!...
podemos ir a estudiar

el fondo de

ridad exterior

aqu doradas,

vemos en

grandes cuestiones que la prospe


y juzgndola por todo lo que de ella
nuestro derredor -hombres independientes
y de fortuna, ideas
nos

trae

esas

liberales y slidas, prosperidad evidente en la industria en el comercio,


y
prensa libre y digna como en ningn otro pueblo, una literatura sana y
elevada- creemos aquel pas el mximum de la
perfeccin por la adquisicin
que ha hecho de bienes sociales. Pero crdulos filsofos, id ah, deteneos,
estudiadlo todo de cerca y respondednos
despus..."211.
una

Slo

Europa permita visualizar la contradiccin existente entre:


[que el viajero poda ver desde sus recorridos] y las
opiniones generales, entre la ficcin y la realidad"212. La contradiccin emer
ga ante una Europa que se presentaba ajena, extraa, casi irreconocible. La
distancia entre la Europa aprendida y la vivida se tornaba inconmensurable.
En definitiva, para muchos viajeros chilenos la envidiada
Europa, el mxi
mum de las culturas, no era nada ms
que engao y mentira; el desengao
haba ocupado el lugar de los sueos:
conocer

"...los hechos establecidos

"...todo
su

ha parecido engao y mentira en Inglaterra. Engao y mentira


gobierno constitucional (...) engao y mentira la grandeza moral de su
me

aristocracia altiva y

egosta. Engao y mentira el bienestar del pueblo y


el respeto del individuo. Engao y mentira la representacin social de la
nacin en los poderes pblicos. Engao y mentira la Constitucin misma
en

La
El

que estriba todo el sistema interno del

Europa
viaje

pas..."213.

viva

europeo

permiti

tomar contacto

directo

con

lo que

se

supona conte

na las bases de la civilizacin: los museos, las

De esta

slo

forma,

un mero

se

dejaba de

ser un

consumidor de lo

"'

Vicua

'"

Ibid. No todos los

actor

ajeno,

bibliotecas, la arquitectura, etc.


pasivo en el escenario de la historia,

para pasar

a ser un

productor

de la

Mackenna, "Pginas...", op. cit, tomo I, pp. 463-464.


viajeros sienten decepcin. El caso de Maipina de la Barra muestra un
tipo de experiencia que, incluso a fines del siglo xix, mantena an el sueo de Europa. Vase
De la Barra, op. cit, en especial pp. 75-76.
"''
Vicua Mackenna, "Pginas...", op. cit, tomo i,
p.464.

118

misma y de su propia historicidad. El llegar a Europa posibilitaba la confron


tacin directa de su imagen, antes construida desde la lejana, con la cultura
viva. De ah el inters de los

viajeros por

recorrer

espacios pblicos:

teatros,

bares, parques, cafs. La cultura vivida, y no slo aprendida desde institutrices


Vicua Mackenna afirma
y libros, adquira aqu un nuevo valor. Benjamn
cuatro meses para "recorrer y escudriar" la ciudad de Pars,
necesit
que
entrando en barrios, comparando mens en restaurantes, asistiendo a bailes,
palacios y museos, visitando sociedades cientficas, participando en ceremonias,

comprando

Chilenos

en

en

Pars,

tiendas214.

en

Alberto

Rojas Jimnez,

Chilenos

en

Pars

En un sentido, el vivir la
Europa significaba la posibilidad de tomar par
te, aun cuando fuese slo de espectador, en los acontecimientos
polticos y
culturales de importancia mundial. Vicente Prez Rosales en Pars se informa
sobre la actualidad poltica, asiste a funciones de teatro, observa con inters
los acontecimientos que estaban desarrollndose. Grande fue su emocin al

tocarle
211

ver una

Vase

revuelta

poltica por

Brintrup, op. cit,

1830. Antes que huir

p. 2.

11!)

refugiarse, l busca

encontrar

visitar las

los actores mismos del movimiento, ver el fenmeno desde


barricadas, escuchar a Lafayette, sentir el
a

dentro,

peligro215.

No slo revoluciones. Las polmicas literarias de la


ciudad, como las que
hubo entre clsicos y romnticos, le atraen al
viajero, quien busca ponerse en
el lugar de los polemistas; entender lo
que se discute y evaluar formndose
una

opinin propia.

asambleas literarias
el

De ah que comente las diferentes


premieres teatrales2"'.

posiciones,

asista

o a

Benjamn Vicua Mackenna en Pars, por su parte, asiste a ceremonias en


NotreDame, recorre el Campo de Marte, participa en las fiestas, intentando, a

lo menos,

al

emperador francs Napolen III y a la Emperatriz, verles


tiene la posibilidad de
ver a tales
figuras histricas de cerca. Haba intentado seguirle la huella a Luis
Napolen, ya observando sus carruajes, ya desde sus trenes. Ahora lo tena a
pocos metros, de modo que poda sentirlo y a partir de ello entraren la propia
historia europea. Desde tal proximidad reflexiona sobre la historia
universal,
respecto de las tiranas del mundo, adoptando una posicin. Contempla con
intensidad, sabiendo de algn modo que lo que vivencia posee significado,
tiene un pasado, una historia217.
Se advierte en los viajeros un fuerte deseo de tocar la historia
europea,
sentirla, recorrerla, hacerla viva. Bajo esta perspectiva, las visitas a los museos
conocer

el rostro. Mueve

no
un

constituyeron

pasado

influencias, insiste, hasta que por fin

tan

slo

un

itinerario ms, sino una forma de insertarse en


objetos. Vicente Prez Rosales, estando en el

histrico desde los

Museo de Armera de

Madrid, no deja de conmoverse ante la espada real de


tal punto que solicita besarla21".
Benjamn Vicua Mackenna, por su parte, en el Museo de Armas de Vicennes, toca "con respeto" los fusiles de la Guardia Vieja, "en cuyas cazoletas
Isabel I,

veces escrito el destino de


Europa". No contento con ello, escu
dria las vitrinas de los museos, imagina escenas, arma
imgenes. Los objetos
yacen dispuestos a ser resucitados por una mente ilustrada, conocedora del

estuvo tantas

pasado europeo219.
Interesante resulta la

predisposicin a ubicarse,

en

tanto

chileno,

en

estos

verdaderos libros abiertos de historia. Dnde entra Chile


aqu? Benjamn
Vicua Mackenna trata de encontrarlo: "En el Museo [de la manufactura

'"''

Prez

2I"

p. 140.
La cita afirma: "Yo le

'"'

Rosales, Ensayo..., op. cit, pp. 160-161.

Op. cit,

contemplaba esa vez desde cerca; le haba visto en todas partes y


todas situaciones, ya manejando un veloz
tilbury, o en sus grandes trenes a la Daumont (...).
Ahora, sentado en el centro de un templo (...) tena algo de histrico en su actitud, algo que llevaba
el espritu a las comparaciones del pasado, a la memoria de otros tiranos famosos afortunados
y
como l. Yo
contemplaba con toda la intensidad de mis miradas y de mi pensamiento aquella
singular figura." Vicua Mackenna, "Pginas...", op. cit, tomo I, p. 350
218
Prez Rosales, Ensayo..., op. cit, p. 574.
2111
Vicua Mackenna, "Pginas...",
op. til., tomo I, pp. 290-300.
en

120

Imperial de Francia] vimos una coleccin de todos los modelos [de cermicas]
adoptados desde el tiempo de Luis XV (...) hasta el da de hoy. No s cmo
haba llegado hasta los estantes de esa coleccin un dorado y oloroso mate de
las monjas de Chile..."22".
En otras ocasiones, los museos le otorgan un punto de referencia, como una
grado de avance. Arrojando muestras de irona comenta:

forma de evaluar el
"En el Museo

Egipcio vi trigo y otros cereales conservados desde hace 3.000


un
comparativo progreso nuestro, vi la hechona, el azadn
dems
herramientas
y
agrcolas que usaba aquel civilizado pueblo, y que son
los mismos que hoy da tenemos en Chile!..."221.
De modo que desde aqu, a partir de la historia de la civilizacin
europea,
era
posible instalarse: en qu medida Chile estaba a la altura de los pases
ms avanzados?, cmo se
poda ser "civilizado" si elementos tales como las
herramientas que l cita -cotidianamente
empleadas en Chile- eran en Europa
un
objeto arqueolgico?
Los cementerios, asimismo, entraron
bajo la lgica de sentir a Europa.
Entrar en un cementerio posibilitaba tambin tocarla historia, tanto como un
museo.
Benjamn Vicua Mackenna en Pars busca las tumbas ilustres y desde
ah reflexiona sobre el pasado
europeo, comenta la vida de los personajes, lee
epitafios, evala las acciones polticas y sus consecuencias222.
No slo los museos y cementerios son revividos desde un
pasado al que no
se
poda acceder desde Chile: los paisajes mismos y las ciudades son tomadas
como accesos a la
historia, buscando comparaciones, imaginando sucesos,
vagando en los hechos antes ledos en Chile223.
Esta vivificacin de los museos, de los
cementerios, de las ciudades, se
vincul con la idea de la
experimentacin: a Europa se la conoca desde los
sentidos. De ah que insista en recorrer una mina en
Inglaterra, descendiendo
seiscientas yardas mediante un arriesgado mecanismo. No
importaba el peligro,
lo importante era la
experiencia directa de las cosas vivas.
aos

La

(...).

Europa

Como

til

Siguiendo la idea
se
observa, como

del

Europa como parte de una buena educacin,


objetivo muy compartido por los viajeros chilenos, la
formacin. Incluso, a pesar de que muchos
viajeros como Benjamn Vicua
Mackenna o Isidoro Errzuriz, ms bien se encontraban ah
por razones pol
ticas y de exilio,
siempre declararon sus intenciones de estudio. Sin importar
la causa, un viaje a
Europa deba ser aprovechado para instruirse. Tal y como
-"

221
222
-a

viaje

un

Vicua Mackenna,

"Pginas...", op. cit,


Op. cit, tomo i, p. 298.
Op. cit, tomo i, p. 333.
Op. cit, tomo i, pp. 393-394.

tomo I, p. 301.

121

Vias lo ha destacado en el caso del


argentino Juan Bautista Alberdi, hubo un
nteres de hacer del
viaje europeo algo til224.
As como los
europeos vean en Amrica un "Dorado" dispuesto a ser
explotado, muchos viajeros chilenos e hispanoamericanos conceban a
Europa
como fuente de una
riqueza, empero no agrcola o minera, sino espiritual e
intelectual. De ah el inters
por visitar centros de estudio, aunque se ve dife
renciado segn los intereses
personales. As, en Benjamn Vicua Mackenna
es mas atractivo
dirigirse a Freiberg en Alemania y conocer un instituto de
minera o tomar clases de
agricultura en el Real Colegio de Cirencester con

la idea de
que podra ser ms provechoso para Chile, por sus
riquezas
y agrcolas. En Isidoro Errzuriz el objetivo se ubica, ms
bien, en realizar
estudios de Derecho en la Universidad de
Gttingen.
A Europa haba
que sacarle provecho de alguna manera: ya fuese lle
vando material de
trabajo a Chile, ya conociendo a cientficos (Benjamn

mineras

Vicua Mackenna se entrevist con Alexander von


Humboldt en Berln), ya
slo describiendo ciertas maravillas
de
tecnolgicas. En este sentido, el
Benjamn Vicua Mackenna a Inglaterra puede ser interpretado, as como el
viaje a Francia tuvo un sentido cultural y artstico, desde un evidente
aspecto
productivo. Visit centros mineros, agrcolas e industriales, siempre buscando
el vnculo con Chile. Analiz la extraccin del
carbn ingls como "una de
las bases de su industria interior
y la principal parte de la riqueza pblica".
Reflexion respecto de las posibilidades chilenas de desarrollar "esta
industria
en
gran escala" y ser dentro de poco "el depsito general
surta
de com
que
bustible no slo a la
navegacin del Pacfico sino a las necesidades domsticas
e industriales de los
pueblos litorales"22 '. Asisti a ferias agrcolas, se inform
sobre nuevos mtodos
y maquinarias, pensando en su aplicacin en Chile.
No slo produccin, el sistema educativo tambin fue
objeto de su mirada,
quien no cesaba de comparar y buscar posibilidades para Chile. Despus de
describir el funcionamiento de las universidades
inglesas y sus diversas espe
cialidades en los campos de la
qumica,
etc.,

viaje'

geologa,

concluye:

"Posibilidades de inmenso

significado social, naceran para nuestra suer


de las anteriores consideraciones si nos fuera
permitido aplicarlas un
momento en Chile, el
pas sud americano donde el nombre de educacin
te

ms ruido,
pblica
aunque sea vano como tantos proyectos (...).
Pueblos pobres y nuevos, si
queris un consejo sabio y seguro, imitad a
la Inglaterra rica y
vieja en experiencia. Qu resultado por ejemplo no
traera al pas (...) el envo a
Europa de jvenes que hicieran estudio de
las grandes especialidades modernas
que no son sino el resumen acabado
de siglos de estudio
y ensayos?"22''.
mete

al
22'

22"

Vias, op. cit, pp. 144-154.


Mackenna, "Pginas...", op. cit,

Vicua

Op.

cit,

tomo I,

tomo i,

pp. 434-435.

122

p. 428.

contradiccin existente entre la decepcin de


con este
Europa y su rechazo como modelo -analizado ya anteriormente-,
De
la
ciencia.
de
terreno
el
en
inters por aprovechar los avances europeos
crtica
una
asuma
posicin
alguna forma, a la vez que el viajero se distanciaba y
as como de
respecto de la cultura del Viejo Mundo, no dejaba de valorarla,
de
elementos
cantidad
interesarse por tomar la mayor
posibles que pudiesen

Interesante resulta

ser

implementados

esta

ms tarde

Vicente Prez Rosales,

en

en

Chile.

la ciudad de

Hamburgo,

se

informa respecto de

que dicha urbe conformaba "una

Repblica cuyas
polticas, civiles, religiosas y rentsticas merecan ser estudiadas".
Analiza la constitucin poltica hamburguesa, los poderes polticos, el sistema
educativo -donde destaca efusivamente los llamadosjardines de Nios- y en
especial las formas de contribucin227.
De modo que, de alguna forma, se alimentaba la esperanza de que un viaje
a
Europa poda llegar a disminuir la gran brecha existente entre Chile y los
pases ms avanzados. El hecho de poder visitar lugares ya instalados en los
de los
procesos industriales o educativos de punta posibilitaba la adquisicin
esta forma, aquel sentimiento de atraso
De
nuevos conocimientos
producidos.
cientfico, tcnico y educativo, era aminorado. Europa funcionaba, as, como
una va
rpida de acceso a la tecnologa y al desarrollo industrial, aspectos que
eran tomados
por los viajeros como partes de una etapa histrica mundial, por
su

funcionamiento,

en

tanto

instituciones

la cual

Chile, inevitablemente,

El papel de la

ms tarde

ms

temprano, deba de pasar.

mujer en Europa

impacta a muchos viajeros chilenos es el papel que la mujer


Europa. Algunos, como Benjamn Vicua Mackenna, slo comparan
la belleza de la mujer europea con la chilena, destacando la superioridad de la
mujer nacional. Otros, como Vicente Prez Rosales, quedan sorprendidos por
la existencia de espacios para la participacin laboral de la mujer. Describe
los llamados Kindergarten en Hamburgo, instituciones que al cuidar a los nios
permiten que la mujer trabaje, rompiendo el tradicional papel femenino del
ama de casa. Sin
embargo, para la mayora de los viajeros, la situacin social
o laboral de la
mujer pas desapercibida.
Maipina de la Barra (1834-1901?), la nica viajera chilena del siglo xix
hasta ahora conocida que escribi un relato de relacin de viajes sobre Europa,
Un aspecto que
asume en

se

enfrent directamente

con

tal cuestin

en su

travesa realizada entre 1873 y

187422*.
Rosales, Ensayo..., op. cit, p. 556. Vase el captulo ni.
tema de viajeras latinoamericanas vase Marjorie Agosn yjulie Levison (eds.),
Magical sites: women travelers in I9lh cenlury Latn America; June Hahner Women through women j eyes:
Latn American women in nineleenlh-century travel accounts y Mnica Szurmuk, Women in Argentina:
-'

Prez

""

Sobre el

early travel narratives.

123

Dado que el
objetivo del relato de
moral para otras

Maipina de la Barra radicaba en servir


su atencin
explcitamente a
describir la vida de la
mujer europea, a fin de compararla con la chilena. Pero
no se trataba tan slo de una mera
comparacin. Juzga, enjuicia y aborda la
situacin de la mujer chilena una
y otra vez. Ya antes de la partida comenta
de

el

ejemplo

porvenir

mujeres, dedica

de ciertas

compatriotas que, a pesar de poseer cualidades y dotes,


desarrollarlas, opacadas por un matrimonio, por un
hombre que tal vez no sabe apreciarla:
"...y all en la oscuridad, en el silencio
y en el olvido, morir esa flor (...) digna de figurar como el tipo de la verda
estn condenadas

dera

a no

mujer"22!l.

Viajera en Bausinger, Beyrer y Korff, op. cit,

p. 176.

El tema de la figuracin de la
mujer, del fortalecimiento y desarrollo de
potencialidades y de los lmites que se le imponan o se autoimpona, sern
confrontados por la viajera con la realidad
europea. Qu elementos destaca?,
qu cambios ocasiona el viaje a Europa en su perspectiva respecto del papel
social de la mujer?
En primer lugar, el viaje le
permiti salir del espacio domstico y contem
plar las "grandezas y maravillas del mundo". Lo que antes perciba desde la
sus

literatura -otra

mujer22!'

forma, segn ella, de romper la


poda apreciar directamente:

ahora lo

De la

Barra, op. cit,

p. 20.

124

situacin de inactividad de la

Viajeras

en

Bausinger, Beyrer

Korff, op. cit., portada.

"Ahora

comprendo mejor las descripciones de los novelistas; y esta luna


alumbra debe producir en esta tierra genios que se inspiran en su
que
luz celestial (...) Qu otra cosa puede ser sino que en esos momentos un
genio superior toma posesin de nosotras para sacudirnos del letargo de la
indiferencia en que generalmente vivimos y darnos un impulso para que
nos

conozcamos

lo que tenemos ms all de nuestra natural vista?"21".

La pasividad, el letargo y la indiferencia slo podan ser


resquebrajados
desde el movimiento, a partir de algo que la sacase de la vida normal, cotidiana.
Slo viajando se poda conocer otras realidades, discutir y hasta
poner en tela
de juicio la propia. El viaje permita enterarse de otras formas de vida, donde la

mujer ocupaba papeles muy diferentes. Por ejemplo, en Pars las reglas sociales
no eran
iguales que las chilenas, la civilidad de la mujer era entendida de otra
forma. En Chile
un

no estaba
permitido socialmente que una
desconocido. Cmo reaccionar ante otra situacin?:

""

De la

Barra, op. cit, p.

41.

125

mujer bailase

con

"Un momento

despus son la orquesta, y los caballeros se pusieron a


se
dirigi a m; pero como la antigua y necia costumbre
de Chile prohibe el bailar a la
mujer casada, no acced al principio. Luego
sacar.

Uno de ellos

que vi que todas las seoras, por mayores que fueran, bailaban, acced bien
persuadida de que no hacindolo as, me hubieran tildado de incivil"231
Los lmites de lo propio solamente
podan advertirse desde afuera, de
ah que ciertas costumbres -hasta ahora normales- eran vistas de
pronto
como "necias"
y "antiguas". Al contrario de viajeros como
Vicua

Mackenna

Benjamn

Vicente Prez

riferia del mundo

se

la sensacin de sentirse
parte de una pe
marcaba an ms, haciendo
que la viajera adoptase una

Rosales,

posicin crtica respecto de lo que en Chile aconteca. Europa la pona frente


a sus
propias trabas sociales.
Esta percepcin en Maipina de la Barra, de una
mayor insercin social
de la mujer europea respecto de la chilena, tuvo su lado oscuro: la situacin
laboral de la mujer. Al comienzo de su viaje este hecho le
sorprendi y hasta
molest:
"El panorama [en Burdeos] era magnfico, y hubiera sido
perfecto, si no
lo hubiera empaado un hecho que me contrist sobre manera; en las
pesadas labores del campo, la mujer trabaja tanto como el hombre; lo
cual me caus una impresin
muy desagradable, viendo que an en los
puntos ms civilizados hay una parte considerable de la Humanidad, cuya

precaria
la mujer

situacin la

obliga

desconocer la

importancia

de la misin de

sobre la tierra"232.

Ante la

obligacin laboral de la mujer De la Barra se apoya en la


concepcin de un papel femenino que ligaba a la mujer a su funcin de madre
y de samaritana. La mujer ocupaba un espacio de sensibilidad que no poda
ser
para nada alterado. La mujer es frgil, sensible, diferente, posee "el tacto
esquisito [sic] que la eleva y engrandece en todo sentido".Cmo poda ese
mundo ser llevado a lo prctico, a lo terrenal?233.
A este primer instante de decepcin sigui uno de
mayor tolerancia y hasta
de aceptacin. Tal vez el trabajo para la mujer, en
especial para aqullas que
ocupaban una posicin social inferior -no para "seoritas" como su hija- no
era una mala idea. Dado
que en Chile la mujer dependa de su fortuna para
alcanzar determinados espacios sociales -no por nada haba
viajado con su hija
Europa, a fin de dotarla y prepararla para un matrimonio futuro-, entonces:
qu otra cosa quedaba para aqulla que no tena la suerte de poseer un erario
a

2,1
2!2
2,1

De la

Barra, op. cit,

Op. til.,
Op. til.,

p. 139.

p. 73.
p. 79.

126

suficiente? En

vio muy claramente en qu


haba significado una va de escape

punto, Maipina de la Barra

este

sentido el trabajo femenino en Europa


y hasta de independencia para cierto estrato social femenino: "Las mujeres
del pueblo [en Europa] propiamente dicho, y aquellas que han sido mejor
educadas, pero que no tienen medios de subsistencia, trabajan mucho, y por
ese

motivo

ms

son

independientes"231.

Otro aspecto que destac en su viaje a Europa fue la posibilidad que all
tena la mujer de educarse y acceder, desde ah, a una mejor situacin perso

pases de Amrica "...no han comprendido an la importancia social


mujer, y, como consecuencia natural, no se la instruye como es debido,
como se la instruye en Europa, pues la educacin
que all se da a la mujer, es
nal. Los
de la

'
muy distinta de la que se da en Amrica"2 "'.
Segn su punto de vista, la mujer en los tiempos

primitivos fue

considerada

inferior al hombre, pero ello ha cambiado, siendo ahora consi


derada digna compaera del hombre. En Chile no ha sido comprendido. All
como un ser

se

los

colegios

de nias slo

otorga

en

podra

decir "frivola". La ciencia

instruccin muy

una

ha

superficial,

hasta

aulas. A

penetrado
partir
viaje a Europa y de lo que ah observ, propone todo un plan de estudios
para la mujer, como una forma de sacarla de su "opresin", sugiriendo trabajar
en
conjunto para vencer "nuestra natural apata", haciendo una obra colosal:
se

nunca

en sus

del

"la educacin bien entendida de nuestros

hijas,

para

no

volver

hijos,

especialmente

de nuestras

jams pequeas"23".
todo lo que rode su viaje

a ser

A pesar de que en
a
Europa fue vinculado al
mundo femenino -la motivacin dada por la Virgen, el viaje con su
hija-,
no
puso en el centro de sus motivaciones algo as como una reivindicacin o

defensa de la mujer. El tema de la situacin social de la mujer est presente sin


lugar a dudas, sin embargo, no conform el punto central de su travesa euro
pea. De vuelta en Chile ello cambi drsticamente. El viaje a Europa dejaba
en evidencia
que el mayor problema con el que deba enfrentarse no era su
posicin social, sino su propia condicin de mujer. El viaje le permita problematizar su papel de gnero: verse a s misma, sus lmites, su destino. Si
despus
de

su

retorno

Chile

como

de

viuda deba enfrentarse sola

en

el

mundo, deba,

tambin, depender
hacerlo, si el trabajo
propios
en Chile
en
era
un
honorera
considerado
como una
-que segn ella,
Europa
deshonra? La cuestin la expone directamente, de forma dramtica:
"Mi anhelo

trabajo

1 ''

2I"

recursos.

Pero cmo

grande por saber qu era lo que me convena hacer, que


emprender; pues como ya os podris figurar, mis lectoras,
escasa de recursos
[de su viaje por Europa] y tena que pensar
era

debera

yo volva

-'"

sus

De la Barra, op. cit., p. 109.

Op. cit, p. 161.


Op. cit, pp. 171-172.

127

hombre de negocios. Pero me encontraba


impotente bajo todos los
conceptos; el problema de mi vida se resuma en esta exclamacin: SOY
como

MUJERi

con

esto

explicaba mi

difcil situacin"237.

Deba pensar como hombre de negocios


y planificar su futuro, mas la im
de
unos lmites, de unos usos sociales
posicin
que segn haba experimentado
no eran "naturales", sino, ms
bien, otorgados socialmente y construidos, la
opacaba. De ah que Europa quedase en su recuerdo, en su anhelo por un
trato ms justo e igualitario entre hombres
y mujeres.
La

Europa

como

bsqueda

de los

orgenes

Otro elemento que represent un papel en el viaje al Viejo Mundo lo


constituy
la posicin que algunos viajeros asumieron, en el sentido de
que se vieron a
s mismos integrados y enlazados al espacio
europeo. Extraamente, muchos
de ellos

no se

consideraban

viajeros, huspedes o extranjeros, sino,

ms

bien,

que retornaban al hogar de sus antepasados23*.


En Benjamn Vicua Mackenna este sentimiento de retorno es explcito
cuando recorri Irlanda, al ser dicho pas la patria de sus
antepasados, lo que

hijos

de

alguna forma lo haca sentirse tambin un poco parte de aquella tierra.


Algo lo conmova, al punto que llega a considerar el territorio irlands como
propio: "Pisaba por primera vez el suelo de la verde Erin, que era para mi
una
patria, si la patria es la tumba de los mayores... Que era ms todava, era
mi hogar, mi sangre, mi nombre..."239.
En este territorio no se poda describir como un simple viajero, no estaba
permitido asumir la actitud de un observador que escudria, racionaliza y
evala. De ah que no busque hacer clculos, ni comparaciones, ni siquiera
observaciones. Ac los sentimientos, los sentidos agudizados ante lo que se
contemplaba como parte de uno mismo modificaban la trayectoria y la mi
rada del viajero. Es ms, la nocin misma de "viajero" era suspendida: "No
apunt (...) en mi diario ni fechas, ni lugares, durante una travesa de ms de
cien leguas en el interior del pas, porque me pareca que en aquella tierra no
era
permitido pensar, ni interrogar, ni viajar tampoco. En verdad yo no era
en Irlanda un
viajero..."240.
Ningn otro espacio europeo le traa tanto a la memoria a Chile. Procu
ra encontrar
semejanzas, busca sentirse en casa. De ah que contemple los
los
bosques,
pastizales, la arquitectura de las casas, los trajes de la gente del
217
2:l*

que

De la

Barra, op. til., p. 184. Maysculas del original.


Lo anterior ha sido destacado en Domingo F. Sarmiento,

soy husped ni extranjero [en


de sus antepasados". Sarmiento,

no

hogar

Europa],

Viajes..., op.

21"

Vicua

Mackenna, "Pginas...", op. cit,

2'"

Op. tit,

tomo I,

partir de la frase,

sino el miembro de la familia que

cit,

tomo I,

pp. 442-443.

128

pp.76-77.
p. 441.

"Sintame

se acerca

al

lugar.

Incluso hasta los nombres

recordar

espaolizados

de ciertas estaciones le hacan

Chile2".

No slo
recorri las

paisajes
casas

hogar y una patria al


vagar por las
e historias:

de

abuelos,

mismo

lejanas,

tambin tom contacto

semejanzas,

sus

convers

tiempo.

ahora reuna

con

El destino de

dos

con

familiares;

y tos: encuentra un
pueblos condenados a

primos
unos

generaciones separadas

por culturas

"El Antico, ese camino que hoy cruzan todos los que sufren sin esperanza
en la
oprimida Europa, los haba arrojado [a sus antepasados irlandeses]
nufragos de fortuna y de dicha (...). El Pacfico me haba trado tambin
otra extremidad del orbe... Y ah estbamos todos reunidos y cam
bibamos nombres, recuerdos, esperanzas, como los emisarios de un amor
de
que medio siglo no haba borrado, para llevar ms tarde los mensajes

de la

la lealtad y la constancia al techo de los nuestros!..."212.

Ver

la familia, tocar los lugares desde donde salieron sus antepasados,


de lugares lejanos al otro lado del mar slo venan a confirmar

contarse historias

la

de

imposibilidad

intuido al
era

pisar

tampoco

un

ser

viajero

suelo irlands

viajero

en

en

la tierra de los abuelos. Lo que

quedaba ampliamente

Irlanda, lo he dicho,

era un

se

haba

corroborado: "Yo

peregrino.

no

Cuento mis

ya mis viajes"243.
De modo que el viaje a Irlanda conformaba todo un tipo de peregrinaje,
muy diferente al peregrinaje secular a Pars o a Londres -aquellos centros del

emociones,

no narro

mundo-, lugares que finalmente slo le haban trado decepcin y desengaos.


Era slo

en

Irlanda donde el

viajero poda llegar a alcanzar el mximo objetivo

travesa, lo que, paradojalmente, terminaba por negar la nocin misma


de un viajero. En Irlanda la travesa finalizaba. Benjamn Vicua Mackenna
de

se

su

encontraba nuevamente

211
242
213

Vicua Mackenna,

Op. cit,
Op. cit,

en casa.

"Pginas...", op. til.,

tomo I,

I, pp. 449-450.
tomo i, p. 451.
tomo

12!)

p. 444.

UNA

CONSTRUCCIN VIAJERA

DE LA IDENTIDAD NACIONAL:
CHILENOS AL OTRO LADO DEL RHIN

Chill:
l'na nacin

entre lo

eoltico

v lo

estatal?

Hispanoamrica, ya desde el siglo xvm se advierte, al amparo de la


legislacin hispana, un esbozo de una idea de nacin utilizado para designar
al conjunto de la monarqua hispanoamericana. Tal como lo ha hecho notar
Horst Pietschmann, si bien esta idea de nacin no designaba la nacin mo
derna posrevolucin francesa, conform un antecedente de lo que ms tarde
se conocer como la
"patria americana". Este concepto subsistir entrado el
con lo
en el perodo de la emancipacin se denomin la "patria
xix,
siglo
que
local". En el caso chileno, esta nocin, por as decirlo regional, adquirir una
En

temprana vinculacin

con una

dimensin moderna de nacin, desde

una

categora geogrfico-cultural244.
Al revisar la bibliografa sobre el concepto de nacin en Chile durante
el siglo xix, lo primero que se advierte es la vinculacin que la historiografa
ha establecido con esferas estatales y polticas. Los aspectos culturales de las
definiciones de nacin -discurso historiogrfico o literario, por ejemplo- se
han visto siempre inmersos en tales esferas -el campo cultural al servicio del
poltico- o, simplemente, han pasado desapercibidos.
El argumento de que la nacin decimonnica en Chile se origin desde el
poltico, parte de la premisa de que dicho campo fue modelado desde

mundo
el

aparato estatal. Lo anterior,

partir

de la idea de

un

estado fuerte desde la

dcada de 1830, el Estado Portaliano, se habra constituido en una suerte de


pieza fundacional. Al respecto, Alfredo Jocelyn-Holt ha resumido tal visin:
"De acuerdo

la

historiografa clsica, el estado ha sido el eje articulador


poltico en Chile, idea planteada tanto por la escuela liberal
como
por la conservadora. Segn estas dos versiones, el que Chile haya
logrado orden y progreso en el siglo xix supone adems un grado altsimo
de autoritarismo (...) Por consiguiente, la historia del Chile decimonnico
habra consistido en la creacin de un Estado que abogaba por el orden
y
con

del orden

2,1

en

Vase Horst Pietschmann, "Conciencia de

torno

identidad, legislacin y derecho, algunas notas


poltico de la monarqua
Annino, Prancois-Xavier

del 'individuo' y de la 'nacin' en el discurso


durante el siglo xvm". pp. 535-554. Vase, adems, Antonio

al

surgimiento

espaola
Guerra (coord.),

Inventando la nacin. Iberoamrica.

131

Siglo xixy Quijada, op. til.,

pp. 15-51.

el progreso o bien de un estado


que serva de garante del orden y la tradi
cin. Es evidente que en ambas
argumentaciones se
el valor orden desde y

logra supuestamente

partir

del estado"245.

Desde esta perspectiva, dicho orden estatal fue el


que impuso una visin
de nacin y chilenidad, a partir de una esfera
principalmente educativa. El
Estado Nacional, animado por un verdadero
proyecto, busc fomentar la

homogeneidad en la poblacin, conformando identidades. Un buen ejemplo


de tal visin lo conforma el trabajo de Sol Serrano sobre la Universidad de
Chile y la idea de nacin en el siglo xix, quien afirma:
"La formacin de

un sistema nacional de educacin


responde (...) al afn
racionalizador de los sectores ilustrados de la clase dirigente
que buscan
ordenar desde el Estado una sociedad que aparece como catica, desde la
perspectiva de los cnones del conocimiento racional. La diferencia entre

ilustrados

ignorantes no era nada nuevo; lo nuevo era que esta diferencia


en una tensin
y ella no se generaba tanto de la presin de los

constitua

se

ignorantes
nacin

por saber como de la necesidad de los ilustrados de forjar una


identidad comn a todos los habitantes de un territorio, es decir,

con una

forjar una ideologa nacional

como

fuente de

legitimacin poltica"24''.

De modo que la identidad nacional en Chile, desde esta visin, se habra


conformado durante el siglo xix desde el modelo del Estado- Nacin, lo que, a
su

vez,

expresaba el

inters y la voluntad de

un

grupo intelectual por formar

individuos nacionales.
Esta idea del Estado-nacin

en Chile,
concepto probablemente adoptado
francesa, ha constituido la base explicativa para definir el siglo
xlx. A partir de tal posicin, se ha entendido la cultura chilena del
perodo en
tanto cultura del Estado. Es
probable, en este sentido, que el influyente trabajo
de Mario Gngora de 1981, sentara ciertas bases tericas al respecto247.
Alfredo Jocelyn-Holt ha criticado tales perspectivas, cuestionando el
excesivo protagonismo que se le ha asignado al Estado en Chile. Duda del
real poder de dicha institucin: en qu medida el Estado logr imponer un
orden supremo, respetado ciegamente por todos? Al respecto inserta otro
elemento de anlisis: la negociacin. Segn su ptica, tal institucin siempre

desde

su

versin

vio

obligada

tituy,

ms que

se

21

'

2"'

un

explicar

un

asunto

y justificar su poder. De modo que su tarea cons


de autoritarismo, todo un esfuerzo de persuasin

Alfredo Jocelyn-Holt, El peso de la noche. Nuestra frgilfortaleza histrica, p. 99.


Sol Serrano, Universidad y nacin. Chile en el siglo xix,p. 64. Respecto del control estatal de

Estado formador vase de la misma

educacin
2 ,;

xx,

en

en

autora

"La ciudadana

examinada, el control estatal de la

Chile

Vase

especial

(1810-1870) pp. 550-564. El destacado es nuestro.


Mario Gngora, Ensayo histrico sobre la nocin del Estado
p. 12.

132

en

Chile

en

los

siglos xix y

poltica. La poltica, desde este punto de vista, antes que imponer desde arriba
poder: "...se orienta[ba] a la comunidad con criterios publicitarios tendien
tes a explicar, difundir y legitimar el nuevo orden. En resumidas cuentas, se
trata[ba] de persuadir. Resulta evidente, por tanto, que el prurito aqu se ha
vuelto eminentemente poltico-cultural"24".
Alfredo Jocelyn-Holt sugiere, a partir de diferentes anlisis que realiza de
la cultura del perodo, que el Estado decimonnico surgi desde el campo
poltico-cultural y no al revs, como la mayora de los historiadores han sos
tenido. Sin embargo, a la hora de definir el nacimiento de la nacin chilena,
su

y a pesar de su crtica al orden estatal como constructor de la nacin, un poco


reforzando la idea de la persistencia del Estado-nacin como elemento expli

cativo, opta por darle

primaca

tal institucin:

adquisicin accidental de la libertad en Chile (...) permiti que el


liberal-republicano diseara y promoviera una nueva concepcin
de nacin. Estoy de acuerdo con la tesis de Mario Gngora de que ste es
el principal legado del estado decimonnico. Con el fin de promover esta
concepcin, el estado recurri a todo el instrumental simblico entonces
disponible: retrica, historiografa, educacin cvica, lenguaje simblico
(banderas, himnos, escudos, emblemas, fiestas cvicas, hagiografa mili
tar, etc.). Podra aadir (...) que este esfuerzo extraordinario desde arriba
resulta en una "comunidad imaginada" que se funda y que es, de hecho,
la versin hegemnica del nacionalismo en la historia de Chile desde el
siglo xix hasta hoy"241'.
"La

estado

En otro sentido, la formacin de la nacin ha sido vinculada con el mbito


artstico-intelectual, aunque siempre enmarcada en la esfera pblica y poltica.
La nacin

es

vista

como

construccin cultural de

un

grupo ilustrado. Al

pecto, el trabajo de Bernardo Subercaseaux conforma

un

res

ejemplo:

"En nuestro pas, la construccin intelectual y simblica de la nacin ha sido


particularmente activa en las etapas que preceden, o acompaan los grandes
cambios. Por ejemplo, a comienzos del siglo xix, a partir de la Independen

cia,
un

se

genera

un

de elaboracin de nacin, un proceso que revisti


agente bsico fue la lite ilustrada liberal"1.

largo proceso

carcter fundacional y cuyo

Dicha lite ilustrada-liberal


como

es visualizada
por Bernardo Subercaseaux
la principal impulsora de la construccin nacional:
grupo social y poltico

21"Jocelyn-Holt, El peso..., op. cit,


Op. at, p. 42.

p. 77.

'"''
2 '"

Bernardo Subercaseaux, Historia de las ideas y de la cultura

nuestro.

133

en

Chile, p.

). El destacado

es

desplegaba en diferentes mbitos -constitucional, literario, historiogrfico,


institucional, educativo- una suerte de misin fundacional. A partir de lo anterior,
que

canalizaron

ideas

travs de

diarios, revistas, obras histricas, tratados


discursos, leyes, agrupaciones sociales, clubes de reforma,
partidos polticos, instituciones educativas, novelas y piezas de teatro251.
sus

de jurisprudencia,

Bernardo Subercaseaux analiza tal grupo desde la obra y la figura del


Lastarria, en especial, a partir de la Sociedad
Literaria de 1842, que l fund. Segn dicho estudioso, para sus integrantes
escritor chileno Jos Victorino
no

hubo distancias

sino, tambin,

un

la fundacin de

entre

literatura nacional, la cual

no

conform slo

puesto al

instrumento

una

servicio de

conciencia nacional. Fue para ellos


vez, parte activa de la actividad literaria.

una nueva
su

nacin y la fundacin de

una mera

expresin

una

parte

una

de imaginarios

transformacin hacia

activa de la

poltica y,

De modo que la creacin de una literatura nacional se inscriba dentro de


gran proyecto de construccin de una nueva sociedad. Era, evidentemen
te, un trabajo de renovacin artstico-esttico, pero tambin de renovacin
social, desde un programa que apuntaba a la superacin de los residuos de la

un

mentalidad colonial

hispana.

Dentro de tal programa, a la vez universal y nacional, se inscribi el cuento


de Jos V. Lastarria El mendigo, de 1868, considerado el primer cuento nacional
chileno. Bernardo Subercaseaux lo analiza, puesto que constituye un intento de
poner en prctica la fundacin de una literatura nacional desde "...un propsito
casi mesinico de conferirle identidad histrica al

Alberto Blest Gana ha sido analizado


una

literatura orientada

mer

lo ha estudiado

la creacin de

partir

de

su

como

pas"252.

punto culminante dentro

de

identidad nacional. Doris Som-

una

novela Martn Rivas, escrita

en

1862. Desde

obra, vincula la produccin literaria con la construccin de una nacin,


concibindolas como un verdadero puente entre el pasado y el futuro que se
esta

deseaba realizar. Las fantasas

nostlgicas

Blest Gana conformaron un vehculo que ficcionalizaba


que, desde el pasado, buscaba articular el presente253.
La

historiografa ha sido

analizada

en

el texto de Alberto

una

identidad colectiva

evidenciadas

como

otra

pieza importante

dentro de

las escrituras fundacionales de la nacin.

siglo xix, el vaco de poder dejado por la separacin de


hizo
Espaa,
urgente la necesidad de soportes, elementos legitimantes que
dieran reposicionamiento y conexin, a partir de relatos que mostraran el
A mediados del

nacimiento de

una

nacin sobre las bases del

perodo

colonial que se dejaba


un
tipo de escritura

atrs. Tal proceso de construccin buscaba articularse desde

que proveyera de formas y modelos nacionales al

2,1

Bernardo

i:"

Op. cit,

2 "!

Subercaseaux, Historia del libro

en

pas.

De ah la

importancia

Chile, p. 43.

p. 62.

Doris Sommer, Foundalional Fictions. The national

134

romances

ofLatin America,

p. 208.

interpretacin que los historiadores de entonces hicieran del perodo


colonial y de la emancipacin de Espaa, en especial, la llamada Generacin
del '40, integrada, entre otros, por Diego Barros Arana, Benjamn Vicua
de la

Mackenna y Jos Victorino Lastarria. Muchos de ellos buscaban explicar


el nacimiento de la nacin chilena como una lucha por liberarse del yugo
hispano. La nacin, entonces, se vea como parte de un proceso universal de
liberacin y civilizacin.
Se ha afirmado que, para tales historiadores, la llamada Independencia o
separacin del Imperio Espaol habra sido un quiebre con un pasado apegado
al oscurantismo en lo religioso y al despotismo en lo poltico. Nociones que
fueron tempranamente desarrolladas por Jos Victorino Lastarria en Investi
gaciones sobre la influencia social de la conquista y del sistema colonial de los espaoles
en

Chile (1844),

en

la Universidad de

lucha para

una

estos

primera memoria histrica que inaugurara una larga tradicin


Chile, conceba el

nacimiento de la nacin chilena

el atraso, el despotismo y el autoritarismo:


legados por el dominio espaol"254.

vencer

"...rasgos
Benjamn Vicua Mackenna,

escribi

una

en

memoria histrica

como

fin, todos

en

la Uni

versidad de Chile titulada La guerra a muerte (1868). All trata las guerras de
la Independencia y, en especial, las ltimas batallas entre patriotas y realistas
libradas

en

el

sur

de

Chile, poniendo

un

escenario narrativo donde el Bien

y el Mal se enfrentaban desde dos bandos que desatan, a su vez, una furiosa
contienda. Dicha pugna no slo supona un mbito poltico sino todo un enfrentamiento entre

espaoles -pueblo catalogado por el historiador como brbaro,


patriotas chilenos -grupo que era percibido como

oscurantista y opresor- y los

civilizado- Este choque de fracciones llevara a los chilenos a librar toda una
batalla por alcanzar su legtimo derecho a autogobernarse.
Ntido resulta cmo en todas estas nociones de construccin nacional -ya
se las asocie con el Estado-nacin o con la literatura
y la historiografa-, se ha

otorgado un protagonismo a la lite chilena como grupo


llmese

oligarqua,

ingeniero
torizado

lite

artfice y constructor:
como un verdadero

ilustrado-liberal. Ya vindolo

social -racional, modelador-, ya analizndolo como el nico au


la poca a ocupar espacios de significacin sociocultural, ha sido

en

entendido
Ahora

como

bien,

la fuente de las
nada

concepciones

de nacin.

la Amrica

hispana que un mismo grupo


realice actividades culturales y polticas.
Aqu, sin embargo, se ha destacado
otro elemento: el
lugar que asumi, en el siglo xix, entre esferas polticas y
culturales. Lo que se ha denominado el
intelectual-poltico, polgrafo o pen
sador. Se trata de una figura no vinculada a una
especializacin determinada,
para
ticos

siglo
2

no es

nuevo en

las diferencias entre mbitos literarios,


historiogrficos, periods
polticos no estaban an definidas. El pensador latinoamericano del
xix transcendi todas las definiciones
que separaban las actividades del

quien
o

''Subercaseaux, Historia del libro..., op. cit, p. 70.

135

hombre de
ambas

pensamiento

de las del hombre de accin, siendo

compatibles

figuras255.

Estas relaciones entre esferas pblicas y literarias, historiogrficas


y
periodsticas se han considerado un factor a la hora de analizar los procesos de
construccin nacional durante el siglo xix en Chile. Al respecto se ha afirmado
que, con posterioridad a la emancipacin, la prctica misma de lo poltico,
como actividad
ligada al foro pblico, se articul sobre la base de la funcin
estatal que las letras y, por ende, la cultura iban ejerciendo. El desarrollo de
las letras, en especial de la actividad literaria e historiogrfica, se conceba en
estrecha relacin con el mbito poltico: ya puestas al servicio de este ltimo,
ya como mbito de legitimacin del poder. Algunos estudiosos han sostenido
que dicha interseccin poltico-cultural se dio, puesto que el mundo literario
era

parte de la

construccin

poltico. Aquello permita

utpica de

la nacin, tanto

como

la coexistencia de la

"administrativa" al interior de los grupos de

"repblica
poder2,1'1':

lo

era

el mundo

de las letras"

con

la

'repblica de las letras' coexisti con la repblica administrativa, el


igualmente serio pero menos ldico de las instituciones del Estado.
La historia del siglo xix chileno (...), es la historia de estas dos repblicas,
dos esferas, dos lgicas (...). A veces estaban en pugna (...). Pero la mayora
de las veces se complementan"257.
"La

mundo

La figura del letrado encam este vnculo entre la poltica y el arte, entre las
legislativas y literarias, haciendo que las letras no slo cumplieran una

escrituras

funcin esttica o artstica. De

mismo, desde donde

hecho, se ha destacado
actuaron tales

en

qu sentido el mbito

conform desde dichos

grupos,
pblico
cruces literario-polticos. Lo que al respecto ha afirmado Julio Ramos para la
Amrica hispana en general, puede muy bien aplicarse al caso chileno:
se

la consolidacin y autonomizacin de los Es


tados nacionales las letras eran la poltica. Las letras provean el 'cdigo'
"En

ese

perodo

anterior

que permita distinguir la 'civilizacin' de la 'barbarie', la 'modernidad'


de la 'tradicin', marcando as los lmites de la deseada res pblica en

oposicin

la

'anarqua' y al 'caos' americano. No se trata exclusivamente


(...) de que en este perodo fueran los letrados los

del hecho circunstancial

2
''Alien Woll, A functional past. The uses of history in nineleenth-century Chile, p. 22. Vase, ade
ms, Mario Berros, "El filsofo latinoamericano, o la institucin del polgrafo en la formacin de
la nacionalidad", pp. 79-82. Para el caso de Benjamn Vicua Mackenna vase Carlos Sanhueza,
"Historiografa y funciones pblicas en Benjamn Vicua Mackenna (Chile, segunda mitad del

pp. 331-35'!.
Vase Julio Ramos, Desencuentros de la modernidad

siglo xix)",
2 '"

en

Amrica Latina. Literatura y poltica

el siglo xix, p. 69 y ngel Rama, La ciudad letrada, en especial


2
Alfredo Jocelyn-Holt, "Los Girondinos chilenos: una
"

136

captulo
reinterpretacin",
n.

p. 51.

en

encargados de redactar los cdigos legales. Las letras no eran simplemente


un
'objeto' legal, externo y re-presentable; ms bien eran,

el vehculo de

por
ese

su

carcter

codificado, el modelo de formalizacin y

constitucin de

objeto"2.

Aqu se instala un elemento en la construccin de la nacin que torna relativa


polticos y culturales en tanto esferas independientes, as
como el
papel del Estado como institucin formadora de la nacin. Los letrados
no
distinguan en su prctica lo poltico de lo cultural: el trabajo literario (aqu
tambin se puede incluir la historiografa) conformaba un modo de "servicio
pblico". De ah que en stos, las esferas estatales, artsticas y polticas tendan
a disolverse en fronteras
que se cruzaban. Lo anterior no significaba que fuesen,
a su vez,
parte de lo pblico: viene a expresar, ms bien, en qu medida las
especializaciones, o la llamada divisin del trabajo intelectual, no estaban tan
marcadas como en Europa, modelo
que usualmente la historiografa ha usado
para definir tales cuestiones en la Amrica hispana.
la existencia de mbitos

Si ciertos estudiosos han destacado


para Chile, as como para el resto
hispana, al "modelo francs" de construccin de nacin, que
finalmente se impuso, es debido a
que se ha partido del supuesto que existie
ron esferas
polticas distanciadas de la cultura, que en el caso chileno -como
hemos descrito- se remite a la
presencia sin contrapesos de un Estado fuerte y
ordenador. Esto es lo que se ha denominado una unin de voluntades. Es
decir,
el deseo poltico de una lite as como su vocacin
fundadora, que crearon
las bases de la nacin:
de la Amrica

"La nacin [en Hispanoamrica] ser el resultado indito e incierto de la


conclusin del pacto entre los
pueblos. Resulta incierto, en la medida en
que no poda basarse en aquellos elementos culturales que en Europa de
finirn despus la 'nacionalidad': la
lengua, la cultura, (...). El fundamento
de la nacin no ser pues cultural, sino esencialmente
es
como en

La

la Francia

poltico,

revolucionaria,

en una

decir,

unin de voluntades"2511.

aplicacin

que aqu se hace de la nocin renaniana de nacin, como


en
pos de la construccin nacional, supone una actividad
cultural distanciada del mbito del
poder, hecho que, al parecer, dista mucho
de darse en Chile, al existir una simbiosis entre la administracin
del Estado
y las prcticas culturales que le otorgaban legitimacin2*1".
Si se parte del supuesto de
que justamente en tales espacios cruzados se
concibi el proceso de "invencin nacional", entonces
deja de tener sentido

opcin voluntaria

2 "'"

Ramos, op, cit,

1M

Francois-Xavier Guerra, "Identidades e


independencia", pp. 133 134.
Vase Ernest Renn, "Qu'est-ce
qu'une Nation?".

-"'"

p. 63.

137

el parmetro europeo- el
preguntarse si Chile sigui el modelo
francs, centrado en lo poltico, o el alemn, centrado en las

-aplicando

particularidades
pueblos21'1.
De hecho, las polmicas
que se dieron en Chile por la dcada de 1840,
relativas a la ortografa, al romanticismo, a la filosofa de la historia
y a la'
censura, no se ubicaron slo en un plano cultural, pues sus alcances invo
culturales de los

lucraban la definicin misma de la nacin


que se deseaba construir. De ah
que es posible interpretar los escritos de Andrs Bello, referidos a la lengua
y la creacin de una gramtica de la lengua
chilena, no slo en

espaola
lenguaje racionalmente administrado
con la la finalidad de constituir los
sujetos de la ley sino, tambin, a partir
de la cuestin respecto de la existencia o no de una
lengua nacional. En este
caso, estamos frente a un asunto gramatical, a la vez que jurdico-poltico
y
vinculacin

con

la conformacin de

un

de identidad cultural21'2.
Por

lado, las figuras que participaron en tales disputas, como el mismo


Bello, Jos Victorino Lastarria, Francisco Bilbao, Domingo Faustino
Sarmiento, Juan Bautista Alberdi, entre otros, o, bien, ocupaban puestos de
representacin poltica o de la administracin del Estado o, posteriormente, se
otro

Andrs

hicieron cargo de ellos. Lo anterior no


significa que las polmicas en las que
se vieron envueltos hubiesen sido un asunto de
Estado, sino, ms bien, que las

implicancias de tales disputas afectaban la marcha misma del mbito pblico


y poltico. Si muchos intelectuales insisten en promover la escritura de una
historia nacional basada

partir

de

en

el

uso

de documentacin de

archivos,

no

slo

era

cuestin

metodolgica o historiogrfica sino, adems, poltica,


puesto que dicha historiografa finalmente legitimaba, sobre bases empricas,
la constitucin de un Estado
independiente del poder colonial ibrico. De
modo que un anlisis que desligue y separe tales esferas marca una divisin
que minimiza la complejidad de los espacios a partir de los cuales muchas
figuras pblicas decimonnicas transitaron.
Si se parte del supuesto de que en el Chile del siglo xix los lugares desde
donde se construyeron los fundamentos polticos de la nacin fueron estos
mbitos cultrales-polticos; entonces, el papel
que durante ese perodo repre
sentaron las instituciones estatales se
desde
otras perspectivas. Aqu, ha
capta
primado en la historiografa chilena una idealizacin del Estado-nacin como
a

una

constructor

de la nacin. Lo anterior ha formado

una
imagen de una institucin
destino que busc implementar bajo la forma de un proyecto
de formacin social y nacionalizacin. ste se habra
impuesto desde arriba, es

poseedora de un

decir, hegemnicamente desde la lite

las capas sociales

inferiores,

partir

21,1

Por otro lado, en la misma discusin


europea se relativiza tal distincin entre un supuesto
concepto cultural germano y uno poltico francs. Vase Anne-Marie Thiesse, La cration des Idenlits
Nalionales, pp. 15-16 y Derek Heater, The Theory ofNalionhood. A Plalonic Symposium, pp. 16-18.
2''2

un

Respecto

las

polmicas

del

siglo

orden. Las lites y la construccin de Chile

xix en

en

Chile vase Ana Mara Stuven, La seduccin de

las polmicas culturales y polticas del siglo

138

xix.

de

proyecto secular que fue

un

estas

por

apropiado

incorporado

casi automticamente

ltimas2"3.

Por otro lado, resulta evidente


que los recursos financieros con los que
contaba el Estado chileno, en
especial por la primera mitad del siglo xix, eran
reducidos. Slo con posterioridad a la guerra
emprendida contra Bolivia y
Per, a partir de la dcada de 1880, se adquieren nuevos territorios ricos en

minerales, lo que,
de los

impuestos

difcilmente
masivo

pudo

a su vez,
permiti la administracin de dineros originados
dichas faenas mineras. De modo
que antes de tal coyuntura,
sustentar el Estado chileno toda una red educativa a nivel

conformar

denominado

una

La nocin de

sinnmero de instituciones que

un

cuasi
un

"religin

creasen

lo que

se

ha

de Estado"2114.

Estado-nacin

homogeneizante,

una

entelequia impo

nente, constructora de chilenos, refleja ciertas inclinaciones de la historiografa


chilena. En efecto, la idealizacin de Chile como un
ordenado,

homogneo,

pas

tempranamente identificado

con una

gran medida expresa ciertas


de Diego Portales el pilar sobre el

nacin,

han hecho de la figura


ha cimentado la imagen de una
pas
vecinos21".

concepciones que
cual
sus

se

en

ordenado, estable y superior

Qu es posible averiguar si se va ms all de dicha nocin estatal y se estu


dian otras formas de conformacin
y representacin de la identidad nacional?
Ante la referencia externa la definicin nacional desde la distancia: se
y
sigue

an

percibiendo

un

Estado nacional

bajo un papel preponderante, como co


mnmente se lo ha visualizado?, es
posible advertir la huella de este Estado
en
los
chilenos
se
omnipotente
que
desplazaron fuera de las fronteras? En lo
que sigue se busca abordar dichas cuestiones, analizando cmo los viajeros
chilenos concibieron su paso por Alemania durante el
siglo xix, qU posiciones
asumieron frente a la cultura
y tradiciones germanas y en qu sentido y bajo
qu formas tal experiencia de la distancia los enfrent con su propia nocin
de una identidad nacional.

Chilenos
Los

viajeros

al otro lado del

Rhin

chilenos durante el

siglo xix en ningn caso concibieron a Eu


totalidad o entidad homognea. Ya antes del arribo al
ropa
Viejo
Mundo, muchos perciban las diferencias, los centros, los polos de atraccin
como una

2",'

Respecto de la idealizacin de la nacin como proyecto secular,


"La forme nation, historie et
idologie", pp. 1 17-143.
2I"
En relacin con la "religin de Estado" en Chile vase (
erardo

vase

Elienne Balibar,

Jorge Ojeda-Ebert,

Deutsihe

Einwanderung und Herausbitdung der chilenisthen Nation (1846- 1920), p." 7.


Respecto de la idealizacin de una imagen nacional vase Geoffrey Cubitt, (ed. ) Imagining
1-20.
2"

'

Nations,

pp.

Para el

caso

chileno Sofa

Correa,

crisis", pp. 150-155.

139

"La identidad nacional,

una

construccin

en

y los

De ah que, tal y como aqu se ha destacado en el


captulo
volcasen
casi obsesivamente a recorrer
anterior,
Inglaterra y Francia (o para
decirlo de otro modo: Pars y Londres). De alguna forma, el primer impulso de
la travesa europea, el objetivo central, radicaba en alcanzar, ver, escuchar
y
"experienciar" tales lugares. Lo anterior no significa que no buscasen recorrer
otros pases as, por ejemplo, Espaa e Italia sin duda constituan otro punto de

mrgenes.
se

en la medida en
que los viajeros chilenos se identificaban a s mismos
dentro del espectro de una cultura latina-ibero-cristiana2''''.
Los reinos germnicos, que a primera vista pueden ser interpretados
como un circuito
atpico, diferente, algo marginal, casi de paso, provocarn,

inters,

sin

embargo

-como

se

ver ms

adelante-, insospechadas actitudes,

com

y juicios. El periplo en dichos reinos permita enfrentar hechos


atisbados, haciendo del paso hacia el otro lado del Rhin uno de los

portamientos
antes

no

elementos centrales del circuito por el


sido Francia e Inglaterra.
El afirmar lo del

otro

lado del Rhin

Viejo Mundo,
no

tanto

es una mera

como

lo haban

metfora. Tal

como

ha destacado para otros viajeros, incluso, muy anteriores al siglo xix, los
chilenos de alguna forma asociaban identidad cultural con espacio. De ah
se

al
que percibieran el ro Rhin como algo ms que un accidente geogrfico,
vincularlo directamente con Alemania. As como Suiza tena sus montaas u

Holanda el mar, el Rhin era para los viajeros particularmente germano, por
lo "...misterioso, potico, grande". Aqu se estableca una correlacin entre
paisaje y poblacin. De esta manera, se otorgaban al espacio determinadas

ampliacin se adjudicaban a la gente que all habitaba.


alguna forma, se perciba que, a lo largo de su historia, haba dejado una
impronta sobre la gente que moraba a sus mrgenes21'7.
cualidades que por

De

Actuaba

como un

lmite,

no

tan

slo

en

tanto

los

viajeros percibiesen

las

diferencias que separaban


pueblos germanos de los francos sino, ade
de
una
a
toda
ms, partir
"puesta en escena" que los insertaba en el espacio
iban marcando las fronteras culturales, desde la
chilenos
Los
viajeros
europeo.
travesa alrededor del Rhin. Ellos mismos, parafraseando a Francois Hartog,
a

los

El nfasis puesto en el viaje a Pars ha obnubilado un poco la importancia que tuvo el


visitas
regiones de Europa, dejando de lado, por ejemplo, los peregrinajes a Roma, las
los centros industriales de Inglaterra o a las universidades de Alemania. En esta lnea que le
una atencin, a mi entender algo desmedida, a la Ciudad Luz, se encuentran los citados
2""

viaje
a

a otras

otorga

de Frdric Martnez y Franciscojavier Gonzlez, ambos, discpulos del historiador francs


Francos-Xavier Guerra. Este ltimo ya por 198!) haba destacado a la capital gala en el itinerario
et ses reflets, Paris
europeo de los latinoamericanos. Vase Francois-Xavier Guerra, "La lumire
et la politique latino-americana".
21,7
de 1870", p. 57. Para otras
Vicua Mackenna, "Un da en el Rhin. 12 de
textos

Benjamn
experiencias de latinoamericanos
en

junio

en

Alemania vase Gabriel

Alemania y Jorge Monteleone, El realo de


con la
descripcin de tierra y gente

relacin

viaje.
como

op. cit, pp. 184-192.

140

Giraldojaramillo, Viajeros colombianos

De Sarmiento

mtodo de

Humberto Eco, pp. 101-114. En


del viaje vase Leed,

descripcin

conformaban

algo as como puestos fronterizos mviles: iban de un extremo


otro, a uno y al otro lado de sus orillas, haciendo las veces de intermediarios
entre ambos mundos. Cmo demarcaban este
espacio fronterizo francoa

germano?21'".
En

primer lugar, lo identificaban como un hito geocultural. Para los viajeros


chilenos, haba dejado su impronta sobre el pueblo alemn debido a que, en
definitiva, tal como lo sustentaba Benjamn Vicua Mackenna, los ros eran
vistos como sinnimo de pueblos, de pases, de continentes,
y asimismo, para
otros, constituan algo ms que un curso fluvial: "Esas corrientes majestuosas
hablan. Su curso impone respeto a los ejrcitos ms formidables,
ataja las in
vasiones ms desoladoras, y por esto instintivamente el hombre ha convertido
el cauce en el smbolo vivo de propia cuna"2'".
El vnculo hombre-ro destacado, denotaba hasta
qu punto se tomaba a
los ros

smbolo de la
propia cuna. Para Benjamn Vicua Mackenna
el Asia; el Nilo, el frica, as como el Amazonas "...en nuestra
Amrica..." y el Mississippi: todos constituan "...el
apropiado emblema de
el

como un

Ganges

era

pueblo..."2'".
En segundo lugar, conformaba un hito
geotemporal: el ro les hablaba de
otros tiempos, de sucesos, de
generaciones que en medio de sus corrientes ha
ban jugado los destinos de la humanidad, de "su civilizacin su barbarie"271.
y
un

De pronto se converta en un verdadero libro de historia. Podan obtenerse


conclusiones navegando en sus aguas, mirando desde all las ciudades circun

dantes?,

conformaba

Europa,

sus

algo

as

como un

punto de referencia

fin de entender

conflictos?

Por 1872, en medio de la Guerra Franco-Prusiana, la frontera


adquira en
Benjamn Vicua Mackenna insospechadas facetas. De
forma, haca

alguna

notar

los

ojos

de los chilenos

qu sentido, a pesar de tanto progreso


adquirido, aun despus de tanto bienestar, los europeos seguan siendo los
mismos: "Hoy da la Prusia y la Francia, el arma al brazo, los centinelas en lo
alto de las almenas, las pirmides de balsa al
pie de los caones, [al Rhin] lo
divisan cada maana correr como una
rfaga de odio, y dentro del pecho de
sus soldados se
apaga el suspiro de la codicia y la rabia"272.
La barbarie europea finalmente se haba
impuesto, dado que la guerra,
en

el enfrentamiento y la codicia haban hecho


que el Rhin "lejos de ostentarse
como el tesoro comn de los
continuase
siendo lo que era en tiempo
pueblos,
de Germnico y Arminio: una
De
esta
presa".
forma, la "impetuosidad de su
torrente" no haca otra cosa que contar una historia de
desencuentros, odio y
2"*

Respecto de la nocin de frontera cultura] vase


y El espejo..., op. til., pp. 83-123 (Frontera y alteridad)
"''
Vicua Mackenna, "Un da...", op. cit,
p. 59.
2711
Ibid
271

Op. cit,

272

Ibid.

p. 58.

141

en

Hartog Memoria..., op. t,

Introduccin

crueldades. En este caso, expresaba los desaciertos histricos


cuales se podan extraer reflexiones y enseanzas273.
En definitiva, el hecho de que el ro hablase de

partir de los

enfrentamientos,

conflictos, de improntas sobre la poblacin,


su

sentido fronterizo.
culturas

qu

se

Qu

no

haca

otra

cosa

lo que dicho rio, en definitiva,


ambos lados de sus mrgenes?

era

encontraban

de

que expresar

enfrentaba?,

El Rhin fue concebido por muchos viajeros chilenos como una lnea
que divida dos culturas dentro de Europa occidental: por un lado, estaba la

francesa

-ligada al mundo latino, refinada, ilustrada- y, por el otro, la cultura


germana -ligada al mundo sajn, protestante y materialista-. En el momento
en

que

se

cruzaba,

se

acceda

a una u

otra

cara

de la medalla cultural
europea.

Benjamn Vicua Mackenna llev tal divisin an ms


-el ro

sagrado

de la

Europa-

no

slo distanciaba

lejos,

afirmando que

franceses de

prusianos,

latinos de germanos sino que, tambin, marcaba una raya divisoria entre el
oriente y el mundo occidental. Hasta la ribera occidental era posible ubicarse
dentro de la cultura europea ya conocida, familiar, cercana. Lo que
al otro margen era desconocido, extrao, misterioso271.

podra

encontrarse

Importante resulta destacar que esta nocin del Rhin, como frontera geocultemporal, no slo fue mero tpico literario repetido por los chilenos

tural y

sino, adems,

tuvo

un

efecto directo sobre la actitud que asumieron en los


posicin que muchos de ellos adoptaron

reinos germanos. En gran medida la


en

Prusia, Hamburgo o Sajonia estuvo marcada por la certeza de saberse en


mundo, en un espacio cultural diferente al galo, hispano o latino. De

otro

modo que muchos de los elementos que los viajeros destacaron o criticaron
de Alemania fueron analizados bajo el influjo de lo que se supona haba al
lado de la frontera fluvial. As

experiencias de viajes, los


partir
prejuicios y preconcepciones, "arribaron" a la otra
orilla del Rhin, aun antes de la llegada real. En lo que sigue se analiza qu
elementos fueron los que utilizaron dichos viajeros para referirse a Alemania,
cmo trazaron sus costumbres, en qu sentido buscaron explicarse sus carac
otro

de

chilenos,

tersticas,

sus

como en

otras

sus

particularidades.

Alemania hedonista, Alemania

idealista

primero con lo que se vieron confrontados al otro lado del Rhin fue con la
definicin misma de Alemania: un pas o un conjunto de reinos desunidos?,
protestantes, filsofos, idealistas o, por el contrario, unos aficionados a la
Lo

272

Vicua

271

Mackenna,

"Un

da..., op.

cit

p. 59. Esta nocin del Rhin, como frontera, en ningn caso es nueva. Ya antes
viajeros britnicos y franceses haban destacado tal accidente geogrfico como una divisin entre
la cultura latina y la germana. De hecho, Benjamn Vicua Mackenna cita a Victor Hugo para

referirse

Op. til.,

a sus

caractersticas.

142

taberna,

al tabaco y a la cerveza? De alguna forma aqu se trataba de darle


todo lo que vean disperso, mltiple y catico. Qu es, en definitiva,
Alemania y cul el carcter de su
gente y su cultura?
Un elemento de su vida,
es destacado, es la aficin a la cerveza. Mu
que
unidad

chos advertan la ntima vinculacin de la cultura alemana

con

dicha bebida,

de componente de identidad. Algunos, como


Benjamn
Vicua Mackenna o Pedro del Ro, asociaban esta prctica a todos los reinos
o estados alemanes; otros, como Isidoro Errzuriz, lo vean en
Baviera, en
como una

suerte

especial

Munich.

La

zuriz,

en

cerveza no era

en

Baviera

ms conmociones

vista slo

como una

tanta

su

socialistas". De ah que el tabernero


el "tribuno de la

bebida ms.

Segn Isidoro Err


llega a producir
la poltica o las ideas
del pueblo" por esencia,

importancia que su alza o


populares "...que las cuestiones de

es

sea

el "hombre

cada

oposicin patritica y local"271.

La cerveza, y la vida de las tabernas


que ella supona, resultaba una puerta
de entrada para comprender a la sociedad alemana. Incluso, el hecho de
que
ciertos locales de expendio an conservasen su estilo

original permita captar

mejor "la tradicin

de la cerveza, las costumbres


originales y siempre frescas de
la existencia de la taberna"27'1. Un solo cambio, un tinte
modernizador, hubiese

hecho escapar

Berln. Archivo
77
:7"

un

cuadro tradicional de la vida germana. Isidoro Errzuriz

Fotogrfico y Digital,

Errzuriz, Diario..., op. tit, p.

Biblioteca Nacional de Chile


370.

Ibid.

143

impregnado de un carcter
Aqu no importaba su incomodidad o "el viejo
grandes ventanas casi al nivel del suelo y las bajas salas gticas
con sus
espesas columnas, ennegrecidas por el humo y los siglos", puesto que
ah y slo ah se poda "ver" la historia277.
El entrar a una taberna o una cervecera era algo as como un viaje al
pasado, pues lograba que el viajero de pronto accediese a otro tiempo: "En
medio del presente y la civilizacin de hoy, se siente uno arrancado de un
golpe al pasado y a la civilizacin de una generacin histrica". Tal y como
Benjamn Vicua Mackenna haba percibido al Rhin, como parte integrante
de la vida alemana, Isidoro Errzuriz encontraba el espritu de la vieja Ale
pregunta: qu podra

se

histrico que
muro con las

una

mania "conservado

proyectaba,

as

Baviera estar ms

en

cervecera?

en

como

mania medieval-

las tradiciones y costumbres de la cerveza". La taberna


en un libro, la "vieja Alemania" -en el fondo, la Ale

presentando

cuadro "...sin sirvientes ni la

un

de servicio". La taberna ofreca a los


"hormiguero", donde el jornalero

un

literatos

artistas, el soldado junto


mejor vestidas278.

ojos

del

viajero

un

menor

idea

"pequeo mundo",

mangas de camisa beba al lado de


al sacerdote, la mujer del pueblo en medio
en

de las damas

Benjamn Vicua Mackenna la aficin a la cerveza en Alemania es vista


unida a otras conductas sociales, elementos que en conjunto eran percibidos
En la
como
prueba del carcter del alemn: una suerte de acceso a su esencia.
ruidosos
"...los
una
cafetera,
ciudad de Dresden contempla, desde
compases
En

de varias orquestas y el bullicio de mil conversaciones alemanas envueltas en


la espuma de la cerveza y el humo de las pipas [que] llenaban el aire de un
alegre estruendo". La cerveza, el tabaco, los bailes y el bullicio, en definitiva,
dejaban entrever en qu sentido el pueblo se orientaba al placer, al hedonis
la pipa, la msica; he aqu la
mo, al gusto por la entretencin: "La cerveza,
Sin la cebada y el obln, sin
alemana!
existencia
de
la
trinidad inseparable
alemanes no podran vivir,
los
el
armona
sin
la
vals,
el tabaco y el humo,
y
una suerte de carnaval:
como
vista
era
Alemania
no habra Alemania..."279.
amena,

extrovertida, alegre.

percepcin de hedonismo, bullicio


paralela y contradictoria con la idea de

Interesante resulta advertir cmo esta

articulaba de forma

y extroversin
una Alemania intelectual, erudita
se

277
m

idealista.

Errzuriz, Diario..., op. cit.


Op. til, p. 371. Ottmar Ette ha afirmado que

Europa

escenifica

un

viaje

al futuro de

gran medida el viaje de hispanoamericanos


oposicin al viaje de europeos a Amrica
pases,
de la humanidad. Interesante resulta advertir cmo la

hacia el pasado
que vendra siendo un viaje
travesa chilena en Alemania ejemplifica en

en

en

sus

tambin
qu sentido los viajeros hispanoamericanos
til., pp.
"Los
caminos...",
Vase
al
op.
Ette,
concibieron el viaje a Europa como un "viaje
pasado".
afirma
102-1 15. Por su parte, Frdric Martnez, al referirse a los viajeros colombianos en Europa,
que

contemplan
271'

Vicua

all "el

espectculo

del futuro". Vase Martnez, El nationalismo..., op. cit, p. 299.

Mackenna, "Pginas de...", op. til.,

144

tomo II,

pp. 201 y 206,

Isidoro Errzuriz perciba el carcter alemn como candoroso e idealista,


filosfico y profundo. Ya antes del
viaje a los reinos germanos haba escuchado
de ello a travs de su abuelo chileno. Por 1853 le escribe desde Hamburgo:
"Con mucho

placer

me

atrevo

confirmar las ideas de Ud. respecto de

Alemania y del carcter alemn. El fondo de ste es una dulzura inalte


rable, que los extranjeros toman por imbecilidad, pero que sin embargo
contribuye a hacer agradables las relaciones sociales. El alemn es, por otra

parte,

constante

nacional peca

en

el

quiz

y tan profundo en el estudio que la filosofa


idealismo exagerado y confuso"2"".

trabajo

de

un

Por un lado, el alma alemana era pura, generosa


y candorosa, por otro,
orientaba al idealismo y a la erudicin2"1.
Esta nocin, de una Alemania idealista y erudita, resultaba, a los
ojos de los
viajeros chilenos, una desventaja. De alguna manera, inhiba la conformacin
de una identidad nacional como su expresin en esferas
Lo anterior
se

polticas.

disminua el

del

pas y sus posibilidades de erguirse entre la poten


cias mundiales. Finalmente, el
espritu alemn, su filosofa, su inteligencia y su
idealismo terminaban siendo una fatalidad. Algunos
viajeros chilenos, como
Benjamn Vicua Mackenna, advirtieron en qu sentido esta situacin acababa
por obstaculizar la marcha del pas. En un momento histrico en que era preciso,
desde el punto de vista de las nuevas naciones
hispanoamericanas, organizarse
como
repblica, como una entidad poltica, en Alemania an se segua discu
tiendo, filosofando: "La fatalidad de Alemania es su propio espritu, su filosofa,
su
inteligencia, su idealismo; y ah se est toda la nacin pensando y meditando
llena de sabidura y de descubrimientos,
poblada de universidades y sabios y
arriada a chicotazos por las guarniciones de los austracos
y prusianos"2"2.
Alemania permaneca "entre humos", mientras otros
pases europeos se disputa
ban la supremaca y las
conquistas coloniales. Su paciencia alemana, meticulosidad,
erudicin y lentitud hacan que el
pas no se orientase a la prctica, sino, ms bien,

potencial

a la
especulacin. Era vista como: "Una inmensa nacin que no vive sino de la
inteligencia" y que, sin embargo, segua atada a sus academias, a sus "mandarines",
concentrada en el humo de su pipa, en sus
soliloquios, encerrada en si misma2"3.
-'""

Isidoro

-'"'

"Mr. Delius

Errzuriz, "Cartas de Errzuriz al abuelo chileno", p. 55.


me
pareci un sujeto de cualidades apreciables. Su figura llena de expresin
descubre el candor de una alma generosa, de una [sic| alma
puramente alemana", Krrzuriz,
Diario..., op. cit., p. 268.
Vicua Mackenna, "Pginas de...", op. cit, tomo II,
p. 214. Otros viajeros sudamericanos
en Alemania
por el siglo XIX emitieron parecidos juicios. Vase al colombiano (os Mara
Samper,
"2

"Alemania del Rhin". pp. 52-53 y a los argentinos Vicente Lucio


270-299 y Sarmiento, op. cit, pp. 278-279.
21,2

en

la

vase

Vicua

propia

Mackenna, "Pginas de...", op. cit, tomo

Alemania

era

percibido

Lpez,

Recuerdos de Viaje

pp'

u, p. 120. Isidoro Errzuriz destaca cmo


el "exceso" de erudicin de sus
profesores universitarios,

Errzuriz, Diario..., op. til., pp. 379-364-365.

145

El

propio

Isidoro Errzuriz

advierte,

en su

vida

estudiantil, "...el princi

de

pio
vaguedad, confusin y falta de grandes intereses que caracterizan los
esfuerzos intelectuales y polticos de la Alemania"284.
Resulta interesante observar

espacio poltico

inmerso

en

en

sentido los chilenos, venidos de un


un estado nacional,
perciban

qu

la construccin de

muy bien cmo Alemania se ahogaba en aquello que la haca sobresalir: su


erudicin, su espritu reflexivo y su idealismo. Sin un sentido de unidad na

cional, todo el intelectualismo resultaba intil, ineficaz. Para los chilenos, la


orientacin terica y erudita, al no anclar en un proyecto nacional, se perda en
la

vaguedad y la confusin.

Isidoro Errzuriz le comenta

medida la universidad

a su

abuelo

chileno,

la situacin del

reflejaba
pas: "La
por 1853, en qu
universidad es como la nacin: mucha vida, muchas fuerzas, sobre las cuales
no reina una unidad, y
que se agotan en pequeas querellas. Mucha teora,
pero nada de prctica"2"'.
Para Benjamn Vicua Mackenna, nada poda sintetizar y expresar mejor
esta actitud que uno de sus ms respetados escritores: Johann Wolfgang von
Goethe. Por 1855, en Berln, asiste al teatro para presenciar Fausto. Ya fuese por
el idioma, que no entenda, ya por la situacin misma de "sofocacin, calor y
apretura" que reinaba en el teatro, termin irritado ante una trama "singular

caprichosa", una pieza teatral en donde los actores hablaban siempre en


"soliloquio", ininteligibles, fantasmagricos, un "cuadro vaporoso de magia
y sortilegio"2"1'.
Es posible afirmar que Alemania, para muchos de los viajeros chilenos y
tambin latinoamericanos, se encontraba en medio de tal "cuadro vaporoso":
complicada, desbordada por su intelectualismo. Benjamn Vicua Mackenna
descubre en Freiberg que ni siquiera los duelos -tan comunes en las universi
dades- se llevaban a cabo por pasiones o por sentimientos, como en cualquier
otro lugar del mundo, sino por el debate de ideas, por la defensa de una u
otra posicin filosfica o religiosa: "Pero lo ms singular [de estos duelos] es

ni pasiones
por sentimientos sino por ideas, no por ofensas
creencias
del
sino por el influjo
religiosas,
pensamiento, principalmente por
filosficas y an literarias"2"'.
Finalmente, el hedonismo, su marcado intelectualismo y erudicin eran

que

se

baten

no

vinculados por los viajeros con una suerte de inclinacin materialista. La po


sicin del pas entre, por un lado, un polo festivo (las tabernas, la cerveza, los

y, por otro, intelectual (la reflexin, la teorizacin profunda) alejaba


la sociedad de lo espiritual, las emociones y los sentimientos. Alemania se

bailes)
a

adverta

-""

2"'

""'

"'

impasible

indiferente.

Errzuriz, Cartas..., op. til., p. 57.


Op. til., p. 58.
Vicua Mackenna, "Pginas de...", op. til.,
Op. cit, p. 206.

146

tomo

m, p. 220.

Para Benjamn Vicua Mackenna son notorias las diferencias entre Euro
pa del sur y del norte: entre frialdad de un sector y la calidez del otro, entre
el espritu y la materia. Las ciudades del norte de Alemania le confirmaban
hasta qu punto se encontraba en otro
espacio cultural, donde primaban otros

valores,

objetivos2"". Aqu, el viajero chileno se encuentra con un tipo


lejano al modelo conocido: latino, sureuropeo, catlico:

otros

civilizacin

de

"Viniendo del medioda de

Europa a estos climas del norte, en medio


pueblos nacidos ayer, se ve con extraeza el carcter que anima a
nuestra poca (...). Las grandes baslicas del Cristianismo; los monumentos
levantados por el pueblo para el pueblo mismo (...) todo, en
fin, lo que es
de los

puramente moral (...) comienza

a desvanecerse a medida
que nos acercamos a estas
materialistas
del
razas
Norte, civilizadas bajo ciertos aspectos, que son, sin
embargo, los legtimos representantes de la civilizacin moderna tal cual

es

entendida"2"1'.

Todo lo que
ba desde el

sur

era
puramente moral se desvaneca una vez que se avanza
hacia el norte. Alemania le hablaba al
viajero de ciudades

diferentes, nuevas -pueblos nacidos ayer-, que antes de orientarse a la


cultura y al espritu se caracterizaban
por su frialdad, monotona y hasta
aburrimiento. Ciudades importantes
por l recorridas le corroboraban tal
divisin norte-sur: de esta forma, Berln, era "...ms bien un
campamento

[militar] que una poblacin", un "hermoso cuartel". La ciudad hansetica


Hamburgo, una "...ciudad puramente mercantil, de almacenes y diques,
[que] no nos ofreca el menor inters", una ciudad "...bastante hermosa

de

aunque montona y triste"21'".


La

percepcin

cin de

sus

ansias

de Alemania, como una cultura orientada a la satisfac


materialistas, se vinculaba, en el caso de Benjamn Vicua

Mackenna, con la crtica que se haca a la posicin social que all ocupaba la
mujer. El hecho de que trabajase fuera de casa, reafirmaba la obsesin de los
alemanes por acumular dinero, a costa de sacrificar su
papel como duea de
casa

""

responsable

de la crianza de

Esta sensacin de encontrarse

consecuencia

lejano

una

toma

de

posicin,

en

as

sus

hijos21".

-"al otro lado del Rhin"- tendr como


autoidentificacin ante lo que se perciba
el acpite final de este
captulo: "La nocin chilena

otro

espacio

como una

y ajeno. Hecho que es analizado en


representada desde Alemania".
Vicua Mackenna, "Pginas de...",
op. cit, tomo n, p. 214, El destacado es nuestro.
Op. cit., tomo II, p. 229. El sentimiento de fastidio en Benjamn Vicua Mackenna
queda
claro en la siguiente cita: "Pero en
Hamburgo o en Aliona, (...) estbamos siempre aburridos y
""'

'"'

meda hora

despus de haber llegado ya estbamos impacientes por irnos". Ibid.


Op. cit, tomo I, p. 213. No todos los viajeros critican la situacin laboral de la mujer. As,
por ejemplo, Vicente Prez Rosales se limita a describir los
jardines infantiles en Hamburgo'
creados para servir al nio de segunda madre "...cuando la
legtima tiene que dejarle solo en
las horas que dedica al trabajo fuera de casa...". Vase Prez
Rosales, Recuerdos..., op. cit, p. 558.
''"

147

Tal inclinacin materialista

Una cierta

"permisividad"

se

manifestaba,

a su

vez,

en

el mbito artstico.

partir de la cual la sociedad tomaba la sexualidad


y la desnudez humana en el arte, en especial la femenina, denotaba hasta
qu
punto se encontraban muy lejos de la espiritualidad, que caracterizaba a otras
culturas europeas. Benjamn Vicua Mackenna, comentando su visita al Museo
de Pinturas de Berln, se asombra ante la exposicin de cuadros
"...cuyas actitu
des y lasciva desnudez slo
Ms adelante, comenta un

climas de nieve puede aparecer tolerable".


de
escultura
tipo
que se encontraba adornando un
puente en Berln: "Esta misma peculiaridad del carcter y del temperamento
sobre el
[alemn] ha hecho que las figuras desnudas que adornan el
en

estos

Spree

puente

(...)

sobre la cabeza las formas ms materialistas y abultadas"2U2.


se trataba tan slo de un comentario o la defensa de una
posi

ostenten

Aqu

no

cin esttica

estilstica: tal caracterizacin del

arte alemn
expresaba en
peculiaridad del carcter y del temperamento
alemn. Detrs de estos juicios es posible advertir toda una divisin nortesur, puesto que slo en climas de nieve el arte poda adquirir proporciones
grotescas, denigrantes, al ser espacios alejados del espiritualismo sureuropeo.
Tal y como se ver ms adelante en este captulo, muchos chilenos asociarn
dicha peculiaridad del carcter y temperamento con otros elementos como la
religin protestante, a partir de lo cual iban construyendo toda una categora
y una imagen del pueblo alemn.

qu

sentido

De

se

una u

asociaba

otra

con

la

forma -fuese

en

el arte

o en

el mercado

laboral,

en

el

tipo de

ciudades y costumbres- las ciudades alemanas eran vistas como materialistas,


mercantiles, hedonistas. Ahora bien, lo interesante es que, a pesar de los
aspectos negativos a partir de los cuales fueron descritas, eran percibidas como

representantes de la "civilizacin moderna". Segn muchos viajeros, el carcter


de la vida urbana alemana -noreuropeo, orientado al dinero, montono- haba
impregnado el modo de vivir de muchos lugares, incluso, de aquellos alejados
de tales tradiciones.

descripcin de Alemania adquira un sentido, obligaba a adoptar una


de posicionarse frente al mundo europeo. Slo conocindolo era

La

manera

posible

riesgo de que un pas como Chile, totalmente ajeno a las


pases de nieve, adoptase su cultura, valorndola como una
modelo a seguir. De ah que los viajeros percibiesen la importancia

enfrentar el

costumbres de los
suerte

de

de

las ciudades alemanas:

conocer a su
gente, describir sus tradiciones,
la
no
Adems,
problemas.
que
Europa sajona ni germana "en la otra
orilla del Rhin" resultase esencial para medir, valorar y analizar. Las menciones,
durante la travesa alemana, de Pars, Roma o Florencia sern recurrentes: ya
recorrer

advertir

sus

para evaluar la riqueza de unos edificios u obras artsticas, ya la belleza de unos


jardines o palacios, ya unas costumbres sociales. La "Europa latina" represent
un
papel de mediador o "filtro geocultural" en el tour alemn, a partir del cual
""

Vicua

Mackenna, "Pginas de...", op. cit,

148

tomo II,

p. 218.

contemplaba, criticaba o admiraba. El viajero chileno adopt una posicin


que lo llevaba inevitablemente al otro lado de Europa.
Interesante resulta visualizar cmo la cercana y el nfasis puesto sobre
una
porcin de Europa afect la representacin de lo propio. De esta forma,
el sentirse parte del mundo latino llev a los viajeros chilenos a enfrentar la
se

cuestin de la inferioridad

americana, generando estrategias de superacin

Ante lo germano, el asunto de la


marginalidad adquira otros ribe
tes. En lo que signe se busca definir cmo fue
interpretado el argumento de la

perifrica.

subordinacin del Nuevo Mundo desde el otro lado del Rhin.

La cuestin

de la inferioridad americana

desde

Curiosamente,

en un

semejante

de

que

los

Alemania

primer momento a los viajeros chilenos les ocurra algo


viajeros europeos en Amrica. Tal y como estos ltimos,

los chilenos debieron enfrentar la tesis de una Amrica


inferior y dbil, en relacin con una
Europa madura y fuerte. Evidentemente,
no todos los
viajeros buscaban refutar o reforzar tales teoras, sin embargo,
conformaban una suerte de "lectura"
previa que les permita jerarquizar y
explicar las diferencias entre el Nuevo y el Viejo Mundo. En Alemania, la
por Antonello Gerbi, llamada Disputa del Nuevo Mundo
a los chilenos
una u

otra manera,

ocuparse de la "sombra" de las ideas de


de Pauw, as como de los
comunes

lugares

oblig
Georg-Louis Buffon y Comedie
bajo los cuales se identificaba a

Sudamrica y a Chile21".
Muchas veces tales preconceptos no
pasaban de
denotaba la ignorancia que en Alemania exista

ser

algo anecdtico,

respecto de Chile. En

ocasiones, los prejuicios llegaron

que

otras

obstculo y hasta un problema para


el objetivo del viaje mismo21".
alguna
En 1855 el gobierno chileno
design a Vicente Prez Rosales como cn
sul en Hamburgo, con la finalidad de
que reclutara nuevos contingentes de
inmigrantes europeos. En su calidad de agente para la inmigracin, debi
abordar la cuestin de la decadencia,
peligrosidad o degeneracin del conti
nente americano
no slo como una cuestin anecdtica o de
y
simples lugares
comunes. En un
perodo donde millares de europeos se embarcaban para el
la consecucin de

tarea

a ser un

"'

Vase Gerbi, La dispula..., op. cit


y La naturaleza de las Indias Nuevas. La experiencia del
destierro de los jesutas chilenos durante el
xvm en

siglo
Europa como, por ejemplo, Juan Ignacio
Miguel Lacunza, los enfrent a este mismo problema. Sobre el particular vase Miguel
Rojas Mix, El fin del milenio y el sentido de la historia. Manuel Lacunza y Juan Ignacio Molina.
Molina y
-'"

de

un

Isidoro Errzuriz

compaero

en

comenta en ms

la Universidad de

de

una

ocasin esta situacin.

Gottingen,

en

el momento

Asi'relala

un

comentario

que es presentado anu


la comunidad: "Olvidaba
ponerte al corriente de la gran novedad del da. leemos un nuevo
zorro, un extranjero. De qu parte de
Europa o del mundo, te figuras? espaol, americano, indio,
antropfago, no s qu". Vase Errzuriz, Diario..., op. cit, p. 386.

149

en

Nuevo Mundo y Australia, ciudades como


Hamburgo o Bremen eran el sitio
de residencia de agentes de colonizacin de diferentes
pases interesados en
atraer poblaciones. Una vez establecido en la ciudad hansetica de
Hambur
go debe enfrentar la competencia y la hostilidad de estos agentes. Segn su
apreciacin, con slo llegar a sus odos el proyecto de una nueva colonia que
"...puede disputarles el monopolio de la consignacin de hombres, no slo se
aunan para resistirlo, sino
que lo combaten con las armas ms vedadas". Entre
estas "armas

vedadas" estaba, sin duda, el recurso respecto de lo


que sobre
se sostena. Desde su
se trataba de toda una
ptica,

Amrica del Sur

campaa

los

peridicos destinada a alejar a posibles emigrantes a Chile. Aqu, sin


mediar una disputa acadmica o filosfica, se reinstalaba lo defendido
siglos
antes por De Pauw, Hegel o Buffon, en relacin con el atraso americano o su
menor valor
respecto al Viejo Mundo21'5.
en

"El estado semibrbaro de las

regiones del Pacfico; la raza latina degradada


y marchando hacia su extincin; su intolerancia religiosa; sus sangrientas
y diarias revoluciones polticas; el clima mortfero del istmo de Panam,
calidad que hacen extensiva hasta el del mismo Cabo de Hornos; las
invasiones de indios

antropfagos; las sierpes y dems reptiles veneno


todo
lo
en
sos,
ponen
juego para explotar, en beneficio suyo, la sencilla
credulidad de aquellos que desean emigrar, ya el terror de las madres que
los ven partir"21"'.
Los argumentos esgrimidos no resultan novedosos y refuerzan el manejo
de nociones que vinculaban la geografa americana con sus poblaciones. En
este sentido, ms
que lo puesto enjuego para desprestigiar a Chile, resulta muy
interesante la

estrategia que us Vicente Prez Rosales para combatir tales tesis.


acercarnos a las
prcticas de exclusin y marginalizacin

Lo anterior, permite
a la
que los viajeros

se

vean sometidos. Junto

con

ello,

es

posible

atisbar las

formas mediante las cuales los chilenos abordaban, desde Alemania, la cuestin
de la inferioridad americana.
Slo

en

Hamburgo,

Cnsul

sin ms antecedentes favorables que

sin conocimientos suficientes del idioma

su

ttulo de

General,
para poder
defenderse ni facultad para subvencionar peridicos que pudiesen abogar por el
pas, recurre a las armas de la diplomacia. Percibe que la esfera de la legalidad

otorgaba un

estatus

diferente

del cual

como

poda dar otra imagen

del

pas.
como
diplomtico
una
repblica que actuaba entre sus pares, alejando aquellos preconceptos y
lugares comunes que tanto hacan peligrar su misin en Alemania. De ah que
Slo el

recurso

2i1,

Prez

'"'

Ibid.

partir

al reconocimiento

Rosales, Recuerdos..., op. cit,

le permita instalar

p. 562.

150

Chile

consiga

del

de

clase

igual

chileno que,

gobierno
en

a su

ttulo

en

Hamburgo,

le agregasen los

Prusia, Dinamarca y Hannover21'7.

vez
ampliado su radio de accin diplomtico, entr al terreno de la
reproduciendo en alguna forma el gesto humboldtiano de enfrentar los
prejuicios sobre Amrica con hechos cientficos. Con tal fin, decide obsequiar
a diferentes sociedades cientficas
objetos de historia natural -mineralgicas,

Una

ciencia,

animales- que haba llevado desde Chile. Ello denotaba el inters jjor dar a
conocer "otro Chile": sus
riquezas naturales, las bondades de su clima, sus
enormes

potencialidades.

"memorias"

tipo

avalaban las muestras


Otro

Todos estos elementos

se

acompaaban

informes realizados por cientficos europeos

en

por

unas

Chile, que

entregadas.

utilizado fue el relacionarse

con
personalidades, "hombres
respetados o notabilidades cientficas de la culta Europa septentrional", muchos
de los cuales, as mismo, haban estado en Chile y escrito relatos de
viaje sobre
el pas como Eduard Poeppig y Ernest von Bibra. A travs de ellos accedi

recurso

sociedades cientficas

de

en

Alemania, pero tambin

forma visualizaba

alguna

inmigracin europea

como un

en

Dinamarca, lo que

apoyo moral para la

promocin

de la

Chile.

El fruto de todo este esfuerzo fue

un

inters

pblico

sobre Chile. De modo

que poco poco comenzaba a recibir cartas consultndole, pidiendo datos e


informaciones sobre el pas. Debido a ello, se ve en la obligacin de escribir
a

un

ensayo

responder

en
a

lengua

tales

francesa titulado Essai

sur

le

Chili,

como una

forma de

interrogantes.

Finalmente, aborda directamente muchas de las objeciones y lugares co


contra de Chile
aparecidos en la prensa alemana, publicando en la

munes en

Gaceta de Augsburgo una respuesta


a

las colonias
Todo este

los artculos

Chile,
extranjeras
conjunto de estrategias,
en

como
a

al

informaciones que difamaban

pas

en

general21'".
prejuicios

fin de enfrentar los

conceptos sobre Chile y Sudamrica, dejaba

en

claro

un

y prepar de elementos.

En primer lugar, la importancia de utilizar


aquellas vas que en Europa se
valoraban, como la diplomacia y la ciencia. Slo en el terreno de lo legtimo
se
poda intentar un reconocimiento y una suerte de equiparacin -aunque
slo fuese aparente- con el resto de las naciones "civilizadas" del mundo. Lo
anterior evidencia en qu sentido los chilenos en Alemania en
caso

fueron

meros

Europa
'"

ningn
pasivos o sujetos receptores que tomasen sin ms lo que
afirmaba; muy por el contrario, tal y como Vicente Prez

actores

dictaba

El

recurso al reconocimiento
diplomtico fue una estrategia usada con Irecueni ia por las
repblicas americanas y no solamente con el fin de lograr vnculos comerciales u otros.
De alguna forma, el desarrollo de una actividad
diplomtica era visto como una puerta de entrada

nuevas

las naciones del mundo.


2:"

Para el

nacional

caso

colombiano Frdric Martnez

se

rclicrc

Europa, basada sobre parecidos elementos:


publicaciones. Vase Martnez, El nacionalismo..., op. cit, pp.
en

151

toda

muestras

256-280.

una

empresa de difusin

cientficas, diplomacia,

Rosales lo

muchos de ellos abordaban las dificultades con las armas


discurso
propio
europeo. De ah que enfrentasen las polmicas, buscasen
el apoyo de nombres ilustres, tratasen de entender las
reglas del juego.
En segundo lugar, lo argumentado en contra de Chile confirmaba
que, a
pesar de los esfuerzos que haba hecho el pas con posterioridad a la eman
cipacin de Espaa y contra todo lo que los propios chilenos pudiesen creer,
Chile era totalmente desconocido en Europa21'1'.

prueba,

del

Lo anterior tena

un

los chilenos de s mismos,


distancia que separaba al

papel

que Chile

profundo significado para la imagen que se hacan


puesto que de alguna manera pona en evidencia la
pas del mundo "civilizado",

nacin

as

como
respecto del
Deber conformarse

poda llegar desempear.


papel secundario, marginal o, por el contrario, debera intentar darse
conocer en
Europa, conseguir el reconocimiento mundial?
como

con un
a

Interesante resulta

chilenos

viajeros

en

con la
estrategia utilizada por muchos
la finalidad de enfrentar el discurso que de
los americanos, el argumento esgrimido con el objetivo

analizar, junto

Alemania

gradaba a Amrica y a

con

de situar al Chile verdadero, por sobre la ignorancia y los preconceptos. Vicente


Prez Rosales, hacindose eco de las injurias que contra Chile proclamaba la
prensa germana, escribe:

"Si

se

siguiese,

como

miras de mi

hasta ahora, criticando a toche y a moche las altas


de poblar los ferocsimos y conocidos campos que engalana

gobierno,
lujosa vegetacin la parte austral de la virgen Amrica, hubiera, como lo
he hecho hasta hoy, enmudecido, porque slo a los ciegos se les puede
ocultar la luz del sol; mxime cuando corren impresos los escritos de los
ms acreditados viajeros del mundo, los cuales, ponderando la bondad y
las riquezas que distinguen a esas regiones, les dan la merecida importancia
que slo la ignorancia o la falsa pueden atreverse a disputarle..."300.
con su

Como

en un

intercambio transatlntico de ideas,

aqu se reinstalaban algu

de las nociones ya antes formuladas por otros sobre Amrica. Tal y como
el captulo primero se ha destacado en Alexander von Humboldt, Vicente

nas
en

colacin la nocin de Amrica -y, por

ende, Chile, como


espacio "virgen", "ferocsimo", "rico", pleno de
De
hecho, la empresa misma de colonizar al pas, parta
"lujosa" vegetacin.
del supuesto de que gran parte del territorio estaba despoblado. Para el propio

Prez Rosales

trae

parte austral de ella-

2I!I

como

alguna debe extraarse tan minucioso interro


emigrar
porque es menester repetir hasta el cansancio que
nuestro Chile, salvo aquellas casas de comercio que negocian con l y las cancilleras de las potencias
No sin cierta irona lo

gatorio [de

los interesados

en

comenta:

"En

manera

Chile],

martimas que suelen someterlo al pago de indemnizaciones, es tan conocido de los europeos como
lo son de nosotros los compartimientos de la luna". Prez Rosales, Recuerdos..., op. cit, p. 565.
""'
Op. cit, p. 568. Sobre las bondades de Chile vase Vicente Prez Rosales, Memoria sobre
emigracin, inmigracin i colonizacin, en especial pp. 38-39. El destacado es nuestro.

1.52

Vicente Prez Rosales, Chile era un "lejano desierto", "falto de brazos": un


enorme
espacio abandonado de la obra civilizatoria, que unos emigrantes -en
especial de las "razas del norte"- podan transformar1"1.
Isidoro Errzuriz, enfrentado ante la definicin de Chile y de Amrica,
recurre a

similares nociones: "Anoche mismo lea

en

el Museo los

viajes

de

la Amrica del Sud y senta un deseo inmenso de volar hacia esos


mundos virginales, en donde todo est an en germen y todo es sublime y gigantesco'""11.

Gerstcker

en

Interesante resulta, en estas definiciones, el recurso a los viajeros eurojjeo.s


hombres
notables del Viejo Mundo. Vicente Prez Rosales trae a colacin a
y
los ms acreditados viajeros del mundo, como una forma de legitimar la ima

gen de Chile que l defiende. De modo que el Nuevo Mundo reapareca en


los viajeros chilenos desde la concepcin americana de los viajeros europeos:
Amrica concebida

como un mundo natural, un


espacio en germen, sublime,
reclamado
habitado
gigantesco,
y atemporal,
por plantas y criaturas. La
nocin humboldtiana de la disponibilitc americana, como un juego de idas y
no

venidas, emerga y

se

reproduca

al momento de definir al Nuevo Mundo

en

Europa103.
La

experiencia

medida

de los chilenos

en

Alemania

no

slo demostraba

en

qu"

hacan parte del discurso humboldtiano de Amrica. No slo lo


afirmado por Alexander von Humboldt fue seguido por ellos, la figura misma
se

del naturalista berlins tambin ejerci una fuerte atraccin. De ah el inters


demostrado, como en el propio Vicente Prez Rosales o Benjamn Vicua
Mackenna, a fin de conocer personalmente en Berln al naturalista prusiano.
De hecho, Benjamn Vicua Mackenna no deja de alabar a
quien hizo cono
Amrica "...en toda

su
magnificencia, sus recursos y su porvenir...", al
que "nos exhibi a la Europa como un nio bellsimo, de magnficas
esperanzas, que slo necesitaba ser estudiado para ser conocido y ser conocido
cer a

genio

para ser apreciado"3"4.


De modo que a partir de Alexander

Humboldt, el viajero poda in


legitimacin. Su figura, de esta forma,
no slo conformaba una "lectura" sobre Amrica
y sus riquezas sino, adems,
y, al mismo tiempo, entregaba la confianza necesaria como para posesionarsertarse en

""

Prez

Europa desde un espacio

von

de

Rosales, Recuerdos..., op. cit,

pp. 571 y 561. Respecto a la eleccin de los emigrantes,


Europa. De alguna forma, como otros viajeros lo haban advertido, se
crea que era la regin llamada a
impulsar la industria y el comercio. Vicente Prez Rosales afirma:
"En cuanto a la nacionalidad
que deba elegirse para poblar con sus hijos lejanos desiertos, entre
la raza sajona y la latina, o ms bien dicho, entre el hombre del norle
y el del sur de la Europa,
debe elegirse por regla general el del norle", op. cit,
p. 571.
se

privilegiaba

"'-

'"''

Errzuriz, Dianos..., op cit,

p. 386. El destacado es nuestro.


intelectuales hispanoamericanos que manifestaron similares
estudiosos han sealado que aqu se instalaba una "danza de
a

En relacin

ciones, algunos
la cual

el norte de

iban

con

otros

espejos",

los

reflejando
viajeros europeos y criollos hispanoamericanos
Atlntico. Vase Pratt, op. cit, en especial pp. 195-197.
""
Vicua Mackenna, "Pginas de.. .",)/;. cit, tomo n, p 22 I.
se

153

posi
partir de

ambos lados del

se en

el

Viejo

americano, sin
ms

Mundo. Desde ah, los chilenos no se referirn al continente


ms -desde sus percepciones,
impresiones personales-, sino,

bien, desde "la Amrica de Humboldt", mediante

la autoridad que

su

nombre

otorgaba.
Esta toma de posicin en tanto americano, el enfrentamiento con los lugares
comunes
publicados en Alemania sobre Chile, otorgaba nuevas perspectivas
de representacin nacional. Aqu afloraba la adscripcin de Chile al curso de
la historia del mundo latino. De esta manera, Vicente Prez Rosales poda
abordar las objeciones que los enemigos de la emigracin europea a Chile
ponan en la prensa germana:
"Curioso sera

comparar
vaya

con

averiguar
sajona la

la

degradarse

en

el fin que

persigue

el articulista

cuando, al
primera
siquiera

romana, parece lamentar que la


Chile con la mezcla de la segunda, que ni
raza

su
pureza primitiva, pues tercia en ella la de los
En qu consistir para el sabio frenlogo,
esclavos.
imbciles
y
indgenas
tanto
tiempo y papel en escribir contra un pas que no conoce,
que gasta
la primaca de la raza sajona sobre la romana? Ser acaso porque sta,
dominadora absoluta del mundo,
que ha sido por su saber y por sus armas

conserva,

segn l,

cuenta entre

no

Tasos, a Dantes,

hijos a Cicerones, a Tcitos, a Horacios a Virgilios, a


Rafaeles, a Angeles y a Murillos, y a mil otras lumbreras

sus
a

del saber humano?"3"5.

sentado que son los propios alemanes quienes po


adscripcin de Chile al mundo latino. De alguna forma,
se divida al mundo en dos culturas, que se veran enfrentadas y hasta
aqu
mezcladas en Amrica, con consecuencias desfavorables para la "raza sajona".
En

nen

primer lugar, deja

la cuestin de la

De dnde viene la idea de que la "raza romana" se encuentra por debajo


de la "sajona"?, no es justamente el mundo romano al lugar donde acuden
los nobles alemanes a fin de "...beber en tan puras fuentes las nociones ms
elementales de las artes y el buen gusto?"31"'. El Bildungsreise, o viaje de forma
Norte el arte y el
cin, no hubiese sido posible si no es porque en Europa del
han sido elementos ms bien extraos. Aqu se da vuelta el discurso
buen

gusto

"sajn", contraargumentando con nombres clebres latinos -Cicern, Tcito,


Horacio- la ignorancia y la soberbia germana.
en duda
Junto con lo anterior, se enfrent a otro argumento que pona
el
origen del
la nobleza del pueblo chileno: segn los detractores germanos,
"im
pueblo chileno sera la mezcla de la "raza romana" con unos indgenas

ser
bciles y esclavos". Ya se ha establecido cmo la "raza romana", antes que
Chile. Justamente
un motivo de vergenza, ms bien, es un punto a favor de

"''

""'

Prez

Rosales, Recuerdos..., op. cit,

p. 568.

Ibid.

154

fue

"...despus de pasear por la Europa sus victoriosos


emprendi la conquista de Amrica""17.
Aqu se inclua al mundo ibrico como heredero del mundo romano, ele

esa

misma "raza" la que

tercios

mento que, como se ha visto,


en esto ltimo persiste una

contrapona

se

la cultura

Vicente Prez Rosales

no

niega

traslada el discurso sobre el


el cual el "romano"

se

la mezcla de culturas y

indgena,

pone

en

Ahora bien,

sajona.

decir de los indios chilenos?

complicacin: qu

otro

"razas",

lugar

al

sin

tipo

embargo,

de indio

con

habra unido:

"...la raza con la que se ha mezclado en Chile [la 'raza romana'] es aqulla de
los libres araucanos, nica que en los anales de la historia humana ha dado
en defensa de su
patria el ejemplo de una lucha de 300 aos contra los ms
afamados soldados del mundo

sangre debe la
sostener

poblacin

comparaciones

De modo que el

na-araucana",
que bien

podra

dejado impresa

con

de

estar a

que avergonzarse

pertenecer

la altura de

huella

Si esta mezcla de tan pura y generosa


existencia, por qu no podra ella

su

las ms calificadas de la tierra?"3"11.

antes

viajero,

enorgullece

se

(...).

de Chile

a un

cualquier

negar la mezcla "roma

pueblo "libre", "valiente",

otro.

La "raza araucana" haba

los anales de la

historia, como un pueblo que


lucha de ms de trescientos aos contra los ms afamados
soldados del mundo. Aqu los llamados "araucanos" son puestos claramente
haba dado

en un

su

en

una

espacio

de idealizacin y mitologa.
e idealizacin del mundo

Esta estilizacin

araucano

muchas

veces se ex

pres
transposicin de ciertas caractersticas que, por ampliacin, se
al
adjudicaban carcter del chileno en general. Benjamn Vicua Mackenna,
no sin un
dejo de orgullo, comenta cmo los estudiantes chilenos en Freiberg
en una

"...les haban metido todo

su

resuello

araucano a

los teutones de

dad...", de ah que los ltimos respetasen y estimasen

su

Universi

los

primeros, puesto que


chileno conoca "...casi por instinto el arte de dar un
moquete
mejor que todos los pugilistas de Europa"101'.
Algunos de estos elementos adjudicados al indio chileno se vern reflejados
en la nocin de
"huaso", un personaje rural que muchos
saban que

un

viajeros equipararn

al llanero
so

venezolano, al gaucho argentino o al cowboy estadounidense. El hua


de alguna forma posea ciertos elementos como la valenta
y el herosmo
''"'

"'"

"'

el

Prez

Rosales, Recuerdos..., op.

Op. cit,

nt, p. 569.

p. 569.

Vicua Mackenna, "Pginas de...", op. cit, tomo II,


p. 207. Inleresante resulta como aqu
a los araucanos chilenos con los teutones
alemanes, haciendo de ambos las

viajero equiparaba

fuentes del
no

ser

signific

nacional. Por

una

posteriormente,

indgenas,

actitud
en

quienes

su
no

otro

positiva

calidad de
pocas

es destacable como esta idealizacin de los indios chilenos


los indios "reales". El mismo
Benjamn Vicua Mackenna,

lado,
ante

parlamentario,

veces

incentiv proyectos de

calific de "brbaros"

1.5.5

ley

"incivilizados".

en

contra

de los

araucano, pero tambin la picarda y la astucia criolla. En no pocos viajeros


esta
a ser, un
punto que anudaba la perspectiva a partir de la cual

figura llegar

se

redactaban los

noticias

viajes.

recojidas
propia de
en

curiosidad

Como

en

Pedro del Ro, sus "...impresiones, datos y


se ordenaban
bajo la "...buena fe i la

diversos climas..."
un

huaso chileno..."31".

Un aspecto que resulta importante de analizar es el inters de muchos


viajeros por situar "lo chileno" dentro de los espacios germanos recorridos,
aun, cuando Chile estuviese a miles de kilmetros de distancia o se enmarcase

algo "extico" a los ojos de los alemanes. Es posible encontrar Chile y lo


en Alemania? En el siguiente acpite se analiza en qu medida los via

como

chileno

chilenos "descubrieron" Chile

jeros

La nacin

en su

travesa por los reinos germanos.

chilena representada desde

Alemania

una diferenciacin entre dos mbitos a partir de la cual se de


fini la identidad chilena. Jorge Larran, apelando a Anthony Giddens, advierte
la existencia de una conciencia discursiva, utilizada por los intelectuales al hacer
discursos rigurosos y coherentes sobre la realidad, y la conciencia prctica,
la gente comn sabe y hace sobre esa misma
que tiene que ver con lo que
en un discurso riguroso. Unos construyen
formular
no
realidad, pero que
puede
la identidad, otros simplemente la viven. Lo primero vendra a representar
las versiones pblicas de la identidad nacional y lo segundo las prcticas de la
vida diaria de las personas. Frente a tal escisin, destaca el sentido interactivo
entroncando con las consideraciones sobre la nacin en el
de ambas

Se ha establecido

esferas,

siglo

xix

ya descritas311:

"...los intelectuales seleccionan rasgos de los modos de vida de la gente


Por otro lado, esas mismas
que les parecen importantes y representativos.
narrativas influyen en las personas a travs de los medios de comunicacin,
del sistema educativo, de los libros (...) y buscan reafirmar un sentido par
a la
ticular de identidad. Es como si los intelectuales estuvieran dicindole
de
misma
la
vida
de
he seleccionado
gente 'reconzcase en esto que digo;
usted
son
los chilenos algunos rasgos identitarios que
importantes y que
mismo
Crame, esto es lo que es usted, eso es lo que es nuestra

practica.

nacin'. Y
En

un

sentido, y

emergiendo
""

111

esto se ensea

desde

se

pesar de que

polticas pblicas

Viaje..., op. cit, p. 20.


Vase comienzos de este captulo

se
o

de

partida en

distinga

entre una

los

colegios"312.

identidad nacional

discursos intelectuales y otra que

nace a

Del Ro,

Jorge Larran, "Etapas y discursos


tidad chilena, en especial captulo 7.
212

aprende,

introduccin.
de la identidad chilena", p. 68. Del mismo autor, Iden
e

1.56

partir de una

conciencia prctica,

mbitos

se

privilegia la idea de nacin estructurada desde

ente constructor, un grupo cuya voluntad se


preestablecidos:
al
servicio
de
una
causa
nacional
pone
y una masa receptora. La identidad
nacional en este sentido, al igual que lo destacado al inicio de este captulo, se
visualiza como un proceso consciente, deliberado y premeditado de la clase

tres

un

dirigente, expresado
travs de

su

desde

accionar

No slo resulta

un

Estado-nacin y llevado

cabo concretamente

pblico.

fenmeno intencional y racional, construido bajo


de la necesidad de poseer una identidad que aglutine a todos los
ciudadanos del pas sino que, tambin, se conforma a partir de las propias

la

ser un

lgica

fronteras nacionales. A pesar de que destaque que la construccin del s mis


necesariamente supone la existencia de "otros", sigue estando atado a una

mo

endgena de la construccin identitaria. Aunque afirme que la identidad


se ha ido modificando
y transformando en la historia a partir de unos
"otros" significativos (Espaa, Inglaterra, Francia, Alemania, Estados Unidos),
visin

nacional

inevitablemente la remite

a un

orden interno. De ah que defina los rasgos


a una suerte de
catlogo del ser nacional

de la identidad chilena vinculados

(clientelismo, tradicionalismo, autoritarismo, etc.), ms que una emergencia


propio entre lo ajeno313.
Ahora bien: qu emerge cuando se analiza la formacin de una identidad
desde la alteridad?, surgen desde dicho
espacio nuevos elementos de defini
cin nacional, junto al
catlogo antes descrito?, qu supone el definirse desde
los otros, en medio de los otros, a
partir de los otros?
de lo

Por un lado, el desplazamiento a tierras


lejanas supone un proceso de
traduccin cultural de la diferencia: lo
que aparece como distante y extrao es
definido, apartado y, al mismo tiempo, integrado, a partir de fronteras que van
trazando lmites entre un "nosotros y un "ellos". En este sentido, tal como lo
y
afirma Stuart Hall, el estudio de los
viajes permite advertir cmo la identidad y
sus
representaciones se van conformando desde un posicionamiento, ms que
desde un conjunto de elementos predeterminados o
catlogos estticos de rasgos
estables. Uno comienza a ser uno cuando
viaja y se enfrenta con lo extrao3".
En otro aspecto, la definicin nacional a
partir de la alteridad deja en
evidencia en qu medida la identidad no slo se
construye sino que, adems,
se
porta, se traslada: en definitiva se representa. As se entiende en qu sentido
los viajeros chilenos durante el
siglo xix en Alemania, como en otros
"

no

solamente

se

vincularon

con

lo

propio

lugares,
lejana, la nostalgia o la
nacional. Qu implicancias

desde la

idealizacin del hogar, adems representaron lo


se advierten de lo anterior?
Paul

la

Ricoeur, atendiendo a la ambigedad etimolgica del trmino, visualiza


operacin de representar a partir del doble significado de la palabra. En un
313
'"

Larran, Identidad..., op. cit., pp. 28 y 215-255.


Stuart Hall, "Cultural Identity and Diaspora",
pp. 392-403.

1.57

sentido, la

griega eikn se relaciona con las imgenes que los sujetos se


propio y se opone a las imgenes que se poseen de los dems.
Desde otro aspecto, el vocablo supone un conjunto de elementos o caractersticas
que los sujetos creen o buscan representar en tanto grupo -nacin, clase, etnia,
etc.-" '. De modo que, desde esta perspectiva, es posible afirmar que los viajeros
raz

forman de lo

imgenes de la otredad -lo alemn, lo


tiempo que se articulaban como portadores,
judo, lo americano-,
representando a la cultura chilena -latina, del sur del mundo, afectiva, etc.- en
chilenos

en

Alemania construan

unas

al mismo

medio de las tierras germanas.


La representacin de la nacin desde tierras germanas estuvo basada en
la posicin que los viajeros chilenos iban asumiendo a medida que su travesa

significa en qu medida es posible advertir todo un


espectro de personalidades, caracteres e inclinaciones que los hacan muchas
veces
adoptar actitudes dismiles ante situaciones similares: lo que para unos
se
era motivo de enojo,
puede afirmar que,
para otros slo anecdtico. Incluso,
Alemania no slo
en
los
chilenos
en
gran medida, la posicin adoptada por
influenciada
se
vio
fuertemente
sino
que
reprodujo sus inclinaciones ideolgicas
sus
otros
en
anteriores
preconceptos,
pases europeos,
por sus experiencias
as como sus particulares percepciones. La distancia de Chile era el factor
comn, sin embargo, no puede explicar cabalmente las diferentes formas de
mismo
representacin nacional adoptadas, aun cuando los viajeros fuesen del
social.
o
partido poltico, ideologa posicin
Las diferentes experiencias de viaje y las dismiles prcticas de alteridad,

transcurra. Lo anterior

la identidad nacional chilena

los

viajeros
representacin
activaba
lejos de ser contrapuestas, se complementaron. En un sentido, se
al momento en que los viajeros enfatizaban elementos comunes: formas de
de la posicin ante pueblos
representar lo propio entre lo ajeno, o respecto
a

partir

de las cuales

emerga

estudiados, trajo aparejadas

no

alemanes afincados

nacional desde

lar- conforman el

en

aspecto, representaban

evocando

heterogneas

lo

formas

posiciones particulares,
de representacin -entre lo colectivo y lo singu
sobre el que girar el texto de aqu hasta el
central
punto
maneras

captulo.

Lo propio entre lo

Chile

tierras teutonas. En otro

sus

de identidad. Estas
final del

en

en

de la nacin que,

dos esferas de

ajeno:

Alemania

Un elemento que ya se ha destacado en la travesa europea de los chilenos


fue el inters que demostraron por recorrer hitos de la alta cultura del Viejo
Mundo. Ello se entiende en el contexto de un grand tour o viaje cultural por

Europa.
"'

Paul Kicoeur,

Geschichlsschreibung und Reprasenlation

158

der

Vergangenheit

pp. 8-12.

Los que han estudiado el tour de chilenos a


Europa, han destacado el
o de
social
la
lite chilena supuso dicho
prestigio
que para
periplo. Francisco Javier Gonzlez se refiere al afn imitativo de los chilenos
en Pars, en el entendido
que, por su posicin social y riqueza, buscaban co
piar el estilo de vida de la clase alta francesa: desde la sociabilidad,

aspecto admirativo

pasando
hogar311'. Manuel
en
Europa como

por las modas y la adquisicin de ropas y artculos para el


Vicua hace alusin al retrato que se haca de los chilenos

esnobs que dilapidaban sus capitales ostentosamente, en el intento


por
las resistencias de los crculos privilegiados de la sociedad
europea a
los cuales aspiraban incorporarse317.
meros

vencer

Ahora bien, junto

lo anterior, y adems del elemento educativo


y de
la
estada
en
es
advertir
profesional que
Europa signific, posible
otras implicancias de dichos recorridos. No todo fue afn de
formacin, mo
das o simple pose superficial. El
al
Continente
no
slo
se conceba
viaje Viejo
con

formacin

como un

viaje

aristocrtico

o como una manera

y aceptacin, tambin se percibi como


occidental. Ello explica el inters de los
una

Europa antigua,

una

de obtener reconocimiento

travesa al

viajeros

origen

chilenos por

de la cultura

experimentar

histrica y milenaria.

Tal y como se ha
expuesto en el captulo anterior, la "entrada" de Chile al
mundo moderno paradjicamente se haca desde el
pasado. De all el inters
de muchos chilenos por situar el
de su
o la ubicacin de

papel

representante

saber: museos,

smbolo del

de arte,

galeras

resulta detenerse

las

nacin,
algn
"templos" de la cultura europea; a
cementerios o jardines botnicos. Interesante

pas,

los

en

partir de las cuales los viajeros chilenos se


representaban
espacios.
Benjamn Vicua Mackenna, en el Museo Histrico de Dresden, se impacta
ante un
conjunto de armas pertenecientes a diferentes pocas y combatientes.
a

Despus

en

maneras a

s mismos

de "tocar

con

en

tanto nacin desde tales

admiracin"

estaba

una

escasa

presencia chilena

en

par de las ms famosas -entre las que


algn kaiser germano- se percata de la

un

espada de Napolen

y de
tal saln:

"Faltaban para nosotros,

entre estos trofeos de


pasados hroes, la masa de
y el tronco del rbol de que Rengo se serva como varilla en las
ms pavorosas derrotas
que nos describe Ercilla; pero s vimos un par de
legtimas espuelas chilenas que honraran a ms de una trilla o un rodeo,
esos famosos
palenques de la tierra natal..."31".

Tucapel

partir de

la ausencia chilena

aunque fuese desde


lientes combatientes

unas

3I*

Vase Vicua

reflexiones,

araucanos o

""Gonzlez, Aquellos..., op.


Vicua, op., cit, p. 104.

317

en

cit,

en

hasta

tal museo, cuestiona, busca


poner ah,

la historia chilena:

sus

algn simple objeto.

particular pp.

347-454 y "Sueos

Mackenna, "Pginas de...", op. cit,

1.59

tomo n,

p. 204.

hroes,

De tal
"

op cit

sus va

forma,
pp

aun

69-98

conjunto de armas y combatientes, lograba


pas. En esta inscripcin de lo propio, una vez
ms los indgenas del sur del pas son
puestos como un elemento del origen de
la nacin. La representacin de los "araucanos", como unos indios guerreros
y heroicos, permita instalar a Chile en la galera de los guerreros europeos,

cuando Chile

se

vea

ajeno

inscribir all el nombre de

tal

su

equiparando a los indios chilenos con los ms connotados luchadores de la


historia del Viejo Mundo.
En Berln, por fines del siglo xix, Pedro del Ro no deja de sorprenderse
una bandera chilena, en una
y alegrarse al encontrar una vitrina que exhiba
en venta" de todas partes del mundo.
de
"millares
contena
objetos
galera que
Qu podra estar haciendo una bandera chilena all?, cmo pudo entrar
dentro de esta galera?:
"Hoy,

en

Kaisergalerie, donde nos paseamos con frecuencia examinando


objetos curiosos en venta, divisamos en una de las vidrieras

los millares de

tiendas con gran gusto i asombro una pequea bandera chilena. Todo
fue verla, entrar i preguntar, encontrndonos con que el dueo (...) haba
estado hace aos en Concepcin"3111.
o

Interesante resulta advertir cmo los

conformando

la nacin por los viajeros,


verdadero viaje simblico de regreso

objetos

una

van

va de

siendo identificados

acceso

que les

con

permita un

Tal vinculacin, objetos-nacin,


nociones
ciertas
entrever
bajo las cuales ellos conceban
por otra parte dejaba
chilenos
de
lo nacional. En tal bsqueda
y de lo chileno, es posible
objetos
de enfrentar lo ajeno. De
momento
al
visualizar ciertos tpicos que emergan
la zona central chilena,
de
al
mbito
all que los objetos asociados
campesino
como
a
como las
palenques de la tierra natal, en

espuelas, llegaban

a casa.

erguirse

de mundo tpicamente nacional, vinculado con


que representaban un tipo
actividades como la trilla o recogida de la siembra y el rodeo, una competencia
la bandera
entre jinetes a fin de demostrar el dominio del caballo. Por ello es que
la
de
dentro
la
de
multiplicidad de
chilena se perciba como un pedazo
patria
Berln.
como
ciudad
en
una
naciones que poda encontrarse
cosmopolita
fue
lo
chileno
subrayada
No slo la presencia de objetos que representasen
animales o vegetales que, a
en Alemania sino, tambin, la de ciertas especies
los ojos de los viajeros, encarnaban la esencia de lo nacional. De esta manera,
de las alturas de la cordillera de los Andes, fue identifi
un ave
el

tanto

cndor,

cado

no

pocas

tpica

veces con

Chile, ya por ser un smbolo del escudo nacional, ya

En el
prcticamente a lo largo de todo el territorio nacional.
chilena
como
destac
Errzuriz
Isidoro
especie
jardn botnico de Hamburgo,
al cndor; lo mismo hizo Benjamn Vicua Mackenna en Berln32".

por encontrarse

'''

""

Del Ro, Tercer

viaje..., op.

cit. p. 325.

Errzuriz, Diario..., op. cit, p. 331 y Vicua Mackenna,

160

"Pginas de...", op.

cit,

tomo n,

p. 219.

En la misma ciudad,
pero treinta aos ms tarde, Pedro del Ro volver a
chileno, ante el cual llegar hasta a "descubrirse", mani
festando actitudes de
del viajero, al mismo
El ave, en la
mencionar al cndor

perspectiva

respeto.

que simbolizaba Chile, le permita diferenciarse respecto de otras


naciones del mundo y sus particulares especies321.
Junto a los objetos y especies asociadas a la idea de lo nacional, los paisajes

tiempo

en Alemania se
constituyeron en un elemento propicio para vincularse a
Chile. Ya otros autores han destacado en qu sentido el paisaje, para los viajeros,

vistos

una
parte integral de la representacin de la identidad nacional: lo
propio se caracteriza desde y a travs del paisaje y mediante su asociacin con
las poblaciones que lo habitan322.
Isidoro Errzuriz, al respirar el "primer aliento de Europa" una vez arribado
al norte de Alemania, recuerda Chile al contemplar la naturaleza alemana,
volviendo la vista al pas que el exilio lo haba obligado a abandonar:

constituye

"Por todas partes veamos un manto de hermosa verdura y pequeas islas,


casi perdidas entre las turbias pero tranquilas aguas del Weser. La ribera
occidental aparece en general desierta; la oriental es una poblacin infinita.
Grupitos de considerable extensin aparecan en ella a cada paso entre la
bruma argentada que el sol aglomeraba en el espacio con sus rayos. Mis ms
dulces memorias de la patria se removieron dolorosamente. Las casas
blanqusimas
con

tejas,

todo, todo

los molinos de viento, con manadas de bueyes paciendo alrededor (...)


me recordaba las tiernas
impresiones del hogar"*2'6.

El cuadro que el

viajero destaca se le presenta familiar, cercano. Aqu no se


objeto concreto trado desde Chile a Alemania y admirado en un
o
jardn botnico, sino de un conjunto de elementos -un ro, las casas,

trataba de
museo

un

los molinos- que la memoria sacaba a relucir


y una, creando
acercaba al hogar. El paisaje haca
que Chile de

todo que lo
pronto apareciese a la orilla
del Weser, en un ejercicio
que, a la vez que lo remita a su pas, lo enfrentaba
con la dolorosa
experiencia del alejamiento obligado del destierro121.
En otras ocasiones, el paisaje se vinculaba con las caractersticas de las
un

personas que lo habitaban, haciendo que lo nacional, lo chileno, lo propio


emergiera. Esta vinculacin gente-paisaje se har notoria en el momento en que
'"

"El jardn

zoolgico [de Hamburgo]

De Chile vi el cndor

(ante

el cual

viaje..., op. cit, pp. 126-127.


322
Vase Morgan, op. at, pp.

me

es el
mejor (...) de todos los que hasta ahora
descubr) i los siguientes: jote canino, peuco".

cono/co.

Del Rio,

Tercer

"'

321

46-82.

Errzuriz, Diario..., op. cit, p. 262. El destacado es nuestro.


En un carta enviada a su abuelo chileno, Isidoro Errzuriz relata tal vinculacin

entre

el

Weser y sus recuerdos de Chile: "En las riberas del Weser, he visto por primera vez,
desde que sal de Chile, algo semejante a los lugares a que van encadenados todos los recuerdos
de mi patria y de mi infancia". Vase Errzuriz, Carlas..., op. cit, p. 51.

paisaje del

1()1

salga del norte de Alemania para Baviera. La contemplacin


domingo en la catlica Baviera, marcaba inmediatamente
una frontera con la Alemania protestante y fra del norte. El pueblo, la msica
de las campias, despertaba en el viajero nuevamente "...las ms profundas
melodas de la infancia y de la patria"32-''.
De pronto, como en ensueo, se dejaba llevar por la imaginacin y la

Isidoro Errzuriz
de

un

animado da

nostalgia:
'o

[sic] insensiblemente mis sentidos. La


hacienda chilena se alz ante mi vista en su pintoresco traje de domingo.
Los objetos, las fisonomas de otro tiempo y otro lugar, asomndose a la
aos pasados y cada vez ms distantes, llegaban a
espesa niebla de los
"Una

suave

meditacin endormeci

saludarnos"321'.

paisaje
gente y su fisonoma, se unan conformando
a una
humano que natural, haciendo que el viajero se viese transportado
un

La animacin de la
ms

no slo se trataba de recuerdos


tpica hacienda del valle central de Chile. Aqu

del exilio,
de la infancia reactivados, que puedan explicarse desde una biografa
entrever
repre
detrs de ello es posible advertir ciertas nociones que dejaban
o el carcter
sentaciones de lo chileno. Si aspectos tales como la religin catlica
los recuerdos,
festivo de la gente se ponan como indicadores que articulaban
chilena
identidad
la
de
se reconocan como parte
era
porque tales elementos
inmediatamen
aflorasen
niez
las evocaciones de la
tradicional. De ah

que

te, al

reconocer en

Baviera otra Alemania

-catlica, festiva, pintoresca- por


conocidas.

l antefe
regiones
oposicin
articul su relato de viajes en
Benjamn Vicua Mackenna constantemente
la niez
a

Alemania

del norte de

las

con

Chile, no slo

pas, por

como una

forma de retener imgenes de


sino, tambin, a fin de entender

rescatar objetos chilenos dentro de Europa


de comparacin.
al mundo germano y evaluarlo, haciendo de Chile un punto
indica
utilizando
la
lo
diferencia,
Haca comprensible al lector nacional
ajeno,
relacin
con
una
de
la
altura
iglesia
dores locales -con la finalidad de describir
a
partir de
como una forma de amenizar el relato
a la catedral de

Santiago-,

comparaciones

con

ancdotas chilenas

dichos

populares02'.

Chile y Alemania adquira otros ma


En ocasiones, su comparacin
al referirse al signi
travesa
la
por el Rhin,
tices, otras vinculaciones. Durante
a reflexionar:
detiene
se
ha
ro
tal
tenido,
ficado histrico para Alemania que
entre

321

Errzuriz, Diario..., op. cit, p.. 359.

12('

Ibid.

327

Aqu

se

pueden

destacar

pasajes

como:

"No

se ve

sino

soldados,

>

bruidos (...)>
de
los

cascos

en otro tiempo
vigilantes
con vivos encarnados, como las que usaban
orden: su catedral es lgubre pero esplendida,
Santiago"' "...Maguncia tiene atractivos de primer
Vase Vicua Mackenna, "Un da...
construida toda de piedra como la nuestra de Santiago...".

gorras redondas

op. cit, pp. 63 y 67.

162

cul vendra siendo entonces "nuestro Rhin"?, qu pasara si visualizramos


el ro chileno Biobo, como los germanos el Rhin? Se interroga: as como
escritores, Victor Hugo, por ejemplo, han afirmado que el Rhin es todo para
gran parte de la historia franco-germana:
de Chile y el ro Biobo?, no fue acaso
nacimiento de la

Repblica

"Y nosotros No

no

en

podra decirse lo mismo respecto


curso fluvial donde se
jug el

tal

de Chile?

podramos apellidar tambin con iguales denominaciones

aguas histricas en que se meci primero la cuna de nuestra trans


formacin de razas y ms tarde la cuna de nuestra libertad? El Bio-Bio,
como el Rhin No tiene tambin sus
leyendas, sus divisiones (...) sus cantos
esas

poema entero y famoso, batallas y campaas infinitas? Y al


viedos crecen en sus colinas, balsas colosales
de madera descienden por sus corrientes (...). Y no corre a s mismo
por

guerreros,

un

propio tiempo, anlogos


el cuello de

sus

la

y el triunfo de

aparicin

No

se

relacin

detiene tan slo

con un

ro nacional

del ro alemn da
ra

algo

speras gargantas

el silbido transformador que anuncian


civilizadora?" i2N.

una raza

comparar la estructura geogrfica del Rhin en


el Biobo sino que va an ms lejos. La vista

como

reflexionar sobre la

posibilidad de que Chile poseye


Este
acto, aparentemente de comparacin, se
significado.
todo un gesto de homologacin: de alguna forma, el hecho de
pie

de similar

transforma

en

buscar elementos

que

la luz del

espacios

se

equiparables pona a
viajero, y, aun, a pesar

la altura de

de poseer historias
haban formado sobre bases similares.

Las bases sobre las cuales


ciertas

Chile

representaciones

se

construa tal

Alemania, puesto
diferentes, ambos

homologacin, dejaban entrever


Benjamn Vicua Mackenna

de identidad nacional.

destaca que en el Biobo "se meci la cuna de nuestra transformacin de razas".


Ambos ros no slo posean colinas con viedos
y corrientes similares sino,

adems, marcaban el surgimiento de una nacin a partir del enfrentamiento de


dos grupos diferentes. Adems,
representaban la frontera entre estos grupos,

separando a las "hordas salvajes

que ocupan y se enseorean an en la opuesta


orilla" de la "raza civilizadora"3211.
La nacin, de esta forma, naca a
partir de la lucha entre la civilizacin
-representada, en el caso chileno, por los descendientes de espaoles- y la
barbarie -o sea, los indios-, fortalecindose desde el enfrentamiento de
aque
llos grupos a ambas orillas del ro
y se proyectaba a partir de la aparicin y
el triunfo de "la raza civilizadora", es decir, la criolla. Lo interesante es
que
a
partir de la comparacin entre ambos ros, con su posterior gesto de ho

mologacin,

finalmente terminaba por

dejar

Vicua Mackenna, "Un da...", op. cit, p. 59.

Op.

cit.

163

una

leccin al

pblico

chileno:

slo la

imposicin

hacindolo

tan

de la "raza civilizadora"

productivo

importante

podra

como

lo

transformar el ro

Biobo,

el Rhin para los alema


nes: "...dominad el Bio-Bio en toda su extensin
y en todos sus afluentes por
las armas, por el comercio, por los rieles,
por el abecedario, y el Medioda
ser nuestro, como la
Europa occidental fue dos veces la sumisa vasalla de los
e

era

del Rhin..."330.

conquistadores

La vista del Rhin desde el Biobo mostraba cmo los

partir de lo observado en Alemania, se articulaban


hechos histricos, potenciales, triunfos y errores.
En Pedro del Ro
serva para evaluar

Tal

en

es

posible

qu

advertir cmo la

estado de desarrollo

con

viajeros chilenos, a
comparando

Chile:

comparacin

se

con

Alemania

encontraba Chile.

por sentirse, al haber sido miembro del ejrcito chileno, parte del
cuerpo militar, le llama la atencin la famosa milicia prusiana: es tan gallarda,
disciplinada y soberbia como se dice?, est el ejrcito chileno muy por debajo
vez

de ella? As

se

refiere

la caballera

prusiana:

"...hombres
al

tranco o

gallardos, equipo perfecto, caballos fuertes i bien cuidados,


parados son soberbios, pero al trote o galope los jinetes se ven

i poco seguros, i los caballos son de mala boca i peores bros,


comparado con los nuestros. Si mis buenos amigos los alemanes llegan
sin

gracia

leer esto, sin duda que

se

nuestro

(...). Ahora
tengo mejor idea

reirn

i an estas excelentes prusianas,

que

conozco

las tropas europeas

que antes, de las que componen

ejrcito"661.

que podran hasta ser risibles. Quin podra pensar


fuese superior o, por lo menos, no tan diferente de
la
caballera
chilena
que
la prusiana? Slo el salir de Chile y conocer el mundo permita tomar cuenta

Compara elementos

cabal de lo que Chile posea, tener mejor idea de las cosas, reconocer de otra
propio. Lo anterior dejaba en evidencia cmo muchas veces la ri

forma lo

lo
queza o el potencial del pas pasaba desapercibido, al no creer la gente que
chileno poda ser tan valioso como lo europeo. Justamente esta seguridad del
valor de lo nacional, lo llev a considerar que los baos termales de la regin

"superiores a todos los conocidos" o, a la atmsfera


Hamburgo, prxima factoras e innumerables vapores, era "...
faltndole el cielo claro i difano de nuestra patria". Chile
humosa,
opaca y
ante
la
emerga
comparacin con el resto del mundo como igual o superior,
chilena de Chillan

eran

de la ciudad de

'"'

311

Mackenna, "Un da...", op. cit, pp. 59-60.


Ro, Tercer viaje..., op. cit, tomo n, pp. 131-132.

Vicua

Del

El destacado

es

nuestro.

Vicente Prez

rabe cuyos caballos compara con los chilenos,


destacando las "superiores cualidades" de estos ltimos. Vase Prez Rosales, Recuerdos..., op. cit,
en Alemania "...aunque de
pp. 584-585. Por su parte, Isidoro Errzuriz destaca que los caballos
una de las mejores razas europeas, no valen nada comparados con los de Chile", Diario..., op.
Rosales relata cmo

en

Alemania

conoce a un

cit, p. 306.

164

inferior. En este sentido, el viaje permita ampliar la perspectiva: la


periencia de la lejana contribua a la valoracin de lo propio332.
no

ex

Finalmente, en la representacin de lo chileno en Alemania, resulta deseacable el vnculo que los viajeros establecieron con sus compatriotas. Benjamn
Vicua Mackenna se alegra de encontrar en Dresden a un "distinguido joven
chileno", puesto que al llevar un buen tiempo all dominaba el idioma alemn,
que tal como le dispensaba "...de los odiosos trmites de cicerones y porteros",
le poda mostrar por dentro a la sociedad alemana y sus costumbres13'. Isido
ro

Errzuriz,

pesar de tener muy poco contacto con otros chilenos, busca


Vicente Prez Rosales -entonces cnsul de Chile para la

entrevistarse

con

emigracin-,

visitndolo

as

como

pidindole

Ahora bien, y

en
Hamburgo e intercambiando
informaciones sobre el pas.

pesar de estos contactos,

no se

advierte

opiniones polticas,
un

fuerte inters por

averiguar el paradero de compatriotas en las ciudades alemanas que visitaban.


Muchas veces, si llegaban a contactarse con otros chilenos, era circunstancial
o accidental. A
pesar de encontrarse muchos de ellos en el exilio, con todo el

componente de nostalgia que aquello supone, preferan ubicarse de la mejor


forma

posible

compaa

en

el

pas anfitrin,

antes

que intentar

desesperadamente

la

de connacionales.

Interesante resulta advertir cmo muchos

viajeros chilenos, antes que


crculos nacionales, volcaban su inters
respecto de
otros pueblos: habitantes
que, por diferentes razones, les resultaban ajenos,
diferentes, casi exticos: cmo eran los africanos, los judos, los rabes? En lo
vincularse slo

en

torno

que sigue se estudia la posicin que los viajeros chilenos


frente aquellos pueblos y nacionalidades.
Ante pueblos

Muchos
nas.
o

no

en

Alemania

germanos

viajeros

chilenos advierten el

A diferencia de

hasta

tomaron

compartir

Santiago,

con

cosmopolitismo de las ciudades germa

Berln, Hamburgo o Munich era posible ver


personas de lugares distantes, que por circunstancias
en

histricas no haban

llegado nunca a costas chilenas. No pocas veces tal cercana


los
hizo reaccionar, en ocasiones llevados
pueblos
por la curiosidad,
el recelo y el distanciamiento. Ciertas
experiencias de los chilenos con otros
con

otros

pueblos llegarn
munes

que

en

a ser

sorpresivas,

Chile condenaban

criticando la

ignorancia

determinadas culturas

y los

como

lugares

co

inferiores

"brbaras". Este inters por tratar con pueblos desconocidos


permite descubrir
los elementos que,
por contraposicin o similitud, se asuman como

propios.

Benjamn Vicua Mackenna se admira de la peculiaridad del teatro en


el palacio prusiano de Sanssouci en
Potsdam, puesto que admita no slo a la
332

Del

333

Vicua

Rio, Tercer viaje..., op. cit, pp. 304 y 344.


Mackenna, "Pginas de...", op. cit, tomo

165

p. 204.

familia real y a espectadores que


tambin, a la servidumbre que,

pagaban la entrada -como l mismo- sino,


como
cualquier otro pblico, ocupaba los
Pero
lo
ms
palcos.
sorprendente a los ojos del viajero era que en tales palcos
"hasta" pudo ver a un negro, "...muy cmodamente sentado en uno". Una
vez terminada la funcin, "...un
convoy del ferrocarril nos condujo a todos
actores
a Berln,
y viajeros y hasta al negrito que habamos
reyes, prncipes,
visto en los palcos"331.
Toma con humor la descripcin de la escena, como si ello fuese algo pinto
resco, curioso, extico. Sin embargo, el tono peyorativo -el negrito- de alguna
forma expresa hasta qu punto aquella presencia le incomodaba. Tal y como
lo afirma Ottmar Ette, en los viajeros existe la posibilidad de moverse entre
muchas veces carecen en
grupos y capas sociales con una facilidad de la que
del
social
Esta
dimensin
su
desplazamiento, y el consecuente contacto
pas.
de
otros estratos, era interpretada por muchos viajeros chilenos
con
personas
como inexistencia de un orden y una jerarqua que mostrase el lugar social
era
posible que un pas mezclase a los nobles,
y tnico de los sujetos. Cmo
servidumbre
la
con los
y los grupos de origen africano?335.
reyes,
junto
tambin fue un grupo que llam la atencin
de
La

poblacin

de los

viajeros

origen judo

chilenos

en

Alemania. Desde

un

comienzo la administracin

judos a Amrica, de ah que por


espaola
el siglo xix tal grupo continuase siendo prcticamente desconocido en Chile.
describe
Qu era un judo?, cmo se comportaba? En Francfort del Meno
al pblico chileno una sinagoga:
cerr todo

colonial

"La

de Francfort est

dos pasos de la

casa

de los

Rothschild, y

presenciamos

una

curiosa ceremonia

gritos y manoteos ejecutados por un rabino que

ms

pareca un payaso

all,
de

sinagoga

de los

acceso

que

como era

noche de Pentecosts,

sacerdote.

un

Pero

dejemos

la conciencia

ajena

cada cual adorar


hasta

en

los

Dios

segn

sus

leyes

respetemos

gestos"33".

Aun cuando apelase al respeto de conciencia


no se observa un inters por situar lo judo a la altura
los
gestos,
ajena
de cualquier otra fe. El hecho mismo de evaluar desde los gestos denotaba
hasta qu punto instalaba una frontera entre l y la ceremonia religiosa juda,
con
reducindola a un conjunto de gritos y manoteos, equiparando al rabino
lo
entender
inters por interpretar o
que a
un
payaso. Aqu no se advierte un
Se
quedaba
los ojos del viajero y desde la distancia le resultaba incomprensible.
entre l y la ceremonia
en los gestos, no buscaba ir ms all: la distancia fsica
La

posicin resulta extrema.

hasta

'"

333

"Pginas de...", op. cit, tomo 11, p. 222.


la
caminos...", op. cit, p. 107. Vase el comentario de Alvaro Kaempfer para
los Estados Unidos de Alberto Blesl Gana, "De Nueva...", op. cit, p. 2.

Vicua Mackenna,

Ette,

experiencia
3 "'

en

"Los
en

Vicua Mackenna, "Un

da...", op. cit, p.

72.

166

juda conformaba, al mismo tiempo, un distanciamiento cultural y religioso


insoslayable. La retrica de la alteridad, en este caso, expresaba la imposibilidad
de "traducir" el mundo judo a la esfera de lo
propio. Finalmente, se advierte
la renuncia: el viajero continuaba su camino,
dejando "a cada cual adorar a
Dios segn sus leyes". La frontera se tornaba infranqueable337.
No todos los

la

viajeros expresan semejantes juicios sobre la cultura y


Al respecto, la experiencia de Isidoro Err/.uriz difiere
enmarcndose dentro de toda una reflexin y un cuestionamienlo

religin juda.

totalmente,
de lo

propio.

Advierte el cambio acaecido

l mismo, producto de la vida universitaria


Mundo. Ciertos elementos que antes le
parecan obvios, seguros, incuestionables, poco a poco se diluan. De pronto se
percata de que el mundo ofreca matices, contrastes, diferencias. Sin embargo,
hasta entonces, no haba entendido el
de ello:

alemana y el recorrido por el

en

Viejo

profundo significado

"Hasta ahora, he

navegado como un idiota entre las ruinas elocuentes de


siglos, entre los monumentos grandiosos de una civilizacin europea.
Hasta ahora no he pensado en descifrar la
palabra que estos objetos ocultan
al ojo infantil del hijo de Amrica. Hasta ahora he
vegetado sin inclinarme a
sacudir el polvo de las bellas columnas truncadas o a
dibujar el noble perfil
cien

de las creaciones que han resistido al

tiempo

y al hombre"33".

Errzuriz reconoce la pasividad de su recorrido


europeo, la inercia que
lo haca navegar sobre el nivel
superficial del Viejo Mundo, sin detenerse a
se le
entre ruinas, columnas
indagar el significado de una cultura

que
presentaba
truncadas y monumentos. Algo se encontraba ms all de
aquellos residuos
de otros tiempos, algo
que no poda descifrar al mantener su vista an atada
al ojo infantil del
hijo de Amrica. El hijo de Amrica tena que sacudirse
el polvo de Europa, slo as
podra abandonar la actitud contemplativa y
desde ah reinstalarse, cuestionar su
propia naturaleza. Es a partir de tal gesto
transformativo -de una pasividad a un cuestionamiento-,
que le solicita a un
compaero judo de la universidad que lo conduzca al templo de sus correli
gionarios. Su sistema religioso era "...como el esqueleto de la idea del mundo
objetivo, que todo hombre lleva en s". Entonces, qu mejor que enfrentarse
a la diferencia
religiosa, a fin de sacudir lo que an lo ataba a la inmadurez
americana? De modo que, al contrario de
Benjamn Vicua Mackenna, no se
contentaba con la contemplacin
el
lejana de unos gestos: buscaba

umbral, captar
33'

Respecto

traspasar

su

lgica331'.

de retricas de

alteridad, aqu

y ms

adelante, sigo

pp. 205-245.
""

!3-'

Errzuriz, Diario..., op. cit, p.

Op. cit.,

373. El destacado

p. 374.

167

es

nuestro.

Hartog

El espejo

"'

op lil

"

Lo

que lo

no es tan
es descubrir
que la religin juda
"...no
es
dife
El
exterior
del
muy
lejana
podra
templo
aspecto
rente del de una baslica"; hombres y mujeres permanecen con el sombrero
puesto durante la ceremonia, lo que no es ms que "...la continuacin de la

primero

como

sorprende

creerse.

costumbre de los cristianos, que permite a las mujeres el mantener la cabeza


cubierta en el templo"; y, por ltimo, que el judo "...no es ms irreverente

que

sectario"310.

cualquier otro

Vicua Mackenna, no buscaba "condenar" la


bien, ubicarla dentro de su espacio propio. Utilizando
de alteridad analgica, logra hacer inteligible la diferencia,

Al contrario de

diferencia, sino,
toda

retrica

una

Benjamn

ms

equivalente lo ajeno en el mundo del lector.


para un chileno de mediados del siglo
ejercicio
requera
xix, ajeno a toda prctica religiosa que no fuese la catlica y educado en un
ambiente de animadversin y recelo ante lo judaico. Ms an, llega al nivel de
valorar lo otro por sobre lo propio, al comprobar que para el judo la casa de
Dios "...es an ms sagrada que para el cristiano" o que la sinagoga resultaba,
antes que lgubre y ttrica, "elegante y luminosa"341.

buscando formas

fin de hacer

de

Tal gesto

un

gran

presenciado la ceremonia, seguido uno a uno sus mo


vimientos y ritos, se percata de la religiosidad, devocin y piedad del mundo
se le
presentaba,
judo. Lo que desde Chile apareca perverso, ajeno, deplorable,
un
dejo de satisfaccin:
ahora, comprensible y hasta elogiable. Reacciona no sin
"Todo esto me regocij en extremo. La raza depravada, envilecida, despreciada,
el judo ridculo, avariento, cobarde o sediento de oro y venganza (...) se perdi
Una

para m

vez

en

que hubo

las elevadas y ardientes

prcticas de la adoracin de Israel"342.


a

res

los

luga
Quedaba patente que, as como los chilenos deban enfrentarse
comunes y estereotipos que los condenaban en Europa en tanto "salvajes

americanos", "canbales"

"brbaros",

se

deba, tambin,

preconcepciones chilenas sobre otros pueblos.

revisar ciertas

Isidoro Errzuriz

se

percata de

el umbral de unos prejuicios, se estaba


que, sin un acercamiento que traspasase
a un
condenado a reaccionar desde la ignorancia, reduciendo a otras culturas
los
de
de
sufrido
haban
chilenos
parte
nivel inferior, hecho que los propios
Mundo.
el Viejo
europeos en su travesa por
la
Vicente Prez Rosales lleg a notar, al igual que Isidoro Errzuriz,
efecto
el
culturas
otras
de
chileno
y
falta de conocimiento del medio
respecto
chilena del mundo extraeuropeo. En
tena sobre la

que,

a su

vez,

percepcin

Franzenbad, lugar al que haba acudido para reestablecer la salud,

en

ms de

militares rusos, dndose cuenta rpidamente


una ocasin tom contacto
los chilenos sobre la instruccin del hombre
estamos
"...de cuan equivocados
o
como ignorantes, poco refinados
mostrarse
del imperio ruso". Antes que
con

""

Errzuriz, Diario..., op. cit, p. 374.

111

Ibid.

112

Ibid.

168

al mundo
europeo occidental, se sorprende "...por sus conocimientos,
fino
trato
por
y la extraordinaria facilidad y desenvoltura con que hablaban
idiomas extranjeros"313.

ajenos
su

un

Interesante resulta visualizar cmo, a partir de esta constatacin, abordaba


problema de la sociedad chilena que se reflejaba muy bien en los prejuicios

sobre la cultura

rusa. Vicente Prez Rosales reconoce


que, si hubiese atendido
las ideas que sobre los rusos haba escuchado en Chile, seguro que al hablar
con stos habra credo encontrarse "...a mil
leguas de esos supuestos brbaros

del norte"344.
Una

explicacin posible

la encontraba Vicente Prez Rosales

en

la moda

y el "afrancesamiento chileno". De alguna forma, la cultura chilena se defina


a s misma dentro del mundo
europeo occidental -parisino, culto, refinado-,
condenando

a
aquellos lugares que se ubicaban fuera de tal crculo. Lo
destacable estaba dado por el hecho de que en Chile se asuma una suerte
de imaginario europeo, adoptando muchos de los
prejuicios originados en la

propia Europa

occidental sobre la

Europa

del Este;

dividiendo,

a su

vez, al

mundo entre "civilizados" y "brbaros":

"Nosotros, que nacemos ahora a la francesa, que paladeamos bombones


franceses, que vestimos a la francesa y que apenas sabemos deletrear
cuando

no vemos

otra

peluquera francesa;

cosa

modas

escrita sobre las

francesas,

portadas

sastrera

de las tiendas

(...):

francesa, etc., y que, al

remate, apenas pinta nuestro labios el bozo cuando ya nos hemos echado
al cuerpo, junto con la literatura francesa o su traduccin
afrancesada, la
historia universal y muy especialmente la francesa escrita
por franceses,
Qu mucho es que se nos afrancese hasta la mdula de los huesos? Por
estas razones tuvo la Francia, cuando la
guerra de Crimea, en los chilenos,

aliados morales que nunca faltan a todo


apuesto y educado joven
(...) contra hombres peludos, sin frente e incapaces de abrigar
sentimientos nobles y elevados como nos
pintaban a los rusos..."315.

aquellos

que lucha

No se trataba tan slo de gustos o


preferenciaspor el mundo galo, Vicente
Prez Rosales deja en evidencia las dificultades
que, para la conformacin de
su
propia identidad, traa el hecho de que los chilenos se hubiesen "bautizado
de franceses": tomando partido sin conocer en absoluto
de los

respecto
pueblos
supuestamente "incivilizados", guiados solamente por la confianza ingenua

la alta cultura del Sena. Lo anterior afectaba la


independencia con la cual
los chilenos se insertaban en el mundo o la
posibilidad de que -como todo
lo vean "a la francesa"- pudiesen ubicarse
una
no
en

bajo

3,1
'"

3,3

Prez

Rosales, Recuerdos..., op. cit, p. 576.

Op. cit,
Op. cit,

p. 577.
p. 578.

169

perspectiva propia

atada

los dictmenes de Pars. Si los rusos


-pero tambin
de "hombres sin frente" e
de

catalogados
nobles",

"incapaces

deba

pueblos- eran
abrigar sentimientos
otros

experiencia directa con stos. Ni siquiera lo que


se
poda leer sobre ellos era ajeno a lo que en Francia se sostena. De ah que
se
sorprenda, abra su mirada, vaya ms all de la imagen que de los rusos le
haban "pintado". Slo el viaje, el desplazamiento fuera de Chile,
permita
este cambio. Aqu, la distancia
geogrfica del pas llegaba a traducirse en un
distanciamiento respecto de los prejuicios y lugares comunes que lo amarraban
a

no se

a una

la esfera francesa.
En la

comn,

parte

anterior de este

captulo

la finalidad de visualizar

con

se

ha buscado el rescate de

posiciones compartidas,

una voz

formas de

definiciones nacionales construidas al margen de la biografa y las actitudes


personales. En lo que sigue se realiza el procedimiento contrario: se intenta

captar los matices, las diferencias, las contradicciones, enfatizar lo personal.


Con tal
ticulares

propsito se estudian tres viajeros, analizando cmo, desde sus par


posiciones, fueron asumiendo una identidad nacional chilena desde

el otro lado del Rhin.

Benjamn

Vicua Mackenna

y la nacin subalterna

Benjamn Vicua Mackenna es probablemente uno de los viajeros chilenos


ms prolficos y tambin agudos del siglo xix. Sus relaciones de viaje, tal como
ya se ha afirmado, incluyen descripciones de Chile, Amrica y Europa346.
Su relacin de viajes ms conocida corresponde a un diario escrito desde su
periplo por el Viejo y Nuevo Mundo, publicado en Santiago de Chile en 1856.
Se trata de una recopilacin de su diario, cuyo contenido enviaba peridicamente
Chile para el El Ferrocarril. Al finalizar las entregas, la imprenta del mismo pe
ridico edit el relato en formato de libro. Al parecer, tuvo un xito indito:
se llen de afiches que anunciaban a la americana la aparicin
"La
a

capital

libro, y durante largo tiempo su lectura constituy el comentario


central de todos los crculos"347. Las expectativas del pblico eran grandes,
atrado por un relato de viajes que, prcticamente por primera vez, narraba
las experiencias de un chileno en el extranjero.
Es preciso destacar que el soporte textual de sus relatos marc los lmites de
sus
descripciones desde tres dimensiones. Primera, una vertiente personalista,
del

nuevo

subjetiva y singular, dado que el objetivo del diario es destacar justamente aque
llo que le resultaba ms significativo. Tal y como lo afirma Lilianet Brintrup,
se concentraba en s mismo, de ah que destacase su perspectiva, su posicin
ante lo que perciba como distante, ajeno y digno de relatar al pblico chileno.
m

Vase

captulo: Viajeros

chilenos del

siglo

xix:

del

viaje

cortesano

Madrid al

alrededor del mundo.


317

Prlogo

la edicin de la Universidad de Chile de

170

"Pginas...", op.

cit, p. 14.

viaje

Benjamn Vicua Mackenna. A la edad


Fotogrfico y
Digital, Biblioteca Nacional de Chile.

de veinte aos. Archivo

periplo del viajero: donde ocurren los


experiencias van describindose a medida
el
lo
que
desplazamiento avanza, que supondra que no debiese existir espacio

Segunda,

tiende

hechos durante

su

situar al lector

en

el

itinerario. Las

para la reflexin ulterior o correccin: lo visto y vivido se relata casi al mismo


tiempo. Tercera, dado que lo publicado recoge los apuntes de su diario origi
afirmar

-siguiendo a Brintrup- que, en definitiva, corresponde


pginas copiadas y corregidas que la memoria ha aumentado,
desde
el presente hacia el pasado y viceversa34".
trabajando
Este aspecto referido a la narracin de viaje en forma de diario ayuda a

nal,

puede

se

a un

diario de

en
qu sentido se instalaba en Alemania, a partir de la exacerbacin
posicin personal que retricamente lo separaba de lo ajeno, lo diferente
y lo extrao. De ah que su diario recoja una experiencia desde posiciones algo
extremas, mostrndolo, no pocas veces, intolerante y cerrado.
Ahora bien, se puede advertir algo ms que prejuicios sobre el "otro" y sus

entender
de

una

formas de describir las travesas. Si ante el Fausto de Goethe -tal


al principio de este captulo se ha analizado- se ofusca al considerarlo

costumbres
como

3"

Brintrup, Viaje..., op. cit,

pp. 21 y 57.

171

incomprensible, no era tan slo debido a una cuestin de esttica, intolerancia


o

sino ms bien a un asunto de localizacin ante lo ajeno. El


final sobre dicha pieza revela tal actitud: "...nos fastidiamos grandemente

gustos literarios,

juicio
con

la gran maravilla del teatro

tiene

alemn; pues cada pas, cada raza y cada poca


la
tengo cabeza llena de neblina para comprender todo aquel

gustos, y yo
cuadro vaporoso de magia y sortilegio"64''.
Buscaba hacer an ms evidente la diferencia entre

No

sus

se

no

advierte

su mundo
y el germano.
le
resultaba
de
lo
que
lejano. Si se
captar lgica
tan slo dada la trama nebulosa de dicha obra teatral sino, ms

un

intento de

fastidia, no era
bien, debido a que

no

la

quera

der lo extrao. Justamente

llenar

su

cabeza de neblina

entender lo

fin de compren

ir conformando las

ajeno permita
emerga lo propio, como si el poner barreras
fuese conformando toda una estrategia de constitucin de identidad. Tal acto de
representacin, de subvaloracin, permita que los lmites quedasen definidos
distancias

en

lo

partir

no

de las cuales

las fronteras del otro mundo. Lo anterior, sin embargo, no implicaba que
se fuese modelando
simplemente desde la negacin: desde tal con

propio

frontacin

se

volcaba sobre

sus

propias

nociones de

identidad, examinando

qu punto diferan de lo que observaba en Alemania350.


La caracterizacin del idioma alemn, sin duda, represent un papel de
articulndose como toda una estrategia de
cidor en este examen de lo

hasta

propio,
qu

le revela la estructura, el sonido de dicha


palpable de las grandes distancias que
al mundo chileno del alemn?:

localizacin

identificacin:

es sta, acaso,

lengua?,
separaban

"Recuerdo que

una

una

evidencia

noche

(...) llegaron hasta nuestros odos como notas ms

en una
que la msica, los ecos de una conversacin espaola que
un
mesa vecina a la nuestra tenan dos seoritas y un caballero. Prestamos
odo atento a aquellas armonas meridionales que parecan endulzar como un bl
alemana (...). Era en verdad dulcsimo
la
lastimados
samo los

suaves

por jerigonza
lnguida lengua de los trpicos entre aquella algazara en que no se oye
sino el chillido agudo y gutural de todas lasj. j. maysculas y minsculas del
alfabeto. Parece que los alemanes tuvieran un cuchillo mal afilado en lugar
de lengua, y con razn ha dicho Alejandro Dumas que estos idiomas del
norte son lenguas de romadizo en que para pronunciar cada palabra slo
etc"351.
se necesita hacer un estornudo y agregar las slabas naj, noj, nij,

tmpanos

el acento de la

No slo

quedaba al

una suerte de toma de distancia respecto


idioma sino, adems, la conformacin de las

descubierto

de la cultura alemana y de

su

nuestro
"Pginas de...", op. cit, tomo n, p. 220. El destacado es
Cer
Sanhueza, "Alexander von Humboldt y Benjamn Vicua Mackenna.
128-140.
canas desde la distancia", pp.
331
Vicua Mackenna, "Pginas de...", op. cit, tomo n, p. 201. El destacado es nuestro.
m

Vicua Mackenna,

33,1

Vase Carlos

172

fronteras

-meridional/septentrional, trpicos/polos,

norte/sur-, que alejaban

espacio del germano. Sacaba a colacin toda una arquitectura geogrficocultural que, a partir de la constitucin de un verdadero
juego de oposiciones,
le permita adoptar una
al
interior
de
dicha
cultura.
posicin
Estas oposiciones las iba ubicando desde una doble dimensin. Por una
parte, era posible una pertenencia, un lugar, un topos: el sur, el trpico, lo
meridional; desde donde se senta acompaado, respaldado por un sentido
de identidad, no importando si era el mbito latino, chileno o sudamericano.
De alguna manera, poda recorrer las ciudades
germanas sabindose diferente,
ajeno, del otro lado del mundo, de la otra orilla del Rhin.
Por otra, esta representacin de identidades no era en modo
alguno neutral;
instalaba oposiciones no slo geogrficas o culturales sino, tambin,
axiolgicas,
a su

tornando la diferencia
vista el idioma alemn

de valor y niveles. Desde este punto de


catalogado como una lengua dura y difcil, adems

en un
era

asunto

de

inferior, barbrica e imperfecta. El alemn no era realmente un idioma -y,


aprendible, pronunciable, legible-, sino, ms bien, una algazara,
un
conjunto de chillidos agudos y guturales. Lo anterior no significa que no
por lo tanto,

lo captase

otro. Lo decisivo era


que asuma que dicha lengua
la que l hablaba. Los fonemas no slo
expresaban la
estructura del idioma sino, adems, las caractersticas del
pueblo germano
-agudo, gutural, chilln-, las que contrastaban con la delicadeza y armona
de la dulce lengua de los
trpicos.
no era

como

cualquier

comparable

Interesante resulta advertir


alemana

como

inferior

no

fue

en

un

qu

sentido la

categorizacin de la lengua
l, sino parte de toda una
duda, cuestionar o hasta negar

hecho aislado

posicin que

en

una
y otra vez buscaba poner en
la idea de que
Europa se ubicaba por sobre el Nuevo Mundo. Lo anterior se
inserta dentro de toda una reaccin
hispanoamericana contra las "calumnias"
europeas que conceban a Amrica como inferior. Tal como Antonello Gerbi
lo ha destacado, dicha defensa de Amrica no conform un
de

doctrinas

corpus orgnico

pensamientos que polemizaran

contra De Pauw

o Buffon -dos de
los ms connotados detractores de
Amrica-, sino un conjunto de opiniones
fragmentarias, las ms de las veces airadas y despectivas. Normalmente lo
anterior supona una actitud americana
que tenda a alardear de la juventud,
gallarda, excelencia y porvenir del Nuevo Mundo frente al Viejo352.
A pesar de
que Antonello Gerbi destaca la defensa que los jesuitas
expulsos del siglo xvm hicieron del Nuevo Mundo o la posterior oposicin
hispanoamericana de connotadas figuras de criollos, como el peruano Jos
Manuel Dvalos o el chileno Manuel de Salas, no
incorpora el impacto del viaje
a
de
Europa como un factor de distanciamiento

respecto

que conceban
un

americano,
3j2

Amrica

un

como un

aquellas categoras

espacio inferior. Qu significaba

chileno, viajar desde el

Gerbi, La disputa..., op. cit, pp. 364-409.

173

sur

para
del mundo hasta el centro de

Europa?, qu tan maravilloso o espectacular era realmente el Viejo Mundo y


en
particular los reinos germanos? cmo asume Benjamn Vicua Mackenna
desde el Viejo Continente la cuestin de la inferioridad americana?
En primer lugar, deja en claro que nada de lo
que se poda ver en Alema
nia era superior a lo que haba observado en la parte "latina" de Europa. Las
joyas,

los brillantes, el oro, los rubes que tanto alardeaba poseer el Tesoro del
Dresden, no le hacan ms impresin "...que la que haba recibido en

Rey
cualquiera de las grandes joyeras del Palais Royal de Pars". Constantemente
pondr ambos lados del Rhin en la balanza y la comparacin, tomando, muchas
veces, partido por la cultura francesa, vinculndose con el mundo cultural que
dicho pas para l representaba. Muchos pasajes de su travesa por Alemania
revelan en qu medida una vez que se hubo situado, posesionado de un cierto
sentido de identidad galo, francfilo o latino, pudo evaluar el mundo germano,
emitir un juicio, hacer observaciones353.
En segundo lugar, no se deja sorprender, impresionar o asombrar en
en

sino reflexiona y toma distancias crticas.


En el mismo Dresden acude a una "ponderada"

Alemania,

carrera

de caballos. Asu

espectculo, cual, de entrada,


escepticismo
Los
se le mostraba de una "gran simpleza".
preparativos eran soberbios: la
la
nobleza sajona, la familia real,
guarnicin "cuajada de cruces y medallas".

me un

Sin

ante tan

cierto

embargo,

la

carrera se

volvi

el

afamado

una

catstrofe:

"...a poco andar uno de los jinetes se fue de bruces (...), al segundo
le empac su bestia a los pocos pasos de haber salido (...), el tercero

se
se

enred en uno de los setos que deba saltar (...), y por ltimo, despus de
avera
un largo cuarto de hora, el nico de los jinetes que no haba tenido
victoria..."354.
de
su
como
la
solo en
se
avergonzado
raya,

present

plstico, figurativo, logrando transformar la "ponderada"


fama de la caballera alemana en un asunto de comedia y absurdo. Qu hacer
ante lo que supuestamente era espectacular y ahora se mostraba mediocre?
Una posibilidad hubiese sido justificar, dar atenuantes que minimicen lo
Vicua Mackenna adopta otra
grotesco de la escena. Sin embargo, Benjamn
formula
se
actitud: rebaja, ironiza,
burla,
hipotticas conductas al imaginarse
El relato resulta

tal cuadro aconteciendo

"Si hubiera sido

en

Chile:

aquella

vieran la fibra de cierta

cosa

de entrar por

gente de

plata,

chupalla que yo

y los

espectadores

Vaya!
aguacero de piedras (...)
de muchos de mis paisanos de que
del
dicho
acordndome

habramos tenido

3,3
"-'

Vicua

un

...

Mackenna, "Pginas de...", op. cit,

Op. cit, p.

205.

174

tomo n,

p. 202.

tu

seguro que
Vaya! Deca yo

conozco,

era

en

Europa slo

puede andarse con la boca abierta, y bostezbamos los tres compaeros,


y estbamos ah en una capital central de Europa, con la boca abierta,
mirndonos los unos a los otros, en
bostezo..."355.
perpetuo

Trasladaba la

Chile, especulando la respuesta que la calidad de tal


compatriotas, la gente de chupalla35'1, que, aun, a
pesar de ser campesina, saba apreciar una carrera de caballos y, muy proba
blemente, lo habra hecho mejor. Aqu daba lo mismo que la carrera hubiese
escena a

tendra entre

espectculo

sus

sido hecha por europeos: el aguacero de piedras nivelaba las diferencias entre
Alemania, reflejando hasta qu punto los chilenos se encontraban a la
misma altura de cualquier otro pueblo.
Chile y

Por otro

lado, aqu

desmitificaba el

Mundo. Los "paisanos", que


fama
Viejo
y nombre, hubiesen supuesto
que en Europa no se poda ms que admirar, contemplar y asombrarse, slo
"andarse con la boca abierta". Ante tal
lugar comn y desde su experiencia
da
vuelta
el
en
Alemania
se andaba con la boca
S,
viajera,
argumento.
slo conocan el

se

Continente desde

Viejo

su

abierta,

pero

no

de

expresin,

admiracin, sino
en una nueva

muchas nociones sobre

de aburrimiento. A

formulacin que

partir de tal gesto,

dejaba en

Chile

reinstala la

evidencia hasta

qu punto

tomadas por ciertas y nun


Europa -que
ca cuestionadas- no constituan nada ms
que idealizaciones, elucubraciones
nacidas desde la distancia y la
dependencia cultural. La "Europa chilena" se
deshaca ante la "Europa
europea".
en

eran

Pona en tela de juicio la enorme brecha


que separaba a Chile de Alemania,
disminuyendo aquella actitud "natural" de los chilenos, de ubicarse siempre por
debajo de los pases del Viejo Mundo. Alemania no estaba muy por encima de
Chile, ni conformaba un punto alejado e inalcanzable. Muy por el contrario, en

ciertos

aspectos Chile se mostraba superior e, incluso, progresista respecto del


germano. Cmo poda ser posible que Chile hasta fuese ms avanzado
que Alemania? Lo anterior queda claramente establecido en el momento
que
evala el sistema poltico
que vea en Alemania por mediados del siglo xix:

pas

"Pobre Alemania! Msera


presa repartida entre 36 soberanos por cuyos
es fama de
que puede pasarse sin que el cigarro puro que el via
jero encendi en las fronteras de uno de ellos se haya apagado cuando
vaya pasando la frontera de dos o tres ms!... Hay ms de ridculo que
de aflictivo en esta farsa de
poder de que la dieta de Francfort es slo la
la
verdad
de la situacin es
gran pantalla, porque
que la Alemania como
la cola de un cometa no hace sino
seguir segn los tiempos ya el astro del
Austria ya el de Prusia"357.
estados

1 ''''

i-,l>

337

Vicua Mackenna,

"Pginas de...", op. cit, tomo n, p. 205.


tpico sombrero campesino de la regin central
Mackenna, "Pginas de...", op. cit, tomo n, p. 213.

Chupalla
Vicua

es un

175

de

Chile, hecho de paja.

tierra
cuna de filsofos y literatos,
La
de
de
motivo
posicin de
compasin.
gallardas,
pronto
Vicua
ante
el
sistema
Mackenna,
poltico-monrquico germano,
Benjamn
medida los
revelaba en
chilenos, como en general los hispano

Alemania, parte de la Europa admirada,

de caballeras

era

viajeros
en una fase
siglo xix, consideraban el sistema republicano
al Antique Rgime. En
atado
an
con el
en
monrquico,
comparacin
superior
haban pasado
un
perodo en el cual las antiguas colonias hispanas en Amrica
los conflictos de grupos,
a constituir nuevos pases por sobre las diferencias y
la percepcin de una Alemania monrquica, no unificada, necesariamente
colocaba en un segundo plano cualquier otra caracterstica de dicho pas,
qu

americanos del

literatura358. De modo que, a la crtica respecto de la


erudita y terica
imposibilidad de Alemania de ir ms all de su orientacin
a la
un estado unificado, se una, finalmente, la condena
y organizarse como

como su

filosofa

o su

organizacin poltica que


pequeas monarquas.

mantena al

Este cuestionamiento de la idea de

pas repartido

un

entre

Chile subalterno

un

sinnmero de

versus una

Alemania

an ms lejos, terminando por invertir


superior, puesto en duda, ser llevado
un conflicto
tal oposicin centro-margen. Al final de su recorrido germano,
cuestin.
en Hamburgo lo pondr frente a dicha

Hamburgo.

Coleccin de Editorial Dolmen.

a
pesar
Frdric Martnez destaca cmo el hecho de tener instituciones republicanas,
verse como
los
a
hispanoamericanos
del atraso en trminos de civilizacin material, le permite
moral. Vase Martnez, El nacionalismo..., op.
a
Europa en el terreno institucional y
338

superiores

cit, pp. 80 y 151.

176

haba sido definida, al final de un captulo de su Pginas de mi


como una ciudad
portuaria, mercantil y de diques, por lo tanto,
interesante o digna de una descripcin ms acabada, destacando parte de

Hamburgo

Diario, slo
no

la nueva arquitectura de la ciudad y dando un par de datos demogrficos.


Interesante resulta que, al comenzar el captulo siguiente, retome el relato
sobre dicha ciudad hansetica. Algo haba dejado de lado, que lo haba hecho

adoptar una posicin de enojo contra tal urbe, haciendo de sus impresiones
precisamente lo ms "propicio y desahogado". Qu lo haba perturbado
al punto de dividir su relato de viaje en dos captulos apartes?
El caso es que usaba letras bancarias para moverse por Europa, documento
que deba retirar en Amsterdam, previo paso por Hamburgo. De modo que
para esta ltima ciudad, dispona de una suma suficiente para alojarse y par
tir en un perodo breve. Al parecer, no se haban considerado otros gastos,
como comida o
paseos por la ciudad, de tal forma que vea su capital efectivo
francamente reducido. El problema se suscita una vez que descubre
que le
han cobrado en el hotel ms de lo que corresponda. Y relata, no sin un
dejo
no

de dramatismo, la situacin:
"La hora fatal

apareci

lleg

al

fin, y

el

desenlace de

trgico

sentencia atroz

irrevocable

aquel

sanete

se nos

que al
canzaba la fabulosa suma de un Thaler prusiano (...)
pero la necesidad
tiene cara de
hereje, y aquel portero parado en la puerta de nuestro cuarto
extendiendo la mano con la cuenta entre los dedos, tena realmente la
cara

de

como una

un

hereje, y era un gran hereje,

hablaba slo
un

impostor,

en

efecto, porque

cuenta

era

protestante,

y nos cobraba un Thaler, era ms que


ladrn pblico, un bandido..."359.

alemn,
un

en una

hereje,

era

No slo es posible advertir un problema de malentendidos, abusos o


accidentes sino, tambin, sutiles juicios que delataban la
posicin que se
iba asumiendo. Ya se ha hecho notar cmo ciertos
viajeros criticaban el
materialismo alemn como, asimismo, su frialdad e inters en el dinero. Estas
ideas las pone,

prejuicios

partir del "incidente monetario hamburgus", junto con otros


estereotipos. Muchos de los preconceptos a partir de los cuales
a

y
los alemanes de pronto se unan, se articulaban, conformando un
argumento poderoso, sugerente. Lo que defina como injusto y la imposibilidad
de comunicarse con el
del hotel terminaban enlazando diferentes
defina

empleado

elementos: la

el idioma y el engao como signos de un


tipo de cul
tura ajena, materialista,
A
de
hablaba
hereje. pesar
que
espaol -y francs- y
era catlico, se senta
proveniente de un espacio ms humanizado, de pronto
pasaba a ubicarse por sobre un germano que no slo tena cara de hereje -por
lo tanto, de europeo del norte y protestante- sino
que actuaba, a su vez, como
3i"

Vicua

religin,

Mackenna, "Pginas de...", op. cit,

177

tomo n.

p. 233,

tal, puesto que cobraba ms de lo acordado de

antemano, hablaba

un

idioma

del "otro lado Rhin" y apareca como un ladrn. Realizaba todo un giro, un
a un
gesto de inversin centro-periferia, que reduca a la "otredad" germana
en el sentido de que dicho pas no representaba
de
margen. Margen,
tipo
estaba fuera de la rbita religiosa papal, como tambin
ciertos valores

morales,

empleaba

un

idioma brbaro. A

lograba minimizar
respecto a Europa. Slo

de esta inversin

partir

se

pertenecer a una nacin subalterna


neutralizaba el sentimiento de inferioridad, de provenir del otro lado del
mundo, de una repblica que ni siquiera era reconocida diplomticamente,
ciertas caractersticas chilenas -como el catolicis
destacando hasta

la sensacin de
as

se

mo,

el idioma de

balanza frente

qu punto
origen latino y la honradez- podan
cualquier pas europeo.

muy bien ponerse

en

la

Este gesto de inversin centro-periferia se articulaba como toda una estra


una localizacin construida sobre
tegia de localizacin cultural en Alemania:
constitua la identidad nacional chilena. En este
se
la base de lo

que

supona

evidenciados

sentido, los prejuicios, los estereotipos y hasta los lugares comunes


de manifestar su imposibilidad de com
por Benjamn Vicua Mackenna, lejos
una manera de posicionarse, un
prender la diferencia cultural, conformaban

ambivalente y contradictorio modo de representacin360.


lo suyo, lo
Frente a lo germano y a todo lo que representaba, opona
no conformaba un
nacional
la
identidad
propio, lo nacional. De este modo,
sino un conjunto que
al
catlogo esttico de elementos llevados Viejo Mundo,
No se trataba
necesario.
consideraba
lo
se iba desplegando en la medida que
"en
identidad
movimiento",
una
de
sino
que
de una identidad "fotogrfica",
se asuma como
a lo
frente
el
enfrentamiento,
que
surga desde la oposicin,
diferente, ajeno, distante.

complejo,

Vicente Prez Rosales y la nacin til


chileno en Alemania
Vicente Prez Rosales representa otro tipo de viajero
Vicua
Mackenna, no intenta
durante el siglo xix. A diferencia de Benjamn
de
Alemania, ni tampoco establecer
a Chile en la balanza respecto
ba

poner

hasta

qu punto

este ltimo

pas

era

inferior

superior,

de

brbaro

civilizado.

caractersticas

Vicente Prez Rosales buscaba identificar

aquellas
aprovechadas o implementadas

en

presentes
Chile. El

susceptibles
Su
un sentido claramente utilitario y prctico.
viaje adquira, de esta forma,
obedeca
anterior se ha establecido,
el
propio objetivo, tal y como en captulo
De ah
atraer
de
chileno
europeos a Chile.
del
inmigrantes
al intento
gobierno
Chileno
Cnsul
hansetica de Hamburgo, el cargo de
que asuma, en la ciudad
en

Alemania,

ser

la base de la travesa estaba


de un "servicio al pas".

Inmigracin Extranjera. De modo que


un primer momento en la direccin
desde
puesta
para la

Respecto

and..., op,

al

cit. y The

poder configurador

de identidades de los

location..., op. cit, pp. 66-84.

178

estereotipos,

vase

Bhabha, Nation

Vicente Prez Rosales. Archivo

Fotogrfico

Digital,

179

Biblioteca Nacional de Chile

Por otro lado, el relato del viaje mismo, inserto dentro de la tradicin de
las memorias, conforma un factor de diferenciacin. No relata sus travesas
desde informes peridicos como Benjamn Vicua Mackenna, sino desde
una distancia
temporal mucho mayor (ms de veinticinco aos). Ello explica
todo relato se
de sus
el
que, si bien en

descripciones,
aspecto retrospectivo
presenta, adquieren un nfasis mayor en quien
su

vida. Esta distancia

entre

el

viaje y

su

se

ubica

en

las

postrimeras de

posterior narracin ayuda a entender,

adems, el sentido utilitario que le otorga

periplos. Tal como al respecto


todo este largo recuerdo con la

a sus

Brintrup, el narrador genera


prctica de que sirva de enseanza a sus lectores. De ah que desde
el comienzo de su relato en Hamburgo, deje sentado lo interesante que resul
taba la ciudad "...cuyas instituciones polticas, civiles, religiosas y rentsticas
seala Lilianet
finalidad

merecan

ser

estudiadas"361.

la
perspectiva utilitaria, en primer lugar, se dedica a analizar
los
de
De
entrada
,se percata
que
constitucin de la ciudad de Hamburgo.
con tanto afn se empean los escritores constitu
Estado
del
"...que
poderes
Desde esta

cionales

en

dividir, estableciendo

entre

ellos la soada,

recproca y necesaria

en Hamburgo
independencia que hasta ahora no han podido conseguir...",
activos
ciudadanos
de
asamblea
una
en
senado
y
aparecan reunidos en un
marcha
la
de
confusin
esta aparente
"...sin
poderes haya (...) perturbado

que
normal del Estado..."362.
La ciudad hansetica, entonces, apareca como una excelente posibilidad
sus
de apreciar en la prctica el funcionamiento de una constitucin poltica,
afanes"
"sueos
los
de
ms
all
ir
y
experimentos,
aciertos, sus fallas, pudiendo
con
de los constitucionalistas chilenos. Este ejercicio de indagacin relacionado
la letra y la praxis de la ley fundamental hamburguesa posea una importancia
la
-no
por nada denominado por
capital, en un perodo de la historia de Chile
las
muchas de
energas
historiografa de "Ensayos Constitucionales"-, donde
orden al pas.
se orientaban a encontrar "La Ley" que le diera
polticas
Otro hecho que se destaca de Hamburgo es la gratuidad y obligatoriedad
con Chile,
de los empleos pblicos. Tal aspecto le sorprende al compararlo
el ttulo de cabildante,
que para alcanzar
del

gobierno

de la

algo

as

como un

funcionario

menor

ciudad,
la

"...empleamos (...) la intriga, la corrupcin, el engao y


Y todo por qu? Por el pago de ciertas inmunidades, por
en las festividades pblicas,
ocupar asientos de preferencia

amenaza

(...)

el teatro, por
y sobre todo,

intervenir en futuras elecciones que, llevando a sus


por el derecho de
de escalar despus el poder
parciales a las cmaras, le pongan en actitud

remunerado"362.
"''

Prez

1,2

Prez

Rosales, Recuerdos..., op. cit, p.


Rosales, Recuerdos..., op. cit, p.

556. Vase
556.

180

Brintrup, op. cit, p.

227.

El sistema de servicio
pblico hamburgus lo enfrentaba con su propio
al descubierto en
qu medida en Chile era concebido como un
instrumento al servicio de intereses
personales o de grupos preocupados por
mantener y ampliar unos
privilegios. A sus ojos, la praxis poltica de la ciudad
de Hamburgo ejemplificaba en
sentido
a conformarse un

pas, dejando

qu

sistema

poltico exitoso, prescindiendo

de la

poda llegar
bsqueda de prestigio

social e
influencia econmica, elementos que se ponan en Chile
sobre
el
inters
por
colectivo. A las bondades que vea en el sistema poltico, se
agregaban las "po

equitativas contribuciones que alimentaban

el tesoro pblico", las cuales,


pagadas de acuerdo con la conciencia del erogante -una contribucin
patritica, de honor y de conciencia-, demostraban una vez ms los valores
superiores que guiaban a los ciudadanos hamburgueses364.
Encuentra notables las escuelas y colegios
hamburgueses, en especial
los llamados kindergarten o jardines de nios,
cuyo "...origen es puramente
hamburgus".
Dos objetivos y bondades vea en los
jardines de nios. Por un lado, servan
de segunda madre al nio "...cuando la
legtima tiene que dejarle solo en las horas
que dedica al trabajo fuera de la casa...". Por el otro, propendan "...a fuerza de
ingeniosos procedimientos, a cambiar el instinto de destruccin, tan propio de
esa tierna edad,
por el del orden y hasta por el del trabajo creador". Tanto es el
inters que tiene en lo
jardines de nios, que decide visitar con detencin uno,
corifirmando que: "Todo en la casa estaba
dispuesto para hacerla grata al edu
cando...", as como tambin el hecho de que "...ningn juguete dejaba de tener
un nombre cientfico ni careca de
algo que agradando pudiese instruir"365.
cas

al

ser

El entusiasmo

de

alguna forma,

con

la educacin

antes

hamburguesa se relacionaba con lo que,


Hamburgo: la formacin del

haba destacado de

ciudadano. Si el

hamburgus pagaba un monto determinado de impuestos


lo que su conciencia le dictaba, si los
cargos pblicos eran vistos como
parte de un servicio a la ciudad y, por lo tanto, no remunerados, entonces, el
funcionamiento educativo vena a confirmar
que este tipo de ciudadano se
formaba, no se haca a la fuerza o de forma espontnea. El nio era educado
bajo los preceptos de "orden" y "trabajo", de juegos a travs de los cuales
aprenda. Slo de esta forma era posible que ms tarde participase en los
asuntos pblicos,
insertndose, a partir de ah, de forma honrada y servicial,
superando tanta mezquindad, propia del funcionamiento chileno.
Junto con el estudio y descripcin del sistema poltico y educativo posible
de aplicar en Chile, as como con la
promocin de emigrantes, no dejaba de
buscar otras posibilidades, otras formas de "servicio
pblico". Una vez que logra
enviar, por 1856, los primeros emigrantes a Chile, escribe, como confirmando
el sentido utilitario de su estada en
lo
bajo

Hamburgo,

"'

Prez

"-'

Ibid.

-'""

Rosales, Recuerdos..., op. cit,

Op. cit.,

p. 557.

pp. 558 y 559.

181

siguiente:

"Desde entonces tuve ms momentos de

charlos, publiqu

microscpico
Cuadros
En

para el

uso

Cronolgicos

una

de

sus

quietud, y procurando aprove


el "Manual del Ganadero Chileno", un Atlas

espaol

en

de las escuelas chilenas de instruccin primaria y los


antigua y moderna de Chile y el Per"366.

de la historia

cartas

enviadas

Chile

se

refiere

precisamente

tales

textos, destacando los muchos defectos que seguramente tendrn, puesto que
en Hamburgo hubo de luchar contra "...la insuficiencia de datos y contra la
torpeza de impresores que slo saben leer el tipo gtico; pero era preciso

principiar

por

algo

sobre

qu poder

converger, y

ese

algo

remitir

Usted..."367. Conociendo los libros que

es

lo que tengo el

repartan en las
escuelas chilenas emprende "...el muy fastidioso trabajo de formar un pequeo

gusto de

atlas, que reuniendo lo


su

precio

ms esencial del estudio de la

se

geografa,

estuviese por

al alcance de las ms modestas fortunas"368.

Sabiendo de la falta de instruccin agropecuaria en Chile, escribe el citado


trabajo de ganadera "...con el objeto de generalizar entre los ms rsticos
habitantes de nuestros campos, aquellos principios ms vulgares y de ms
econmica aplicacin en la crianza, mejora y curacin de los ganados que
forman la base de su riqueza"369.
De modo que no se trataba tan slo de enviar informaciones a Chile copia
das en bibliotecas de Europa, sino de seleccionar el tipo de conocimientos que
ah que ponga el
podan ser utilizados de forma ms provechosa y masiva. De
o
fortunas"
"modestas
manual de geografa al alcance de las ms
que busque
chilenos, privilegiando las
conocimientos bsicos a los

entregar

de econmica

ganaderos
implementacin. El empeo no estaba puesto en

producciones
redactar complicados libros que expresasen sus vnculos con la intelectualidad
tenido
europea y que slo hubiesen
un
para Chile de

un

alcance limitado. En la orientacin de

su estada germana, identificar aquellas


aprovechamiento
falencias del pas -como la falta de textos geogrficos en las escuelas o la ig
norancia de conocimiento tcnico en los ganaderos-, intentando remediarlas.

Asimismo, junto
fuesen

con

escribir

unos

textos y manuales y

repartidos en la Universidad de Chile,

en

enviarlos, procur que


colegios y entre intelectuales

por l estimados.
Converger, empezar,

aprovechar el tiempo, servir: todo indicaba el inters


su
de alguien que quera
presencia en Chile desde la lejana.
de
un
la
actitud
"viajero al servicio pblico". La expe
Asuma, de esta forma,
en
confirmado
le
haba
riencia en Hamburgo
qu medida la distancia del pas
hacer notoria

haca que mirase

im

Prez

31,7

Vase Horacio

ui"

con nuevos

Rosales, Recuerdos..., op. cit, p.

historia social de Chile


*"

Chile

Op. cit,
Op. cit,

ojos,

desde otra

posicin.

partir de ah

565.

Arnguiz y Marco Antonio Len,


(1836-1869), p. 368.

p. 375
p. 380.

182

Cartas

Manuel Montt:

un

registro para la

era
posible ir asumiendo otras perspectivas, evaluando, extrayendo
criticando ciertas prcticas
y costumbres tomadas por "normales"

ejemplos,
en

Chile.

Resultaba, as, un sujeto activo, no un simple contemplador, relator, funcionario


o
paseante. En Hamburgo haba luchado en contra de los que difamaban el
nombre de Chile, haba analizado la praxis y las leyes del estado local, haba
observado los establecimientos educativos, escrito y redactado manuales,
textos de historia y atlas. La nostalgia, el dolor de la distancia, era aminorada
por esta posicin utilitaria. A fin de cuentas, el saberse til haca que valiesen
la pena los sacrificios y el alejamiento.
Isidoro Errzuriz y la nacin

peregrina

Isidoro Errzuriz, al igual que Vicente Prez Rosales y prcticamente en el


perodo de tiempo, se estableci en Hamburgo. Sin embargo, sus

mismo

intereses y

de

posiciones, diferirn

obligatoriedad

de este ltimo. De alguna manera hubo algo


arribo. Indudablemente el hecho de encontrarse en el
una
impronta en l. A partir de esta situacin existencial,

en su

destierro iba dejando


la nocin de

patria,

diferentes

las ya vistas

tambin recorri
el

Viejo Mundo
Por

la representacin de la identidad nacional,


adquirir facetas
en otros
Si
bien
Vicua
Mackenna
viajeros.
Benjamn

Europa en

no se

calidad de

vio tan marcada

desterrado,
como en

su

toma

de

posiciones

en

Isidoro Errzuriz.

lado, la forma textual asumida

otro

-un diario
personal- influy
de los reinos germanos. Tal y como lo destaca Lilianet
escribe para s mismo; algo que segn l,
pertenece a la
corazn". Texto, por lo dems,
no fue
que
publicado, sino

descripciones
Brintrup, el diario se
en sus

"vida ntima de

su

hasta casi cincuenta aos despus de su muerte. De modo


que las narracio
nes, de una u otra forma, expresan este sentido intimista y
privado: cuenta y
reflexiona: "segn me agrade, sin tener
que conformarme a los caprichos de
un lector
impaciente"370.
Si bien el

de residir en Alemania estaba


ligado a la posibilidad
las afamadas universidades germanas,
por lo cual debi ocu
parse en aprender el idioma y, ms tarde, en sus estudios de Derecho en la
Universidad de Gttingen; no pocas veces cuestion el sentido de su estada
de educarse

objetivo

en

germana. La distancia se haca inconmensurable, tornando las metas difusas,


sembrando confusin. No poda evitar sentirse aislado,
ajeno a lo que antes
haba constituido su hogar, su patria, su ambiente. En un
primer momento,
esta sensacin de abandono, de
prdida, lo llev hacia s mismo, al
a la
negacin:

encierro!

"Durante el

primer

ao de mi

residencia

rado y lleno todava de los recuerdos de la


""

Errzuriz, Cartas..., op. cit, p. 366. Citado de

183

este

en

patria.

Brintrup,

op.

pas,

viv muy reti

El aislamiento

cit. p. 49

me

hizo

era entonces
para m una ciudad corrompida y
de
el
entrar
en relacin con algunas familias,
despreciable;
procurar
evit constantemente el trato de los alemanes que conoca y form as un
vaco inmenso entre yo y el pas que deba servirme de patria durante
tantos aos"371.

melanclico.

Hamburgo
en vez

Isidoro Errzuriz. Archivo

Fotogrfico

Digital,

Biblioteca Nacional de Chile.

Errzuriz, Carlas..., op. cit, p. 61.

184

A diferencia de

Benajmn

Vicua Mackenna, quien se enfrentaba a Ale


de
su evaluacin, o de Vicente Prez
partir
Rosales,
quien sublimaba la lejana de Chile desde una actitud utilitarista, evitaba a los
alemanes, buscaba el aislamiento. Iba instalando entre l y los otros un vaco,
mania

lo alemn

imposibilitando cualquier dilogo, cualquier conexin. Pronto, sin embargo,


comprender que dicha posicin lo nico que poda traerle era la soledad,
haciendo la lejana de Chile an ms
insoportable. A partir de tal constatacin,
asumir su condicin de
expatriado, de aqul que no ve a corto plazo la vuelta
a la
patria. Si decida no aceptar Alemania, se converta en una suerte de ex
patriado sin patria, instalndose en una tierra de nadie, lo que evidentemente
tornaba su situacin insostenible. De modo
que decide adoptar un papel, una
sociabilidad, un pas: "Vivir aislado no poda ya por ms tiempo; una fuerza
irresistible me arrastraba hacia los
objetos de mi rededor. Llegu a ser, pues,
estudiante alemn, me
incorpor a una asociacin, y me acomod a las cos
tumbres de mis amigos del modo ms racional del
que fui capaz"372.
Se dejaba llevar
por los objetos que lo rodeaban: aprende el idioma, se co
munica,

vincula

asociaciones, se hace a s mismo "un otro", un estudiante


estrategia racional de superacin de la distancia, sin
embargo, no evitar que sienta el dolor de la lejana, puesto que la integracin
al mundo alemn de
ningn modo significaba su disolucin en l, ni la renuncia
se

con

alemn. Esta verdadera

a lo
propio. Hacerse un otro no implicaba dejar de ser uno mismo. De modo
que
la tristeza y la aoranza inevitablemente afloraban.
Qu hacer en tales casos?,
cmo vencer
aquel sentimiento de separacin? Buscar el olvido
creando todo un lugar
que le permitiese sublimar el dolor, la distancia:

obligado!

"La

lectura, las impresiones nuevas, los sentimientos de mi alma (...)


imaginacin en un espacio encantado, en que se corona de

mantienen mi

flores y

duerme. S, se duerme. No
soy feliz porque el crepsculo de los
grandes das, porque Chile (...) estn lejos, en la ribera oscura
y apartada
del mar de la
esperanza. No soy feliz, pero me olvido. Slo esta tarde he
pensado que septiembre rueda sobre mi cabeza sus brisas
preadas de
recuerdos grandiosos"373.
De
un

se

alguna manera, construa un terreno intermedio entre Chile y Alemania,

espacio encantado, un mundo hecho sobre la base de olvidos, de sueos, de


negaciones forzadas. A partir de tal espacio se instalaba, conformando un
tipo
especial de integracin: por un lado, reciba lo que las impresiones nuevas le

traan

Goethe, un Schiller-; por otro, simulaba un olvido, un


alejamiento.
forma, haca llevadera la distancia, asumiendo una suerte de actitud
romntica que le permita sobrellevar su situacin de
expatriado371.
-un

De esta

3/2

373
3"

Errzuriz, Carlas..., op. cit, p. 63.


Op. cit, p. 285.
Segn su Diario, Goethe y Schiller

son

dos autores por l ledos.

185

El riesgo de esta operacin de enfrentamiento con la distancia desde tal


espacio encantado, estaba en la posible confusin, la prdida y el entrecruzaun mundo real
y uno imaginado. Cmo neutralizar la posibilidad
de confundir realidad con mundo
potico? Slo un hilo vinculante le permita

miento entre

no

perderse,

propio:

el

no

quedarse
la

recurso a

Dicho

abstracta,

articulado por
posiciones polticas. La

recurso

definiciones

era

sino que

cin de la

el gesto romntico,

en

algo

que lo conectaba

con

lo

patria.
como

ms que

un

conjunto

de

puesta como una idea


una
de toda
estrategia de supera

"patria"

ubicaba al interior

se

algo

no era

de la aoranza, de la lejana. De ah que el recuerdo


el mes de septiembre rodara sobre su cabeza, con todo lo

nostalgia,

de encontrarse

en

que tal fecha representaba en Chile: la celebracin de la independencia de


Espaa, la constitucin del primer gobierno nacional. De ah, tambin, su
obsesin por leer en la prensa internacional -en especial la estadounidense y
la francesa- noticias sobre Chile, siempre buscando novedades, hechos que

evidenciaran cambios

en

representar, asimismo,

el

un

pas, la esperanza del retorno. La correspondencia


papel importante y no slo aqulla destinada a su

familia en Chile sino, tambin, la que mantena con otros intelectuales chilenos
en el exilio, como Francisco Bilbao.
El pensar

permita

no

la

en

patria,

perderse

en

"lo

el informarse respecto de su situacin poltica,


otro", ni en "los otros". Slo de esta forma poda

asumir la diferencia cultural que le


recurso a

la patria,

como una nueva

la

seguridad

poda simular

patria, dejar

de que

aquello

de

era

significaba vivir en Alemania. A partir del


estudiante alemn, adoptar a Alemania

ser un

ser

slo

lo que haba sido antes, puesto que tena


pasajero: casi una estrategia racional de

integracin.
la patria, no pocas veces
fin
de
superar la nostalgia de
estrategia implementada
la separacin, haca que diferentes elementos, normalmente
en el
hogar, como el mbito pblico y el espiritual,

Interesante resulta notar cmo este


fue ms all de

Chile. La lejana,
se

mantenan

aqu

se

recurso a
a

una

separados

unificaran: en

qu medida el

exilio

era

tambin

una

prueba,

no

slo

algo que l comparta con


patria,
poltica sino, tambin, religiosa?
otros exiliados, aun cuando no fuesen chilenos, slo por el hecho de sufrir una
forzosa del hogar?, no haban sido arrojadas de su nacin tambin
La

no

era

separacin
figuras bblicas? La patria de pronto se ampliaba, pasando
poltico e ideolgico a un estado emocional, un dolor:

ciertas

de

un

mbito

Humanidad, patria de las naciones, patria del alma


despertada, patria del Cristo que te leg su Verbo, patria de los que lloran,
"Patria ma!

ojos te han visto apualada (...). Mi corazn


Mis labios te han jurado devocin eterna
(...).
comprendido agona
o el otro oir de nuevo los tambores de la libertad y el grito
un
da
(...).
de mis hermanos que caminan. Ser propio ceirse a la ligera y volar a
patria

ha

de la

esperanza!

Mis

tu

186

la

lucha,

con

sin ms

espada ni

Dios ir
que la justicia y la conciencia.

coraza

nosotros!"375.

su exilio lo constitua un hecho poltico, el origen


expulsin no la explicaba tan slo por desacuerdos o enfrentamientos
ideolgicos sino, adems, por todo un conjunto de fuerzas supraterrenales. No
interpretaba su alejamiento obligado de Chile nicamente a partir de unas

Si bien el motivo de

de tal

controversias entre conservadores y liberales, sino desde toda una batalla


entre el bien y el mal, el cielo y el infierno. En la patria no slo triunfaban los

conservadores, tambin Satn3'6.


De modo que no se trataba de la intriga de un grupo poltico sin ms,
sino de la manifestacin de unas fuerzas oscuras que desplazaban a las fuerzas

pas. A partir de lo anterior, la lucha entre liberales y conserva


la
dores,
esperanza de un Chile mejor, era, a la vez, poltica y, espiritual y
religiosa. Dios acompaaba, Dios guiaba al expatriado. El amor a la libertad
morales del

la

su

patria

se

tornaba

la

amor a

Divinidad,

la Creacin: "He renovado

el Padre todos mis

ante

santa

palabra

juramentos, todo mi entusiasmo, todo el amor que


fecunda en mis entraas. (...) quisiera que los das volasen y

que volasen los aos, para encontrarme al fin


nuestra gran batalla"377.
La batalla

daba, adems,

se

en

en

los campos misteriosos de

el terreno de las

el misterio de la divinidad.

el cristianismo

leyes o de la ideologa,
pasaba a constituir una

y
Aqu,
herramienta de lucha al servicio de la libertad. Lo interesante es
que,
el recurso a la patria, la nocin de libertad superaba el mbito
en

en

tal

poltico

doctrinario. No vea la solucin


mantena lejos del

hogar,

"...hermano extraviado por el

enciclopedista

ni

en un

la tirana, a la lucha contra el mal que lo


tan slo en una doctrina como la de Proudhon,
aquel
a

egosmo del sistema". La va


filsofo, tampoco en un doctrinario:

no

estaba

en un

"No queremos

Voltaire; queremos un cristo revolucionario que enarbole la bandera querida


y diga al mundo la palabra de los siglos por venir. S, la sociedad sucumbe; los
dogmas satnicos se hunden en el tiempo (...). Paciencia, hermano! Esperanza
un

oprimidos!
Cristo

La hora sonar!"378.
se

constitua

poltica y espiritual.

La

en una

figura

que enarbolaba una bandera, a la vez


en el fondo, formaba
parte de la mal

injusticia social,

dad satnica, de ah que Cristo deba estar


presente a la hora de hacer frente a
El sentido mesinico de la
religin cristiana, su
visin de un mundo bipolar dividido entre buenos malos, el recurso a la anun
y

gobiernos despticos e injustos.


ciacin,

la venida del Salvador

373

Errzuriz, Diario..., op. cit, p.

37"

Op. cit, p.

amistades
377
3;"

con

se

traspasaban al

poltico.

Ser

partir

290.

310. En otro

miembros

terreno

pasaje saca a colacin el


del ejrcito conservador. Los halagos

Op. cit, pp. 292-293.


Op. cit, p. 351.

187

vnculo conservadores-Satn: "Pobres mis


de Satn son poderosos'.
Op. cit, p. 315.

de este entrecruzamiento

religin-poltica, desde donde interprete su condicin


expatriado: no era l, acaso, ms que un exiliado, un peregrino?
La interpretacin de su exilio como el viaje de un peregrino fue un
argu
mento muy utilizado. De alguna forma, se senta no slo un exiliado
poltico
sino, tambin, aqul que, desde tal experiencia de lejana, traspasaba las fron
de

teras en el intento de alcanzar un tipo de santidad. Se vea a s mismo como un


peregrinus: aquel forastero en busca de su salvacin, el solitario al encuentro de
su redencin
que, por seguir las huellas del Seor, deba desplazarse. En este
sentido, dicha definicin se vinculaba claramente con la nocin del peregrino

europeo medieval.
Vinculaba su destino de

peregrino

con

la lucha entre el bien y el mal ya

descrita, que lo obligaba a vagar por el mundo, a estar alejado del hogar.
El mundo injusto -conservador, satnico- que lo haba condenado al exilio, lo
antes

obligaba a vivir como peregrino, tan slo armado de ilusiones y esperanzas. El


camino era difcil, pleno de decepciones y fracasos: "En el mundo extranjero,
cuanto es grato a mi corazn se pierde en las sombras. He buscado la luz, y he
encontrado tinieblas, he buscado naciones palpitantes, y he visto un cementerio
universal (...) siento de nuevo que todo para el peregrino es ilusin!"3'1'.
De algn modo, la tarea del peregrino era difcil, las "sombras espesas".
Aqu quedaba clara la decepcin ante el mundo extranjero, ante la posibili
dad de encontrar en Europa lo que sus intereses le reclamaban, de que, en
definitiva, el dolor del alejamiento tuviesen su saldo positivo, de que pudiese
hallar luz o naciones palpitantes. La travesa se perda en su inutilidad. Su
"noche de peregrino" se alargaba a medida que el tiempo pasaba sin obtener
recompensa alguna3"".
Algo lo confunda, tornando su destino de expatriado, de peregrino, en
un
espacio vaco. Qu era lo que haca las sombras espesas, la noche larga?
Aqu haba un elemento que lo alejaba sustancialmente de la figura europea
del peregrino.
Conformaba un tipo de peregrino sin destino: un viajero sinjerusaln, sin
un Santiago de Compostela como haban tenido sus homnimos europeos.
Qu haca en Europa?, cul era su lugar de llegada, su punto de finalizacin?
Representaba un peregrino condenado a vagar, sin lograr nunca el arribo final.
De ah que todo le resultase pasajero, efmero. El desplazamiento conformaba
su razn de ser, puesto que "para el peregrino siempre hay adis!"381.
El peregrino europeo medieval poda concluir su tarea una vez que arribase
al santuario, que besase las reliquias sagradas, despus de haber alcanzado la
meta, poda emprender el largo regreso a casa. Para Isidoro Errzuriz, por
el contrario, la meta estaba puesta en el regreso. A diferencia de la figura
,7I
'""
'"'

Errzuriz, Diario..., op. til., pp. 356-357.

Op.tit.,p.M'J.
Op. til., p. 313.

188

tradicional europea, conclua

su

misin,

no

al arribar al

lugar sagrado, sino,

bien, al regresar a Chile. Esta nocin de Chile, como meta final del pere
de
a
grinaje, queda evidente en un comentario escrito en su Diario, propsito
ha causado
una carta de su hermano: "La carta de mi hermanito querido me
ms

mal

un

despus
sus

(...).

Antes

consolaba

pensando

en

verlo

bajo

el cielo de Chile

de concluida mi peregrinacin. Ahora cada instante que pasa sin que


se realicen es un martirio para mi corazn"382.

promesas
La distancia, la lejana, la aoranza,

Nuevamente el
su

me

destino. Era

recurso a
un

eran

parte

de

su

destino de

peregrino.

constituan el hilo que vinculaba

la

Chile,
patria,
peregrino "nacional", un viajero obligado
a

estar

fuera del

patriota que debe alejarse de la patria a fin


figura
pas,
era
Alemania
en
La
travesa
de ayudarla.
parte de todo ello: la experiencia de
a Chile.
lo
acercaba
la distancia, paradojalmente,
de

conformando la

Al

deja
todo

un

interpretar su expatriacin como designio divino, una misin cristiana,


evidencia la posicin de un viajero chileno en Alemania que no ubica

en

en un

plano

clara orientacin
asumen como

tan

slo

poltica,
separadas.

poltico.

No pocas veces, aun,

mezclaban esferas que por lo

pesar de

general

tener

una

los estudiosos

Aqu no estamos tan slo ante la presencia de una personalidad marcada


la distancia obligada de
por lo religioso o ante la confusin producida por
Chile: mucho ms que aquello, su experiencia en Alemania instala la cuestin
de la representacin de la identidad nacional no atada a planos puramente
racionales. Los elementos religiosos, como en el caso de Isidoro Errzuriz, pero
tambin aquellos vinculados a los deseos de hacer del viaje algo til, como
en Vicente Prez Rosales, o hasta el cuestionamiento de centros y periferias
en
Benjamn Vicua Mackenna, demuestran en qu sentido la definicin de
lo nacional, la identidad, la nocin de patria, se realizaba en planos diversos
y paralelos.
La experiencia de la distancia en la representacin de la identidad nacional

deja en evidencia otros elementos que normalmente en casa, en el pas natal,


pasaban casi desapercibidos, como el papel que en ello podran representar
la religin, los deseos o los prejuicios. En el captulo siguiente se analiza otra
experiencia de viajes: la de alemanes en Chile. Hasta qu punto difiere de
experiencia chilena en Alemania?, recurrieron a elementos similares a la

la

hora de representar su identidad nacional?, cmo


lo definieron como pas? En lo que sigue se busca

se

cuestiones.

Errzuriz, Diario..., op.. cit, p. 333. El destacado

189

articularon

en

responder parte

es nuestro.

Chile y
de estas

OTRA EXPERIENCIA DE

VIAJES:

ALEMANES AL OTRO LADO


DE LA CORDILLERA DE LOS ANDES

Alemania:
una nacin

Si

Chile la

sin

listado?

le ha

otorgado un papel central al Estado como


siglo xix, en Alemania se ha destacado lo con
trario: la existencia de una nacin sin Estado (Staatenlose Nation). Esta idea
parte de la premisa, usualmente aceptada, de que la formacin de la nacin
en

historiografa

constructor de la nacin

Alemania

el

en

articul sobre la base de elementos culturales, conformando


o Kulturnation. Es decir, la cultura comn se
representa como el fundamento de la formacin nacional alemana. Lo anterior
se
pone en contraste con el modelo de Estado-nacin, como Francia, donde el
territorio comn conform el cimiento de la definicin nacional383.
en

una

se

verdadera nacin cultural

Particularmente

importante en esta idea de nacin cultural para el siglo


antecedente de la misma, fue el trabajo de Johann Gottfried
Herder. Se ha afirmado que para l, la idea de Pueblo ( Volk)
lleg a ser el
punto principal de sus definiciones nacionales. En su visin, la frontera de un
pueblo respecto del otro lo daban los diferentes desarrollos culturales anclados
en dismiles idiomas
y tradiciones, ms que aspectos geopolticos. Lo ante
rior traa como resultado, a su vez,
que las ideas, el arte y las formas de vida
diferan sustancialmente entre los diferentes
pases. Aqu ya no se observa el
desarrollo filosfico del Espritu Universala. lo
Hegel, sino, ms bien, la influen
cia del llamado
cada
sobre la
viraje kantiano. Desde esta
xix, as

como un

perspectiva,
pueblo
posea una particular e inconfundible historia, lo que se expresaba en
un
espritu del pueblo {Volksgeist) a su vez diferente. Toda cultura expresaba
elementos nicos que la diferenciaban
respecto de otras, como tambin al
Tierra

que la portaba384.
Desde tales reflexiones

pueblo

al

se

ha destacado el

la literatura y
una identidad nacional385.
Sus ideas en relacin con la

otorg

idioma,

historia se insertan dentro de

un

la

historia,

importancia

papel quejohann G.
como

del

idioma, de la literatura

movimiento cultural que ya

1*3

Herder le

puntos demarcatorios de

es

posible

y la
advertir

Vase Otto Dann, Nation und Nationalismus in Deutsthland: 17701990, pp. 36-37. Respecto
al vnculo entre nacin, cultura
y ciencia vase Ralph Jessen y, Jakob Vogel (eds.), Wissensthaft
und Nation in der europaisehen Geschchte.
m
383

Vase Singer, op. tit, pp. 16-29.


Dann, Nation..., op. tit, p. 41.

191

los reinos germanos desde el siglo xvm. Tales movimientos privilegiaban, en


especial, la formacin de un idioma alemn culto {Hochdeutsch), as como una
en

poesa,

literatura y

una

movimientos
von

Schiller

una

cultura teatral alemana. En

culturales, representados,
o

Wilhelm

von

un

comienzo dichos

por figuras como Friedrich


pesar de circunscribirse a un

entre otros,

Humboldt,

aun,

Imperio Alemn, se mostraban por


general independientes
polticas o hasta territoriales de la
nacin. La nacin, en este sentido, conformaba una suerte de vaguedad inte
lectual, sin un espacio concreto donde poder anclar381'.
Algunos estudiosos sostienen que este cuadro se modific sustancialmente
en el
siglo xlx, con las guerras napolenicas y la cada poltica de los reinos
germanos en contra de dicho poder. El humillante final del antiguo imperio
y las derrotas contra Napolen hicieron que los alemanes se plegasen sobre
concreto

espacio poltico

lo

como

lo

era

el

de definiciones

s mismos:

suerte de renacimiento

una

inters

en

el conocimiento de lo

de la esencia germana. Dicho despertar habra otorgado la


propio,
fuerza necesaria para luchar y resistir al enemigo extranjero, identificado con
as

la Francia

como

napolenica.

Los Discursos

la nacin alemana

{Reden

an

Nation) de Fichte y el Catecismo de un alemn (Katechismus eines


Heinrich von Kleist son testimonio de aquello387.
este

De modo que una coyuntura poltica


proceso de construccin nacional: la

la toma de conciencia nacional y la


evidentemente, no slo se visualiza como

en

la eclosin de ciertas

como

estar

anclada exclusivamente
slo

como

ocupacin extranjera

proclamacin

de

una

el

origen

como

de

de

el paso

nacin.

Esto,

accidente histrico sino, tambin,


movimientos y orientaciones filosficas
un

en

cultura. Lo anterior
sentase

ha destacado

Deutsches)

siglos anteriores.
poltico-militares influyeron

presentes ya
Hechos

ideas,

se

die deutsche

un

en

para que la idea de nacin dejase de


elementos como el idioma, la historia y la

que la Kulturnation, o nacin cultural, no repre


limitado al mbito del espritu (geistige Kultur) sino que,
a la idea
poltica de una nacin. De ah la marca

permita

papel
ser aplicada

adems, pudiese

el sello tnico-cultural que, a partir de dichos movimientos antinapolenicos,


son recogidos en las posteriores definiciones polticas de la nacin388.
se conform como una
El movimiento
protesta del pen
o

antinapolenico

samiento romntico ante la modernizacin que supona, lo que, a su vez, era


visto como una destruccin del antiguo orden alemn. Esta presencia poltica,
3*''

Otto Dann, "Nationale

Fragen in Deutschland: Kulturnation, Volksnation, Reichsnation".

pp. 66-82.
'"7
Vase

Ernst-Wolgang Bockenfrde, "Die Nation-Identitt im Differenz", p. 138.


Ibid Vase, adems, Wolfgang Hardtwig, Nationalismus und Brgerkultur in Deutschland
1500- 19 14. Hasta nuestros das tal vnculo entre una cultura nacional y una nacin poltica posee
se
en Alemania, aun cuando sus funciones, as como sus esferas de legitimacin,
un
3

significado
profundamente transformadas.
Ende einer langen Debatte?", pp. 31-42.

han visto

Vase Peter Alter, "Kulturnation und Staatsnation-Das

192

con
o

la

participacin

Heinrich

von

de intelectuales

Kleist,

tuvo

como

expresin

su

Friederich

Schlegel, Adam Mller


en
Johann Gottlieb

ms acabada

Fichte.
En l

se

del

han hecho notar dos elementos de conformacin nacional: la idea


del idioma. Vincula los orgenes de la nacionalidad alemana con

origen y
los germanos. Como descendientes de los germanos concibe prcticamente a
todos los europeos, pero como alemanes slo a aquella parte de los que hablan
alemn. El idioma distingua al pueblo alemn de los otros pueblos, puesto que

tambin lo continuaban desarrollando, mientras


haban tomado idiomas
el
que los otros, de procedencia germana, por contrario,
cada
pueblo evoluciona desde
extranjeros. Dado que desde esta perspectiva

mantenido,

lo haban

sus

como

comienzos sobre la base de

una

lengua, desarrollndose

sin la

presencia de

origen
pueblo
poda hacerse
es
a
los
estudiando
decir,
germanos: al pueblo que
pueblos originarios,
En
este
ha
hablado
la
alemana.
sentido, el idioma parajohann
lengua
siempre
alteridades

mezclas, buscar el

alemn slo

del

a sus

G. Fichte

no

comprensin
tranjeros que

constitua slo

una

forma de comunicacin sino

una

forma de

entiende que llegase a sostener que los ex


el idioma alemn correctamente nunca estaran

cultural. De ah

se

aprendan
capacitados para entender a los
no

alemanes. El idioma

era

visto

como

algo

ms

que
puerta de entrada a la cultura, conformando una verdadera forma de
situarse en el mundo desde una particularidad cultural381'.
una

En todo este panorama de perspectivas relacionado con la cultura nacional


se ha destacado el
papel que represent el llamado Romanticismo

alemana

alemn. Thomas

Nipperdey

ha analizado las consecuencias

del nacionalismo romntico

polticas

tal movimiento busc vincular la


nes

cultura,

implicaciones

Alemania. Dicho autor afirma que


el estilo de vida y ciertas institucio

sociales desde la nocin del

articulaba
a

en

partir

en

torno a

la

Volksgeit o espritu del pueblo. La reflexin se


posibilidad de una formacin del carcter nacional

de diferentes elementos

como:

el

idioma, la historia, el derecho,

la

literatura y el arte31'".
el idioma

la llave que abre la puerta al


del mundo y
de la vida de dicha sociedad. De ah la importancia de los diccionarios
para

Aqu

espritu

nuevamente

del

pueblo alemn,

es

visto

como

al contener la

especial percepcin

Jacob Grimm, puesto que no simplemente conformaban una reunin de


palabras, sino, adems, la expresin del espritu mismo del idioma. Junto
con su relevancia es
posible advertir una revalorizacin de la historia, sobre
todo la del pueblo alemn. Muchos se volcaron a investigar la historia de la
Edad Media germana, as como de los antiguos teutones,
sajones y celtas. A
menudo, la atencin estuvo puesta en simples historias del pueblo, su vida
o costumbres. En muchos casos la historia romntica
lleg a convertirse en
389

Vase

',!'"

Thomas

Rthzel, op. cit, pp.

Nipperdey,

72 y 73.

Nachdenken ber die deulsche

193

Gesthichle, pp.

110-125.

Todo este inters en dicha inclinacin


buscaba
en
evidencia
historiogrfica
aquellos elementos que ayudaban
poner
a la construccin del
patriotismo germano.
Thomas Nipperdey ha destacado en qu sentido el Romanticismo alemn
se articul como un movimiento contrario al universalismo de la Ilustracin.

la historia del

pueblo [Volksgeschichte).

El Romanticismo

contribuy a la formacin nacional alemana.

en

lo

las

En

sentido,

un

la Ilustracin, concentrndose
contra la homogeneizacin de
la
nacin
de
en la
particularidad
universalistas ilustradas. De ah que, desde tales posiciones,

el movimiento romntico

se

mostr contrario

singular,
perspectivas

la nacin fuese
de los

pueblos

personificada,

su

carcter. Ello

as

como

que

no

pocos buscasen

explica, adems, por qu

estudiaban la cultura alemana, as


vnculos con la nacin: la cultura

como sus

pas

en

el

espritu

muchos intelectuales

diferentes manifestaciones, en sus


una connotacin nacional31".

tener

Se ha afirmado que el movimiento romntico respondi tanto a fenme


de
nos literarios o filosfico-polticos como a un cambio de poca: perodo
centralizacin
en
modernos
nacionales
construccin de los estados
y
Europa;
burocratizacin poltica; cambios del mercado del trabajo y creciente especiaetc. Todos estos fenmenos tuvieron un fuerte efecto sobre la orga

lizacin;

siglo xviii la sociedad germana se presentaba


donde
segmentada, constituida por pequeos grupos -locales y regionales-,
La
tradiciones.
de
las
primaba el contacto personal y la concreta presencia
indivi
a
los
ubicando
modernidad, sin embargo, desintegr tales vnculos,
duos en grandes grupos, imponiendo estructuras abstractas y racionales bajo
al no
el alero de las organizaciones estatales. La autoridad se despersonaliz
no
vnculos
los
la
lealtad
y
existir ms las dinastas o monarquas. Las normas,
una
modo
De
que
fueron ms vistos desde una presencia simblica concreta.
violentos
vuelta al particularismo se ha interpretado como una respuesta a los
sufra. Ante la desintegracin, se opona
procesos modernizantes que Europa

nizacin social. Hasta fines del

cultura y un idioma comn, con la finalidad de


crear toda una forma de unificacin social.
los
Ahora bien, es notorio cmo la mayor parte de los elementos que
alemana
estudiosos destacan como constitutivos de la formacin nacional
desarrolla
tienen que ver con movimientos, conjuntos de ideas o concepciones,
En qu
das dentro de las fronteras y en vinculacin con los propios alemanes.
cultural
y la
medida la referencia internacional, el factor externo, la diferencia
alteridad, representaron un papel en este proceso de construccin nacional?,
sobre la base de un idioma
sentido la conformacin de lo

una

reintegracin

en

qu

comn,
lo que

viajes
en

una

propio,

una

se
a

desde

historia y

un

origen compartido,

se

realiz desde la diferencia con


participacin los relatos de

perciba como ajeno?, tuvieron alguna


lejanas y extraas en tales procesos de

tierras

dichas definiciones de fronteras culturales?,


""

Nipperdey, Nachdenken..., op.

cit.

194

diferenciacin

qu

nacional,

lneas de demarcacin

Chile? En lo que sigue se busca abordar dichas


cuestiones, analizando la travesa de unos viajeros venidos desde Alemania
asumieron
a aquellos confines del mundo. Se busca definir hasta qu punto
Andes
los
una identidad nacional al otro lado de la cordillera de
y en qu
se

trazaron

desde el

viaje

posicin influyeron sobre las formas mediante


percibieron Chile, sus habitantes, vegetacin y climas.
medida tales

tomas de

Chile

entre el

Para muchos europeos del

siglo

ciertamente ambivalente. En

Viejo

y el

xix, Chile

un

sentido,

las cuales

Nuevo Mundo

se
no

mostraba
ofreca

como una

aquellos

travesa

elementos

y exuberantes exaltados por ciertos viajeros, como Alexander von


Humboldt, como sitios imprescindibles de toda expedicin cientfica a Am

tropicales

rica,

pueblos

de

un

legado

histrico y cultural milenario, como eran conce


o andinas. No
pocas rutas sudamericanas

bidas las culturas mesoamericanas


terminaban

Per o Bolivia, encandiladas ante la majestuosidad de las ruinas


Brasil, con la esperanza de descifrar nuevos conocimientos sobre
el Amazonas o respecto de la flora y fauna de aquel lugar. Por otro lado, el
acceso mismo al
pas se haca muy complicado, caro y arriesgado, puesto que

incaicas,

en

o en

deba hacerse circundando el cabo de Hornos -famoso por su peligrosidad-,


travs del inmenso desierto de Atacama, o cruzando la cordillera de los

o a

Andes.
A pesar de estos aspectos que dificultaban el acceso a Chile, el
pas era
de un especial inters. Algo ejerca una atraccin sobre aquel sitio del

objeto

fin del mundo:

cierto manto de misterio y desconocimiento; unos pueblos


los patagones, de una supuesta increble constitucin fsica;
indios mapuches que haban logrado sobrevivir a la
conquista hispana

fantsticos

aquellos

un

como

y hasta la conformacin del estado nacional chileno. El que arribaba, de alguna


forma iba en busca de caractersticas que no encontraba en otros
lugares de

Amrica: otra vegetacin, otros climas, otras culturas.


De modo que el viaje no corresponda a una travesa como
cualquier otra:
las complicaciones que supona, las distancias
que haba que superar hacan de
la llegada un verdadero acto de gracia. Los alemanes anhelaban el arribo final
tras un
viaje que, por las condiciones de la poca, resultaba largo, fatigoso y
complicado. A medida que el objetivo del trayecto se acercaba, mayor era
la impaciencia, as como evidentes ciertos sentimientos de soledad
y lejana.
Eduard Poeppig, despus de haber recorrido ms de diez mil millas marinas
desde los Estados Unidos hasta el puerto de Valparaso, habiendo
pasado por
el cabo de Hornos, refleja en su relato dicha sensacin de arribo:
"Ya

nos

haber hecho

acercbamos al
uno

mismo

un

objetivo final de nuestro vasto viaje. Debe


largo viaje a pases lejanos, distantes y poco
195

conocidos, para poder hacerse


se

encuentra

en

una

en la cual el viajero
objetivo: nostalgia de

idea de la tensin

los ltimos das antes de

lograr
(...), espera y curiosidad ante las primeras
une
provocando una alegre intranquilidad
su

la amabilidad de la tierra madre


todo ello

impresiones (...),
en

el

se

pecho..."392.

Interesante resulta advertir en qu sentido el tipo de desplazamiento


decimonnico mismo haca que el viajero se preparase para el arribo. Meses
de recorrido, tiempo de reflexin y espera inevitable, dentro del cual se lea
sobre el
ros

pas

al cual

se

alemanes arribaban

iba. As
aun

como en sus

homnimos chilenos, los viaje


pas, en una suerte de viaje

"antes" de entrar al

literario que les otorgaba todo un conjunto de imgenes y nociones respecto


de lo que el pas anfitrin supuestamente era. Eduard Poeppig rene lecturas

sobre Chile

en su

travesa, imagina sus paisajes,

se

pregunta cmo ser recorrer

aquel verde eterno que resplandece en los mapas como una suerte de "segunda
Sicilia". Reconoca cmo la fantasa le jugaba malas pasadas, puesto que bus
lo ledo ante la naturaleza que se le presentaba al cruzar el cabo
caba
traspasar

de Hornos, trayendo a la memoria lecturas de juventud. sobre pases lejanos


americanos. La lentitud de la travesa, por otra parte,
y pinturas de motivos
aumentaba las esperanzas y la tensin: Chile correspondera

impacientaba,

lo que los libros decan de l?, colmara las expectativas que la travesa
misma incrementaba an ms y ms?393.
Un aspecto que haca que los viajeros alemanes percibieran ms cercana la
los
meta del destino final era el hecho de traspasar la frontera imaginaria que
a

acentuaban en

separaba del mundo que haban dejado. De esta manera, muchos


como la lnea
su relato el momento en el cual cruzaban ciertos hitos geogrficos,
climtico
el
cambio
que supona
del Ecuador. De alguna forma, se asuma que
alcanzar otros grados terrestres era, a su vez, signo de que se entraba en un es
chilenos en el momento en que
pacio ajeno y diferente. Al igual que los viajeros

cruzaban el ro Rhin hacia la orilla alemana, los germanos tambin vinculaban


geografa con cultura, asumiendo que las divisiones geoclimticas significaban,
al mismo tiempo, separaciones entre lo conocido y lo extrao394.
recorra con su vista las nuevas
Eduard
que descubra al

especies

Poeppig

acercarse a

Chile, meditaba sobre las modificaciones de temperatura y hume-

uns nun dem Ziele unserer weiten Fahrt Man muss selbst lange Reisen
und
nach weit endegenen
wenig gekannten Lndern gemacht haben, um sich eine Idee von der
der Reisende in letzten Tagen vor dem Erreichen seines
Spannung machen zu konnen, in welcher
Muttererde (...), neugierige Erwartung des
freundlichen
der
nach
Sehnsucht
befindet:
Zieles sich
um eine frhliche Unruhe in der Brust zu erzeugen...",
ersten Eindrucks (...), all dies vereinigt sich,
Vl-

"Wir nherten

Poeppig Reise..., op. cit,


realizadas por el autor.
'"'

1,1

tomo i,

p. 32.

sta,

as

como

Op. cit, pp. 48-49.


Vase Sebert, op. cit, pp. 162-164.

196

las

siguientes traducciones del alemn,

son

Valparaso.

Calle Condell

cerca

de 1900.

Harry

Grant Olds. Archivo

Fotogrfico,

Biblioteca

Nacional de Chile.
con otras culturas, tan
poco familiares
el
aire
la
humedad
que perciba31'5.
aquel
y
De modo que la lectura repasada a bordo, la sensacin de cruzar fronteras,

dad, preparndose para el


como

lo

eran en

encuentro

momento

conjunto que aminoraba el impacto que poda sufrir


otro lugar. Lo anterior, sin embargo, tena su aspecto
contraproducente: Qu hacer si el pas al que se dirigan no corresponda al
todo iba conformando

un

al encontrarse inmerso

en

que ellos durante toda la travesa haban "construido"? En este punto, en casi
todos la realidad decepcion con creces a la fantasa. Algo no funcionaba. El

llegar a puerto y entrar en el Chile "real" resultaba notablemente perturbador.


Tal y como ciertos estudiosos lo han destacado para otras experiencias viajeras
de germanos fuera del Viejo Mundo, buscaban la alteridad, la diferencia, lo
europeo, tratando de hacer calzar lo visto con lo que la literatura de viajes
al respecto afirmaba, esperando la originalidad de lo extrao31"'.
Eduard Poeppig, en Valparaso, anhelaba el encuentro con ciertas esce
no

aqullas propias de los pases ecuatoriales, que le hablaban de hombres


naturaleza
de formas extraordinarias y diferentes:
y
nas,

393

396

cit, tomo i, p. 32.


Vase Siebert, op. cit, pp. 165-168.

Poeppig, Reise..., op.

197

blan
"...muchos extraos africanos, indios serios y morenos, colonizadores
extraos, peces y
cos con sus
trajes nacionales (...), una cantidad de pjaros

frutas llenando los mercados y, finalmente, aquella maravillosidad


extraas y
de las costumbres nacionales, las cuales, al mismo tiempo que

misma

desordenadas,

nos

saludaran

la

llegada"31".

Recorre su calle
embargo, distaba mucho de aquel cuadro pintoresco.
muestran ne
"...se
principal, observando cmo a la derecha y a la izquierda
instalados
incluso
en
parte
gocios llenos de productos de la industria europea,
a
esperar que la
con la delicadeza de nuestras grandes ciudades"398. Llega
Sin

visita

los

del puerto -una suerte de desfiladeros en medio de


le mostrase algo de lo propio del lugar, decepcionndose amarga

a unas

cerros-

"quebradas"

un
tipo
comprobar que, incluso, espacios no habitados presentaban
mundo"399.
del
"...nuestra
parte
de vegetacin que, ms bien, corresponda a
con ms
En la ciudad misma, hasta el idioma ingls se escuchaba a menudo
nacional
desapareca bajo la moda
frecuencia que el propio espaol. La ropa

mente

al

noreuropea. Ni

siquiera

algo que pudiese

las

recordar

mesas

de los vendedores del mercado ofrecan

las costas del ocano Pacfico400.

Valparaso, por su parte, tambin


expectativa y decepcin. Una y otra vez sus

El escritor Friedrich Gerstcker

evidenciaba tal tensin entre

en

mundo

llenase

unas

ansias aventureras

que
esperanzas de encontrarse
de ninguna manera, una urbe
se vea derrumbado: la ciudad no conformaba,
Ro
sino
que constitua "...ms que
construida sobre la base del gusto hispano,
con un

de Janeiro y Buenos Aires una plaza de negocios europeo"4"1.


de lo que se haba imaginado
Qu haba aqu? Chile resultaba diferente
La
de
originalidad de lo ajeno se perda
en aos de lecturas y meses
viaje.
asociaban con la masiva
no
hecho
aires
entre sus

pocos
que
europeizantes,
terminaban
pas de mercaderas forneas, que

por destruir el
era
nativa
belleza
La
local.
reemplazada por la desar
encanto y la atraccin
el Nuevo4112.
en
Mundo
del
mona que traa la intromisin
Viejo

importacin

al

zahlreichen Afrikaner, die braunen, ersten Indianer, die national


Kolonisten
(...), die Menge der fremdartigen Vgel, Fische und Frchte,
gekleideten weiBeren
Wunderliche der nationalen Sitien,
welche die Verkaufspltze folien, und endlich selbst manches
den
auBerordendich
und
Ankommling
empfangen". Poeppig,
welche zugleich ais ungewohnt
Reise..., op. cit, tomo i, p. 51.
der europaischen Industrie gefullt,

"Rechts und links zeigen sich Lden mit den Produkten


unserer grfieren Stadte aufgestellt". Ibid
zum Teil sogar mit der Zierlichkeit
etwas Eigentmliches zu gewahren, wird
m
"Selbst die Erwartung, in den nchsten Schluchten
Felsbodens (...), sind die unseres Weltteiles". Ibid
bitter getuscht. Die wengen Bume dieses
unter der nichtsmeinenden modischen
'""
"Die malerische Nationaltracht verschwindet
und selbst die Tische der Markverkufer bieten nichts, was an die Kste
397

"...die

ungewohnlich

Kleidung Nordeuropas,

des Stillen Ozeans erinnerte". Ibid.


Die Sdsee-Insel", tomado de
Friedrich Gerstcker, "Reisen, Sdamerika-Californien276-287.
cit.,
pp.
Pagni, "Friedrich...", op.
'"Vase Siebert, op. cit, p. 167.
4(11

198

No todos manifestaron

una

decepcin

semejante

tensin entre

expecta

pocos destacaron los elementos europeos que


de
alguna forma les evidenciaba el adelanto al cual
puesto que
Chile, as como su superioridad en relacin con ciertos pases

cin y realidad observada. No

el

pas posea,

haba

llegado

vecinos, todava anclados


El

piap, no

lo nativo y lo

en

hispano.

primer encuentro con una ciudad chilena, Co


dejaba de impresionarse al tener: "..ya muchos elementos europeos,

pintor Otto

Grashof en

su

plaza, una iglesia de madera en forma cpula importada por un ingls


no estaba nada de mal". Ya en
Valparaso se asombra ante una
ciudad "...que ofreca una imagen amable", con muchos europeos viviendo all,
bella

una

(...)

El

teatro

grupo italiano, casa de conciertos, restaurantes. Una ciudad


realidad no se conoca la pobreza4'13.
donde, segn l,
A fines del siglo xix, Moritz Schanz describa varias ciudades chilenas,
un

teatro

con un

en

destacando cmo el orden y limpieza se ubicaba a la altura de


cualquier ciudad
la
belleza
de
los
de
la
ciudad
de Santiago,
Resalta,
adems,
europea.
paseos

que inevitablemente le recordaban a Pars"".


La ambivalencia a partir de la cual buscaban lo
europeo y, a la vez, lo
no
europeo en Chile, la tensin entre las esperanzas de encontrar un mundo

ajeno y maravilloso, y lo que efectivamente descubran, muchas veces fueron


elementos decisivos para la categorizacin
que hicieron del pas. Qu era
Chile en verdad?, una parte de
Europa transplantada a Amrica?, unos
confines del mundo habitados por indios
salvajes y desconocidos?, un Dorado
posible de explotar?
En

al

sentido, muchos alemanes buscaban describir, por contraposicin


Viejo Mundo, aquellos elementos no europeos, autctonos, diferentes,
un

acentuando la

originalidad de la cultura chilena. Una vez que hubo pasado el


primer impacto de encontrar un pas ms europeo de lo que se pensaba, era
posible ir ms all de las apariencias e intentar algo as como una caracteriza
cin de su pueblo
y sus costumbres.
Eduard

Poeppig recorri las haciendas del valle central con la idea de cono
la gente del campo, como si de
alguna forma representasen el verdadero
espritu del pueblo. Se interesaba, puntualmente, por describir al "huaso", un
tipo especial de campesino equiparable al gaucho argentino. A los "huasos"
los vea como fieles
representantes de las capas inferiores de la sociedad, en
los cuales an se conservaba
la nacionalidad chilena405.
cer a

completamente

13

und

"Die Stadt hat schon viele

kuppelfrmig

von

einem

europische Elemente, eine schone Plaza, eine aus Holzetagen


Englnder ausgefohrte Kirche (...). Das Theater war nicht bel".

Otto Grashof, "Briefe an semen Bruder",


p. 97.
""
Moritz Schanz, Quer dura Sd-Amerika. Reise-Skizzen aus
demjahre 1890, pp. 140-146.
''
"Nach Durchwanderung (...)
gelangten wir zu mehreren verstreuten Htten, den Wohnungen eben jener Guassos, die am richtigsten ais Landsleute der niedrigen Klasse bezeichnet,
in welchen sich die volle Nationalitat erhielt...".
102. Vase,
Poeppig, Reise..., op. cit, tomo i,
p.

adems, p.

75.

199

Interesante resulta advertir cmo buscaba el Chile autctono fuera del


mundo elitario de las capas altas de la sociedad chilena. Era justamente lejos
de tales grupos, de origen europeo y, adems, altamente europeizantes, donde
era
encontrar el carcter de la nacin chilena. Tal carcter era definido

posible

la conversacin animada,
por su temperamento, su alegra de vivir, el gusto por
la risa espontnea y ruidosa401'.
Paul Treutler, inmerso en la ciudad de Santiago, no dejaba de sorpren
derse ante el carcter festivo del chileno, no recordando realmente "...haber
encontrado un pueblito ms divertido y placentero"407. Esta cualidad no slo la
adverta en sus fiestas, ceremonias o hasta actividades especiales sino, adems,
la vinculaba con su actitud cotidiana,
que el trabajo mismo del chileno

puesto

era

realizado
"Al

en

medio de

una

gran festividad

las puertas de las casas poda escuchar cmo el he


sobre su yunque y cantaba (...) el cocinero cantaba con la

acercarme a

golpeaba
empleada de la

rrero

casa, y vi cmo l de

pronto la tomaba, golpeaba la olla

con ella vueltas de baile para


la cuchara y un
la gente slo poda trabasi
toda
como
Pareca
despus volver a su trabajo.

par de

con

Plaza de Armas de

Santiago,

cerca

veces

describa

de 1830. En

by the retired Governor ofjuan Fernandez xn, p.

Sixteenyears

in Chile and Per: from 1822 lo 1839 1

563.

geschwinde Sprachen beweisen, mit welcher Lebendigkeit dort


Unterhaltung gefhlt wird". Poeppig, Reise..., op. cit, tomo i, pp. 173-174.
11,7
"...ich erinnere mich wahrlich nicht, wo ich ein lustigeres, vergngteres Volkchen gefunden

"...das laute Lachen und

die unentbehrliche
harte". Treuer,

Fnfzehn..., op.

cit, p. 66.

200

jar aqu cuando cantaba,

y ese temperamento
al vino bueno y barato"108.

As

como

positivos,

los

viajeros chilenos

como un

destacaban

carcter reflexivo y

alegre poda bien atribuirse

los alemanes ciertos aspectos


especulativo -que a la vez se transfor
en

maban

en
desventajas, puesto que les impeda organizarse como un estado
nacional-, del mismo modo, los germanos iban describiendo las caractersticas

chileno. Con Paul Treutler es posible observar que no pocos ele


acentuados que, a primera vista, podran interpretarse como
positivos,
-como, por ejemplo, la alegra de vivir, un temperamento alegre y sociable o
la espontaneidad-, eran puestos como evidencia de los lmites dentro de los
cuales los chilenos se movan. De alguna forma se asuma
que aquello que los
haca sobresalir tambin los perjudicaba, dado
les
que
impeda alcanzar niveles
de productividad elevados o asumir el
con seriedad. De hecho, Paul
trabajo
Treutler ni siquiera defina el carcter alegre del chileno como
algo natural o

del

pueblo

mentos

propio, buscando,

ms bien, una explicacin en su fcil acceso al alcohol. En


sentido, destacaba positivamente su hospitalidad, sinceridad y valenta,
a la vez
que se lamentaba cmo lo anterior, tambin, se expresaba en su
apasionamiento, derroche y poca prudencia. De ah que, segn el viajero, la
moralidad dejase mucho que desear, evidencindose claramente en el alto
otro

nmero de

que nacan de forma ilegtima409.


parte, la honestidad del chileno era otro elemento que
empaaba, pues el robo y los delitos, segn Paul Treutler,

Por

do

se

hijos

su

presentaban muy raramente,


de las bebidas alcohlicas410.

siempre

eran

a menu

aunque se
el resultado final de la influencia

No pocas de las singularidades


que los viajeros alemanes descubran en los
chilenos las vinculaban directamente con
Europa: ya fuese como una influencia
del Viejo Mundo, unos orgenes o la
de las modas. Al

presencia

respecto,

interesante resulta advertir cmo los


germanos no se referan a Europa como
una entidad
homognea, sino que, por el contrario, tendan a diferenciarla,
estableciendo fronteras, sectores y segmentos. De modo
que no advertan un
vnculo de los chilenos con
con una
sino, ms
Europa en

general,

muy determinada: el
cultura chilena como
rencias que los
'"

sur.
un

trozo

separaban

bien,
regin
partir de la descripcin de la
del Viejo Mundo, iban estableciendo las dife

De esta manera,
y
a

ellos mismos del mundo


sureuropeo. Lo anterior

"Nherte mich den Turen der

Huser, so hrte ich, wie der Schuster auf seinem Leisten


der Koch mit den Stubenmdchen
sang, und sah, wie er pltzlich mit ihr
aufsprang, mit dem Kochloffel die Casserde schlug und sich ein paar Mal fingen mit ihr im Streife
herumdrehte, und dann zu Arbeit zurckkehrte. Es schien, ais ob alie Leute hier nur arbeiten
hmmerte und sang,

(...),

konnten, wenn sie sangen und konnte man dieses heitere


guten Weine zuschreiben". Treutler, Fnfzehn..., op. cit
""
Op. cit, p. 16.
110

Ibid

201

Temperament

wohl such dem

billigen

les

otorgaba una perspectiva, una posicin, en tanto europeos del norte, como,

un
punto de referencia para evaluar las costumbres chilenas411.
La huella de la conquista
hispana era algo muy perceptible. A donde mirasen
inevitablemente se tropezaban con lo hispano, no slo a partir de las construc

asimismo,

ciones, calles

o edificios sino, tambin, desde costumbres


y hbitos.
Paul Treutler criticaba en Santiago la inmoralidad de ciertas mujeres chi
lenas que, so pretexto de asistir al oficio religioso, se encontraban en lugares

y apartados con sus amantes, asombrndose de que an, despus de


siglos, primase la naturaleza apasionada de los espaoles en Chile411*.
Tal herencia ibrica no era puesta con el mundo hispano en general, sino
que era vista en ntima relacin con el sur de Espaa y, en particular, con el
mundo andaluz. De alguna forma, Chile le
pareca un trozo de Andaluca trans
al
Nuevo
Mundo.
De
de las mujeres chilenas a las
la
inclinacin
hecho,
plantado
aventuras y su utilizacin de todo
de
tretas
tipo
para concertar citas amorosas,
las explicaba debido al temperamento apasionado de los andaluces413.
Eduard Poeppig, al igual que Paul Treutler, vea el mundo sureuropeo en
secretos

Chile: ya fuese por la forma de construir las casas, ya por la amabilidad del
chileno o, bien, a partir de ciertas costumbres, como la siesta;
siempre algo le
recordaba

a
Espaa. Incluso, algunas particularidades, esto es, la aficin a la
vida nocturna, por ejemplo, asocindolas a la viveza sureuropea414.
No slo vean el vestigio sureuropeo o espaol en Chile: la conformacin

misma del

tacaba el

pueblo

la vinculaban

la Pennsula Ibrica. Eduard

origen principalmente hispano

de la

poblacin

Poeppig des

chilena. Desde

su

la

poblacin nacional se form sin la presencia de un fuerte mestizaje,


manifestndose slo races ibricas. Lo anterior, lo explicaba por la inexpugnabilidad de los indios del sur chileno, nunca conquistados por las huestes
ptica,

reales. Ello sera la

causa

que aclarara el

porqu Chile

se

haba desarrollado

sin mezclas ibero-amerindias415.

pas
"pureza de raza" era considerada toda una ventaja del pas respecto a
otros lugares de la Amrica Hispana, donde,
por el contrario, haba primado
el mestizaje y la influencia de las poblaciones de origen africano4"'. Incluso,
como un

Tal

"En relacin

el

eje norte-sur para definir la identidad nacional en los viajeros alemanes


captulo, en especial acpite referido a Eduard Poeppig.
"'-'
"So war Santiago injahre 1860 und ersieht man daraus, dafi selbst
nachjahrhunderten das
heifibltige Naturell der Spanier noch vorherrschend war". Treuder, Fnjzehn..., op. cit. p. 22.
113
Op. cit, p. 28.
vase la ltima

"'

con

parte de

este

Poeppig, Reise..., op. cit,

tomo i, pp. 68, 71, 75 y 98.


"Mit den Indianera des Sdens kamen die
Conquistadoren nie auf einen freundlichen
und daher stand auch so keine farbige Bevlkerung. Daher ist es wohl zu
warum

113

Fuss,

erklren,

Volksmenge in Chile in der ersten Zeit so ungemein langsam zunahm. Sie konnte allein durch
Einwanderung vermehrt werden, und der Volkssage nach waren es besonders Gallicier, welche
sich in dem ersten Jahrhundert nach der Eroberung mit ihren Familien, ber den Isthmus von
Panam kommend, in Chile niederliessen". Poeppig, Reise..., op. tit,
p 199.
die

*"'

einer

"Kein Land des weiten Amerika erfreut sich der

homogenen Bevlkerung und

der Abwesenheit

202

von

Vortheile, welche einem Staate


erwachsen, in dem Masse

Kasten

aus

wie

segn Eduard Poeppig, donde se hubiese dado algo de intercambio de ra


habra pasado prcticamente desapercibido, puesto que hasta la propia
poblacin de origen indgena chilena difera de sus pares en otras partes de
Amrica, llegando a ser casi tan blanca como lo sera un campesino alemn
que ha pasado un tiempo bajo los efectos de los rayos del sol117.
A partir de esta "pureza racial", Chile era descrito como un
espacio
nacional homogneo, sin castas ni diferencias de idiomas, a diferencia de lo
que notaban en pases vecinos como Per o Bolivia. Lo cual haca que fuese
percibido diferente al resto de Amrica, con grandes posibilidades de salir
del estado de desorganizacin y anarqua que reinaba en otras
partes, como
tambin de alcanzar un estado
superior de orden y "civilizacin". Puesto que
su
poblacin posea un grado muy bajo de "gente de color", las potencialidades
zas,

tambin la

probabilidad de llegar a ocupar un puesto


las
naciones
sudamericanas. Si algn da lograba salir
importancia
de su estado de formacin nacional
y se vea a s mismo como una nacin ya
madura, deba sin duda agradecerlo a tales condiciones tnicas. A ello, segn
Eduard Poeppig, habra que sumarle el hecho de
que la homogeneidad le
ahorraba muchos conflictos, acontecimiento
en otros
que
lugares de mayor
multiplicidad tnica como, por ejemplo, Brasil, enfrentaba a los diferentes
grupos raciales entre s418.
eran

de

enormes,

como

entre

Que Chile fuese considerado un lugar cercano a Europa, debido a su origen


bien la influencia del
Viejo Mundo,
como tambin la razn
por la cual dicha cultura haba llegado a fructificar y
desarrollarse como en ninguna otra parte de la Amrica
Hispana. As, lo que
al comienzo de la travesa chilena haba sido
decepcin, al encontrar un pas
ms europeo de lo
que ellos se haban imaginado, era visto, ahora -por la
mayora de los viajeros alemanes-, desde un prisma positivo.
prcticamente europeo, explicaba muy

Chile. Den Chilenen selbst ist dieser Umstand


bekannt, und mit Recht wnschen sie sich Glck
dazu, dass Eigentmlichkeiten ihres Landes und ihrer Vorfahren sie vor dem Entstehen einer
Bevlkerung bewahrten, die ais dauemdes Uebel das Wohl auch der spatesten Nachkommen
gefhrdet." Poeppig, Reise..., op. tit, tomo i, p. 192.
''

"Die Farbe der chilenischen Indier ist


berhaupt nicht dunkel, und auch unter den Pehuenchen sind mir auffallend weisse Individen
vorgekommen. Ein Kazike, derselben, Neculeo, (...)
war, besass ganz die Farbe eines deutschen
Landmannes, der sich dem Wetter sehr viel
und hatte vollig
silbergraues Haar, beilufig eine grosse Seltenheit unter der amerikanischen
Menschenrace". Op. cit, p. 463.
"
"Wenn diese junge
Republik sich schneller ais irgend eine andere Ihrer zahlreichen
Schwestern aus dem anarchischen Zustande des revolutionren
Kampfes erhob, und wenn sich
schonjetztmit einer Geschwindigkeit, die in jenem Welthteile noch ohne Beispiel dasteht, eine
hohere Stufe von Civilization und
Ordnung errichtete, so dankt sie dieses wohl ganz vorzglich
dem Umstand, dass sie unter ihren
Brgern sehr wenige Farbige zhlt. In ihr sind die vielfachen
Uebergnge der einen Race in die andere unbekannt, deren Unterscheidung dem Fremden
schwer fllt, und die in Lndern wie
einen forchtbaren
Brasilien, frher oder
der

auss'etzt,

Verteilung herbeifhren

spter,

mssen...". Ibid.

203

Kampf

Chile

se
europeizaba da a da. Lo cual implicaba la adquisicin, en especial
las
clases
ms ricas, de la moda y las costumbres del Viejo Continente,
por
adems la apertura del pas a la ciencia y a la industria, y al desarrollo de

Poeppig, cada vez se


oposicin a muchas "regiones
incivilizadas de la Amrica tropical"- a los cientficos europeos que llegaban
a estudiar el
pas. De ah, tambin, el carcter menos "frivolo y simplista" de
la ciudad de Santiago, en comparacin con otras capitales sudamericanas,
un

cierto

recibiese

como

espritu

el

el

trabajo.

De ah que, para Eduard


e

inters -por

Lima419.

Finalmente,
con

del

ms entusiasmo

con

despus

de haber

captado

concurso

de

una

inmigracin

la ntima vinculacin de Chile

la conclusin de que slo necesitaba


europea, en lo posible alemana, para elevarse

Viejo Mundo, muchos llegaban

por sobre las antiguas colonias iberoamericanas. El citado Eduard Poeppig


afirmaba que el papel de Chile llegara a ser grandioso, una vez que ciertas
colonias europeas ocupasen el lugar "...y all retirasen la oscuridad de la bar
con la luz del
Viejo Mundo"420. Paul Treutler, al finalizar su relato sobre

barie

Chile, promova la inmigracin, dado que, por sus caractersticas, bien podra

llegar

xix, el

significar para

muchos "una

viajero

Ya por fines del siglo


destacando en su relato

segunda patria"421.

Moriz Schanz alentaba la

inmigracin,

el desarrollo que haba alcanzado la colonia alemana en el sur de Chile y la


grandeza del gobierno nacional que, incluso, llegaba a definir como "la Prusia
de Sudamrica"422.
lo

Interesante resulta advertir, al margen de las expectativas de encontrar


original en Chile o la decepcin que haba significado la fuerte presencia

all del

que Europa siempre se constitua como un punto de


lado, el entusiasmo con que los viajeros alemanes seguan
la europeizacin del pas, as como la introduccin de inmigrantes del Viejo
Continente, dejaba al descubierto en qu medida este ltimo era percibido

Viejo Mundo,

referencia. Por otro

el modelo de

de

"lugar de llegada" de todos los esfuerzos que


alguna
aqu se asuman niveles, pasos y grados de
pas.
Mientras
ms
se acercase Chile a
proximidad.
Europa, y considerando su origen
tnico supuestamente "puro" y su gran grado de aceptacin de lo forneo, ms
avanzara en pos de ser una nacin importante entre las excolonias ibricas
como

haca el

""

"Der

De

una

suerte

manera,

ganz besonders derjenige, welchen wissenschafiche Zwecke in das Land


der freundlichsten Aufnahme gewartig sein, und wird es sich in den meisten
Fallen wohl selbst zuzuschreiben haben, wenn ihm nicht die Untersttzung zur Erreichung seiner

fhrten, mag

Fremde,
stets

Zwecke wird, die

man zwar in Chile allemal eher entbehren


mag ais in den uncivilisierten Gegenden
tropischen Amerika, die aber dennoch von grossem Nutzen sein kann". Poeppig, Reise..., op.
cit, tomo i, p. 212. Respecto a la cita sobre Lima Poeppig, Reise..., op. cit, tomo i, p. 224.
"Die Rolle Chiles muss eine grossartige werden, wenn (...) [die] europischen Colonien
die tropischen Kstenlnder in Besitz [nehmen], und dort das Dunkel der Barbarei vor dem Licht

des

'-"

der Alten Welt weicht".


'-'
'-

Op. cit,

pp. 326-327.

Treutler, Fnfzehn..., op. cit, p. 126.


Schanz, Quer dura..., op. cit, p. 131.

204

Estacin Central de

Santiago,

1885. Archivo

Fotogrfico

Digital,

Biblioteca Nacional de Chile.

Amrica. La nocin de progreso se vea ntimamente ligada con lo que el


Viejo Mundo dictaminaba al resto de las naciones. Europa, de esta forma, no
en

resultaba

tan

slo

un

ejemplo

ms de desarrollo sino la nica direccin. En el

de las naciones, no haba otra opcin posible.


Poner al Viejo Mundo como medida del Nuevo, sin duda marc el paso
de los germanos por Chile. As como otros viajeros llegados desde Europa,

camino del

avance

los alemanes tendan


otros

deberan de

su mundo como el modelo, lo correcto, lo


Si bien muchos de ellos estaban atentos a los

considerar

seguir.
prejuicios y estereotipos con los que los europeos enfrentaban a Amrica, casi
siempre sus comentarios y advertencias terminaban por argumentar lo atrasado
que estaba Chile, su grado de civilizacin incipiente o su estado de inmadu
rez: la sensacin de sentirse
parte del "centro del mundo" no los abandon
en su travesa chilena. Ser
justamente desde esta posicin a partir de la cual
de
los
opinarn respecto
pasos que el pas debera hacer a fin de alcanzar un
nivel de "civilizacin" o, por el contrario, para enjuiciar lo poco "autntico"
que

que resultaba423.
Hasta ahora se ha definido el

"original"

papel que la nocin de Viejo y Nuevo


Mundo represent en las descripciones que los viajeros alemanes realizaron
de los chilenos. En lo que sigue se busca abordar en qu sentido y bajo qu
condiciones los germanos pusieron durante su travesa chilena la nocin de
323

Vase

Poeppig, Reise..., op. cit,

tomo i,

pp. 70-71 y 73.

205

identidad alemana
toidentificacin.

como

perspectiva,

Alemania

forma de vinculacin y sentido de

au-

desde la distancia

Al

igual que los viajeros chilenos en Alemania, los germanos establecan en


Chile vinculaciones con el lugar que haban dejado. Ello tena que ver, por
un lado, con las
comparaciones que realizaban de lo que observaban y, por
otro, con las maneras mediante las cuales evocaban lo propio, lo nacional,
la patria.
El confrontar el clima y el paisaje ajeno resultaba una forma de conectarse
lo que se haba dejado en casa. Eduard Poeppig continuamente buscaba

con

definir

bajo qu parmetros europeos era posible ubicar el tipo de vegetacin

y condiciones climticas que Chile presentaba. Dado que resultaba mucho ms


heterogneo de lo que l antes haba experimentado, no pocas veces oscilaba
en

la asociacin de Chile

con ms de una
regin del Viejo Continente. A
recordaba el centro europeo desde la bondad de la primavera chilena,
otras ocasiones, el extremo sur lo llevaba directamente al fro norte del

veces
en

Mundo424.

Viejo

El clima fro le resulta familiar. De


casa.

En

no

sur

chileno,

del

sur

un

alguna forma,

se

senta ms

cerca

de

pocas ocasiones, al describir la rigurosidad del clima del extremo


adoptaba la posicin del que conoce tal severidad: "Un espaol
de forma muy diferente la rudeza y la poca amabilidad de
el del extremo sur chileno] que un alemn o un sueco, quienes

enjuiciara

clima

[como
bajo un

han nacido

cielo menos favorable y son ms resistentes..."425.


Como alemn, bien podra soportar la rigurosidad del clima y hasta no
sentir complicaciones, hecho que para un
espaol resultara imposible. Aqu se
identidad que haca parte de un lado de la tierra que, de una forma
curiosa, se topaba desde sus extremos con el sur de Chile. En otras situa

asuma

algo

una

ciones evaluaba la fertilidad de la

primavera chilena, contraponiendo la gran


especies que, segn l, era posible observar en aquella estacin en
a
Alemania, la pobreza de lo que se presentaba en el pas sudamericano426.
Ahora bien, no se trata tan slo de juicios sobre climas, vegetaciones o
cantidad de

temperaturas sino, tambin, de


Muchos de estos
"''

una

elementos, bajo

"Die Zeichen des eintretenden

durch seinen freundlichen und

forma de conformacin de identidades.

diferentes combinaciones y contextos,

Frhjahrs,

eran

welches in den sdlchen Provinzen Chiles

weniger beflgelten Gang an die schnsten Monate des mittleren

Europa erinnert..." Vase Poeppig, Reise..., op. cit, tomo i, p. 343 y 368.
"Ein Sdspanier wird ganz anders ber die Rauheit und Unfreundlichkeit eines Klimas
aburteilen ais ein Deutscher oder Schwede, die unter einem minder begnstigen Himmel geboren
und abgehrteter sind ...". Op. cit, p. 39.
123

''-"'

Op. cit,

p. 83.

206

puestos por los viajeros


del ro Rhin

como

frontera

como

indicadores. Tal y como se ha visto para la nocin


los viajeros chilenos en Europa, los germanos

en

tambin asociaban Land und Leute


que la

geografa imprima

su

sello

(tierra y gente),
las poblaciones

determinadas condiciones. De ah la
fros modelaban
a

otras nociones

una

importancia de

personalidad resistente,

partir

del supuesto de

encontraban

bajo
que
establecer que los climas

lo que

se

no

pocas

veces se

una

-costumbres, hbitos, predisposiciones-, estableciendo las

caractersticas que definan al mundo alemn. Las diferencias que establecan


entre

lo que Chile

era

para ellos

clido- y lo que era Alemania


forma de diferenciacin que les permita
Era justamente desde tal base geogrfico-humana

-fro, subpolar- instalaba todo


ir conformando lo

propio.

que otros elementos, que

se

-subtropical,

una

asociaban

con

la alemanidad

leza-, lograban integrarse, conformando toda una


el

ser

-vigorosidad,

forta

nocin de lo que constitua

nacional.

Otra manera de

representacin de identidad nacional desde Chile, la cons


tituyen
descripciones que realizaron de sus compatriotas que vivan en el
fuese
en las
pas, ya
grandes ciudades, como Santiago o Valparaso, ya en las
las

colonias del
un recurso

la mayor
Otto
se

Caracterizar la vida de los alemanes en Chile


lleg
permita destacar aspectos propios -lo familiar, el

sur.

que

parte de las

veces,

eran

valorados

a ser

todo

hogar-,

que,

positivamente.

Grashof, desde su arribo a Valparaso, por mediados del siglo xrx,


ubic al interior de la comunidad
germana. Para muchos resultaba toda

estrategia de introduccin en el pas, en especial para aquellos que por


primera vez llegaban al otro lado del Atlntico y que, adems, no dominaban
la lengua espaola. En su
correspondencia, el pintor dedic bastante atencin
a la
descripcin de sus compatriotas, llamndole la atencin la cantidad de
una

alemanes que all vivan:


"La vida alemana

es
aqu muy agradable. Hay aqu reuniones sociales que
rotando entre tres familias (...).
Aqu se encuentra realmente muy
buenos conciertos. Del seor Hauser, virtuoso
violinista, ya he contado.
Tambin vive aqu el destacado
pianista y compositor Deichert. (...) Podis
inferir que aqu tambin se entiende lo
que es vivir"427.

se van

Evidentemente, sta es la visin de un artista para quien ciertos elementos


imprescindibles, de ah que destacase la msica y las veladas como

resultaban

indicadores de lo que los alemanes realizaban en el Nuevo Mundo.


Adems,
denotaba en qu medida se asociaba "la vida alemana" a dichas
manifestaciones
artsticas. A

partir de lo

anterior

era

posible

"simular"

una

patria, permitiendo

,2'

(...)

"Das deutsche Leben ist hier


ganz nett. Es
Es finden hier gute Konzerte statt. Von Herrn

lebt hier der


daB

man

gibt hier Kranzchen,

die in 3 Familien wechseln

Hauser, Violinvirtuose, sprach ich bereits. Auch

ausgezeichnete Klavierspieler und Komponist Herr Deichert. (...)


zu leben versteht".
Grashof, "Briefe...", op. tit, p. 98.

auch hier

207

Ihr erseht

daraus,

Otto Grashol, Terraza

en

Valparaso,

en

coleccin

privada.

pesar de la lejana, se continuase con las costumbres que primaban en


Interesante resulta advertir cmo el viajero no negaba que la aficin por
la msica fuese desconocida entre los chilenos. Sin embargo, perciba que algo
a

que,

casa.

separaba a chilenos de germanos. Si bien era posible escuchar msica de piano


casi en todos lados, slo en los crculos ingleses o alemanes era desarrollado
con

gusto artstico428.
Esta nocin de "buen

gusto" no slo era asociada con lo artstico, tambin


Otto Grashof no lograba incorporar el sabor de
emerga
la comida americana, apreciando el hecho de que en su hotel de Valparaso
se
preparase un plato verdaderamente alemn, burgus y sabroso..."429. Por
su
parte, Eduard Poeppig reflexionaba al conocer nuevos sabores de frutas
respecto de lo diferente que podra llegar a ser el juicio de su sabor para el
gusto local en comparacin con el europeo43".
As como algunos estudiosos lo han destacado para otras experiencias de
alemanes en Amrica, la apreciacin de sabores, como la forma de preparacin
en

otras situaciones.

"

'"

"Klavier wird hier berall

(...) gespielt und nur in englischen und deutschen Kreisen kommt

diese Kunst, mit Geschmack etwas vorzufohren, vor". Op. til., p. 100. Otros viajeros tambin co
mentan el mal gusto artstico de los chilenos. As,
Poeppig escribe respecto de las pinturas que ve

colgadas

en

las

casas

el comienzo de

Reise..., op. tit,


129

de los

su carrera

tomo i,

hacendados, las cuales parecieran haber sido hechas por pintores en


bien, se caracterizan por su bajo estilo y mal gusto. Vase Poeppig,

o,

pp. 99-100.

"Die

ich esse,

eigentlich amerikanische Kche mundet uns Europern selten. In dem Hotel, wo


dagegen auch echt deutsches, brgerlich schmackhaft zubereitetes Gericht vor". Grashof,

"Briefe...", op. tit, p. 100.


""

"Der

unangenehm

Europer kann aber diesem Urtheil nicht beistimmen, denn ihm


und adstringierend vor". Vase Poeppig, Reise..., op. til., tomo i,

208

kommt der Saftso


p. 406

(y no slo respecto de sus ingredientes o formas de cocinar),


conform toda una manera de establecer diferencias y fronteras entre lo alemn
un sabor
y lo no alemn. Un plato "verdaderamente alemn" implicaba no slo
de las comidas

familiar sino, tambin, ciertas condiciones que

expresaban

dicha cultura:

su

de

higiene y la limpieza que acompaaba su preparacin431.


grado
No slo fueron observados los compatriotas en las ciudades, tambin la vida

lleg a ser una forma de ir reconociendo identidades. Friedrich


explicaba la decisin del gobierno chileno de atraer colonos ale
manes al
pas, puesto que ello permita colonizar las tierras frtiles que hasta
entonces haban permanecido abandonadas. A partir de tal explicacin instala
ba un conjunto de nociones respecto de lo alemn. Segn Friedrich Gerstcker,
la resolucin de atraer inmigrantes germanos se justificaba plenamente, pues
sabido era que no haba otra nacin que presentase tanta diligencia y vigor
para el trabajo. Ninguna otra nacin proporcionaba tan buena, tranquila y,
de los colonos

Gerstcker

sobre todo, satisfactoria lealtad132.


Paul Treutler, unos aos ms tarde, tambin visitaba las colonias
germanas
del sur de Chile. Y afirmaba que haba podido reconocerlas desde
lejos, aun
antes de que le dijesen donde se ubicaban.
Aqu no slo se trataba de un asunto
de

el buen aspecto, las llanuras bien cultivadas y en orden, los


rodeaban
las casas, todo le revelaba que se trataba de colonos
que
alemanes433. Vea cmo en las ciudades en las que sus
compatriotas se haban

arquitectura:

jardines

asentado

podan muy bien comparar las diferencias respecto de lo

se

que haba

sido el

antiguo asentamiento hispano: entre las ruinas de las construcciones


coloniales, los colonos germanos haban erigido "...casas aisladas, amables y
en las cuales nunca faltaba un
pequeo jardn, con flores y hasta
rboles frutales. Todo ello contrastaba con la ciudad
espaola y las habitaciones

limpias...",

desordenadas de los indios434.


Moritz
a sus
en

Schanz,

lectores el

Chile,

colonias. El

en su

relato sobre Chile por fines del siglo xix, haca notar
que haban llegado a alcanzar los colonos alemanes

significado

pesar de

su

nmero

campesino alemn,

menor
respecto de otras
comerciante, gracias a su tra

comparativamente
el artesano y el

bajo diligente y aplicado ifleiJiigeArbeit),

se destacaban de sobremanera.
Aqu
marcaba inmediatamente la diferencia en relacin a otros
inmigrantes, como
los italianos y espaoles,
que, al encontrar que en Chile el oro "...no estaba
botado en las calles, pronto continuaban su camino hacia
Argentina"435.
Junto a la exaltacin de las virtudes germanas, destacaban los valores

que introducan
131

en

el

pas: desarrollo de las artes, ordenamiento urbano, per-

Vase

Siebert, op. tit, pp. 167-168.


"...keine andere Nation ais die deutsche (...) ist so
fleiBig und unermdet in ihrer
und keine besonders liefert so
und mit allem zufriedene Unterthanen' ".
guie,
12

Arbeit,
Gerstcker,

ruhige

Unter..., op. cit, p.


133
"4

135

Vase

108.

Treuder, Fnfzehn..., op. cit,

Op. cit, p. 448.


Schanz, op. cit,

p. 431.

pp. 129-130.

209

feccionamiento de las

tcnicas de cultivo, diligencia en el trabajo. El mismo


Moritz Schanz dedicaba
parte de su relato sobre Chile a describir el aporte
de los cientficos alemanes -como Emilio
la fundacin de escuelas

Philippi-

alemanas y la importancia de sus clubes sociales. Por otro lado, no slo se


refera a aquellos territorios colonizados, tambin a ciudades como Santiago,

Valparaso

Concepcin.

Todos estos comentarios, de alguna forma, ponan en evidencia en qu


medida ciertos aspectos de la alemanidad se
proyectaban en el extranjero,
elevando las condiciones del

pas anfitrin. Lo que Eduard Poeppig haba


deseado para Chile por la primera mitad del siglo xix, unos inmigrantes
que
llevasen las luces y arrojasen la "barbarie", posteriores viajeros en algn sentido
lo corroboraban.

No pocas
en

veces

mostraban cmo los valores de los alemanes avecindados

Chile, antes que ser aceptados por los nativos, eran motivo de enfrentamien

to. Friedrich

del

Gerstcker revela una historia escuchada en las colonias germanas


chileno que vendra a ejemplificar aquello. Se refiere a una conocida
chileno-alemana que habitaba en la colonia de Valdivia. Lo primero que

sur

pareja
relata

la gran diferencia entre ellos, lo que a la larga explicaba los proble


los que se haban enfrentado. La mujer chilena era apasionada y de
impetuosa naturaleza (leidenschaftliche und hitzige Natur), todo lo contrario del
era

mas con

colono germano, quien, ms bien, representaba la laboriosidad, la tranquilidad


y la placidez. Slo deseaba paz en su hogar y, sin embargo, su mujer poco a
poco lo haba convertido en un infierno. El marido posea una paciencia de
ciudadano alemn [er hatte die Geduld eines deutschen Staatsbrgers), pues a

un

pesar de que ella lo


mantena

su

la

reprima por cualquier cosa, llegando, incluso, a golpearlo,

matrimonio. La ancdota finaliza

con

la huida de la chilena de

revelando hasta

colonia,
qu punto el estilo de vida alemana
haba
resultado
Leben)
insoportable para ella431'.
Destacable resulta la conclusin

el

fondo,

-como

deutsche

fin de

explicar el porqu de la ruptura: en


imposible asumir ciertos valores germanos
al
trabajo,
hogar, a la vida tranquila-, aun a pesar

la cultura chilena le

la inclinacin al

(Das

era

de todo lo que los alemanes hicieran. Ah resida la dificultad: dos culturas


diferentes, de perspectivas diversas que no podan llegar a puntos en comn.

Finalmente, Friedrich Gerstcker llegaba a reflexionar respecto

del peligro que


los
valores
alemanes
los
colonos
a Chile, el
llevaban
podra significar, para
que
hecho de que se dejasen influenciar por la cultura local. Enseguida declaraba
su

confianza

"...en

su

la fuerza de

sus
compatriotas, pues hasta el propio colono de
de
la
influencia
chilena y hasta el uso del traje local,
relatada, pesar
corazn y todo su ser se mantiene como un verdadero alemn"437.

la historia

en

""

Gerstcker, Unter..., op. cit, pp.

"7

"...er auch in seinem Herzen und ganzen Wesen ein echter Deutscher bleibt".

114-119.

p. 118.

210

Op.

cit,

Ciertas festividades
Eduard

se

revelaban

como

tpicas

de la identidad alemana.

Poeppig un poco se lamentaba por haber tenido que pasar las navidades

Chile, dado que la distancia haca que dichas festividades fuesen difciles
de soportar, a pesar de que, por otro lado, ponan a prueba la fuerza de las
costumbres de la patria438.
en

Ya el aspecto externo marcaba la diferencia: mientras en Chile el calor todo


sofocaba, en Alemania la nieve se apoderaba del paisaje. Pero lo que era

lo

an ms trascendente: "...all

la cual

distingue

[en Chile]

falta la acostumbrada fiesta

popular,

la fiesta del Nio Dios de los cristianos del norte"1311.

Paul Treuer daba

tambin le

una
parecida impresin de las fiestas navideas. A l
pareca extrao aquello del tiempo caluroso o la luminosidad, hecho

que haca que la misma fiesta diese

lugar

a escenas

totalmente diferentes. En

Alemania, el fro y la oscuridad todo lo marcaba, haciendo posible la


dida costumbre de iluminar los rboles de navidad
que brillan en todas las casas, hasta en las ms

con

exten

innumerables velitas

pobres. Ahora bien, a pesar de


destacar aspectos similares, la percepcin de la fiesta
popular difera del relato
de Eduard Poeppig. Para Paul Treutler, la navidad chilena era una fiesta del
pueblo: en Santiago todo el mundo sala a la iglesia y despus se reuna en la
plaza de Armas a fin de asistir a fuegos artificiales, para terminar en una gran
fiesta realizada en sus cercanas. A todas luces, la celebracin difera de la
germana, pues esta ltima se presentaba mucho ms centrada en lo religioso
y lo reflexivo. Por el contrario, la chilena acentuaba el tono ldico. De esta
forma, las clases populares pasaban toda la noche cantando y bailando, as
como tambin
jugando y bebiendo, verdaderamente de forma barbrica440.
Este mismo

viajero describe una Semana Santa en la ciudad de Santiago.


igual que en el cuadro anterior, primero marcaba las diferencias climticas
que, de alguna forma, separaban el espritu de ambas celebraciones. Enseguida,

Al

se

refera

la gran animacin que reinaba

en

la ciudad, siendo

posible

obser

cientos de personas recorriendo las


iglesias, vestidas de negro y rezando
el rosario. Lo particular de la ceremonia se le haca an ms
en el
var

extrao,

el que descubre la tradicin chilena de


quemar un mueco de
trapo, el cual representaba a Judas Iscariote. Ya al final de la Semana Santa,
era
posible ver que toda la gente en sus casas escuchaba msica, bailaba y
jugaba con mucho entusiasmo441.
momento

en

'"

Poeppig, Reise...., op. cit, tomo I, p. 265.


"Allein schon in seinen uBern Umstanden erscheint das Weihnachtsfest
Chiles ganz von
dem deutschen verschieden. Wahrend im Norden dichte
Schneemassen das Land berdecken,
nachiche Strme ber die verdeten Fluren
sausen, und die Sonne sich nur laue Lfte am Schlusse
der Tage, die dann zu den
langsten desjahres gehoren. (...) Allein es fehlt dort der volkstmlichen
Feier an dem Gemichen, welches das kindlichste Fest der
Christen des Nordens auszeichnet"
Op. tit, pp. 265-266
*

""
'"

Treuer, Funfzehn..., op. cit, p.


Op. cit, pp. 60-62.

35.

211

Las

maneras

mediante las cuales

se

perciban las

diferencias entre ambas

festividades denotaban aquellas disimilitudes climticas o religiosas, y el

carc

ter de ambas culturas. En

efecto, no se trataba de un problema de ceremonias


atadas a tradiciones protestantes o catlicas, antes bien, concerna al
espritu de

ambos
en

pueblos. Inevitablemente los chilenos transformaban hasta lo ms sacro


algo ldico, llegando, incluso, al desenfreno. Por el contrario, los alemanes

concentraban

en la solemnidad de tales fechas, volcndose, ms


bien, a la
y al recogimiento. La exteriorizacin de las fiestas chilenas con
las personas rezando por las calles,
quemando muecos de trapos, etc.- con
trastaba con la intimidad a
partir de la cual se desarrollaban en Alemania.
El juego de oposiciones -Chile extrovertido
y ldico, Alemania introvertida
se

tranquilidad

y reflexiva- nuevamente serva


observaban de Chile.

los

para autodefinirse ante lo que

viajeros

No slo entre los compatriotas o en ceremonias afloraba en los


germanos
la identidad nacional. Muchas veces, iban asumiendo lo
propio, a partir del
juicio a ciertos hbitos y costumbres que observaban en los propios chilenos.
Paul Treutler asisti en Valparaso a unos baos de mar

pblicos, sorprendin

dole de sobremanera ciertas prcticas locales. Estando en su camarote


pudo
advertir la poca distancia que exista entre hombres
y mujeres, a tal punto
que poda verse como estas ltimas tomaban baos prcticamente desnudas.
Frente a ello, y ante la duda respecto de haberse equivocado de camarote,
decidi abandonar el lugar: "...sal apresurado en mi timidez alemana, para
buscar otro camarote"412.

con

Esta situacin, respecto del trato y los hbitos de los chilenos en relacin
el cuerpo y a la desnudez femenina, no pocas veces lo complic. Dicha

reaccin

ejerca

se

en

enmarcaba dentro de toda

l: la mezcla

irresistible. En ms de

andaluza-indgena

una

fascinacin que la
haba conformado un

una

mujer chilena
tipo femenino

ocasin relat extensamente las caractersticas de las

mujeres chilenas, confesando lo difcil que resultaba el no enamorarse de algu


na. Era
justamente aqu donde emerga la alemanidad. La fuerza de voluntad
que significaba mantenerse alejado de ellas, manifestaba la lealtad y fortaleza
del temperamento germano. De hecho, lleg a toparse con ms de una novia
alemana, llegada a Chile a fin de contraer matrimonio con el prometido que
haba arribado aos antes

germana

no

dejaba

en

calidad de colono. Dicha situacin de fidelidad

de llamarle la atencin al

viajero443:

"Dado que ellas [las novias alemanas] no eran ni jvenes, ni hermosas,


podra al respecto identificarse la conocida lealtad alemana que aqu se

destacaba

112

Cabinet
113

sobremanera, puesto que

existen

en

la Repblica de Chile muy

"...eilte ich in meiner deutschen Schchternheit schnell wieder


zu

suchen".

Op. cit.,p.

Treutler, Fnfzehn..., op. cit, p. 25.

20.

212

heraus,

um

ein anderes

bellas muchachas que prefieren al extranjero, y en especial al alemn,


quien a travs de dicha relacin puede fcilmente ser feliz, mientras que,
al parecer, las novias alemanas no tenan nada ms que ofrecer que un
corazn alemn"441.

Orden y limpieza alemana, lealtad alemana, corazn alemn, todo aquello


revelaba hasta qu punto la identidad nacional se asociaba con elementos que
iban ms all de aspectos polticos. Tal y como en el caso de los chilenos, en
los cuales se asociaba la definicin nacional con elementos religiosos, aqu es
advertir cmo aspectos valricos

posible

son

puestos

como

indicadores de lo

que el propio pas para ellos representaba. De ah que no importase la lejana del
suelo materno, pues en la medida en que un alemn haba incorporado dichos

valores,

stos

convertirse

se

expresaban en todo momento. La nacin, entonces, llegaba a


conjunto axiolgico, un ideal, hasta en una idealizacin.

en un

Un aspecto interesante y muy recurrente entre los alemanes


que recorrieron
Chile lo conformaron los diferentes lugares desde donde
representaban su
identidad. En muchos casos se recurra, como ac
se ha analizado, a la
ya
categora "Alemania" o "alemanidad", a fin de encontrar un punto de autodefinicin. Sin embargo, en otras ocasiones, muchos de ellos -como,
por
ejemplo, Eduard Poeppig- se limitaban a invocar a Europa, asumindose como
parte integrante del Viejo Continente. Otros, junto con utilizar estas formas
de identificacin, manifestaban tambin sus vinculaciones
como

regionales,

Prusia, Baviera o la regin del Rhin. Lo notable era que tales relaciones, fuesen
nacionales o locales, no se expresaban de forma
fija, unvoca o esttica: ms
bien

se

manifestaban al unsono,

paralelamente, dependiendo de las diferentes

situaciones enfrentadas. De ah que

regin de ella

en

ocasiones

se

recurriese

toda la nacin,

Europa.
En Otto Grashof es posible advertir ms de una forma de evocar lo
propio.
A pesar de que el
pintor escribe sobre su "patria" ( Vaterland), esto no implicaba
a una

o a

de forma inmediata que se estuviese refiriendo a la Alemania en su totalidad:


siempre estaba supeditado al contexto que rodeaba su evocacin. A poco de
llegar a Chile le escribe a su familia en Colonia, en relacin con sus planes de
permanecer un tiempo en el pas, a pesar de lo difcil que fuese: "... y an cuando
me
venga de vez en cuando la nostalgia de la patria, he decidido sin

resistir, mientras aqu pueda ganar algo, sobre todo porque


esperanza de prosperar para

un

artista

en

los

embargo

en

Alemania hay poca

agitados tiempos

de

guerra"445.

1-1

"Da sie weder jung noch schn waren, konnte man daraus die bekannte deutsche
Treue
um so mehr
hervortrat, weil es besonders in der Republik Chile sehr schne
Madchen gibe, welche den Auslander und besonders den Deutschen
und er durch

erkennen, die hier

bevorzugen

eine solche

Verbindung leicht sein Glck machen kann, whrend diese Braute wie es schien nichts
ais ein deutsches Herz anzubieten hateen".
Treutler, Fnfzehn..., op. cit P- 1"'
"...und wenn mich auch die Sehnsucht manchmal nach dem Vaterlande
berkommt, so
habe ich doch beschlossen,
solange ich hier mir etwas verdienen kann, auszuhalten, namentlich,

213

Aqu "patria" de alguna forma equivala a "Alemania". Sin duda el clima


de guerra marcaba la invocacin de la
nacin, haciendo que no se refiriese
a su
regin natal o estableciese diferencias. Ello podra haberse esperado,
puesto que la guerra la libraba

ms bien Prusia. Sin embargo, la distancia,


que se tornaba an ms dolorosa al enterarse de los conflictos que se vivan,
haca que desde la enorme lejana (in weitern Fem) se exaltasen an ms los

sentimientos

nacionales, desde la nostalgia y la aoranza441'.


En otras ocasiones, escriba a su hermano comentndole respecto de las
opiniones que escuchaba en Valparaso, de otros europeos, sobre las relacio
nes

entre
a

Prusia y Rusia. Rechazaba la idea de "rusificar" Prusia y propona


Rey" (unsere Knig), o sea, al rey de Prusia, asumiendo una

"nuestro

apoyar
identidad que iba ms alia de su marco regional o local447.
En reuniones con compatriotas, les haca ver su esperanza de que dicho
monarca salvase a Alemania,
dejando entrever su preocupacin y la de sus
coterrneos. La guerra tornaba la situacin del pas dramtica, ante lo cual no
poda evitar lamentarse y preocuparse por su destino: "Qu ser de la patria

alemana? Oh cmo duele Alemania!"448.


Ahora bien, a pesar de tomar partido por Prusia, no dejaba de vincularse
ciudad natal. De hecho, confesaba a su hermano lo importante que

con su

para l la lectura diaria de ciertas poesas escritas en klnisch -el dialecto


Colonia-, puesto que le iluminaban y le ayudaban a soportar la lejana
de su regin. No pocas veces la mencin a la regin del Rhin se articulaba
como una manera de vincularse a su
origen familiar o al cario de los suyos.
era

de

Sin

embargo,

no

contrastaba

Alemania: lo local -el

con

el anhelo de que Prusia pudiese unificar a


ninguna forma se contrapona con

Rhin, Colonia- de

lo nacional449.

Las
Hasta
to

de

posiciones de los

viajeros

aqu se han acentuado, bajo diferentes parmetros -Europa como pun


referencia, el sentido axiolgico, geohumano o regional de la nacin-,

aquellos

elementos

comunes

bajo

los cuales

se

articul la

representacin

la identidad nacional durante la travesa chilena de los alemanes. Junto

de
lo

anterior, tambin es posible advertir diferentes formas de vincularse con la


nacin, dadas determinadas inclinaciones filosficas, formaciones intelectuales
e

intereses. En lo que

sigue

se

estudian,

da in Deutschland doch wohl


blht".
""

"7

wenig Hoffnung in
Grashof, "Briefe...", op. cit, p. 99.

Op. cit, p.
Op. cit, p.

der

en

particular,

sendas

bewegten kriegerischen Zeit for die Knsder

101.
102.

"*

"Was ist des Deutschen Vaterland-

"''

Grashof, "Briefe...", op. cit,

weh Deutschland!".

p. 109.

214

experiencias

Op. cit,

p. 110.

viajeras

de alemanes

en

Chile. El

hubo elementos

objetivo

radica

en

de los

por la

analizar que, as
tambin

viajeros,

mayora
compartidos
personalidades y biografas dismiles, estilos y matices,
diferentes tipos de invocacin de lo propio.
presaron

Eduard Poeppig y la nacin desde


Tal

como se

ha

unas

como
se ex

conformando

taxonomas

explicado en el primer captulo, Eduard Poeppig arriba a Chile

por 1827 en calidad de cientfico. Aquello marcar su travesa, pero tambin


el registro de sus viajes y sus maneras de representar lo germano. Sin duda,
la influencia de su mentor, Alexander von Humboldt, incidi en el hecho de
que

no

slo

se

preocupara por abordar la

geografa fsica del pas, instalando,

tambin, la mirada cientfica sobre la poblacin chilena y sus

caractersticas 'r'".

En este

acpite se analizan las bases a partir de las cuales justific su perspectiva


cientfica, enfatizando en qu sentido traslad unas taxonomas extradas del
estudio de la botnica y de la geografa, con el propsito de definir a los chilenos
y, junto y a travs de ello, representar una identidad nacional alemana.
Como ya se ha visto en la primera parte de este
captulo, recorri Chile
con la conviccin de encontrarse en un
pas del lado sur del mundo y, por lo
tanto, perteneciente a las regiones clidas del planeta. De ah que muchas de
las caractersticas de su poblacin, como tambin de sus costumbres
y hbitos,
los interpretase recurriendo a tales nociones.
En primer lugar, pertenecer al sur del mundo haca de los chilenos un

pueblo

extremadamente sensual y carioso. La relacin


que establecan con sus familias,
sus
amigos o sus parejas, a diferencia de la frialdad del norte europeo, estaba
marcada por la expresin de los sentimientos, la afectuosidad la cercana. Sin
y

embargo, ello tena su lado negativo, puesto que haca del carcter nacional algo

extremadamente inclinado

la inmoralidad. La sangre caliente del hombre del

(Das warme Blut des sdlichen Menschen) haca que su relacin con las mujeres
fuese demasiado libre, resultando
que los prostbulos o chinganas llegasen a ser
sitios frecuentados
la
por
mayora e, incluso, por los propios europeos avecin
sur

dados
norte

y el

en el
pas. En este punto, dejaba claramente establecido que, en el fro
(im kalten orden), la prostitucin de ninguna forma gozaba de la libertad

espacio que posea


En

segundo lugar,

rcter nacional chileno

pas clido como Chile151.


aspecto a partir del cual se vea reflejado

en un

otro

al

este

ca

del mundo lo conformaba su condicin


vivaz y alegre. Las veladas chilenas le corroboraban
que se encontraba en
aquel espacio, las conversaciones eran largas y animadas, la risa estruendosa
y contagiosa. Con slo escuchar la msica, todos se aprestaban para el baile:

ligado

sur

'-'"

Respecto de la experiencia de naturalistas alemanes en Sudamrica vase Brigitte Hoppe,


"Nach dem Vorbild Humboldts in Sudamrika:
Erweiterung der Kenntnisse und Erkenntnisse
durch deutsche Naturforscher".
pp. 195-218.
''"
Poeppig, Reise..., op. cit, tomo i, p. 440. Vanse, adems, pp. 85, 73, 103, 175 y 200.

215

"Entonado

una vez este

sonido

[de

la

guitarra]

as de inmediato

se

expresa el gusto por la vida en los brillantes ojos oscuros (...). El baile se
desarrolla. ste, que en las sociedades del norte es un placer bienvenido,
llega a ser entre los habitantes de aquellos pases donde un bello sol res

plandece

desde el

cielo,

una

verdadera necesidad"452.

Interesante resulta la combinacin sol

ojos

oscuros.

Resulta evidente el

juego

resplandeciente,

de asociaciones entre

animosidad y
espacio austral

y grupo tnico, as como la descripcin de un cuadro que no slo retrataba


sino, tambin, al mismo tiempo, buscaba explicar las razones de tales com
y actitudes. Era justamente en aquellos lugares clidos donde el
forma casi natural, contrariamente al fro norte, donde se
conceba como un mero pasatiempo. De modo que la vivacidad en el sur del

portamientos
baile

adquira una

mundo resultaba mucho ms


a ser en

impregnada socialmente de lo que podra llegar

el otro hemisferio. De

las danzas

hecho, hasta las letras de las canciones que


expresaban la pasin de sus habitantes, no faltando

acompaaban
las imgenes poticas preadas

de fuego y ternura453.
Un tercer aspecto que para el naturalista alemn resplandeca en estos
lugares era una cierta inclinacin a la fantasa. El germano comentaba las

expectativas e intereses de los

chilenos por saber cmo era la vida al otro lado


especial
Viejo Mundo. De ah que stos tuviesen a los
hasta
altas
horas
de la madrugada bajo un continuo mar de
europeos

del ocano,

viajeros

en

en

el

preguntas, teniendo ellos que alimentarlos


all". Estas historias

"por
(mit ihren

no

pocas

veces se

con

relatos sobre las maravillas de

aumentaban

con su

fantasa surea

Phantasie), cualidad que, segn Poeppig, dichos habitantes


ofrecan en abundancia y riqueza. En los propios bailes el viajero adverta
cmo estos motivos expresaban una y otra vez tales elementos, a partir de lo
cual, por ejemplo, los cantores podan transformar hechos serios y formales
en
agradables y cmicos454.
No siempre vincul Chile con el lado clido y sureo del mundo. Como
se ha advertido en este captulo, tambin lleg a relacionar el fro norte de
ya
Europa con el extremo sur de Chile. Interesante resulta notar, cmo para l
la

sdlichen

temperatura no

del

propio

era

tan slo asunto de climas

sino, adems, parte integrante

carcter nacional. Un clima fro modelaba

una

personalidad fuerte

y sana, de ah que concibiese al sector sur de Chile al nivel de los fros pases
del norte de Europa. Ello explicaba la constitucin fuerte del chileno, su mejor

' '2

"Ertnt einmal dieses Signal [Gitarre], so spricht Lebenslust aus den dunkelglnzenden
Augen (...). Der Tanz entwickelt sich. Ist er in den Gesellschaften des Nordens ein willkommenes
Vergngen, so wird er den Bewohnern der Lander, wo eine schonere Sonne von Himmel strahlt,
zum wahren Bedrfnis".
Poeppig, Reise..., op. cit, tomo i, p. 106.
''
'''

Ibid.

Op. cit,

p. 270.

216

Eduard

Poeppig,.

en

Eduard

Poeppig,

Un

testigo

en

217

la alborada de Chile:

(1826- 1829),

p. 507.

resistencia,

tambin el hecho de que las enfermedades contagiosas


la virulencia de otras regiones de Sudamrica435.

como

presentasen

con

no se

lado del hemisferio, estar bajo


diferentes culturas y sociedades,
dismiles perspectivas e intereses. La vegetacin, el paisaje, la geografa y el
una influencia, ya fuese sobre el carcter de
terreno inevitablemente

De modo que pertenecer a uno


ciertas condiciones climticas, llegaba

otro

a crear

ejercan

los grupos, ya sobre


Esta vinculacin

su

constitucin.

entre poblacin y naturaleza, dej de ser slo un conjunto


de explicarse el funcionamiento de la sociedad chi
formas
percepciones y
lena, pues, de alguna forma, fue llevado an ms lejos por el viajero germano.

de

despus de su travesa americana, ya de vuelta en Alemania e integrado


en la Universidad de Leipzig, dict un Vorlesung o con
ferencia por 1833. En dicha ocasin, sistematizar aquellas ideas y nociones
aparecidas en su Reise in Chile..., construyendo todo un sistema filosfico-naturalista respecto del carcter del habitante tropical sudamericano. Tal sistema
explicativo no fue utilizado slo para describir a la poblacin de los trpicos
sino, adems, fue ampliado a la generalidad del hombre en Sudamrica. Cmo
se
explica, en definitiva, la inclinacin sensual y vivaz del habitante tropical?,
de dnde proviene dicha naturaleza?, qu lo diferencia, por contraposicin,
al habitante de las fras regiones del norte de Europa?45".
En el Vorlesung, en primer lugar, dejaba establecido que sus ideas se basa
ban en sus experiencias americanas. Sus concepciones sobre el carcter del
habitante de los trpicos sudamericanos haban emergido despus de haber
dunkeln Wldern), sin
pasado cerca de dos aos entre bosques oscuros (zwischen
haberse topado con europeo alguno, limitado a permanecer consigo mismo.
Lo que en aquel momento entregaba eran las conclusiones de tal estada,
con tranquili
una vez que el retorno a la patria haba posibilitado evaluarla
dad. De modo que no slo resaltaba la legitimidad de la experiencia directa

Un ao

al mundo acadmico

limitarse a s mismo,
sino, tambin, destacaba en qu sentido haba buscado
abandonando hasta cierto punto lo familiar y lo europeo, como una forma de
entrar en

lo extrao.

de que la estada de Eduard Poeppig estuviese


realmente acompaada por otros europeos. Lo interesante es, ms que hacer
la influencia del
notar que minti o exager, el hecho de que estar alejado de
de
criterio
Continente otorgaba todo un
legitimacin que, a sus ojos y
Poco

importa aqu el hecho

Viejo

der meteorologischen Erscheinungen, das gradweise Uebergehen


die andere, das Fehlen der gewaltsamen Sprnge, die in dem nrdlichen
sind ein Theil der Ursachen, denen
Europa auch die starkste Constitution erschttem mgen,
Die
haben
danken
zu
eine
Gesundheit
(...).
die Chilenen
gelegendich eingefohrten Krankheiten
ansteckender Art verlieren unter dem Himmel Chiles gar bald ihre Gewalt". Poeppig, Reise...,
1:1

"Die

der einen

op. cit,
' '"'

Regelmassigkeit

Temperatur in

i, p. 205.
Dicha conferencia fue

tomo

ber den Charakter der

Privatkreise in

publicada bajo el ttulo: "Vorlesung vor einem


Tropenbewohner Sdamerikas (Februar 1833)". pp.

218

57-86.

Leipzig

de

sus

contemporneos, daba garantas de

un

conocimiento ms cabal de los

sudamericanos.

alejamiento de lo conocido como condicin para describir y


tropicales no era solamente un argumento retrico
sino, ms bien, una condicin indispensable para iniciar su estudio. Estos
grupos eran todo lo opuesto a los habitantes de Europa, de ah que slo tomar
distancia del Viejo Mundo posibilitase comprenderlos mejor. Esta notable
desigualdad entre ambos espacios deba quedar claramente establecida: "Las
medidas europeas en estas descripciones las abandonamos, puesto que habla
mos de habitantes
cuyos pases bajo toda consideracin son diferentes, dando
La idea del

analizar

estos

habitantes

por resultado adems otro estilo de vida, otro funcionamiento"' '.


El inters no estaba puesto en encontrar lo comn, lo
que ligaba

ambos

muy por el contrario: slo destacando lo dismil podan emer


tambin
las
causas
ger
que distanciaban a ambos mundos. Sin embargo, para
se
de
todo un ejercicio de abandono de las nociones a
lograrlo requera
partir
de las cuales comnmente se evaluaba y defina lo ajeno. nicamente a

espacios, sino,

partir

de esta suerte de renuncia, era


posible definir los lmites de lo extrao.
Un elemento que explicaba la existencia de ambos mundos, tanto de los
de sol
sudame
vegetales como de su gente, lo encontraba en el

tropical

tipo

ricano, que

ofreca la fuerza suficiente

no

como

para hacer crecer de forma


sumaba la presencia de una

constante y pareja a las


especies. A lo anterior se
naturaleza apasionada, lo que daba como resultado

(ya a los

12

una

temprana maternidad

aos), todo lo cual finalmente terminaba por crear un tipo humano

dbil, prematuro, poco desarrollado458.


Dicha situacin de debilidad

e inmadurez la
comparaba a las particu
tropical sudamericano, que, bajo la influencia de un sol
irregular, daba un tipo de especie exuberante, con un crecimiento "...entre
nosotros desconocido
y rpido", cuyo fruto, sin embargo, caa antes del tiempo
de su maduracin o que, en el
mejor de los casos, vegetaba por razones de

laridades del rbol

enfermedades. De ah resultaba que


sus

Sudamrica la vegetacin, as como


su brillo
y magnificencia, a pesar
arruinaban moral y fsicamente. Dicho mundo no

habitantes, resplandeciesen

en

travs de

de que por todas partes se


daba ms que una engaosa

argumento permita,
se
es

en

impresin de juventud eterna y fertilidad. Este


definitiva, explicarse porqu: "En un sentido intelectual

iguala el sudamericano con los productos vegetales de


rpido, resplandeciente y violento..."151'.
'"

von

"Den

''
'"

pas. Su desarrollo

MaBstab lassen wir bei dieser


Schilderung zurck, denn wir sprechen
Landern, welche den unseren in jeder Rcksicht unhnlich sind, also auch

europaischen

den Bewohnern

andere

su

Lebensart,

von

andere

Thtigkeit

herbeifhren".

Op. cit,

pp. 58-60.
"In intellektueller Hinsicht

Landes. Seine

Poeppig, "Vorlesung.. ", op

gleicht der Sdamerikaner den vegetativen


Entwicklung ist rasch, glnzend und gewaltig". Op. cit, p. 58.

21!)

cit

pp

57-58

Produkten seines

vegetales y frutos, si bien son importantes, expresan un tipo de


vegetacin de alguna manera menor. Qu expresan las especies mayores?,
qu caracteriza a los rboles gigantes sudamericanos, ya famosos desde la
Estos

descripciones realizadas por Alexandes von Humboldt?, son tan imponentes


y poderosos como otros viajeros lo han afirmado?
"Pocos
caminante

ninguno

de los rboles

las selvas

en

o en

gigantes

de los que rodean al aislado


como los
reyes del
engaando con la promesa

la foresta de los Andes

vegetal, producen races verticales,


gradacin (...). A ninguna tempestad dicho crecimiento es
de ofrecerle resistencia y un huracn arroja al suelo a miles de stos

mundo
de

fuerte

una

capaz
a muchas millas"41'0.

al observador poco atento, un cuadro de races


slidas y compactas, elementos engaosos puesto que cualquier tormenta o
no se
viento fuerte echaba a miles al suelo.
quedaba slo en el nivel de
Dichas

especies ofrecan,

Aqu,

la forma de las races de estos reyes de la vegetacin sudameri


cana le daban cuenta tambin de las formas de vida y particularidades de sus
habitantes. Ms adelante llevaba el argumento al plano humano, introduciendo
En Sudamrica "falta la profundidad, la fuerza
esta vez un smil con

los

vegetales:

Europa.

As es la imagen fidedigna de las fuerzas


que la nortea Encina entrega (...).
ms alto tipo de los sudamericanos"4"1. El rbol al igual que los
del
espirituales
habitantes reflejaba las fuerza espirituales de cada espacio geogrfico.
Todas estas vinculaciones naturaleza-hombres correspondan al estableci
miento de lazos

de

su

entorno

simples asimilaciones de los sudamericanos con la vegetacin

todo

un

sistema clasificatorio que colocaba

en un

mismo

Leute). Dentro de dicho sistema, el


rango a la tierra y a la gente (Land
ms
el
como
mtodo comparativo se alzaba
importante, tal vez el nico que
mediante la comparacin
"Recin
verdico:
un conocimiento
und

garantizaba

mayora de las cosas la idea de la realidad"41'2. Comparar


con la
lo
era justamente
que efectuaba -norte/ sur, vegetacin/poblaciones-,
finalidad de obtener una idea de la realidad, de los elementos que separaban

obtenemos

a su

en

la

propio espacio

del sudamericano.

ordenaban tales
asimilasmiles, diferencias y contrastes? A travs de dichas comparaciones y
Pero

aquello

era una

simple comparacin?,

cmo

se

">"
der vegetabilischen Welt
"Wenige oder keiner der riesigen Bume, wie sie ais die Konige
Anden
der
Forsten
in
den
oder
den
Urwalder
umgeben, bringen
in
Wandrer
vereinzelten
den
[sie]
Keinem
senkrechte Wurzeln hervor, und betrgerisch einen hohen Starkegrad versprechend (...).
tausende zum
Sturm vermogen solche Gewchse zu widerstehen, und ein Orkan wirft meilenweit

Boden".
461

getreue
162

heit...".

Poeppig, "Vorlesung...", op. cit,

"Es fehlt die

p. 59.

Tiefe, welche der nordischen Eiche die Kraft verleiht (...). Solches

ist das

cit
Bild der Geisteskrfte hoherer Art der Siidamerikaner". Poeppig, "Vorlesung...", op.
die Idee der Wahr"Nur erst durch Vergleichung erhalten wir in den meisten Dingen

Op. cit,

p. 60.

220

ciones, ampliaba la nocin sistmica de Cari


del mundo animal y vegetal"'1.
Investigaba Sudamrica tal y
las

especies

un

conformacin de

como

Cari

orden, introducindolas

Linn,

von

von

en

ligada a la clasificacin

Linn lo declaraba:

todo

un

conjunto,

otorgando

partir

de la

sistema binario. De ah que buscase ordenar el mundo

un

vegetal en cuadros, en grupos de especies. De ah, adems, que siguiendo dicho


modelo binario de Cari

von

Linn, interpretase muchas de las

caractersticas

del mundo

vegetal y humano que observaba en Chile o en otros pases sudame


como
lo opuesto al norte del mundo: Europa, Alemania. Bajo dicha
ricanos,
vea
orientacin,
reflejado el mbito sudamericano -pero de forma inversa-,
al otro lado del

planeta.

Lo interesante

en

toda esta conformacin de taxonomas

era en

qu medida,

adems del mundo natural, inclua a las poblaciones sudamericanas. As como


el mundo vegetal y animal se dejaban clasificar en cuadros que se mostraban

opuestos

entre

s, el mbito humano

se

organizaba,

mientos. A partir de lo anterior, instalaba


otra

entre

el estudio de las

un

a su

vez,

bajo

tales ordena

criterio de anlisis que oscilaba

y de los

una

mezclando ambos

habitantes,
y
plantas
niveles hasta el punto en que llegaban a ser parte de un mismo mbito
y, por lo
tanto, objeto de una misma explicacin. De modo que la vegetacin del lugar
no slo la observaba e
investigaba, a su vez, le ofreca un modelo de
sin

vez

fin de entender

compren
En este aspecto, al igual que Alexander
de la base de que las especies vegetales no slo
posean
a su

poblacin.

Humboldt, parta
aspecto botnico o ecolgico sino, adems,

von
un

que,

partir

del estudio del mundo

vegetal,

significado cultural. De ah
posible entender tambin las

un

fuese

conductas, inclinaciones y actitudes de la gente que all habitaba. Ambos cient

ficos-viajeros se ubican al final de un perodo en el cual los lmites entre ciencias


de la naturaleza y ciencias humanas no estaban claramente decantados. Analizar
la naturaleza a la vez que la cultura del
lugar, o hasta extrapolar un estudio de
el otro, no deslegitimaba a su autor, sino,
muy por el contrario, ms bien,
considerado como expresin y signo de una
formacin41'1.

uno en
era

amplia

El

tipo de desarrollo que observaba en el sudamericano, junto con el mundo


vegetal que lo rodeaba, le explicaba por qu, en definitiva, slo poda vivir
lo transitorio. As

como el mundo
vegetal, la poblacin tambin se carac
rapidez, su fugacidad. El sudamericano slo poda vivir en el
presente, incapaz de conceptualizar su pasado y su futuro o hasta de asentarse.
No slo los grandes rboles
posean engaosas races o arrojaban frutos antes
de tiempo: todo ello le ofreca un marco
para comprender la inmadurez de la
en

terizaba por

su

gente. Lo

anterior contrastaba con las


regiones del norte del mundo -ah donde
reinaba la encina-, lugares en los cuales
primaba la solidez, la lentitud y la
,,i3
,M

Ein

Vase

Mller, op. cit, pp. 72-73 y 180-185.


Vase al respecto, Thomas
Schmuck, "Im Schallen Humboldts.

analytischer Vergleich",

pp.

145-175,

en

especial

221

p. 149.

Poeppig

und Humboldt-

tambin una cierta perspectiva temporal que les posibilitaba


el
futuro como, asimismo, abordar el pasado.
proyectarse
Tales caractersticas sudamericanas de fugacidad y escasa visin histriel
de las eternas guerras civiles en
co-temporal permitan

paciencia,

como
en

comprender

dichos territorios. stas

origen

motivadas, como en Europa, por disputas


o
ms
sino,
bien, por la influencia de una poblacin
polticas ideolgicas,
caracterizada por su naturaleza arruinada, no desarrollada cabalmente, incli
nada a la violencia. Ello explicaba, adems, sus dificultades para conseguir
una
organizacin poltica que fuese capaz de frenar un temperamento dado a
la anarqua. La propia actividad poltica, cuando se daba, no era otra cosa que
no eran

expresin de intrigas y conflictos personales, antes que la defensa de ideales


polticos o programas, como se observaba al otro lado de la tierra41'5.
Un carcter poco estable, a su vez, explicaba la inclinacin a lo superficial
en los habitantes sudamericanos, como su bsqueda de lo fcil y del menor
esfuerzo. Mientras en Alemania era posible percibir en cualquier escolar una
insaciable sed de conocimiento (Ein unersdttlicher Durst nach dem Wissen), en
Sudamrica, ante el seco, escolstico y monacal plan de estudios, cualquier
quinceaero consideraba un triunfo obtener logros mediante formas engaosas,
evitando en lo posible el trabajo de reflexionar.
Eduard Poeppig, explicaba la inexistencia de connotados cientficos pro
venientes del Nuevo Mundo: "...l [el sudamericano] no entra al interior del
santuario de la ciencia, puesto que no comprende o no est dispuesto a con
servar como una fiel amiga a su lado una frrea perseverancia"4"". A esta falta
de perseverancia y superficialidad, se agregaba una inclinacin a la indolencia:
fuese el disfrutar de
para l, pareciera que el nico objetivo del sudamericano
la vida (Lebensgenufis) De ah que los ejemplos de hombres que, aun hasta muy
entrados en aos trabajasen en el rea de la ciencia resultaban muy escasos.
De modo que en los pases del sur de Amrica poco se poda esperar de un
desarrollo cientfico tal y como se daba en el norte europeo4"'.
Si no se observa una inclinacin por el desarrollo de la ciencia: qu decir
sudame
respecto del pensamiento literario, as como del desarrollo filosfico
la
ricano? Eduard Poeppig comenta cmo en dicho lugar
produccin literaria,
de manera ajena y hasta desmedida ante la realidad de sus pases, se mostraba
en un estilo semioriental (halborientalische Style). A pesar de la ayuda del idioma
espaol -que segn l reuna por sobre todo gracia y fuerza- escasamente la
literatura local presentaba imgenes mesuradas o bellas frases. Pero por sobre
todo, dicha literatura "esconde una pobreza de ideas"4"8.
la

""

Scmuck,

""'

"...das innerste

"Im

Schatten...", op. cit, pp.

Heiligtum

80-81.

des wissenschafdichen

verstand oder vermochte, eiserne Beharrlichkeit ais


Op. cit, p. 61.
"7
'""

Ibid.

Op. cit,

p. 62.

222

treue

Tempels
Gefhrtin

betritt
an

er

nicht, da

seiner Seite

zu

er es

nicht

bewahren".

la superficialidad -ya
intelectual en Am
la
labor
antes comentada- a partir de la cual se abordaba
all del colorido
ms
fuese
literatura
rica del Sur. No poda emerger una
que
era
imposible algo as como el
y sobrecargado estilo oriental, sino, adems,
las preocupaciones fundamen
de las
temticas del

Tal falencia de ideas

evidencia de la

grandes

abordaje

tales que
Goethe o

era una

en

el otro lado del mundo

rapidez,

espritu,
inspiraban

a sus

escritores,

como a un

Hugo. De lo anterior, se conclua que nunca podra dicho


subcontinente sudamericano entregar al mundo una reflexin acabada, una
bsqueda seria y perseverante de los grandes problemas humanos: "Sera en
vano el
esperar que alguna vez se produjese bajo los asoleados pases
aun

Vctor

querer

de los

Trpicos

All resida

primer historiador filosfico..."4"9.


precisamente la dificultad: el sol tropical
un

no

slo afectaba la

posibilidad de unos frutos maduros, fuertes y slidos sino, tambin, la existencia


de la vida intelectual de sus habitantes. De ah que la literatura, la ciencia, la
historia y la filosofa, conformasen reas inaccesibles para los sudamericanos.
Ante ello Eduard Poeppig, siguiendo una vez ms la orientacin bipolar de

general el norte de
lugar
Europapoda prosperar el de
sarrollo reflexivo y filosfico. En tal juego de oposiciones quedaba claro que
"el habitante de los trpicos debe siempre ceder la especulacin serena al
habitante del extremo norte". Eran justamente aquellos -nacidos bajo otro sol,
en diferentes
tipos de climas, de suelo, los que reunan todas las condiciones
Cari

von

Linn, buscase la contraparte: Alemania -y

se

constitua

como

el nico

en

para asumir la tarea de la reflexin en el mundo47".


La poesa era un mbito en el cual, segn Eduard
ricanos

podran llegar

en

el cual

Poeppig,

gnero, dado el fuego y la pasin


prestaba para su desarrollo, a tal punto que

que a todas luces evidenciaban, se


exclamaba: "...casi todos los sudamericanos poseen
la poesa] y por todas partes ello se documenta con

un

decidido talento

igual
llegaba a

Sur

los sudame

destacarse. Dicho

[para

fuerza"171.

Para el naturalista alemn, el hacer versos


ser en Amrica del
una suerte de
ocupacin central vital (Hauptgeschaft des Lebens), que de

forma les ayudaba a soportar, y hasta a engaar, el aburrimiento en


el que siempre se encontraban. Das enteros se dedicaban a escribir poesa,
bajo estilos compartidos por la mayora, tomando temas relativos al amor, al

alguna

parecer los favoritos en aquellas tierras.


Interesante resulta su conclusin una

Amrica del Sur: "As


""

"Umsonst wre es,

philosophischen
cit, p.

como

vez

analizada la labor

potica

en

la naturaleza y todo lo que la rodea son totalmente

erwarten

zu

GeschichLsschreiber

wollen, daB e die sonnigen Tropenlnder einen ersten


werden...". Scmuck, "Im Schatten...", op.

hervorbringen

62
'"

"...mufi der

Tropenbewohner stets das ruhig Spekulative dem Bewohner des


Op. cit, p. 63.
"...Gerade fiir sie besitzt fast jeder Sdamerikaner ein entschiedenes Talent,
beurkundet sich dieses mit gleicher Starke". Ibid.

hohen Nor-

dens berlassen".
"'

223

und berall

diferentes,

nuestro norte

en

bajo

el sol del

as lo

Trpico,

son

tambin el

del arte

producto
potico"472.
Bajo el eterno cielo azul tropical slo poda darse un lenguaje alegre, de ah
que los versos expresasen solamente lo agradable, lo afable. La dificultad, al
respecto, resida en el hecho de que la mayora de la poblacin sudamericana
no

conoca dentro de

su

poesa

ni el dolor ni la amargura. Al otro lado del

mundo, por el contrario, el poeta poda enfrentar aquello, dado que posea
un
profundo entendimiento de las cosas, elemento que distingua al espritu
del hombre del norte. La

poesa

del sudamericano, por

su

parte,

no era

nada

ms que la expresin "...liviana, risuea y graciosa de su visin de vida, de sus


circunstancias y de su clima...". En definitiva, la poesa sudamericana, para el

naturalista alemn, en comparacin con la germana no era nada ms que


cabana rural, amable y receptiva, colocada junto a la entrada oscura de

una
una

Dado que para Eduard Poeppig la actividad potica reflejaba


el carcter nacional, lo anterior evidenciaba las distancias del sudamericano
en relacin con el alemn: la cabana vendra a significar el espritu local,

catedral

gtica.

emotivo, de los habitantes del

pueblerino,

entrada de la catedral
lo eterno y

sacro,

se

sur

de Amrica. Por

asimilaba al frreo carcter

su

parte, la

alemn, vinculado

lo

lo duradero473.

agradable de Sudamrica se reflejaba en su poesa y en su vincu


lacin con el trabajo. Al respecto, Eduard Poeppig aclaraba que no era posible
El clima

sin ms al sudamericano debido

acusar

Despus

de todo,

vive

en una

a su

pereza

o su amor a

tierra donde todo lo llama

la inactividad.

evitar el

trabajo

innecesario, no quedndole ms que disfrutar de los ricos regalos disponibles.


Por el contrario, al alemn, al europeo del norte, le resulta imprescindible
trabajar, por cierto, con sus propias manos, como una forma de obtener sus
desde

provisiones

una

msera naturaleza. El sudamericano

esfuerzo lo bsico para vivir,

puesto que habita

en un

adquiere

suelo de

una

casi sin

fertilidad

maravillosa474.
De

mientras el

aqu resulta un carcter contrapuesto entre ambos pueblos:


se hunde en letarga y aburrimiento, no teniendo que esforzarse

sudamericano

demasiado para alcanzar


varonil

su

(mannliche Festigkeit)

subsistencia; el alemn desarrolla


que viene

a ser

el

premio

a su

una

firmeza

lucha contra los

sentido opuesto, el sudamericano -habi


tante de un sereno cielo- no est obligado a emprender grandes tareas de
del
supervivencia. Lo que explicara por qu el alemn, as como el europeo
la
se
si
fsica
norte en general, posee una fortaleza espiritual y
incomparable
elementos de la naturaleza. En

172

und

"Allein

unter

so

wie die

un

umgebenden Naturen sich vollig unahnlich sind in unsererm [sie] Norden


so sind es auch die Producte [sie] der Dichtkunst". Scmuck,

der Sonne der Wendekreis,

63.
"Die Poesie des Sdamerikaners hat das Leichte, Lachende und Graziose seiner Lebensansichten, seiner Verhltnisse, seines Klimas". Op. tit, p. 66.

"Im

Schatten...", op. cit, p.


173

171

Op. til.,

p. 70.

224

contrapone al sudamericano. Es justamente el clima, el tipo de naturaleza, lo


decidor

en

la construccin de ambos caracteres.

El clima tambin

es

importante

miento de los sudamericanos

cielo

es

cuando

respecto

de

su

compara el apego o distanciavida hogarea. Dado que all el

se

la temperatura agradable y la naturaleza prdiga, sus


inclinados a permanecer largas horas fuera de sus casas. Mu

siempre azul,

habitantes

se ven

chas de las actividades las realizan al aire libre, en sitios abiertos. Diferente es
el caso de los alemanes, a quienes el clima el fro, la nubosidad y el rudo cielo
lluvioso los orienta

invierno,

la

una

la vida domstica. De ah que en las largas noches de


obligacin de acercarse a otras personas, conformando
activa vida social. Por otro lado, tal sociabilidad tiene un impacto sobre el
se vean en

desarrollo de la ciencia y de la formacin cultural

en
general: las conversaciones
de contenido filosfico, las reflexiones y los inventos, emergen al
amparo de
una vida orientada al
hogar, bajo techo175.

Eran

justamente

hombre del norte


invierno.

Muy

se

las condiciones climticas las que posibilitaban


que el
a su familia, reflexionase en las eternas horas de

dedicase

diferente

era

el

sudamericano, quien pasaba largo tiempo

sin

los suyos, rondando casas de baile o en


lugares de juego y apuestas17''.
El desarrollo religioso conformaba otro elemento
que el naturalista germa
no vea en ntima relacin con el
tipo de naturaleza sudamericana. En primer
se
en
en Am
lugar, clarificaba que, contrariamente a lo

que
piensa
Europa,
presentaba una intolerancia religiosa o un rechazo extremo
ante otras creencias. Muchos
viajeros europeos, empeados en una empresa
religiosa en Sudamrica, podan corroborar la acogida que los sudamerica
nos daban, no
importando si la labor misionera fuese protestante o catlica.
No significaba tomasen
cualquier orientacin religiosa, ms bien lo anterior
expresaba su carcter. Tal como ya se ha sealado, para Eduard Poeppig el
rica del Sur

no se

habitante sudamericano posea una fuerte inclinacin ldica


y festiva: siem
pre que se despierte en ellos su sentido de viveza y alegra, es posible esperar
una
evangelizacin exitosa. De ah las estrategias de los misioneros catlicos,
quienes les llevaban todo tipo de elementos a fin de excitar su desbordante
fantasa. De esta forma, se lograba
que participasen de la vida espiritual, sin
que tuviesen que dejar de lado sus costumbres mundanas477.
De este carcter se sigue,
por otro lado, lo difcil que sera introducir,

algn da, la religin protestante y noreuropea entre los sudamericanos. La


fra, tranquila y razonable religin del protestantismo no encontrar nunca
una entrada en Amrica del Sur
y hasta insensato e injusto resultara tratar
de llegar hasta all a fin de
implantarla. Era justamente el tipo de habitante de
Sudamrica el que no se acomodaba a una orientacin
religiosa que requera
l;;
"'
m

Scmuck, "Im Schatten...", op. cit,


Op. cit, pp. 65 y 80.
Op. cit, p. 84.

pp. 72 y 73.

225

de ciertas

particularidades reflexivas, serias, profundas, que a todas luces en


no se encontraban.
Segn Eduard Poeppig, el fro
del norte era el nico capaz de ofrecer una poblacin que presentaba un alto
nivel formativo -tanto intelectual como espiritual- apropiado para los reque
rimientos del protestantismo478.
Eduard Poeppig no recurre a nuevos componentes con el objetivo de
el

sur

del Nuevo Mundo

definir la identidad nacional. Ciertas caractersticas y asociaciones, como la


nocin de los alemanes como un tipo de personas fras, distantes, serenas y

trabajadoras y reflexivas, de alguna forma es posible ya


viajeros. No es la invocacin de tales particularidades
hace interesante su nocin de identidad, sino la forma y la justificacin

estables,

la

advertirlas
lo que
utilizadas

vez

en

que

anteriores

fin de corroborarla.

impacto que le podra haber


del
Nuevo Mundo sino, adems,
significado la diferencia cultural y natural
desde su enfrentamiento con lo propio. A pesar de que sus relatos de viajes
Define las identidades

estn referidos

Chile

no

slo desde el

Sudamrica, una y otra vez recurra a la imagen


lo conocido, como una forma de otorgarle una pers

o a

patria, al smil con


pectiva a lo descrito, enjuiciar

de la

resulta consustancial
conocer

desde la

o
aprehender. Aquello que, de alguna manera,
todo relato de lo extrao -comparar para conocer y
era llevado por el naturalista germano a un

comparacin-,

nivel taxonmico.
Para l, existan dos mundos paralelos y opuestos. Como si fuesen espacios
diametralmente opuestos entre s, cada elemento, todo detalle lo vea reflejado
de manera inversa en el otro. La base que explicaba el surgimiento y man
la recoga desde la naturaleza. Era justamente
tenimiento de dichos

lugares

el clima, el tipo de suelo y, en especial, la intensidad de los rayos solares y


la gradacin terrestre, lo que determinaba a la poblacin. La "mano de la
naturaleza" (Die Hand der Natur) representaba aqu un papel primordial. Era
deban trabajar duro para su subsistencia o,
finalmente decida

quines

quien

Ella defina el carcter alegre, vivaz


por el contrario, slo gozar de sus frutos.
o la frialdad, la serenidad, la inclinacin
azul
un cielo
ldico
siempre
bajo
y
reflexiva de unos das oscuros y largos inviernos. Tal y como se ha afirmado,
utilizaba el modelo

bipolar

El hecho de encontrar
tencia de dos mundos

igualitaria.
nente

No slo

se

sino, adems,

"Die

von

Linn.

sistema binominal que diese cuenta de la exis

paralelos, no quera decir que se conformase de manera


presentaban dos partes opuestas de un mismo compo

una

de ellas

binominal que en Eduard


nacionales era jerrquico.
""

de Cari
un

era

superior

Poeppig explica

kalte, ruhige Vernunftreligion

la otra. En

efecto,

el sistema

la existencia de las identidades

des Protestantismus wird nie in Sdamerika

rinden konnen, und thricht [sie] ungerecht selbst sind die Bemhungen
66.
verpflanzen zu wollen". Scmuck, "Im Schatten...", op. cit, p.

226

zu

Eingang

nennen, ihn dahin

Los elementos que

de la lucha contra
ver

atribuye al mundo alemn son simplemente el resultado


naturaleza hostil. As, no pocas veces, dejaba entre

una

cmo tal enfrentamiento modelaba

un

carcter

fuerte,

tanto

fsico

como

No slo el habitante de las

espiritual.
temporadas en casa sino, adems,

regiones fras deba permanecer largas


dicha obligacin le ayudaba en su formacin

cultural y moral, resultando un tipo humano muy superior a cualquiera que


pudiese haber surgido de otros lugares del mundo, bajo diferentes condiciones

Aqu, el determinismo geogrfico llegaba a ser toda una forma de


argumentacin que reforzaba la primaca de un grupo respecto del otro. Tal
superioridad, por otro lado, explicaba por qu disciplinas elevadas como la
filosofa o la literatura slo podan desplegarse en su plenitud y profundidad
en
aquellos lugares. De ah, adems, que el protestantismo pudiese dar frutos
justamente en el norte de Europa.
De modo que el hecho de la existencia de mundos
paralelos y opuestos no
implicaba necesariamente que pudiesen enfrentarse en igualdad. En la lucha
ambientales.

por doblarle la mano a la naturaleza, el


salido fortalecido, mientras que en Chile,

alemn, el europeo del norte haba


Sudamrica, muchos de los vicios

en

humanos -la pereza, la superficialidad, la violencia- se haban


sur del mundo arrastraba una
desventaja que ni la ms fuerte

arraigado. El
europeizacin o

de moldes del

adquisicin

Viejo Mundo podan llegar a eliminar. A pesar de


aquella situacin los sudamericanos podan hacer,
en definitiva, resultaba intil. El sur
segua estando abajo en el planisferio
imaginario de los viajeros germanos479.
todo, lo que

en

contra

Paul Treutler y la nacin

de

bajo

el mundo

salvaje

A mediados del

siglo xix, el Estado chileno an no lograba unificar la totalidad


as como
tampoco era capaz de ejercer una presencia que
asegurase su soberana a lo largo de todo el pas. Una parte de la zona sur, la
llamada regin de la Araucana, todava se mantena como en el
perodo colo
nial hispano: bajo el control de
caciques y tribus indgenas. De ah la atraccin
que este lugar ejerca en los viajeros europeos: all era posible observar a los
de

su

indios

territorio,

en su

"estado

tampoco por

un

natural", no contaminados por la influencia externa,

sistema

poltico

que los hubiese

como

obligado transformarse.
casi obligado en las narraciones de
a

Los indios conformaban un


tpico
los europeos en Amrica durante el
perodo decimonnico. Las imgenes
formadas sobre stos en el
Viejo Mundo, sus exticas costumbres, el tipo de
constitucin fsica y sus dotes
guerreras haban llegado a construir todo un
universo
como

"''

especial

literario, fascinante,

el europeo, ya tena

Respecto

de la

diferente y lejano. El pblico lector alemn as


incorporados dentro de su espectro a los aborgenes

posicin de superioridad de los viajeros europeos

p. 7.

227

vase

Said, op. til.,

en

del Nuevo

Mundo, albergando la expectativa de que cada nueva publicacin


regiones contuviese historias de aquellos pueblos o simplemente
descripciones. De ah que los viajeros, escribiesen relatos de aventuras o
se vean inclinados a incluir a los "naturales" en sus textos. Paul Treutler,

sobre dichas
sus

no,

al
a

igual que muchos otros europeos en Chile, har todo lo posible por conocer
los indios chilenos, as como por pasar una temporada entre ellos. En este

acpite se analiza cmo concibi su paso por la regin de la Araucana chilena,


destacando hasta qu punto desde all, y mediante tal experiencia, defini su
propia identidad alemana4811.
Justificaba su expedicin a la mencionada regin desde una perspectiva
eminentemente profesional. El objetivo resida en visitar las antiguas minas
aurferas, no explotadas desde la poca colonial hispana, as como hacer un ca
tastro de otras riquezas mineras del lugar an no advertidas por las autoridades
chilenas. Hasta incluye en su relato todo un programa, para un tiempo calculado
de

un

ao entre tales "indios

independientes", destacndose la observacin de

yacimientos y posibles "grandes tesoros" enterrados por los espaoles y de las


condiciones para el establecimiento de futuras colonias europeas481.
Junto con dichos intereses meramente expansionistas sobre los territorios

indgenas, es posible advertir otros mbitos, aspectos y perspectivas. Participaba


tambin de aquel universo de fascinacin ante las poblaciones originarias de
Amrica. De hecho, en ms de una ocasin manifest su deseo de conocer sus
territorios, a pesar de las advertencias que reciba respecto de lo arriesgado

que

podra

ser.

En el

riesgo

mismo de la aventura resida el atractivo de la

empresa. De ah que no importase el peligro de morir o quedar atrapado


aquel lugar. Por otro lado, la posibilidad de llegar a ser el primer europeo

inexplorados
jefes indios y alcanzar
alguno".
terrenos

acentuaba an ms las ansias de tomar contacto


nuevos

espacios,

nunca

antes descritos

en

en

con

por "cristiano

influyeron para que se aventurase en su cometido


la Araucana. Por un lado, todo ese inters se vinculaba a

Ciertos elementos

expedicionario

viajes que haba hecho. En este sentido, as como


la figura de Friedrich Gerstcker resultaba deci
alemanes,
viajeros

las lecturas de relatos de


en

otros

siva. Reconoca

su

deseo de

seguir

las huellas del escritor de aventuras y,

en

alguna medida, hasta de superarlas. Evidente resulta cmo en muchas de las


decisiones que tomaba, respecto de los caminos a seguir o de las actitudes y
precauciones a tomar frente a los indios, es posible advertir la lectura de Frie
drich Gerstcker. Por lo que no resulten extraas la alegra y la sorpresa que
su travesa
por la Araucana, que
exprese al comprobar, en un momento de
la ruta realizada aos antes por el escritor alemn e, incluso,
estaba

repitiendo

hasta

'""

181

se

estaba haciendo

acompaar por el

mismo

Vase al respecto Bausinger el ai, op. cit, pp. 270-276.


Treutler, Fnfzehn..., op. cit, pp. 12-107 y 174.

228

cacique descrito

en uno

de

Paul
von

Treuder, en Fnfzehnjahre in Sd-Amerika an den Ufern des Slillen Oceans I Gesehenes undErlebtes
Treutler, lam. 33.

Paul

229

libros, ledo por l en su lejana Alemania. Al igual que en muchos otros


europeos en Amrica, el "viaje imaginado", construido desde unas lecturas
en el
Viejo Continente, se ergua como una gua del recorrido, un conjunto
de aspiraciones y unos deseos de aventura.
sus

En otro aspecto,

es

posible notar

cmo

no

slo influa la

figura literaria de

Friedrich Gerstcker sino, tambin, la experiencia de otros viajeros frente al


mundo indgena en los Estados Unidos. A pesar de que no haba estado antes
de su periplo chileno en dicho pas, resulta notable cmo un conjunto de este
nociones y figuras, fueron traspasadas a Alemania desde la literatura
y la literatura de viajes. Lo anterior haca de la experiencia en la Araucana
chilena un smil de la estadounidense. Tales elementos le permitan formarse

reotipos,

idea de lo que

podra esperar de los indios chilenos, como tambin de las


podran llegar a presentar frente a ciertos estmulos. As,
tal saber estadounidense le otorgaba un punto de comparacin para describir
a los
propios indgenas chilenos, estableciendo el atraso o avance de stos en
relacin con los estadounidenses. Ello explica por qu le llama la atencin que
los indios chilenos no supiesen hacer fuego utilizando maderos como los indios
del norte, o que sus conocimientos agrcolas no fuesen tan diferentes de estos
una

reacciones que stos

ltimos. Muchas de las caractersticas que observaba entre los indios chilenos no
podan dejar de hacerle recordar la imagen de los indios de Norteamrica. La

organizacin social de los primeros, como ciertas particularidades en relacin con


el

significado

de

sus

nombres

le traan el recuerdo de los


Esta influencia de las
estadounidense

formas de enfrentar lo blico, inevitablemente


del norte de Amrica482.

pueblos originarios

imgenes extradas de la literatura o de la experiencia

traspasada al Viejo Mundo hizo que el viajero no slo constru

yese un conjunto de expectativas respecto de la Araucana sino, tambin, en


relacin con la figura misma del indio chileno. Es justamente a partir de ah que
cre todo un conjunto de elementos que buscaba ver expresados en los habitan
tes

de dichas

el encuentro

regiones.
con

las

Es por ello que,

una vez

enfrentado

poblaciones originarias llegase

a ser

los indios "reales",

hasta

sorpresivo.

Evaluaba, buscaba poner a prueba la identidad misma de los indgenas:


hasta qu punto diferan del tipo humano europeo?, qu tan "indios" llega
ban

parecer?

Uno de

sus

primeros encuentro,

al comienzo de

su

expedicin

chilena y estando an en territorio "cristiano",


decepciona un poco: la
era
la
que esperaba, puesto que tales individuos no
impresin que recibe no
otros
habitantes
diferan mucho de
que haba conocido en el pas. Finalmen
le

te, conclua que, dada la cercana con los territorios cristianizados, haban ya
adoptado muchas de las costumbres europeas y hasta hablaban un poco el
idioma

espaol483.

"-'"Durch zwei gegen einander geriebene harte Holzer Feuer zu erzeugen, wie es unter den
nordamerikanischen Indianera Sitte ist, verstand er nicht...". Treuer, Fnfzehn..., op. cit, p. 112.
'"3

Op. cit,

p. 101.

230

medida que se internaba en la regin


"puros" los iba considerando. Ya en territorio

Interesante resulta advertir cmo,

indios,
"independiente"
plenamente indgena, lejos de los indios "fronterizos", no deja de extraarse al
de los

ms

que, contrariamente

ver

supuestamente

deberan

lo que hubiese credo, eran ms blancos de lo que


De hecho, a pesar de encontrarse entre pobla

ser.

ciones totalmente aisladas de los chilenos de

origen espaol y de los colonos


europeos, el color de la piel resultaba an ms claro que en muchos indios
de la zona central chilena o, incluso, que en los propios mestizos. Ni siquiera
la talla y la altura, o hasta la
escuchado anteriormente481.
No slo los indios

eran

belleza, corresponda

con

lo que haba ledo

diferentes fsicamente de lo que haba

pensado

costumbres y moralidad diferan de lo que, por lo general,


"debera" corresponder a todo pueblo "brbaro". Habiendo estado en muchas
festividades indgenas, no dejaba de llamarle la atencin el hecho de
que, nor

sino, tambin,

sus

malmente finalizaban
inmorales

actos

en una

borrachera

chocantes. As

se

generalizada, nunca terminasen en


a una de
aqullas: "Debo extender
al mismo tiempo honroso certificado

refiere

los indios, sin embargo, el glorioso


y
de que, a pesar de que todos estaban ms o menos borrachos no aconteci ni
la menor pelea o disputa, ni el menor acto inmoral o insolencia"485.
a

Si bien todo transcurra dentro de

cuadro de

jolgorio y alcoholismo
interpretaba como un signo que expresase el
espritu salvaje del pueblo indgena chileno. Incluso, en lo concerniente a
la sexualidad, a pesar de existir entre ellos la
prctica de la poligamia, no se
adverta la existencia de una promiscuidad o de un
libertinaje. Estando una
noche durmiendo en una ruca indgena, en una demostracin de confianza
absoluta de parte de un cacique de la zona, confesaba
que haba pernoctado
junto a las mujeres e hijas de ste. Lo anterior, antes de ser una evidencia de
la relajacin moral que aquellos
pueblos evidenciaban, ms bien expresaba
su elevado nivel moral:
el
"Aqu lector nada de inmoral debe encontrar en
ello, dado que es conocida la solidez de la castidad de esa raza que castiga el
algo

excesivo para

l,

no

un

lo

adulterio y la seduccin con la pena de muerte"18".


De modo que, la tan difundida inmoralidad de los indios, su desenfreno
o inclinacin a la vida animal
y salvaje se ponan en cuestin ante la expe
riencia con los indios "reales". Incluso, en muchos
pasajes de su texto des
taca la humanidad de estos habitantes
que, enfrentados ante situaciones que
amenazaban la seguridad de su familia, no
dejaban de optar por los suyos,
m

Treuder, Fnfzehn..., op. cit,

pp. 88 y 109.
"Den Indianera muB ich aber das rhmliche und
zugleich bezeichnende Zeugnis geben,
da, obgleich alie mehr oder weniger betrunken waren, nicht der
geringste Streit und Zank, nicht
die geringste kleinste Unsitte oder Rohheit vorkam".
Op. cit, p. 92.
"'
"Der Leser wolle aber bei der bekannten unverbrchlichen Keuschheit
dieser Race [sie],
bei der Todesstrafe auf Ehebruch und
Verfohrung steht, nichts Unsittliches hierin linden" Op
a/., pp. 115-116.
""'

231

enfrentando

no

La vinculacin

pocas veces los rgidos marcos sociales bajo los cuales vivan.
la familia era otra virtud
de los
que el germano admiraba

con

indios chilenos.
En la Araucana
que,

no

solamente reinaban la virtud y la moralidad, sino


superaban con creces lo que l mismo haba

vez, tales caractersticas

a su

observado

entre los chilenos descendientes de


espaoles. Por un lado, los indios
mucho ms aseados que aquellos, pues tomaban baos diariamente, como
tambin se cambiaban sus prendas de vestir, las
que siempre se encontraban
limpias. Ello difera de la suciedad y mal aspecto que era posible advertir
en los habitantes de ciudades como
Valparaso o Santiago. En otro sentido,
eran

resultaba

el

pudor de los indgenas chilenos en relacin con los


veces haba
contemplado cmo las mujeres en
Chile se baaban en presencia de hombres e, incluso, con mnimas
prendas
de vestir. Por el contrario, los indios de la
Araucanajams se sacaban toda la
ropa ni tomaban baos bajo la mirada de extraos.
Todas estas caractersticas destacadas por el
viajero alemn -blancura de
la piel, moralidad, virtudes- de alguna forma le hacan ver
que muchas de las
nociones que en Europa se sostenan respecto de aquellos
pueblos no eran
nada ms que invenciones y prejuicios. Diferente era el contacto directo con
dichos habitantes, pues permita conocer sus costumbres, recorrer sus territo
rios. En este sentido, era evidente en qu medida la empiria se ergua como
la nica forma de conocimiento posible, as como el marco de legitimacin
que avalaba cualquier juicio que sobre aquellos pueblos pudiese emitirse. En
incomparable

chilenos-hispanos.

No pocas

sentido, el hecho de que

encontrase con que los indios de la Araucana


diferentes de lo que comnmente se sostena, haca que pudiese
enfrentar las fronteras culturales que lo separaban del mundo indgena chileno,

otro

no eran

tan

puesto que muchos valores que guiaban


a

los que primaban en Alemania.


Definir la identidad a partir de

brepasando

todas las

desde

valores

unos

un

estos

aborgenes no eran tan ajenos

universo

el alemn

distancias,
moralidad,

comunes:

con

axiolgico permita

el indio chileno

amor a

la

se

que,

so

encontrasen

familia, pulcritud, pudor.

De modo que, a pesar de la gran distancia existente entre su cultura y la de


los habitantes de dicha regin -bajo las concepciones de la poca- segua
considerando

aquellos pueblos

tiendo la inferioridad

la que

como

salvajes

incivilizados,

aun, admi

de advertir

encontraban,
poda dejar
alejado que estuviese de Europa, entre aquellos bosques,
salvaje, era posible notar cmo, en el fondo, los hombres no
en

se

no

similitudes. Por ms

bajo

el mundo

diferan tanto entre s.

Tal y como lo ha destacado Andrea Pagni para Friedrich


Paul Treutler aqu construa una patria entre lo ajeno. El otro

otro", lo

extrao

no era

"tan extrao". Tal

recurso

paradjica, reforzaba su propia identidad: slo


a
Europa, a Alemania, le permita advertir los

232

de

tener

Gerstcker,
no era

de

"tan

asimilacin,
claro su pertenencia

manera

en

elementos

comunes.

Aqu,

el

indio chileno

lugar,

constitua

se

en una

suerte

de

espejo

que le

reflejaba

su

propio

mundo487.

su

El habitante de la Araucana, junto con reflejarle aspectos familiares y co


mismo tiempo le mostraba las enormes distancias que lo separaba

nocidos, al
de

mundo. Afirma cmo, en pleno territorio indgena, no le quedaba


a las costumbres de sus anfitriones. Si el
objetivo

aquel

ms remedio que someterse

estaba puesto
en

en

obtener informacin

la zona, entonces,

era un

acerca

de las

requisito previo

reservas

mineras

presentes

establecer buenos vnculos

con

los jefes indios; razn por la cual asistiese a sus fiestas, sin rechazar invitacin,
bebida o comida que le ofreciesen. Deba tolerar todo un conjunto de sabores,
aromas, as

alimentos totalmente desconocidos. La

como

someta amablemente ante tales

lo que
"asco".

mayora de las veces

significaba que no
"repugnancia", "nusea" o
Dichos platos, la mayora basados en sangre, carne casi cruda o
guisos
hechos de algas marinas, hacan que el sabor y el tipo de alimentacin
llega
se

llegase

sen a

experiencias,

sentir

conformar toda

la forma de

una

preparacin

representacin de identidad.
la

higiene, aspectos

no

No slo

se

trataba de

captulo se han
alemana, sino, tambin, la posibilidad
misma de que dichos alimentos
pudiesen ser ingeridos.
Las comidas de los habitantes de la Araucana le revelaban lo
ajeno que se
analizado

como

encontraban de

que ya

en

este

cualidades de la cocina

mundo. La cocina alemana era mucho ms

elaborada, de una
Por el contrario, a partir de las comidas de
poda observar lo vinculados que estaban con la naturaleza. La comi
su

preparacin ms larga y minuciosa.


los indios,

da, que

en
Europa era producto de un proceso artificial, para los indgenas era
simplemente un regalo de la selva o de los bosques. De ah que no produjesen
mantequilla o queso, ni tampoco tortas o pasteles. Desde el mbito culinario era
posible diferenciar a un pueblo civilizado -luego, sofisticado e ingenioso- de
aquellos "hijos de la tierra", que slo tomaban lo que sta les daba488.
En no pocas ocasiones se sorprenda al encontrar, en
qu sentido, ciertas

costumbres, que

Alemania

eran
parte de una normalidad, entre los indios
chocantes
llegaban
y hasta ajenas. Relata lo extrao que
resultaba que estos aborgenes chilenos, a
pesar de poseer magnficos rebaos
de vacuno, no bebieran jams leche de vaca. Para ellos, tal
era
en

de la Araucana

a ser

prctica

algo

y sucio. De ah que se asombrasen al ver al germano tomando tal


bebida. Lo anterior evidenciaba las fronteras entre ambos
espacios; as como,

impuro

por otro lado, en


por el otro desde

qu sentido

lo que uno tomaba por normal


poda ser visto
de
vista
totalmente
contrario.
punto
Aqu haca notar lo
curioso que era ver cmo, en el momento en
tomaba
leche, los indios
que
experimentasen la misma repugnancia que haba sentido al comer carne cruda
o al beber
sangre, como si dos mundos lejanos se mirasen mutuamente489.
,8;
""
'*'

un

Pagni, "Friedrich...", op. cit, pp. 281-282.


Vase Treutler, Fnfzehn...,
op. cit, pp. 126-127
Op. cit, p. 104.

233

y 319.

rero

No slo encontraban los indios extraas ciertas costumbres del aventu


alemn sino, tambin, su
al
fsico les llamaba

poderosamente

aspecto

atencin:

"Muchos indios

(...)

me

rodeaban y

me

hacan miles de

preguntas que

mi traductor deba traducir. Lo


que en especial les asombraba, era mi larga
y rubia cabellera, as como mi gran barba cerrada y me rogaban que me

desvistiera

de acceder

en

fin de

ver

si mi cuerpo entero estaba cubierto de

pelos.

A fin

el cual admiraron y tocaron. Me


tiraron tambin la barba y fue tocada cada prenda de vestir, cada botn.
En verdad, me sent en dicha situacin harto ridculo"4911.

Aqu algo
curiosidad

tpico
Ello

se

algo, me descubr el pecho,

inverta, pues de pronto el viajero pasaba

inters: lo que comnmente resultaba

ser un

a ser

del europeo sobre el aborigen, ahora se daba en un sentido contrario.


realmente interesante de advertir en un miembro del Viejo Mundo en

es

el Nuevo, por mediados del siglo xix.


De alguna forma, esto revela en qu medida Paul Treutler
su

motivo de

comportamiento

cultural

propio espacio

situacin lo haca sentirse

como

objeto

ridculo,

poda poner
Aunque la

de la extraeza de otros.

pesar de que

aquello

no

revelase otra

ms que el aislamiento en el cual se encontraban los indios de la Arau


cana respecto de otras culturas, asuma su condicin de extico y raro entre
cosa

los indios. La entrada al

ltimo, y

no

espacio

el habitante del

del

aborigen

abra la

Viejo Continente,

de que este
la lnea fronteriza

posibilidad

marcase

lo comn, lo normal y lo extraordinario.


Todo este contraste cultural entre el viajero y sus anfitriones de la Arau
cana, la existencia de fronteras culturales que separaban a ambos grupos, de
entre

algn

modo

cruzaban

totalmente

se

dilua

en

el momento

en
que tales espacios, por un azar, se
suceda si estos aborgenes, aquellos pueblos

yuxtaponan: qu
ajenos a Europa, tomaban

ciertos

objetos

y elementos del

Viejo

Mundo?
Paul Treutler relata la

irrumpa

el

en

los cuales

lugar

de un grupo de indgenas que, de pronto,


encontraba junto a numerosos jefes indios,

llegada

donde l

se

haban reunido para celebrar


fermo. Lo primero que le llam la atencin

pinturas"
'"'

se

de color

rojo

"Viele Indianer

azul, pudo

(...) drangten

una
era

reconocer

fiesta de curacin de

que,

que

se

un en

pesar de sus "horribles


trataba de un conocido

sich heran und richteten tausend

Fragen an mich, die mein


Bewunderung erregte, war mein langes
baten mich, daB ich mich auskleide, um zu se

Dolmetscher bersetzen muBte. Was besonders ihre

groBer Vollbart, und sie


Kdrper so mit Haaren bedeckt sei. Um ihnen etwas zu willfahren, entbloBte
ich meinen Oberkorper, den sie bewunderten und befhlten, zupften mich auch am Bart, und
jedes Kleidungsstck, jeder Knopf wurde angefaBt, ich kam mir in dieser Lage wahrlich hbchst
lacherlich vor". Treutler, Fnfzehn..., op. cit, p. 91.
blondes

Haar,

wie mein

en, ob mein ganzer

234

pueblo
su

de indios de la Araucana caracterizado por

su

cutis blanco y fino y

cabello rubio191.

un
puado de bellas
aquel contingente se destacaban, de sobremanera,
sostenan
a las alemanas, debido a lo cual los lugareos
mujeres muy parecidas
dicho origen germnico. Sin embargo, no slo estos indios de aspecto europeo

De

alemn lo desconcertaban. Hace poco haba varado un barco francs cerca


lugar, cuyo cargamento en gran parte fue tomado por aquellos aborgenes.
de la naturaleza" empleaban dichos elementos -ropas,
Estos
o

del

"hijos salvajes

zapatos, sombreros-,

como una

forma de sobresalir ante

ms que comentar la extraeza que le

sus

pares. Ante ello,


con trajes del

produca ver a los indios

sentado lo ridicula y cmica que era dicha situacin492:


lugar a dudas eran algunos indios que haban teni
do la suerte de robarse fracs negros, los cuales se los haban puesto al revs,
tenindolos por faldn, a fin de tapar sus vergenzas"1'3.
El contexto que rodea el uso de tales objetos no poda ser conocido por
los indios, de ah ocupasen las prendas de forma diferente a como se usaban

Viejo Mundo, dejaba

"Pero lo ms extrao sin

lado del Atlntico. Lo anterior, antes que implicar necesariamente la


incivilizacin de estos habitantes al no usar "correctamente" tales trajes, reflejaba

al

otro

qu medida cada pueblo, cada cultura, cada lugar, posea sus propias reglas,
maneras y formas de vestir. Es decir, no slo se advertan diferencias entre un
grupo y otro desde las comidas o los sabores sino, tambin, a partir del ves
en

tuario. De ah la comicidad y ridiculez de la situacin descrita, no porque los


indios en s fuesen risibles, sino, ms bien, debido a que la lnea divisoria entre

dos mundos de pronto se haba roto: la risa se instalaba sobre el desconcierto


que produca la yuxtaposicin de unos espacios totalmente ajenos.
nes

Qu decir cuando el propio viajero alemn iba ms all de tales divisio


preestablecidas? En aquella misma celebracin indgena antes descrita,

relata cmo
cual

todos, incluido l mismo, deban

implicaba
a ello,
obligado

somete

tomar

parte

en

la

festividad, lo

obligacin
pintarse el cuerpo. El viajero se
a uno los
uno
seguir
pasos y ritos de los indios, desde
de

la asistencia y la

saludar hasta beber y comer todo lo que le iban ofreciendo. La ceremonia lle
gaba a su punto culminante en el momento en que cada varn del grupo deba
mano, saltar alrededor del chamn y
de la msica. De modo que el alemn, el venido de Europa, el
buscador de minas de oro, de pronto se vea inmerso en aquel rito -en una

dos

muchachas, tomarlas de la

invitar

cantar

al

son

suerte

de

juego

de

simulacin-,

tribu. En medio de
""

si fuese
no

un

deja

miembro

cualquiera de la
sorprenderse:

de mirarse y

Se trata de los indios de Boroa. Este

origin a partir de un grupo


Treuder, Fnfzehn..., op. cit, p. 128.

reproduce,
m

como

aquella ceremonia,

se

pueblo, segn la leyenda que el mismo Paul Treuder


de marinos europeos que encallaron en la zona.

493

"Am komischsten nahmen sich aber unstreitig eirtige Indianer aus, welche das Glck
hatten, schwarze Fracks zu erbeuten, welche sie, die SchBe dazu bestimmt haltend, ihre Schaam
[sie] zu bedecken, verkehrt angezogen hatten". Op. cit, p. 130.

235

"Involuntariamente pens en qu dira mi familia en


dos indias, todo pintado en
y
traje indgena, saltando
Ante ello no tuve ms
que rerme"194.

Europa si me
en

crculo

vieran

como un

con

loco.

Nuevamente surga la risa, ahora


la

no sobre los indios, que se vestan a


europea, sino sobre l mismo. Era justamente la disolucin de los
que caracterizaban y a la vez dividan a dos mundos opuestos lo que

usanza

marcos

el humor. El hecho de

produca

poder

verse a

s mismo de

manera

tan

ridi

cula, como haba presenciado momentos antes la imagen de unos indios con
frac, denotaba que la jerarqua Europa y no Europa poco importaba. Daba lo
mismo que

indios

otros usos y costumbres o que un miembro


hiciese pasar por aborigen americano: la ridiculez
no estaba
presente slo en estos ltimos sino en cualquiera que ocupase los
elementos del otro.

del

un

Viejo

unos

Continente

De modo que Paul Treutler no vea en tal superposicin de papeles slo


juego de imitacin o una simple obligacin a fin de ganarse el aprecio de

los indios. La
tes

adoptaran

se

posibilidad

de

cruzar

de la Araucana demostraba

extraviaba,

cuando

aun

particularidad
viceversa. Sin

se

la que haca

en

el umbral que lo separaba de los habitan


qu medida la identidad no se disolva o

tomase el

papel

posible que

un

del otro. Era

alemn

embargo, no era lo ms importante:

justamente aquella

hiciera pasar por indio o


lo decisivo estaba puesto en
se

el hecho de que el alemn segua siendo alemn, aun cuando estuviese


o bailando al ritmo de unos tambores en medio de la Araucana.

pintado

Para el aventurero germano la identidad no era unos simples signos


superficiales -la ropa, unos bailes-, sino, ms bien, algo interno: unos valores,

costumbres,

unas

una

moralidad,

unas

virtudes. La cual

se

llevaba

consigo

pesar de que externamente se hubiesen adquirido otros hbitos, otras vesti


mentas. Es debido a ello que no le importaba simular una identidad de indio.
De

en

lo que otorgaba, para l, la calidad de alemana a ciertas


slo estaba en el sabor o en el tipo de productos utilizados, sino

ah, adems,

comidas
la

como

no

preparacin. sta era la que dejaba al descubierto otros aspectos, tales


la limpieza, el trabajo y la pulcritud, los cuales, en definitiva, se vean
la esencia de la alemanidad.

como

de la nocin de que la identidad, ms bien, es algo interno, es


comprender, adems, el hecho de que Paul Treutler se sometiera a los

partir

posible

ritos y costumbres

indgenas. Si las particularidades que definen a una nacin


de
posibles transformarse, entonces, el viajero puede mirarse a s mismo
desde la perspectiva de los otros. Ello explica porque poda comprender el
no son

asco

de los indios cuando beba leche de

rubia

,!M

produca.

Es justamente desde ah

"Unwillkrlich dachte ich

indianischer

Tracht,

an

vaca o

como se

meine Familie in

la extraeza que su cabellera


puede entender por qu lleg

Europa, wenn sie mich hier, bunt bemalt, in

mit zwei Indianerinnen wie verrckt im Kreise hatte herum

und muBte lachen". Treutler,

Fnfzehn..., op.

cit, p. 132.

230

springen sehen,

ser, l

objeto de la curiosidad de los otros, algo que normalmente,


europeo-indgena, se daba, pero de manera inversa.
En un comienzo, se decepciona ante el descubrimiento del indio "real"
y la confrontacin con el "literario". Sin embargo, pronto va a comprender
que era posible experimentar la diferencia cultural -sobrepasando los prejui
cios y lugares comunes-, sin negarle al "otro" necesariamente sus
propias
particularidades. El otro no tena por qu ser lo que nosotros esperbamos o
a

en

mismo,

un

la relacin

desebamos de l. En este

bajo

el "mundo

sentido, la

construccin de fronteras

nacionales,

manifestaban los elementos que


definan la
del Rhin al Biobo y en qu medida
el "extrao", incluso hasta el ms brbaro, tambin
posea su identidad y, en
cierto modo, su nacin. De alguna forma, la nacin
de ser slo

salvaje", expresaba
nacin alemana desplazada

cmo

se

dejaba

monio del

Viejo

Mundo.

237

patri

CONCLUSIN

Realizar

un

viaje

mundos

ajenos durante el siglo xix, centuria no por nada


nacionales, hizo que tanto chilenos como alemanes
poner tales cuestiones en medio de sus reflexiones, obser

llamada de definiciones
no

pudiesen

evitar

vaciones y vivencias. Si bien resulta connatural al

desplazamiento

mirada hacia el

lugar

de

origen

una vez

enfrentado

la diferencia

volcar la

cultural, el

tiempo histrico que rode las travesas decimonnicas haba instalado


a
preguntas y horizontes. El hecho de que los chilenos se
una vez

concluida la

Amrica,

nuevas

desplazasen Europa,

separacin

de

Espaa,

y, por su parte, los alemanes a


estado nacional, sin duda marc

pleno proceso de creacin de un


tanto del Viejo como del Nuevo Mundo. Las
preguntas, las cuestiones que motivaban a los viajeros se vean notablemente
influidas por lo que aconteca en sus
respectivos pases. De ah que, durante el
sus

en

intereses, circuitos y visiones,

recorrido mismo,

no

slo rectificasen

refutasen las nociones que sobre otros

pueblos abrigaban, sino que, al mismo tiempo, buscasen evaluar los lmites
de su propio espacio nacional.
Aqu se ha privilegiado analizar las narrativas de viaje de los chilenos en
Alemania y alemanes en Chile como una
experiencia de la distancia. Distancia,
no slo en el sentido de
que, obviamente, tales desplazamientos implicaron un
alejamiento del hogar, as como una separacin de la tierra natal, sino, adems,
dado que conllev un distanciamiento cultural: el enfrentamiento ante
pueblos
diferentes, nuevos idiomas, extraas costumbres. En otro sentido, al resaltar
lo de la experiencia, se busca hacer notar en
qu medida aquello origin un
conjunto de ideas sobre los pases recorridos o respecto de la propia patria
-construido desde la lejana y reproducido ms tarde en medio del
viaje- y un
enfrentamiento directo de tales nociones con sus bases
argumentativas. Qu
tan brbaros son los
aborgenes chilenos?, qu tan deslumbrante y maravilloso
resulta el continente
europeo?, es tan diferente el sur, del norte del mundo?
Tales cuestiones, as como otras similares, son
puestas a prueba por los viajeros,
ya fuese en el Rhin, ya en el Biobo. Ms que discutir las imgenes o nociones
que transportaron al Nuevo o al Viejo Mundo, lo que aqu se ha destacado son
las transformaciones, reelaboraciones,
adaptaciones o hasta reforzamientos de
tales elementos

travs de la travesa misma.

239

Experiencia

de la distancia y

representacin

de la identidad nacional

Salir de las fronteras trajo modificaciones


elementos
que aportaron nuevos
a los discursos sobre la identidad nacional. La
la distancia y
de
experiencia
el

desplazamiento,

este

en

sentido,

representar la identidad nacional


realizadas en el propio pas.
En

tancia,

en

ergua

relacin

alemanes-

un

macin

con

diferente de

otras formas de definicin

por el viaje, pone en evidencia -tanto en chilenos como en


qu medida aquellos elementos utilizados para representarla

travs y
en

iban ms all de mbitos institucionales


En

como una manera

la conformacin de la identidad nacional desde la dis

primer lugar,
a

se

nacional,

meramente

polticos.

papel del Estado, en tanto articulador o eje de la confor


se advierte. Muchos estudiosos se han concentrado, en

sentido, el
no

pos de definir la formacin de la identidad nacional, justamente sobre tal base,


destacando en ello la invencin de tradiciones, las censuras, la conformacin
de museos, de textos escolares, propaganda, leyes
travs de tales aspectos dichos estudiosos visualizan

parafernalia

militar. A

en

medida el Estado

no

estaban influenciadas

qu
embargo, la inculcacin de una filosofa, un sistema
de valores o convenciones y comportamientos sociales, a travs de toda una
ingeniera social, no aparece en las representaciones de la nacin desde la dis
tancia. Aun cuando no pocos de los viajeros hubiesen llegado a representar
al gobierno o al consulado en un pas extranjero, sus miradas -as como sus

impona su presencia.

formas de insertarse

Sin

en

tanto

chilenos

alemanes-

por dictamen estatal alguno. El estudio de la definicin nacional fuera de las


fronteras torna dbil la primaca del Estado-nacional en su tarea de constructor
de la nacin, mbito que ha tendido a privilegiarse a la hora de reflexionar
respecto a tales cuestiones, en especial en el caso chileno.
No slo el

poltico van dejando


advertir

en

se observa
frgil en tales repre
del terreno
elementos
los
propios
lejana sino, adems,
a otras vinculaciones. En este sentido, aqu es posible
paso

papel

sentaciones desde la

de ciertas instituciones

qu medida aspectos

como

la

religin,

los valores, las diferencias

climticas, culinarias, de costumbres y de idiomas iban instalando un fuerte


sentido de pertenencia nacional. De esta forma, la representacin de la nacin
fuera de las fronteras

descubierto la

ah la atencin

los

deja al
prestada por

viajeros

primaca

del mbito cultural. De

la estructura de las

lenguas,

las

formas de diversin y ritualidad, tipos de arte y arquitectura, modos de vida,


carcter de la gente, etc., puesto que precisamente stos, y no otros elementos,
se vislumbraban como constitutivos del ser nacional. La nacin iba ms all
de unos pasaportes, de unas definiciones jurdicas, de unos edictos.
En

segundo lugar,

la

experiencia

de la distancia

deja

al descubierto

en

qu sentido sta, en ningn caso, se expresaba como algo perenne, completo


o acabado. La identidad no emerga como elemento esttico, sino, ms bien,

240

de filiacin que se iba construyendo en la travesa misma: una


identidad en movimiento. Lo anterior no slo dado el desplazamiento fsico
sino, tambin, puesto que los argumentos y sus bases se iban modificando. Ello
permite comprender por qu, tal y como ciertos estudiosos lo han advertido
desde la lejana
para otras experiencias viajeras, la representacin nacional
como un

acto

articulaba de forma unvoca o unidireccional, puesto que dependa


siempre del tipo de experiencia de alteridad alcanzada. Tal y como lo destaca
Alvaro Fernndez Bravo "...el artefacto cultural donde la nacin cobra forma
no se

luego de
ambigedad o
operacin ideolgica
hasta contradiccin de las representaciones nacionales: un elemento que bajo
determinadas situaciones es incluido como parte de la identidad, en otras, llega
a ser totalmente ajeno. De esta forma, Benjamn Vicua Mackenna rechazaba
el materialismo de la sociedad parisina, buscando alejar cualquier smil de
nunca es una

identidad estable,

un

molde,

una

meseta

alcanzada

exacta y mecnica"19'. De ah la

una

la

chilena, mientras que, al otro lado del Rhin, una a ambas culturas
Alemania, a su vez, percibida como perteneciente a un mundo
diametralmente opuesto.
La identidad chilena, entonces, pasaba de una vinculacin con la cali
dez del sur de Amrica en medio del Sena, a la esfera refinada del mundo
sta

con

frente

a una

latino franco-hispano dentro del territorio germano. Este mismo viajero en


Freiberg, impactado por la valenta de los estudiantes chilenos, explicaba tal
carcter dado un ancestro indgena,
percibido como base del ser nacional. Sin
embargo, contemplando las aguas del Rhin y enfrentado ante su historia de
guerras interminables, comparaba tales acontecimientos con la nacin chilena,
formada, segn l, desde la lucha entre la raza civilizadora -hispana, blanca-,
que ocupaba un lado del ro Biobo y las hordas salvajes -los indios-, que
amenazaban desde la otra orilla. Dependiendo de las situaciones as como de
la urgencia de la argumentacin, los indios podan ser
parte integrante de la
nacin chilena o, por el

contrario,

un

elemento externo que ms bien buscaba

destruirla.
En tercer

dicha

representacin de la identidad nacional se expres


comparativo. La alteridad articulaba todo un
modo de representar las diferencias a partir del cual no slo se
aprehenda y
ubicaba lo extrao sino, adems, se inscriba la propia identidad en medio de
lo ajeno. Ello viene a confirmar que, de
ningn modo, las identidades nacio
nales se conformaron slo en relacin con s mismas. Sin el factor alteridad,
sin enfrentar las diferencias, no
hay comunidad imaginada. La nacin emerga
en el momento en
se defina lo
que
ajeno en un acto que, a la vez que deli
mitaba las fronteras, reforzaba las peculiaridades
que separaban lo propio de
como un

lo

desemejante.
"'

lugar,

acto eminentemente

Alvaro Fernndez Bravo

Bhabha,

(comp.), La invencin de la nacin. Lecturas de la

p. 1.5.

241

identidad de Herder

Dicho

acto

comparativo

se

conform sobre la base de la creacin de

bipolaridades: norte-sur, climas clidos-climas fros, lenguas latinas-lenguas


germanas, cultura romana-cultura sajona, centro-periferia. La existencia de
mundos paralelos y opuestos se vea
reflejada y confirmada desde el recorrido
ambos
por
pases. En esta conformacin de mundos opuestos, la ubicacin
la
geogrfica, cercana o lejana de los trpicos y la intensidad del sol confor
elementos

primer orden. Muchos viajeros utilizaban


explicarse por qu se desarrollaban pueblos y
culturas diferentes. De modo que aqu toda una
arquitectura geogrfico-cultural
maron

explicativos

justamente tales factores a fin

de

de

avalaba, y demostraba

llegasen a
lengua de

a la vez, el hecho de
que las identidades nacionales
diferir. De ah que Benjamn Vicua Mackenna ubicase la "dulce
los trpicos" frente a los "chillidos agudos y guturales del idioma

alemn"

o
que Paul Treutler destacase la vida ordenada, hogarea y limpia de
los colonos alemanes del sur de Chile en relacin con el desorden y suciedad

de los

poblados indgenas y habitantes de origen hispano que las circundaban.

No

trataba tan slo de la identificacin de

se

asentamiento urbano

"descubran" al

dismiles,

contacto con

sino de

pueblos

unas

unos

idiomas

de formas de

caractersticas nacionales que

se

totalmente diferentes.

Tal "descubrimiento" de ninguna manera se mostraba neutral o simplemen


descriptivo. Los elementos nacionales que se contraponan a lo observado en
otros pueblos se perciban como virtudes intrnsecas de cada
pas. Lo anterior
se destacaban
valores
significa que
precisamente aquellos
que caracterizaban
lo propio por sobre lo ajeno: la disciplina germana frente a la indisciplina
te

chilena, la calidez y humanidad latina


En Eduard

ante

lo anterior

la frialdad y el materialismo
connotaciones jerrquicas:

no
Poeppig,
adquira
nacional
alemana
era diferente a la chilena sino, ade
particularidad
ms, superior. El naturalista instalaba todo un determinismo geogrfico que,
a su vez, esclareca
por qu tales mundos paralelos y opuestos no implicaban
necesariamente una bipolaridad homologable. El sur del mundo se ubicaba
abajo del norte y no solamente en un sentido cartogrfico sino espiritual y
moral. Para Eduard Poeppig, la vida alemana desarrollada en un clima fro
haba diseado el carcter moral y fsico de un pueblo que, gracias a su es
fuerzo y trabajo, haba logrado doblarle la mano a las fuerzas de la naturaleza.
Dichas caractersticas geogrficas explicaban, adems, por qu los germanos
se orientaban al
pensamiento reflexivo, al amparo de una vida bajo techo, en

sajn.

slo la

eternos das de invierno. Ello contrastaba

con

Chile, pas ubicado al

otro

lado

mundo, donde,
bien, la pereza, el letrgico devenir, la superficialidad
la
inactividad
haban
sido
la respuesta ante una existencia transcurrida en
y
medio de un paraso terrenal y un cielo siempre azul.
del

ms

lugar, el desplazamiento a tierras lejanas y extraas puso a prueba


aquellos conceptos, ideas y nociones que sobre tales lugares se sustentaban.
De este modo, la imagen de Amrica, de Europa, como tambin del propio
lugar, se reevaluaba a partir de las nuevas condiciones y perspectivas que
En cuarto

242

otorgaba la distancia. Junto

con

ello, dicha reevaluacin evidenciaba el fuerte

viajes y lo observado
expectativas, deseos
experiencia misma de

contraste existente entre la cultura ilustrada, las lecturas de

directamente. En relacin

con

los

chilenos,

sus

motivos y

y sueos respecto de Europa son sobrepasados por la


el continente. stos explicitaban su decepcin,

recorrer

cultura que

no

los reconoca

como

su malestar,
por una
parte integrante del mundo occidental, civi

lizado, europeo. Aquella vinculacin "natural" que sentan los viajeros antes de
conocer el
Viejo Continente -Chile como parte de una Europa transplantada a
Amrica- es deshecha. A partir de un sentimiento de exclusin, se acercaban
y se alejaban al mismo tiempo del Viejo Mundo. Intentaban ser parte de l
-"tocando" la historia en museos, visitando a
antepasados- al mismo tiempo
que se distanciaban poniendo a Chile en un lugar cultural diferente: el sur, lo
afectivo, lo humanizado.
Por otro

lado,

este juego de cercanas


y lejanas de los viajeros chilenos
Europa, la idea del centro del mundo sufri un vuelco. El viaje de
peregrinacin que algunos estudiosos han destacado para los hispanoamerica
nos, la admiracin por el Viejo Continente y su civilizacin,
y la adopcin de
modelos ac se tornan relativos. Las crticas
que los viajeros chilenos hacan
en

respecto de

al dinero y a la moda como modeladores de la vida


europea, a una sociedad
cada vez ms masificada, mecanizada
y absorta en la consecucin de metas

materialistas y superficiales, conformaron verdaderos llamados de atencin


respecto del peligro que implicaba adoptar los patrones europeos sin ms. Es
cierto que los viajeros fueron a
Europa en busca de ejemplos de organizacin
social y poltica para implementarlos
al otro lado del mundo. Sin em

despus

bargo,

el

choque producido

al

ver

los efectos de tales modelos muchas

veces

los irrit. Es esto lo


que queremos construir en nuestra repblica chilena?,
es qu acaso tiene
mayor valor un mundo altamente urbanizado y deshuma
nizante que el pueblerino ambiente
chileno, que, sin embargo, es mucho ms
clido y familiar? No se trataba tan slo de
comparaciones e idealizaciones de
lo propio desde la
sino
de
una
constatacin
acerca de la existencia de
lejana,
un mundo distinto al
hasta
se
lo
haba
evaluado
ahora,
desde sus brillos
que,
y

reflejos.

La

experiencia directa de Europa haba apartado los resplandores,

para dejar en evidencia las sombras.


En otro sentido, la travesa
por el
chilenos lo intolerante que el

Viejo Mundo haba mostrado a los


pas poda llegar a ser, aun cuando se creyese
lo contrario. Slo conociendo a otros
pueblos en las cosmopolitas ciudades
europeas -judos, rabes, rusos- era posible valorar de forma diferente a tales
culturas desconocidas, lo
que, al mismo tiempo, revelaba lo escaso del contacto
del chileno con
pueblos diferentes. Por otro lado, tal conocimiento permita,
adems, comparar
conocer en

aquellos pueblos no
una

dichos habitantes

los chilenos como, asimismo, re


en el
pas sobre
de
la
producto
ignorancia, tan slo

con

qu medida muchos de los conceptos defendidos


eran

repeticin irreflexiva

nada ms que
de lo que en

un

Europa se

243

sustentaba.

Los
cana,

viajeros

se

germanos, por

su

parte, enfrentados

la

experiencia

ameri

encontraron ante el dilema de la

originalidad de lo extrao. Dicha


recorridas
las calles del puerto de Valparaso o en medio
originalidad,
de los paseos de
se
Santiago, dilua entre los aires europeizantes del pas. El
cruzar el Antico
y traspasar la lnea del Ecuador aumentaba la expectativa
del contacto con lo
ajeno, la diferencia extrema, el otro lado del mundo. Sin
tales
embargo,
esperanzas se esfumaban al no descubrir aquellos mercados
de
plagados especies exticas,
nacionales, indios brbaros o
una vez

trajes

exuberantes. As
inhumanidad de

como en sus

vegetaciones

homnimos chilenos frente al materialismo

Europa, los viajeros alemanes manifestaban su decepcin


ante un lugar
que no corresponda con lo dicho por los libros o lo que se
haba soado desde el Viejo Mundo. La realidad defraudaba con creces a la
fantasa.
Este contraste que sufran los alemanes entre lo observado lo ledo no slo
y
manifestaba la gran brecha existente entre la literatura de
viajes y los propios
pueblos hispanoamericanos sino que, a su vez, revelaba la expansin que haba
alcanzado la cultura europea. Muchos relacionaban dicha
de

europeizacin

Chile

la masiva importacin de mercaderas usos del


y
Viejo Continente, lo
que explicaba el desajuste de la cultura chilena al verse inundada de elementos
forneos. Ello permita entender, adems, las causas de la destruccin
paulatina
del encanto y la atraccin local, con todo el
componente de desarmona que
ello significaba para el pas. Esta decepcin, al mismo
tiempo, resultaba con
tradictoria. Si bien se condenaba la intromisin del
Viejo Mundo en el Nuevo,
con

no
por ello se dejaba de destacar los adelantos que aquello haba significado
para Chile. De ah que se valorasen los progresos que exhiba el pas, como
su
apertura a las influencias extranjeras. Ms que expresar una

aniquilacin del elemento autctono, lo anterior


potencialidades y posibilidades de convertirse en la
o una

dependencia
sus
grandes

denotaba

Prusia de Sudamrica.
Sumndole el adelanto civilizatorio y moral
que supona la introduccin en
Chile de inmigrantes alemanes. En este aspecto, la atraccin
que en muchos

viajeros ejercan
una

labor

como en

las colonias germanas del sur de Chile no slo era


parte de
como en Friedrich Gerstcker, o un deseo aventurero,

diplomtica,
Paul

Treuder, sino, adems,

un

inters por

ciertos elementos de la vida alemana -valores,

ver

directamente cmo

urbanidad, moral del trabajo- se

llevaban al otro lado del mundo.

Modos

de

representacin nacional

Los elementos hasta ahora discutidos

la

en

relacin

nacional desde la distancia

representacin
cultural, el dinamismo

de las

las particularidades de
la influencia del mbito
sentido comparativo, su as
con

-como

representaciones, su

pecto experiencial- conformaron las bases a partir de las cuales

244

se

concibieron

las diferentes formas de la nacin, tanto chilena como alemana. Al respecto,


es
posible hablar de modos de representacin que, a su vez, expresaban los
vnculos que los viajeros iban estableciendo con su propio sentido de identi
dad nacional.

Tal y como se ha destacado, la vinculacin del ambiente geogrfico con


las caractersticas de las poblaciones que habitaban tales espacios lleg a
conformar una verdadera nacin geogrfica. No slo se expresaba en una

bipolaridad, norte-sur, oriente-occidente,

o en un

condicionamiento

geogrfico

que determinaba unas conductas sociales, sino, tambin, en la conviccin de


que la poblacin necesariamente reflejaba su lugar de origen. No se trataba
del mtodo de

descripcin de viajes sobre gente y tierra, como los humanistas


siglo
Europa lo haban proclamado, sino de una perspectiva, un
de
ideas
conjunto
previas y supuestos que explicaban las identidades sobre
la base de ciertos hitos geogrficos o condiciones ambientales. De ah
que los
las
diferencias
al
ciertos
como
la
cordillera
hitos,
viajeros percibiesen
traspasar
del

xvi en

de los Andes, los trpicos o ros como el Biobo y el Rhin,


puesto que tal he
cho les indicaba que se alcanzaban nuevos lugares y, por tanto, otras culturas.
Asimismo, la decepcin al no cuadrar ambos elementos. La expectativa de la

originalidad de los lugares a visitar, por parte de los viajeros, en gran medida
se
explica desde esta relacin gente-tierra.
Los paisajes son vistos con inters en la travesas,
puesto que, de algn
modo, se perciben como parte integral de la identidad nacional. De ah que
Isidoro Errzuriz no pueda evitar en Baviera recordar Chile al ver la
campia,
los colores de la naturaleza, las formas del terreno, las escenas de las familias
en
conjunto lo remita mentalmente al hogar.
Benjamn Vicua Mackenna en Irlanda construye toda una vinculacin entre
asistiendo al oficio catlico: todo
el

parientes irlandeses, buscando desde ah los vnculos que lo


Poeppig, por su parte, en el sur de Chile, se sorprende
al encontrar un panorama similar a Alemania: selvas
espesas, humedad, fro;
dndole pie para justificar la inmigracin germana a la zona, en el entendido
de que conformaba un lugar ideal para construir una
patria en la distancia. En
ocasiones, los paisajes, las montaas o los valles se unan a ciertas caractersticas
climticas. En Berln, Benjamn Vicua Mackenna asociaba la identidad del
alemn a un "pas de nieve". Ello le permita entender la frialdad de la
gente, la
lascividad de su arte, como su inclinacin a la vida material. La nieve
imprima su
carcter al pueblo alemn, de ah
que fuese tan aburrido, apagado, distante.
Otro modo de representacin nacional lo conform la nacin valrica.
Ya fuese en los chilenos, destacando su calidez frente a la frialdad materialista
del germano; ya estos ltimos,
ponderando la disposicin al trabajo de sus
compatriotas en Chile, una y otra vez emerga la nacin como un conjunto
de valores. De alguna forma se asociaba lo
propio, lo que realmente pertene
ca y caracterizaba a la nacin, como
aquello que justamente expresaba sus

paisaje

acercasen a

sus

Chile. Eduard

virtudes y atributos.

24 ,r)

Otras

veces un mismo valor era visto de forma


diferente por los viajeros.
As, los chilenos se decepcionaban al comprobar cmo en el Viejo Continente
no
primaba aquella moralidad, propia de los pueblos civilizados. Maipina de
la Barra llega a
preguntarse cmo en Francia, un lugar tan dado al desarrollo
del espritu de las artes, no
y
pudiesen comprender el papel social de la mujer.
En Chile, a pesar de encontrarse en el fin del mundo de no
poseer una fuerte
y
tradicin iluminista o humanista,
aquella posicin era muy bien comprendida.
De ah que no existiese una
obligacin laboral para la mujer. All, contraria
mente al
Viejo Mundo, no se sacrificaba el papel de duea de casa y madre
por la simple acumulacin de dinero: la familia posea un valor slido. Muchos

alemanes

Chile, por su parte, visualizaban dicha solidez familiar desde otras


perspectivas. No pocos de ellos, como Eduard Poeppig, se lamentaban de la
relajacin moral del hombre en Chile, asociado aun temperamento apasiona
do de origen andaluz, que lo instaba a deambular
por bares y prostbulos. Lo
en

anterior le

impeda permanecer largo tiempo en casa, al cuidado de su esposa


hijos. Ante ello, el naturalista germano contrapona el ejemplo de los valores
germanos, como el apego al hogar y a la vida tranquila.
De modo que un mismo valor, una misma caracterstica,
llegaba a represen
tarse como una virtud nacional, a
pesar de que se viese reflejada de forma dife
rente en tierras lejanas. Paul Treuer conceba la
limpieza, el amor al trabajo,
la pulcritud, la moralidad y el
apego a la familia no slo como simples ideales
e

fines sino, ms bien, como virtudes


y valores nacionales que hacan parte
de la esencia de la alemanidad. De ah
que, entre los indios del sur de Chile,
pudiese adoptar signos externos de otras culturas: bailar danzas
o

indgenas,

pintarse la cara o ser parte de una ceremonia ritual. La nacin valrica era algo
que

se

llevaba por dentro -algo intrnseco, connatural, nato-,


por ello poco
simular ser otro, puesto que las caractersticas
lo
relacionaban
que
nacin iban ms all del ejercicio de unas
culturales
prcticas

importaba
con su

ajenas.

Los mundos

lejanos se podan mirar, tocar, entremezclar mutuamente, sin que


implicase la prdida o la renuncia de lo propio.
Una nacin religiosa es posible advertir en el
viajero chileno Isidoro
Errzuriz, quien no interpretaba su alejamiento obligado de Chile tan slo a
de unas controversias entre conservadores
y liberales sino desde toda
batalla librada entre el bien y el mal, el cielo
y el infierno. No se trataba
de la intriga de un grupo sin ms, sino de la
imposicin de unas fuerzas oscu

partir
una

herticas, demonacas. Por lo anterior, asuma la lucha entre liberales y


conservadores, tanto poltica como espiritual y religiosa. El sentido mesinico

ras,

de la

religin cristiana,

su

visin de

un

y malos y el recurso a la anunciacin,


al terreno poltico. El hecho de que

mundo

bipolar dividido

la venida del

se

la

hubiese

entre

buenos

Salvador, traspasaban
impuesto la injusticia en el
se

simple expresin de una mala administracin o del inters de


oligarquas, sino el resultado de un triunfo momentneo del mal. La
representacin de la nacin, a partir de este cruce religioso-poltico, se equipas

no era

ciertas

246

con las fuerzas morales del


pas. Chile conformaba un lugar donde, a
de
reinar
la
se
maldad,
pesar
ergua el cristianismo en su sentido originario,
combativo.
de una nacin, entonces, pasaba tanto por
La
construccin
puro,

paraba

el fortalecimiento de tales ideales religiosos como por la enarbolacin de un


"cristo revolucionario" que alzase una bandera de lucha. Eran justamente
ideales religiosos -como la piedad, la fe- lo que distingua al pas respecto de
otros lugares como, asimismo, lo que le daba un sello a su identidad. Por su
parte, Eduard Poeppig reconoca que la religin protestante no poda llegar
a
arraigarse en Amrica del Sur, pues all se adoleca de actitud reflexiva,
frialdad de pensamiento como de quietud, aspectos
imprescindibles para el

buen desarrollo de dicha


sudamericanas
a

-su

Las

religin.

la vida mundana- haca infructuoso

religiosa a

dichas

propias

temperamento apasionado,

regiones del

sur

caractersticas de las naciones


su

irreflexividad,

su

inclinacin

cualquier intento de llevar tal orientacin

del mundo.

Chile

Alemania:

dos experiencias diferentes

Hasta ahora

han destacado de ambos


grupos de viajeros aspectos comunes,
posiciones compartidas, como una forma de dejar establecidos los mo
dos de representacin de la identidad nacional, ms all de las
particularidades
de cada pas. Sin
embargo, lo anterior tiende de alguna forma a pasar por alto
las profundas disimilitudes
que hubo entre ambas experiencias de viaje. Si bien
la experiencia en s, como se ha
establecido, resulta homologable, en ningn
caso
significa que hubiese sido idntica.
El elemento que diferenci tanto a chilenos como a alemanes lo conform
el hecho de que se percibiesen divididos entre centros
y mrgenes: Europa se
ergua como el centro del mundo, Chile como su orilla, la periferia. La ma
nifestacin, el peso y la sombra que proyectaba la existencia de esta divisin
mundial afectaba a los viajeros. No era lo mismo ser un
europeo en Amrica
que un americano en Europa. De modo que su localizacin, como sus vin
culaciones con sus respectivas naciones, se mediatizaba desde tales
polos.
La certeza de pertenecer a uno o a otro lado del mundo conform
un factor
clave en la percepcin de su
propio espacio, lo que evidentemente influa en
la representacin de la identidad nacional.
se

ciertas

Los viajeros chilenos arribaron a


Alemania, y a Europa en general, con la
carga de las Disputas del Nuevo Mundo sobre sus hombros. Lo anterior se rela
ciona con la certeza de saber
que en el Viejo Mundo a Amrica se la asociaba
con

elementos negativos: la

estupidez de su gente,

degradacin de su raza, la barbarie de sus


la incivilizacin. De ah
que muchos de ellos,

indios, la
siguiendo

lnea de defensa ya
inaugurada por los desterrados jesutas del siglo xvm
Europa, buscasen responder a lo que perciban como calumnias, ofensas y

una
en

247

desconocimiento de la realidad del Nuevo Mundo. No slo el conocimiento


de la mentada inferioridad de
Amrica respecto de Europa, proclamada en
el mbito filosfico
y cientfico, afectaba a los viajeros chilenos e hispanoame
ricanos en
general, sino, tambin, toda una tradicin de viaje a la corte de
Madrid, la cual haba conformado una predisposicin de sumisin ante un
mundo que dictaba
ofreca modelos de desarrollo
pautas de
comportamiento,

y etiqueta. A este cuadro de tradiciones literarias y cientficas antiamericanas


y a la experiencia cortesana en Madrid, se sumaba la propia recepcin dada
por los europeos a los
xix. En este ltimo
durante el

hispanoamericanos

punto el impacto fue muy fuerte: el

siglo

sueo de

grandes personalidades literarias europeas,


familias reales

con

las

polticos de renombre y las


desprecio, los apelativos como

los

ante la realidad del


el
nulo
inters por su cultura y su pas. Los chilenos,
allegados y
lo ms, lograron introducirse en medio de crculos
burgueses -banqueros,

rastacueros
a

deshaca

muchos, de vincularse

se

comerciantes, empresarios-,
Para los

viajeros

considerados y vistos
al "verdadero Chile"

sin acceder

chilenos
como
en

la alta sociedad del

quedaba patente

inferiores. De ah

Viejo

el hecho de

su

inters

Europa: desmitificar, corregir.

en

ser

dar

Mundo.

tratados,

a conocer

De

ah, adems, su
obsesin por "ponerse al da". En esto ltimo, la moda
represent un papel
primordial. La moda entendida no slo en su acepcin de lo chic, los ltimos
diseos de ropa, bailes o literaturas sino, adems, como un
signo de moderni
dad, progreso y grado de avance de los pueblos "civilizados".
En otro sentido, la moda haca las veces de frontera
separando el centro

de la

periferia, tornando irreconciliables aquellos mundos. La constatacin de


la existencia de una moda haca
que Chile, en la perspectiva de los viajeros,
resultase cada vez ms lejano, aislado, enclaustrado en el sur del mundo: a
partir de dicha comprobacin quedaba patente la marginalidad del viajero
chileno. De ah el inters por
comprar ropa, asistir a estrenos teatrales, to
mar
partido en debates literarios, conocer a la alta sociedad europea, visitar
tiendas. Sin embargo, a pesar de lo mucho
que se cambiaba de apariencia,
se conversaba con escritores
y se adquira libros, se segua estando afuera: al
otro lado de la moda.
La experiencia alemana en Chile, como en Amrica en
se advierte

general,

totalmente opuesta a la chilena en


Europa y Alemania. Los viajeros germanos
son recibidos desde un comienzo como un
grupo de lite. En

primer lugar,

tomaron contacto

con sus

coterrneos as

como con otros

europeos -en especial


ingleses y franceses-, conformando verdaderas redes de influencia, lo que les
aseguraba una introduccin en el pas, la posibilidad de hacer negocios, de
investigar, de recorrer. Muchos arribaban a Chile bajo la proteccin de com

patriotas influyentes, siendo, debido a ello, presentados a banqueros de impor


tancia, grandes comerciantes o sociedades cientficas. De entrada, se observa la
distancia respecto de los chilenos en
sociedad desde balcones en teatros o

Europa.
en

248

Mientras

ceremonias

unos

divisaban la alta

pblicas,

los otros tenan

relacionarse

acceso a

con

presidentes de la Repblica, as como


o
profesores en la universidad y academias

ministros,

obtener puestos de trabajo


su oficio libremente. Por otro lado, el inters de los
como

ejercer

propios

chilenos

con lo
que
respecto de los alemanes difera diametralmente si se comparaba
en el Viejo Mundo. Mientras este ltimo
un
hispanoamericano
poda esperar
su estada totalmente inadvertido, el germano
sufra del

desprecio, pasando
objeto de un fuerte atractivo y admiracin. La burguesa chilena reciba en
sus casas a los ilustres extranjeros, los integraba en su crculo social, les ofreca
regalos, al punto que los mismos viajeros se extraaban y hasta avergonzaban.
Deban responder miles de preguntas en torno a las maravillas "de por all"
(lase, Europa). Incluso, les consultaban respecto de su visin de Chile, en el
era

intento de que evaluasen lo bien


con su

joven pas.
partir de la

existencia de

habitantes locales daban

los

un

mal que los chilenos lo estaban haciendo


y una periferia, del trato que los
creaba toda una representacin de

centro

viajeros,

se

un lado, los
germanos sentan que dictaminaban el camino a
lo correcto, lo "normal". Lo que observaban en Chile no pocas veces
percibido por los alemanes -en una suerte de perspectiva teleolgi-

la nacin. Por

seguir,
era

lo inicial, lo primitivo; la constatacin de la existencia de una lnea


en la cual ellos se ubicaban en los
puestos de avanzada. Europa

ca- como

de progreso

dictaminaba, evaluaba, otorgaba la ltima palabra. De ah que destacasen los


en los
compatriotas que habitaban Chile, puesto que era
una seal de un avance
para el pas sudamericano. Alemania, como cuna de
la reflexin filosfica, de los cientficos, de los artistas, se ergua a s misma
valores alemanes

como un

modelo

seguir para

una

nacin

perifrica

como

Chile. La nacin

alcanzar por otros pases


perciba
ms atrasados. Los viajeros chilenos, por su parte, no slo fueron en busca de
modelos a copiar a fin de llevarlos al otro lado del ocano. Para stos no caba

se

la

s misma

menor

una

sin

de

como una

suerte

de meta

duda de que Europa conformaba el centro del mundo, como Pars


capitales. Sin embargo, no se sigue que aquello implicase una copia

sus

ms,

una

demuestra

recepcin aerifica. Muy por el contrario, el viaje de los chilenos


qu sentido no se dejaban maravillar por el brillo europeo, como

en

tampoco tomaban todo lo que Europa ofreca

sin poner la menor duda, el


El
en
muchos
sentidos
es
activo: escribe en la prensa,
reparo.
viajero
lleva
muestras
de
publica libros,
objetos mineralgicos chilenos a sociedades
menor

cientficas. A pesar de todas sus dificultades, trataba de cambiar el mal nombre


de los pases del Nuevo Mundo. Los chilenos, frente a la constatacin de una

posicin perifrica, antes que actuar pasivamente, articularon verdaderas es


trategias de ruptura del centro. En un sentido se concibe a Chile y en general
al Nuevo Mundo, como la tierra
promisoria, el lugar de avanzada, el espacio
donde las nuevas ideas podan ser implementadas. Ante el
panorama de una
Alemania dividida entre una infinidad de reinos y fronteras internas, los chi
lenos se enorgullecan de su
republicanismo y unidad nacional. De ah que,

249

enfrentados al sistema poltico


ste

imperante

en

Alemania,

se

de lnea histrica. Dicha lnea histrica

en una suerte

ubicasen por sobre


era

vista como

una

senda de progreso por la cual deban pasar todas las naciones: desde los reinos
monrquicos hasta las repblicas.

Junto

posible advertir, como Benjamn


existencia de una concepcin que divida

este

con

orgullo republicano

Vicua Mackenna lo evidencia, la


al mundo entre una cultura latina y
su

de

tipo

civilizacin,

catlica. Frente
idioma

su

ella los

sajn gutural,

sus

trastocaba la nocin

se

una

es

sajona.

primera era valorada por

por su orientacin religiosa


chilenos ubicaban a la cultura germana: su

idioma romnico

viajeros

La

costumbres

como

y su religin
haciendo del mundo

permisivas

centro-periferia,

hertica.

Aqu
galo-romano-

el centro.
Otro aspecto de esta estrategia de ruptura del centro fue toda una retrica
de la decepcin. La decepcin ante un continente europeo distante del por
ellos construido entre lecturas y sueos en Amrica permiti reevaluar su
en tanto provenientes de los
localizacin como habitantes del sur del

hispano

planeta,

de la civilizacin. El hecho de

mrgenes

europea, la
su estrecha

ignorancia
mirada,

conocer

lo

desgraciado

de la vida

gente respecto de todo lo que estuviese fuera de


inclinacin al materialismo, su inhumanidad, egocen
de

su

su

trismo y altanera, y la suciedad de sus ciudades puso en una nueva perspec


tiva su nocin del Viejo Mundo. El mundo europeo no era el mximum de la
civilizacin, sino un lugar que, a pesar de poseer cientos de museos, artistas,

literatos, bibliotecas,
lo

podra

ser

no

estaba exento de dificultades, fealdades y fallas, como


A partir de dicha constatacin se instalaba toda una

cualquier
Europa,

otro.

relocalizacin de

as

como un

fuerte cuestionamiento

en

relacin

con

propios elementos hasta entonces utilizados para definir la nacin chilena.


En qu medida la definicin del "nosotros" chileno se basaba en la idea de
sobre el Nuevo?, hasta qu punto la
Mundo
del
la
los

Viejo
por
superioridad
mentada "barbarie" del americano del sur, su cultura y forma de vida, era una
visin construida en Europa ms que una realidad?
Un ltimo aspecto de dicha estrategia rupturista del centro fue una
de irona y humor adoptada por muchos chilenos ante la supuesta
superioridad del europeo. De ah que Vicente Prez Rosales no critique di
rectamente el hecho de que un funcionario de aduana parisino le alegase que

posicin

Santiago
"sabio"
desde

su

burlaba

en Mxico, sino que simplemente lo tildaba de


entendido de que slo ocultaba su ignorancia
el
"gegrafo",
francesa. Benjamn Vicua Mackenna, por su parte, se

de Chile estuviese
de

en

prepotencia

en

embargo,
desprecio

majestuosidad de una carrera de caballos que, sin


cabo por jinetes ineptos, imaginando las reacciones de
coterrneos hubiesen adoptado ante tamao fraude. Junto

Dresden ante la

era

llevada

que

sus

lo anterior, muchos viajeros, como Isidoro Errzuriz, adoptaban el papel


de "brbaros" y "salvajes americanos" a partir de los cuales eran tildados, de
en
en evidencia lo absurdo y risible que significaba
personas que hasta
a

jando

250

los

europeos y posean una


amplia formacin cultural. De modo que la estrategia del humor, la escena
absurda, el comentario entre lneas, conformaba una crtica an ms poderosa
La periferia, al rerse
que la simple y llana denuncia, el lamento o el enojo.
del centro, dejaba al descubierto lo construidas que eran tales delimitaciones
dominaban ms idiomas

extranjeros que

y dichos esquemas.
Desde el sur del mundo hasta el
viceversa. Sin

Viejo Continente,

del Rhin al Biobo y

duda, la experiencia del viaje de chilenos y alemanes modific


mundial. La

del

en

el arribo

llegada,
mapageocultural
propia percepcin
patria, se acompaaba de nuevas convicciones, sorpresas, decepciones
dudas. La perspectivas respecto de la nacin, como sus representaciones,

parte
a

propios

su

la

y
haban

sufrido, de alguna

manera,

un

remezn.

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