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Muerte de Benjamn Zeledn

Eran las 5 de la maana del 4 de octubre de 1912, cuando arreci la


artillera enemiga, las ametralladoras ladraban como perros rabiosos, el
general Zeledn descansaba en una hamaca, dentro de la Iglesia La
Asuncin de Masaya.
Masaya cay ante la lucha combinada de los dos ejrcitos sitiadores,
conservadores y norteamericanos, ese da se desat un terrible
enfrentamiento hasta que el coronel Isidoro Daz Flores se hizo cargo de
la colina de El Coyotepe, por rdenes precisas del general Zeledn, para
detener desde esa importante posicin un tren militar con refuerzos de
infantera de marines que iba rumbo a la ciudad de Masaya.
El coronel Daz Flores atac con artillera, desatndose el combate
contra las tropas enemigas, hasta que el coronel Daz se qued sin un
tiro en el fusil, por lo que el jefe norteamericano, coronel Boctle, lo
increp y le exigi que se rindiera, a lo que el coronel Daz le respondi:
Mi deber es defender la soberana y disparar hasta el ltimo cartucho.
Pero al encontrarse sin salida fue capturado y conducido a la crcel de
Masaya, de donde segn la historia, logr escaparse cuando ya haba
pasado la contienda blica de 1912. Ese mismo da a las 10 de la
maana, ya cortadas las lneas telefnicas, por el oriente una gran
cantidad de enemigos se precipit por las calles de Masaya, entonces el
general Zeledn rompi lnea de fuego al lado de su Estado Mayor,
partiendo hacia Jinotepe, en donde haba una fuerte columna militar al
mando de los generales Horacio Portocarrero y Marcelo Castaeda, los
que das antes haban sido derrotados.
Al observar la presencia de los yanquis posesionados de la fortaleza de
El Coyotepe dice Hernn Robleto, le entregu los binoculares a
Zeledn, y al constatar la realidad se los quit rpidamente abrumado, y
fue entonces que pronunci esa frase que jams yo olvidara: Ellos no
tienen la culpa, sino los que los llamaron. Pero nosotros hemos salvado
el honor de Nicaragua.
Donde cay abatido el general Zeledn fue en un lugar conocido como
Las Esquinas, frente a la finca de Chu Rivas, jurisdiccin del Diri.
Al salir derrotado de Masaya, en su viaje hacia Jinotepe, se dirigi hacia
Nandasmo pasando por la comarca El Portillo, hoy La Curva.
El baqueano era el famoso Chico Lelo Tapia, masatepino, pero ste
perdi el camino y fue a dar a Las Esquinas, en la comarca El Arroyo,
buscando Nandaime, fue all cuando al pasar por la finca de Chu Rivas
apareci una caballera de soldados conservadores, y stos al ver a los
soldados liberales les hicieron un alto, pero Zeledn les contest con

disparos y en esa ligera accin cayeron abatidos los generales Zeledn y


Emilio Vega.
Algunos testigos de este episodio, ya fallecidos, cuentan que al general
Emilio Vega lo enterraron en terrenos de Chu Rivas. Zeledn fue
trasladado en una carreta que prest Chu Rivas, para llevarlo a Masaya,
pero al llegar a Niquinohomo, propiamente en la esquina donde la
profesora Hortensia Rayo Potosme, los acompaantes hicieron un alto,
momento en que aparecieron Blanca y Salvadora Alvarado, hermanas
del ilustre liberal zelayista, Dr. Carlos Alvarado Canelo, quienes
arroparon con una sbana blanca el cuerpo de Zeledn.
Al salir de Niquinohomo y llegar a tierra blanca, en Las Azucenas,
notaron que el cadver estaba entrando en estado de descomposicin y
optaron por dar parte a Masaya, donde les contestaron que le dieran
santa sepultura en el cementerio ms cercano, y como desconocan el
cementerio de Niquinohomo lo trasladaron al de Catarina, donde fue
recibido por el alcalde, quien dio permiso para que lo enterraran
inmediatamente en una fosa comn a la orilla del cementerio, en donde
descansan los restos del valiente y hroe nacional, general Benjamn
Zeledn.
Viaje a Mxico de Sandino
En 1921 hiri de bala a Dagoberto Rivas, hijo de un destacado
conservador del pueblo, a causa de unos comentarios que Rivas hizo
sobre su madre. Huyendo de la ley y de una posible venganza de la
familia de Rivas, Sandino viaj a la costa Caribe de Nicaragua y despus
a Honduras, donde trabaj como empleado en un ingenio de azcar. En
1923 emprendi viaje nuevamente, esta vez hacia Guatemala, donde
trabaj en las plantaciones de la United Fruit Company, y finalmente a
Cerro Azul en Veracruz, (Mxico), donde fue empleado por empresas
petroleras.
Durante su estada en Mxico comenz a tomar parte en diversos
grupos: francmasones, anti-imperialistas, anarquistas, y comunistas
revolucionarios.
Aunque
recibi
una
fuerte
influencia
del
anarcosindicalismo mexicano, Sandino se convirti en un ferviente
defensor del nacionalismo y sobre todo del antiimperialismo, en
particular en la resistencia contra la ocupacin estadounidense de
Nicaragua.
Pero Mxico signific, para l, mucho ms que una experiencia laboral.
Era una tierra sagrada y amada, como la calificara el 30 de junio de
1929. All haba madurado como hombre y aprehendido, entre 1923 y
1926, novedosas ideas a travs de la lectura y la relacin personal. Se
familiariz entonces con la visin continental de Jos Vasconcelos [el
Ministro de Educacin del gobierno de lvaro Obregn (1920-1924)] y su

raza csmica, sustentada en el mestizaje como herencia cultural


espaola; con el sindicalismo desarrollado en los campos petroleros que
lo condujo a compartir principios del socialismo libertario y con la
teosofa. Su ltimo maestro espiritual o espiritista, para satisfacer su
ansiosa bsqueda religiosa, haba sido Justino Barbiaux.
Regreso de Mxico
Mxico desempe un papel protagnico en la coyuntura que
determinara el retorno de Sandino a Nicaragua: para su incorporacin a
la causa liberal de la guerra civil en 1926, llamada tambin Revolucin
constitucionalista. Iniciada el 2 de mayo de ese ao, cuando liberales de
la Costa Atlntica al mando de Luis Beltrn Sandoval se alzaron en
Bluefields contra los conservadores, esa revuelta reclamaba la
presidencia de la repblica para el doctor Juan B. Sacasa, vicepresidente
del legtimo y destituido presidente Carlos J. Solrzano por el coup de
tat encabezado por el caudillo conservador Emiliano Chamorro el 25 de
octubre de 1925.
As el 9 de mayo de 1926 Sandino renunci a su cargo de expendedor de
gasolina antes de regresar a su patria, donde el 13 de julio ya se hallaba
en la mina San Albino. Mientras tanto, el gobierno de Plutarco Elas
Calles haba decidido apoyar la causa constitucionalista de Sacasa.
En oposicin al Corolario Coolidge de la Doctrina Monroe, aplicado por
el gobierno estadounidense en su apoyo al gobierno del conservador
Adolfo Daz, el presidente Calles manifest en enero de 1927: el
gobierno mexicano, por razones que ha estimado justas y suficientes,
apoya al seor Sacasa por medio del uso diplomtico creyendo que el
seor Sacasa es el presidente legal y constitucional de Nicaragua y que
representa un concepto de gobierno ms republicano y progresista que
su rival. De manera que esta confrontacin entre Estados Unidos y
Mxico repercutira en la prensa del continente.
Sandino actu exitosamente al mando de su columna segoviana durante
la guerra constitucionalista y, luego, a raz del pacto Stimson-Moncada el
4 de mayo de 1927, inici su tenaz resistencia antintervencionista.
Tambin se sabe que, tras la eleccin presidencial de Jos Mara
Moncada el 4 de noviembre de 1928, sobrevino la ruptura con su
representante en el exterior, el hondureo Froyln Turcios, quedando
aislado. As, desesperadamente, concibi viajar a Mxico con dos
objetivos: obtener apoyo militar y econmico de su gobierno, y dar
mayor resonancia continental a su resistencia. Nada de lo primero y muy
poco de lo segundo obtuvo en dicho viaje que dur ms de un ao
saliendo de su cuartel general en las Segovias y regresando al mismo:
entre el 24 de mayo de 1929 y el 10 de junio de 1930.
Tratado con Mxico

En agosto satisfizo a Sandino ver editado un folleto con los documentos


y el testimonio personal que, a su llegada a Veracruz, le haba confiado
al periodista Emigdio Maraboto. Con esa publicacin lograba, en parte, el
segundo objetivo de su viaje. No en vano constitua un buen resumen de
su protesta blica y de sus convicciones e ideas polticas. Se titulaba
Sandino ante el coloso. Ante la dificultad de su retorno, lanz un
Manifiesto a los nicaragenses, firmado en Mrida el 6 de septiembre
de 1929. Mientras Nicaragua tenga hijos que la amen proclam,
Nicaragua ser libre.
Mientras tanto, le haba llegado la noticia de que una de las columnas de
su ejrcito, abandonando las Segovias, se hallaba en Tegucigalpa desde
el 2 de agosto de 1929, dispuesta a partir hacia Mxico. No la poda
dejar estacionada all, menos an si, como explicaba Sandino a Zepeda,
la idea de sacar la columna de las Segovias y de trasladarla a Mxico era
iniciativa de Portes Gil. Cincuenta mil pesos aport este para sufragar los
gastos de la travesa.
Angustiado ante su fracaso de conseguir apoyo para proseguir su lucha,
Sandino hizo el ltimo intento para llegar al Distrito Federal. Escribi
cartas a Portes Gil el 4 de diciembre de 1929 y a Zepeda el 25 de enero
de 1930. Al parecer, el tono doliente de la primera y el terminante de la
segunda hicieron posible su presencia en la Ciudad de los Palacios.
Entonces desde Mrida, por va area a Tejera y de all, por ferrocarril
sin entrar a la ciudad de Veracruz, lleg a la capital de Mxico el 28 de
enero de 1930. Al da siguiente, todos los diarios hablaban de su visita.
He venido a Mxico por asuntos personales declar en uno de ellos.
Para nosotros Mxico es nuestra escuela. Durante su estancia en la
capital, la Embajada de los Estados Unidos design uno de sus agentes
para vigilar los pasos del guerrillero antimperialista. Por su lado, el
gobierno mexicano le asign seis ayudantes de la seguridad nacional,
ms dos de sus acompaantes.
Hospedado en la casa de habitacin del doctor Zepeda (esquina de las
calles Ontario y Alpes, Altos de Chapultepec), Sandino deposit, tras
hacer guardia de honor, una ofrenda floral en el monumento de la
Independencia. Luego fue a otro monumento: el de los Nios Hroes
de Chapultepec. El 30 recibi la visita de unas cincuentas personas
(oficiales del ejrcito, senadores, diputados y algunos aviadores) en la
oficina de Zepeda (Balderas, 24). El 31 cen en casa de un simpatizante:
Guillermo Olivares.
En su testimonio a Jos Romn de marzo, 1933, Sandino record: Me
haban soplado que el embajador de los Estados Unidos, Mr. Morrow, en
combinacin turbia con Portes Gil y algunos de mis allegados, trataban
nicamente de retenerme como secuestrado y desacreditarme. En otro

texto, fue especfico en relacin a su entrevista con Portes Gil en el


Castillo de Chapultepec, a principios de febrero de 1930: le expuse mis
proyectos, los que comprend por su semblante, que ningn aprecio le
merecan. Sin embargo, puse en sus manos un ejemplar de nuestro
bosquejo de proyecto PLAN DE REALIZACIN DEL SUPREMO SUEO DE
BOLVAR, el que secamente tom, prometindome leerlo y devolverme
el ejemplar, pero no lo hizo.
A continuacin, el doctor Zepeda llev a Sandino donde Calles en su
retiro de Cuernavaca, habiendo el lder revolucionario de Mxico
ordenado que le donasen a Sandino dos terrenos ejidales. La escritura se
hizo cuando el lder nicaragense se hallaba en Nicaragua y el doctor
Pedro Jos Zepeda firm en su nombre. Posteriormente Zepeda se
quedara con ambas propiedades.
Al da siguiente de la decepcionante entrevista de Sandino con Portes
Gil, ste entreg la presidencia al ingeniero Pascual Ortiz Rubio, pasando
aqul a ocupar la Secretara de Gobernacin y su representante Zepeda
le consigui otra entrevista, tambin decepcionante, pues Sandino al
final dijo entre dientes para sus adentros: chingue a su madre, cabrn.
Otro aspecto del embrollo que signific para Sandino su fracaso
intermezzo mexicano (en el que solo yo tuve la culpa de haberme
metido aclar tres aos despus) fueron las injurias y, sobre todo
calumnias, que le lanzaron militantes polticos de la izquierda por no
aceptar [Sandino] sus credos doctrinarios. El ms enconado fue el
Partido Comunista mexicano, que enseguida se convirti en abanderado
del antisandinismo con su secretario general Hernn Laborde a la
cabeza, y el peridico El Machete como rgano de difamacin.
De manera que el 21 de abril de 1930 saldra de Veracruz hacia las
Segovias, no sin entregar el archivo de su Ejrcito a Zepeda (su hermano
Scrates antes lo haba rescatado de la Logia Masnica de Mrida). As el
10 de 1930 se hallaba en el cerro El Tamalaque rindiendo los informes
de su viaje.
Conformacin del pequeo ejrcito loco
El Ejrcito Defensor de la Soberana Nacional de Nicaragua
(EDSN) fue un ejrcito organizado y liderado por el General Augusto
Csar Sandino que en su fase inicial oper en el departamento de Nueva
Segovia, al norte de Nicaragua, pero luego abarc casi todo el territorio
nacional, exceptando el rea que ocupan los actuales departamentos
de Managua, Masaya, Granada, Carazo y Rivas (aunque en ste ltimo
hub un intento de invasin).
En Nicaragua, como en los restantes pases centroamericanos -con
algunas variables- las guerras civiles entre liberales y conservadores

marcan la historia del siglo XIX en los aos posteriores a la


independencia de Espaa. Nicaragua es el pas en donde la situacin fue
ms aguda. Estas guerras las hacan soldados del pueblo, que eran los
que moran defendiendo los intereses de la burguesa terrateniente y
liberal de Len o los de la burguesa comercial y conservadora de
Granada. Ambos ejrcitos ni crearon ni consolidaron nunca la
nacionalidad. Ms bien, la abortaron.
Cuando a mediados del siglo comienzan las intervenciones
norteamericanas en Nicaragua -para construir el canal interocenico- y
en toda Centroamrica -para conseguir territorios aptos para el
expansionismo imperialista que caracteriz aquel momento histrico- los
ejrcitos en pugna en Nicaragua comenzarn a ser apoyados o
rechazados por los norteamericanos, segn sus conveniencias. A
comienzos del siglo XX el apoyo estadounidense -con la frmula de
barcos de guerra apostados frente a las costas del pas- es ya
incondicional para los gobiernos y tropas conservadoras.
Los conservadores vendieron literalmente a Nicaragua al gobierno
norteamericano por 3 millones de dlares... Son los aos 20, aos en
que Nicaragua permanece ocupada por "pacificadores" marines
estadounidenses. Es en esa matriz histrica y poltica donde nace el
Ejrcito Defensor de la Soberana Nacional. Tiene al frente a un general
liberal que entiende, como nadie hasta entonces, que la nacin
nicaragense jams de guerras civiles entre sectores de poder, sino de
una guerra popular de independencia frente al imperialismo yanki. Aquel
general nacionalista, antiimperialista, que asumi en su lucha las
reivindicaciones de indgenas, campesinos y obreros pobres era un
artesano pobre y mestizo: Augusto Csar Sandino, el autntico fundador
del actual ejrcito de la Nicaragua revolucionaria.
El Ejrcito Defensor de la Soberana que cre Sandino qued constituido
en el cerro de El Chipote, en las montaas norteas de Las Segovias, el
2 de septiembre de 1927. cientos de firmas de campesinos y cientos de
huellas dactilares -de los que no saban ni firmar- constan en el acta de
fundacin de estas fuerzas armadas y descalzas. La primera batalla
-emboscada guerrillera- la libr el nuevo ejrcito el 9 de septiembre en
el poblado de Las Flores.
Entre 1931 y 1932 el ejrcito de Sandino tuvo su momento de mayor
auge, tanto por el nmero de hombres incorporados como por sus
acciones militares. En los casi 6 aos en que luch contra los invasores
norteamericanos estuvo compuesto por un nmero variable de entre
2,000 y 6,000 hombres, que estaban divididos en 8 columnas con un
general al frente. (Todos los generales eran campesinos o artesanos y la
mayora, segovianos). A cada columna le corresponda un rea territorial
en la que desarrollaba operaciones militares contra el invasor y

organizaba a la poblacin civil (autodefensa, recaudacin de fondos,


produccin agrcola en cooperativas, etc.). Funcionaban tambin
escuelas de alfabetizacin para campesinos y soldados.
La participacin de centroamericanos en las filas del Ejrcito de Sandino
y el eco que tuvo esta guerra desigual y heroica en todo el mundo
(periodistas, brigadas internacionalistas de combatientes, campaas
internacionales de apoyo logstico ) son una muestra del carcter
trascendental de esta experiencia militar, sin la que no puede
entenderse a la actual Nicaragua. Con las increbles pero ciertas
victorias que el "ejrcito loco" del General Sandino logr sobre las tropas
norteamericanas se inaugura en Amrica Latina la lucha guerrillera.
Sandino contribuir como pocos en el continente a enrumbar hacia un
sano y vigoroso nacionalismo a los ejrcitos latinoamericanos, hasta
entonces europeizados, falsamente profesionalizados y al servicio
incondicional de las burguesas..