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EL CRITERIO DE SATURACIN DE LA INFORMACIN EN INVESTIGACIN CUALITATIVA

Disponible en http://sociologianecesaria.blogspot.cl/2013/07/saturacion-informacion-cualitativa.html

Como se sealaba en la entrada dedicada a la


Grounded Theory o Teora Fundamentada, uno de
los elementos que caracterizan la metodologa de
anlisis impulsada por dicha corriente es la
importancia del criterio de saturacin de la
informacin en el proceso de generacin de teora.
La saturacin de la informacin se refiere al
momento en que, despus de la realizacin de un
nmero de entrevistas, grupos de discusin, etc
el material cualitativo deja de aportar datos
nuevos. En ese instante, los investigadores/as dejan de recoger informacin.
No obstante, el uso prctico de este criterio de saturacin de la informacin puede plantear dos
preguntas:
La primera, de qu manera se determina que un estudio ha alcanzado el nivel de saturacin de la
informacin? Que sepamos, no hay un procedimiento establecido. Slo la experiencia y la intuicin
pueden determinarlo.
Y la segunda: es posible, en el momento actual, desarrollar un proyecto de investigacin que no
establezca cuntas unidades de investigacin van a realizarse? Dada la creciente importancia de los
costos en la forma de elaborar un proyecto de investigacin social: podemos presentar un proyecto
que no fije el valor de las mismas?
En una entrada posterior, se abordar lo que implica la creciente racionalidad en investigacin social
y las dificultades que sta presenta para utilizar el principio de saturacin de la informacin.

DATOS, ENTREVISTA, GRUPOS DE DISCUSIN, INVESTIGACIN CUALITATIVA, MTODO


SOCIOLGICO,TCNICAS DE INVESTIGACIN SOCIAL
Disponible en https://claudiavallve.com/2013/07/18/la-saturacion-de-la-informacion/
La saturacin de la informacin
Una de las palabrejas que a los socilogos nos gusta usar es la de la saturacin de la informacin.
Se trata de un concepto muy grfico, que siempre me ha gustado. La RAEdefine saturacin como
accin de saturar, y saturar como colmar, saciar o hartar. Esta idea de saciarse de informacin
describe, exactamente, cmo me siento cuando en un estudio hemos llegado al punto de saturacin.
Es un verdadero empacho de informacin!
Buscando informacin sobre este concepto y encuentro un texto titulado La mirada Cualitativa en
Sociologa de Luis Enrique Alonso que dice que desde Glaser y Strauss (1968) hasta Bertaux

(1993) la saturacin ha venido siendo presentada como un criterio de validacin de las tcnicas de
investigacin cualitativas. Y, ms adelante, explica: Aadir indiscriminadamente unidades no
aumenta la calidad de la informacin sino, muchas veces, es redundante e incluso contraproducente
al bloquear la capacidad de conocimiento razonable, conocimiento que se halla sometido a una
especie de ley de utilidad marginal que hace que, segn se vayan aadiendo unidades informativas,
stas tengan menor valor aadido al conocimiento general de la investigacin.
La RAE da otra definicin muy bonita de saturacin: Aumentar la seal de entrada en un sistema
hasta que no se produzca el incremento en su efecto. Y, aunque refiere la acepcin a la fsica, yo
dira que es perfectamente aplicable a la sociologa.
A m me gusta explicar el concepto con un par de dibujitos (desde pequeita que me gusta dibujar
es lo que hay).
El primero es este:
Cuando iniciamos una investigacin, las
primeras entrevistas son mgicas. Nos
descubren
un
mundo
nuevo,
proporcionndonos mucha informacin
que desconocamos y aproximndonos
a una realidad nueva y desconocida
para
nosotros.
A
medida
que
avanzamos, mucha de esta informacin
inicial se va repitiendo, de manera que
podemos ir validando y confirmando
hiptesis.. pero ya no descubrimos
tantas cosas como al principio. Y llega
un momento en que se va repitiendo
aquello que ya sabemos, y para
conseguir una pequea dosis de
informacin nueva tenemos que hacer
un gran esfuerzo. En ese momento es
cuando se produce la saturacin.
Otro dibujito que tambin me gusta y que
explica el mismo concepto es este:
Al igual que en el dibujo anterior, el proceso
de obtencin de informacin es progresivo
durante un tiempo. Pero llega un momento
que este avance se frena. Y, a pesar de que
pueda irse generando nueva informacin, el
volumen de informacin nueva se va
reduciendo paulatinamente. Porque, a partir
de
un
determinado
umbral,
si
la
segmentacin de la muestra es correcta, la
informacin que obtenemos deja de ser
significativa.