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ANALISIS

La presencia militar de Estados


Unidos en Amrica Latina y el
Caribe
Jos Melndez 1

Enfrentado el progresivo desmantelamiento del


aparato blico que mantuvo en Panam durante
85 aos y que le permiti defender sus principios
bsicos de seguridad nacional en pocas
cruciales de la guerra fra, Estados Unidos reestructur su presencia militar en Amrica Latina y
el Caribe para amanecer al nuevo siglo con renovados vnculos en una zona sacudida por el creciente fenmeno de la produccin, trfico, comercio y consumo de drogas.
Aunque accedi a entregar el estratgico Canal de Panam y las instalaciones militares ubicadas en las reas ribereas al medioda del 31
de diciembre del 2000, Estados Unidos opt por
modificar los trminos de su presencia regional,
adecuarla a las necesidades actuales y diversificar sus piezas en una serie de pases latinoamericanos y caribeos, ahora bajo la consigna del
combate al trfico internacional de drogas.
En un programa global de lucha al narcotrfico,
Washington ha decidido reforzar las bases en
Puerto Rico y Honduras, asistir y financiar a los
ejrcitos de Colombia, Per, Ecuador y Bolivia
para construir, reconstruir o reparar algunas de
sus fortalezas, cuarteles y dems edificaciones
militares, establecer puestos de operaciones de
vanguardia en Costa Rica, Ecuador y en las islas
holandesas de Aruba y Curazao (en el Caribe
oriental), y mantener asesores y tcnicos en Mxico, Brasil y Venezuela.

que es como una daga hundida en el corazn de


la isla cubana: la Base Naval de Guantnamo, en
el extremo oriental de Cuba.
Guantnamo desempea mltiples objetivos
en la poltica de la Casa Blanca hacia la zona,
aunque hay uno de carcter vital que ha trascendido distintas fases de la turbia relacin entre
Estados Unidos y Cuba en los ltimos 41 aos:
mantener abierta una herida militar en las propias
barbas del Presidente Fidel Castro, desafiando
el intenso repudio cubano y la permanente exigencia de retiro, para un goce pleno de la soberana nacional.
A pesar de que estamos en un proceso en el
que se dan pasos hacia la paz y distensin internacional, la Base de Guantnamo es elemento
de intimidacin y un recordatorio de un inters estratgico espurio, que est basado en el poder y
en la fuerza, no en reales necesidades de proteccin de nada, afirm el diplomtico cubano Carlos Alzugaray, profesor e investigador del Instituto Superior de Relaciones Internacionales de
Cuba (ISRI), un centro estatal de altos estudios.
La base implica un peligro concreto para la
seguridad cubana, porque para nadie es un secreto la situacin de conflicto entre Cuba y Estados Unidos. La base es un instrumento militar de
intervencin y, antes del triunfo de la Revolucin
en 1959, fue un elemento de disuasin sobre los
sectores populares cubanos, agreg Alzugaray.

Con este escenario, el Pentgono sigue sin


despojarse de una histrica y esencial posesin,
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Fasoc, Ao 15, N 3, julio-septiembre, 2000

La presencia militar de Estados Unidos en Amrica Latina y el Caribe

Simple apariencia
La base naval en el extremo oriental de este
pas se mantiene, a pesar de que el Pentgono
ha asegurado que existe un proceso de reduccin de efectivos norteamericanos en Amrica
Latina y el Caribe, que fue fortalecido con la entrega del aparato militar que mantuvo en Panam.
El Pentgono inform que con la salida de suelo panameo, la presencia en los pases latinoamericanos y caribeos se redujo a 2.200 efectivos militares, encabezados por las bases en
Guantnamo, con 1.402, y Palmerola, en Honduras, con 513.
La cifra es completada con la presencia militar, en especial asesores y tcnicos, en los siguientes pases: Mxico, con 33; Brasil, con 43;
Colombia, con 130; Bolivia, con 84, Venezuela,
con 40; Per, con 42; y Ecuador, con 19. Para
este fin de ao estaba prevista la retirada de 58
soldados de Hait, como saldo final de la ocupacin multinacional en ese pas, en septiembre de
1994, para restaurar en el poder al entonces Presidente Jean Bertrand Aristide.
Convertido en el nuevo enemigo de la seguridad nacional de Estados Unidos, el narcotrfico
oblig a redisear las relaciones de los militares
norteamericanos con los latinoamericanos y
caribeos, un lazo que desde inicios del siglo XX
estuvo cuestionado por factores de respeto a la
soberana y los derechos humanos y la posibilidad de libre autodeterminacin de los pueblos,
en medio de intervenciones armadas en diversos
pases a lo largo de la centuria.
Ashley Roach, principal negociador del Departamento de Estado norteamericano de los tratados sobre la lucha contra el narcotrfico en el hemisferio, advirti recientemente que el objetivo de
Estados Unidos es hacer las fronteras internacionales tan irrelevantes para sus agencias policiales,
como ya lo son para los criminales.
Abrir camino a los aviones, barcos y submarinos para perseguir a los narcotraficantes en cualquier terreno es la pretensin estadounidense. Por
eso, al iniciarse el 2000, las alianzas de Washing-

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ton con los militares latinoamericanos y caribeos


son bastante fuertes, segn un estudio actualizado en 1999 por el Centro para la Poltica Internacional (CPI) y del Grupo de Trabajo para
Latinoamrica (GTL), ambos con sede en la capital norteamericana.
Las imgenes del cierre de las bases en Panam dan la impresin de que los militares estadounidenses estn saliendo de Amrica Latina.
Eso no es verdad, afirm Adam Isacson, investigador del CPI. Las actividades militares norteamericanas slo estn mudndose a otros lugares y
siguen siendo muy extensas, y en su mayor parte no supervisadas, advirti.
Una investigacin del CPI concluy que pese
a la clausura de las instalaciones en el rea del
Canal de Panam, la presencia militar estadounidense en Amrica Latina y el Caribe persiste y
aumenta. El estudio se denomina Tan slo los
hechos: una gua civil sobre la ayuda militar de
Estados Unidos a Latinoamrica y el Caribe, y
fue efectuado en coordinacin con el GTL.
En el centro de la controversia, en un conflicto
con variados frentes blicos, est Colombia, un
escenario disputado por militares estatales,
paramilitares ultraderechistas, guerrilleros izquierdistas y narcotraficantes multifacticos o camaleones con capacidad de compra de cualquier
bando. El objetivo del operativo norteamericano
parece estar en torno a ese pas.
Durante 1998, equipos de las Fuerzas Especiales de Entrenamiento (SEALS, de la Marina, y
Boinas Verdes, del Ejrcito) y del Entrenamiento
de Intercambio Conjunto y Combinado de Estados Unidos (conocidos como JCET por sus siglas en ingls) efectuaron 214 visitas en 1998 a
28 pases latinoamericanos y caribeos para un
adiestramiento con las fuerzas de seguridad de
la regin.
Estos despliegues son slo ejemplos del gran
nmero de programas de cooperacin inter-militar que mantienen los norteamericanos en el hemisferio, segn el documento CPI-GTL.
El Centro proporcion datos que contrastan
con los del Pentgono: el nmero de efectivos nor-

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teamericanos que cumplen diversas tareas en


Amrica Latina y el Caribe, que fue de alrededor
de 50.000 en 1998, aument en 1999 por la intensa participacin militar en la ayuda y reconstruccin despus del paso del huracn Mitch por
Centroamrica, en octubre de 1998.
Asimismo, el monto en dlares de la ayuda militar a la regin, que oscil entre 250 y 300 millones de dlares en 1998, aument a una cifra que
fluctu entre 450 y 500 millones en 1999. Ms de
la mitad del total va a Colombia, que adems recibir un sustancial aumento en el 2000, segn
las promesas del Presidente Bill Clinton.

pliegue militar en torno al territorio colombiano,


en una poca en que se agrava la inestabilidad
poltica de ese pas, azotado por narcotrfico y
violencia paramilitar e involucrado en un proceso
de paz con los sectores subversivos.
La Agencia de Noticias Nueva Colombia
(ANNCOL), vinculada al aparato de comunicacin
de las FARC, describi un complicado panorama
de creciente presencia militar estadounidense que
se extiende hacia el Caribe y el sur de Colombia
e involucra a una serie de naciones centro y
suramericanas, as como a algunas islas
caribeas.

En el estudio, investigadores de ambas organizaciones no gubernamentales concluyeron que


un nmero significativo de entrenamientos militares tiene lugar fuera de Estados Unidos. Ms de
50.000 militares estadounidenses son enviados
todos los aos a Amrica Latina y el Caribe en
ms de tres mil despliegues separados, una buena parte de los cuales con misiones de entrenamiento.

En un exhaustivo anlisis, ANNCOL plante


que el plan involucra a Ecuador, Per, Brasil, Honduras, Puerto Rico, Aruba, Curazao y, eventualmente, hasta Argentina en alianza con Gran Bretaa y Estados Unidos desde las Islas Malvinas,
cuya soberana es reclamada por Buenos Aires.

Slo en 1998, revelaron los investigadores, el


Comando Sur del Ejrcito de Estados Unidos que por los tratados del Canal de Panam fue
reubicado hace varios aos en Florida tras permanecer durante dcadas en territorio panameo como la principal instalacin militar norteamericana en Amrica Latina- realiz ms de 20 ejercicios de amplia escala a travs de todo el continente y, en ellos, los representantes latinoamericanos estuvieron en la mayora como
coparticipantes, observadores o guardias.

PUERTO RICO: En su carcter de Estado Libre Asociado de Estados Unidos, se ha convertido en el centro de mayores recursos militares norteamericanos en Amrica Latina. Desde all, el
Departamento de Defensa (Pentgono) piensa
crear una cabeza de playa que apunte a Colombia pero a la vez fortalezca su control y provocaciones en el Caribe, especialmente hacia
Cuba, segn las fuentes.

Adicionalmente, miles de soldados estadounidense son desplegados todos los aos en cientos de misiones ms pequeas para ejercitar sus
habilidades, a menudo en cooperacin con unidades latinoamericanas, sealaron.

Los datos aportados por la agencia, y contrastados en otras fuentes, son:

Las protestas populares surgidas hace varias


semanas por el uso de la Base Naval en la isla
puertorriquea de Vieques, en el oriente del archipilago, han dificultado las cosas, pero con el
desmantelamiento de las instalaciones blicas
norteamericanas en el rea del Canal de Panam, ese territorio ser el nuevo hogar permanente de gran nmero de soldados, agregaron las
fuentes.

Juego de soldados
Informes revelados por las guerrilleras Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia
(FARC), el grupo insurgente ms antiguo de Amrica Latina, dan cuenta de que Estados Unidos
ha realizado en los ltimos meses un fuerte des24

ARUBA Y CURAZAO: Unos 1.800 infantes de


Marina norteamericanos han estado adaptando
terrenos y construyendo campamentos. Segn la
agencia, los efectivos han recibido materiales,
lanchas y helicpteros y presumiblemente estaran modernizando pistas de aviacin.

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Se dice que all irn 2.700 unidades de las


Fuerzas Especiales que estuvieron destacadas
en Panam, aadi. Estados Unidos firm, en
1999, un acuerdo con Holanda para tener acceso a los aerdromos de esas dos islas, que son
territorios holandeses.
HONDURAS: Se ha habilitado la base area
Enrique Soto de Cano. Diversas versiones indicaron que a ese lugar han sido llevados helicpteros y ms de un millar de hombres mientras
se construyen pistas y alojamientos en otros sitios.
Trascendi que para que algunas naves de la
Fuerza Area norteamericana, como los AWACS,
que son aviones radar, y los C-141, puedan aterrizar, se requiere modificar la zona con pistas de
al menos 2.500 metros de longitud.

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Los otros puestos de operaciones de vanguardia de Estados Unidos en el continente estn en


Curazao y Ecuador.
El asunto trascendi en un informe del Comando Sur, que seala a Costa Rica como uno de los
lugares elegibles en Amrica Latina. Ese pas
aboli el ejrcito en 1948 y confa su seguridad
interna a una poltica civil y su defensa externa a
los instrumentos interamericanos e internacionales del derecho internacional.
El proyecto del Comando Sur seal que los
puestos de vanguardia operaran de forma ininterrumpida y deberan disponer de pistas para el
aterrizaje de aeronaves de distintos tamaos,
como los AWACS, y contar con luces infrarrojas
para la noche, adems de una infraestructura de
oficinas, rampas y hangares.

La base de Palmerola, 70 kilmetros al norte


de Tegucigalpa, fue abierta por Washington en
1984 en una poca de recrudecimiento de la guerra fra por el triunfo en 1979 de los sandinistas
en Nicaragua al derrocar a la dinasta somocista,
convirtindose Managua en uno de los ms firmes aliados de La Habana en el continente americano.

Los gobiernos de Washington y San Jos mantienen el tema en consideracin.

Los norteamericanos utilizaron esa base -que


lleg a tener un promedio de 2.000 soldados estadounidenses- para enfrentar a los sandinistas
con el apoyo a la contra y asistir a los ejrcitos
de Guatemala y El Salvador en el combate a las
guerrillas izquierdistas, respaldadas tambin por
Cuba.

El gobierno de Costa Rica ha aclarado que el


acuerdo establece que las naves no pueden estar artilladas y que las aeronaves estadounidenses ingresen a los aeropuertos nacionales para
cargar combustible y efectuar reparaciones.

De acuerdo con el historial de esa implantacin castrense, luego de que acabaron los conflictos blicos centroamericanos, entre 1990 y
1992, all han permanecido unos 500 efectivos
norteamericanos que dan servicios humanitarios
a la poblacin marginal hondurea, por ms que
el gobierno de ese pas niegue que sea una base
militar de Estados Unidos y alegue que es hondurea y que los norteamericanos son invitados.
COSTA RICA: Estados Unidos pretende instalar en la nortea ciudad costarricense de Liberia,
fronteriza con Nicaragua, un puesto de operaciones de vanguardia para combatir el narcotrfico.

Ambos pases suscribieron en 1999 un convenio que permitir que aviones, barcos de la Guardia Costera norteamericana y agentes antidrogas
persigan a los narcotraficantes dentro del espacio areo y mar territorial costarricense.

Segn diversos analistas y diplomticos, la autorizacin de Costa Rica permite a Estados Unidos estar en posicin de ingresar a un espacio de
30.660 millas cuadradas, lo que equivale a casi
la mitad del 1 por ciento de los 6 millones de millas cuadradas que se ubican entre el Caribe y el
Pacfico oriental y que es el rea que quiere controlar.
PERU Y ECUADOR: ANNCOL asegur que
en ambos pases se estn concentrando los principales recursos y el mayor nmero de fuerzas
especiales, con un objetivo: respaldar la tecnologa de guerra colocada por los norteamericanos
en la amazona colombiana.

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En Iquitos, en el noreste de Per y cerca del


ro Amazonas y de Colombia, est la base de entrenamiento de combate naval de Riverine, mientras que en Ecuador est la Escuela de Selva en
El Coca, tambin aledaa a territorio colombiano.
Ambas bases son financiadas por el Pentgono y
son parte de acuerdos suscritos en 1997, tras el
final del conflicto blico limtrofe que enfrent a
ecuatorianos y peruanos en 1995.
El Pentgono anunci desde enero de 1998
que si es necesario impedir el trfico areo y derrotar a los narcotraficantes en la selva o los ros,
el equipo norteamericano lo har.
Estados Unidos y Ecuador firmaron en 1999
un acuerdo de cooperacin para desplegar operaciones areas de deteccin, monitoreo, rastreo
y control de actividades de narcotraficantes. El
plan es trabajar desde una base ecuatoriana en
Manta, en el sudoeste del pas, y que unos 19
oficiales estadounidenses laboren all con ocho
aviones no artillados, bajo diversas restricciones.
COLOMBIA: El mayor grupo de instructores
norteamericanos fue ubicado en la base que el
ejrcito colombiano tiene en Tolemaida, en el
surcentral Departamento de Tolima, y en la sede
del Comando Especfico de Oriente en Tres Esquinas, en el sureo Departamento de Caquete,
cerca de Ecuador y de Per.
All se encuentran 160 soldados y 30 civiles
del Pentgono para entrenar y apoyar al Batalln Antinarcticos del Ejrcito, a lo que se suman los pilotos civiles contratados por el Departamento de Estado norteamericano para tripular
y controlar los aviones y helicpteros de apoyo a
la polica, segn el peridico colombiano El Espectador.
Los pilotos son altamente calificados para operar estaciones de radar, atrapar cualquier seal
radial en la selva e interpretar sofisticadas imgenes de cmaras de multiespectro, capaces de
identificar cualquier objetivo en la selva, acot,
por su parte, ANNCOL, al reflejar el temor de la
guerrilla colombiana de que toda esa tecnologa
tambin sirva para la lucha contrainsurgente.
En 1999, el Presidente colombiano Andrs
Pastrana inaugur, con el general norteamerica26

no Charles Wilhelm, una nueva base naval en


Turbo, en la conflictiva regin bananera
noroccidental, con el objetivo de controlar una
zona que sirve de corredor hacia Panam y el
resto de Amrica Central. Tcnicos de Colombia
y Estados Unidos operan conjuntamente cinco
radares de control de vuelos ilcitos.
BOLIVIA: Washington financia la construccin
de cuarteles en la zona cocalera de Chapare, aunque las autoridades bolivianas niegan cualquier
intencin de erigir sedes para militares extranjeros.
ARGENTINA: Como miembro extra-continental de la Organizacin del Tratado del Atlntico
Norte (OTAN), Argentina ha ofrecido cooperar con
Washington en las acciones militares
antinarcticos. Pero en el trasfondo diplomtico
habra gestiones para que argentinos y britnicos se coordinen militarmente desde Malvinas,
con respaldo de Estados Unidos, aunque la informacin ha circulado de manera extraoficial y preliminar.

Recambios y baluartes
Con los tratados Torrijos-Carter para la devolucin del Canal y las reas aledaas, firmados
en 1977, ratificados en 1978 y en vigencia desde
1979, en el transcurso de 22 aos comenz a reducirse gradualmente la presencia de Estados
Unidos, que acord entregar todas las bases militares. Sin embargo, Estados Unidos conserva el
derecho a intervenir, si la seguridad del Canal es
amenazada.
En este contexto, el estudio CPI-GTL plante
que hace por lo menos un siglo que Estados
Unidos han estado ayudando fuertemente a las
fuerzas de seguridad de Amrica Latina y el Caribe. La ayuda militar estadounidense alcanz su
punto ms alto durante la guerra fra, cuando Washington identific a las fuerzas armadas de la regin, por lo general represivas y corruptas, como
un baluarte contra el comunismo sovitico.
El fin de la guerra fra no comport, sin embargo, el final tambin de la proximidad e importancia de las relaciones entre militares estadounidenses y militares de la regin, subray, al acla-

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La presencia militar de Estados Unidos en Amrica Latina y el Caribe

rar que lo que han cambiado desde la guerra fra


son la razn esencial para la cooperacin y la
habilidad del Congreso (norteamericano) y del
pblico para supervisar los programas de cooperacin militar.
En la investigacin se destac que es difcil
definir la extensin total de la ayuda de Washington a Amrica Latina y el Caribe en materia de
seguridad, porque la asistencia y el entrenamiento estn fragmentados en una mescolanza de
programas e iniciativas.
El cuadro -insisti -se ha vuelto an ms complejo en los aos 90. En la medida en que el gobierno de Estados Unidos desplaz su enfoque
en asuntos de seguridad en el hemisferio hacia
los antinarcticos, ha estado involucrando nuevas agencias y creando nuevos programas de
asistencia.
En los movimientos de fichas, Washington ha
presionado a Panam para remilitarizar sus cuerpos de polica, creados en 1990 luego de que el
ejrcito panameo fue desarticulado en 1989 ante
la invasin norteamericana a ese pas para deponer al rgimen del ex general Manuel Antonio
Noriega, quien purga en Florida una condena de
40 aos por narcotrfico.
La presin fue conocida por un proyecto denominado Asistencia de seguridad a la Repblica de Panam Post 1999, que circul en la capital istmea y que fue rechazado por el gobierno
de la Presidenta Mireya Moscoso.
La polica civil panamea, creada en 1990 luego del desmantelamiento de la Fuerza de Defensa que, con estructura castrense, fue establecida
en Panam a partir de 1968, cuando el ahora fallecido general Omar Torrijos lleg al poder por
medio de un golpe de estado como lder en ascenso en la denominada Guardia Nacional, un
cuerpo que sufri varios cambios de nombre y de
diseo organizativo hasta su disolucin. Panam
elimin constitucionalmente el ejrcito en 1995 y
lo reemplaz por la Fuerza Pblica, integrada por
13.500 policas bajo el mando civil, 450 miembros
del servicio areo nacional y 600 del servicio
martimo.

Jos Melndez

Los norteamericanos alegan que factores como


contrabando de armas, narcotrfico y terrorismo y
la movilizacin de paramilitares y guerrilleros colombianos en la fronteriza provincia del Darin, en
el oriente de Panam, hacen necesaria una fuerza mixta capacitada, integrada por militares y civiles y que opere por aire, mar y tierra.

Recordatorio poltico
Sin tanques ni aviones de combate y con una
reduccin de sus efectivos, la base de
Guantnamo es un recordatorio poltico ms que
una crucial plaza de armas, soldados y sofisticada
tecnologa del complejo de la industria militar norteamericana.
Instalada sobre una superficie de 117,5 kilmetros cuadrados -49 por ciento de tierra firme y
el resto de agua y pantanos-, la Base Naval de
Guantnamo fue establecida por Estados Unidos
tras lograr que Cuba firmara en 1903 un acuerdo
de perpetuidad.
Pero las autoridades revolucionarias cubanas
que asumieron en 1959 se han opuesto a la existencia de la base y rechazado la renta de 4.000
dlares que Estados Unidos paga cada ao por
el uso del territorio y que deposita en una cuenta
en Suiza. La Casa Blanca rompi relaciones diplomticas con La Habana en 1961.
Durante los ms de 30 aos de alianza poltica y militar de Cuba con la ahora desaparecida
Unin Sovitica, la base tuvo una justificacin
reactivada y fue una pieza clave para monitorear
parte de los movimientos cubanos, entre otros
objetivos.
Tras la cada del campo sovitico y la desintegracin de la URSS, el rgimen cubano sufri un
severo golpe socioeconmico que se reflej en
sus estructuras castrenses. En 1998, un informe
del Departamento de Defensa (Pentgono) de
Estados Unidos asegur que Cuba ya haba dejado de ser una amenaza a la seguridad nacional
norteamericana.
El Pentgono inform a finales de noviembre
anterior que en Guantnamo tiene 1.042 efectivos, pero el rgimen cubano ha replicado que de

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la dotacin actual de 3.500 personas, de los que


por lo menos 1.500 son militares, y que hace varios aos haba un total de 7.000 norteamericanos, de los que 3.000 eran soldados.
Fuentes cubanas confirmaron que Estados
Unidos retir los tanques y los aviones de combate y que el gobierno cubano tambin redujo su
dotacin, como una muestra de que las tensiones han mermado. Cuba mantena unos 13.000
efectivos a mediados del decenio de 1990.
El sitio est rodeado por una alambrada de 44
kilmetros. Adems, en el rea hubo uno de los
campos minados ms grandes el mundo, pero los
norteamericanos anunciaron en julio anterior que
completaron el desminado de la zona bajo su responsabilidad. La contraparte cubana se mostr
satisfecha por esa medida, pero se abstiene de
quitar las 70.000 minas que le sirve de primera
defensa.
Los militares norteamericanos disponen en
Guantnamo de dos aeropuertos, un muelle, un
hospital, almacenes y una planta desalinizadora,
entre otros servicios. En 1990, el gobierno de este
pas suspendi el suministro de agua a la base
luego de que un soldado cubano muri en 1989
por disparos desde el sector de dominio norteamericano, en un confuso incidente.
Pese a que es dbil, la comunicacin bilateral
permiti en abril de 1999 que hubiera un acuerdo
mutuo para que la base fuera eventualmente utilizada para recibir a refugiados de la guerra en
Yugoslavia. Fue la nica vez en que estuvimos
de acuerdo con algo que haya hecho Estados
Unidos en esa base, record Castro en su momento.
Fuentes diplomticas en esta ciudad comentaron con sorpresa que, sin renunciar al reclamo
histrico de soberana sobre la base, Cuba mostr una actitud diferente al rechazo tradicional de
que ese sitio sea utilizado por los estadounidenses para sus propsitos.

Aeja tensin
Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de esta
isla aseguraron en un informe que, de 1959 a
28

1989, hubo 5.236 provocaciones diversas en torno a la instalacin y que los efectivos militares
norteamericanos destacados en esa base han
cometido variadas violaciones: 610 del lmite divisorio terrestre, 6.330 del espacio areo y 1.322
de las aguas jurisdiccionales, con saldo de ocho
cubanos muertos y 15 incapacitados.
Las fuentes cubanas admitieron que a partir
de 1995 cesaron las provocaciones desde la base.
La ltima vez que marines norteamericanos dispararon sobre una posta cubana fue el 7 de diciembre de 1989.
El enclave militar se ha convertido en un foco
de conflictos, pero los oficiales castrenses cubanos explicaron que no ha explotado por la firme y serena actitud de los custodios del permetro de ese pedazo de tierra ocupada y por la sabidura de las autoridades para evitar ser vctima
de las provocaciones.
Guantnamo es esencialmente el remanente
materializado de un perodo nefasto, porque es
parte del resultado de la poltica que Estados
Unidos impuso tras derrotar militarmente, en 1898,
a Espaa en la guerra hispano-estadounidense
por el dominio de la isla.
La base surge de ese engendro y est impuesta por un tratado permanente que aunque Cuba
quiera, no puede denunciarlo. Es un tratado ilegal, que no tiene ningn sustento y se mantiene
como un acto de fuerza jurdicamente cuestionado, agregaron las fuentes.
Por el Tratado de Pars, de diciembre de 1898,
Espaa cedi Cuba, Puerto Rico, Guam y las Filipinas a Estados Unidos, con lo que la corona
espaola perdi su ltima colonia en el Nuevo
Mundo, ya que los puertorriqueos haban obtenido autonoma poltica y administrativa desde
1897 de la metrpoli espaola.
En 1899, un gobierno militar de Estados Unidos administr durante tres aos esta isla, que
haba sido una de las primeras colonias espaolas, y en 1901, los norteamericanos impusieron
la Enmienda Platt, que les reconoca el derecho
de intervenir en Cuba en determinadas circunstancias y les otorgaba el control de la poltica exterior de la isla y la instalacin de bases navales
en la baha de Guantnamo.

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La presencia militar de Estados Unidos en Amrica Latina y el Caribe

Un nuevo gobierno integrado por polticos cubanos tom posesin en 1902, aunque ya en
agosto de 1906 se produjo la primera de una serie de insurrecciones antigubernamentales. Un
mes despus, Washington envi tropas a la isla,
que permaneci bajo su control hasta 1909. Pero
todo ese perodo es definido por las autoridades
cubanas como una seudo-repblica que se prolong hasta 1959.

Radicalismo y realidad
En el combate a las mafias del narcotrfico, la
Casa Blanca se ha negado a incrementar la coordinacin con Cuba, pese a que en junio de 1999
se realiz en esta capital una reunin de especialistas y tcnicos de ambos pases para evaluar el
problema regional del contrabando de drogas.
El Presidente Castro ha expresado su disposicin a avanzar hacia un acuerdo de narcotrfico
con Estados Unidos, pero los grupos radicales del
anticastrismo se han opuesto a esa posibilidad.
En la actualidad, las tareas se coordinan caso a
caso.
Arrastrados por las fuertes corrientes marinas
y por los intensos vientos, enormes bultos de cocana llegan con frecuencia a las costas de Cuba,
imprevisto destino de un fallido trfico internacional que pretenda alcanzar el apetecido mercado
de Estados Unidos. Por esa va, unas 40 toneladas de cocana fueron incautadas por la polica
local en los ltimos cinco aos cerca de las costas, segn un informe oficial cubano.
Aunque las drogas son elemento extico en
la sociedad construida tras el triunfo de la Revolucin en 1959, ya en 1989 hubo conmocin poltica al descubrirse que militares de alto rango se
involucraron en narcotrfico, por lo que varios fueron condenados a muerte y otros a largas penas
de prisin.
Antes de 1959, el pas era centro de reunin,
placer y conspiracin de capos de la mafia de Estados Unidos -con su red de juego, prostbulos y
vicios- y estaba expuesto a las maniobras de dro-

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gas ejecutadas por esas mafias. Y a pesar de que


tampoco hay signos de que la narcomafia pretenda comprar una plaza segura en Cuba, los bultos
de la droga siguen llegando por arrastre de corrientes marinas y vientos.
Oficiales cubanos reiteraron que el adiestramiento que los grupos anticastristas recibieron de
la Agencia Central de Inteligencia (CIA) para combatir a Castro desde 1959, les permiti
involucrarse en el narcotrfico a Estados Unidos
y utilizar las rutas del contrabando de personas
de la isla a Florida para transportar drogas de
Amrica del Sur al mercado norteamericano.
En el engranaje de la droga -por el sur de Florida entra el 70% de la cocana y marihuana a
Estados Unidos-, los cubanos entrenados por la
CIA aportaron experiencias en la forma de trasladar la mercanca, capacidad para burlar los sistemas de control aduanal, mecanismos para el lavado de dinero y la impunidad resultante del vnculo histrico con las actividades sucias del gobierno norteamericano, explic Jess Arboleya,
doctor en Ciencias Histricas de la Universidad
de La Habana.
El rgimen asegura que, sin xito, las mafias
del narcotrfico han intentado utilizar el archipilago cubano como puente para el transporte de
drogas de Amrica del Sur a Estados Unidos y
Europa. La agencia antidrogas y el servicio de
aduanas de Estados Unidos informaron recientemente que slo el 1 por ciento de las 110 toneladas mtricas de cocana que entraron a ese pas
por el Caribe, de julio de 1998 a junio de 1999, se
introdujo va Cuba y que el nmero de vuelos sospechosos de narcotrfico sobre la isla disminuy
de 34 en 1998 a 11 en 1999.

Nota
1. Periodista costarricense que desde 1978 ha trabajado para el peridico Excelsior de Mxico como
uno de sus corresponsales extranjeros en Amrica
Latina y el Caribe y a partir de 1997 est destacado
en Cuba. Este artculo es un resumen de una serie
de reportajes que public a principios de 2000 en el
rotativo mexicano.

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