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LA NUEVA DERECHA
Y EL VIEJO DETERMINSMO
La

n ueva d erech a

Y E L V IE JO D ET ER M IN IS M O B IO L G IC O

El principio de ia dcada de los ochenta estuvo marcado, en


Gran Bretaa y Estados Unidos, por la llegada al poder de nue
vos gobiernos conservadores. El conservadurismo de Margaret Thatcher y Ronald Reagan significa de muy diferentes
maneras una ruptura decisiva e el consenso poltico del con
servadurismo liberal que ha caracterizado a los gobiernos de
ambos pases durante los veinte aos previos o ms. Es la ex
presin de una ideologa1 conservadora reciente, coherente y
explcita, frecuentemente descrita como 1a Nueva Derecha.2
1. Deberamos aclarar que aqu y a lo largo de este libro damos al
trmino ideologa un significado preciso. Las ideologas son las ideas
dominantes de una sociedad particular en un momento determinado.
Son ideas que expresan a naturalidad de cualquier orden social
existente y que ayudan a mantenerlo: Las ideas de la ,ciase dominante
son en cada poca las ideas dominantes. Es decir, la clase que constitu
ye la fuerza material dominante en la sociedad es, al mismo tiempo, su
fuerza intelectual dominante. La case que tiene los medios de produc
cin material a su disposicin tiene al mismo tiempo el control de los
medios de produccin mental, de modo que, hablando en general, las
ideas de aquellos que carecen de los medios de produccin mental es
tn sujetos a ella. Las ideas dominantes no son ms que la expresin
ideal de las relaciones materiales dominantes (K. M arx y F. Engels,
The Germn Ideology, 1846, cap. I, parte 3, artculo 30. Reeditado en
International Publishers, Nueva York, 1974. Hay traduccin castella
na: La ideologa alemana, Grijalbo, Barcelona, 19745.)
2. Para un debate sobre la ideologa de la Nueva Derecha, vase,

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No est en los genes

La ideologa de la Nueva Derecha se ha desarrollado en Eu


ropa y Norteamrica en respuesta a las crisis social y econmi
ca de la dcada pasada Fuera de estas zonas, en frica, Asia y
Latinoamrica, ha habido luchas contra las fuerzas naciona
listas determinadas a deshacerse del yugo de la explotacin
poltica y econmica y del colonialismo. En cambio, en Gran
Bretaa y Estados Unidos ha habido un creciente desempleo y
un relativo decaimiento econmico y se ha producido el surgi
miento de nuevos y turbulentos movimientos sociales. En los
aos sesenta y principios de los setenta, Europa y Norteamri
ca experimentaron un auge de nuevos movimientos, algunos
de ellos bastante revolucionarios: luchas de los trabajadores
contra las meritocrticas lites dominantes, de los negros con
tra el racismo blanco, de las mujeres contra el patriarcado, de
los estudiantes contra el autoritarismo educacional, de los
clientes del bienestar contra los burcratas del bienestar* La
Nueva Derecha critica la respuesta liberal a estos desafos d
las dcadas anteriores, el constante incremento de la interven
cin estatal y el desarrollo de grandes instituciones, que han
producido una prdida del control de los individuos sobre siis
propias vidas y, por lo tanto, una erosin de los tradicionales
valores de autoconfianza que la Nueva Derecha considera ca
racterstica de la economa victoriana del laissez faite. Este
movimiento se ha visto fortalecido, a finales de los aos seten
ta y en los ochenta, por e hecho de que el liberalismo ha cado
en un autoconfesado desorden, dejando relativamente abierto
a la Nueva Derecha el campo de batalla ideolgico.
El consenso liberal ha dado siempre la misma respuesta a
los desafos a sus instituciones: un aumento de los programas

por ejemplo, P. Green, The Pursuit o f Inequality, Pantheon Books,


Nueva York, 1981; P. Steinfels, The Neo-Conservatives, Simn &
Schuster, Nueva York, 1979, para Estados Unidos; para el Reino Uni
do y el thatcherismo, M. Barker, The New Racism, Junction Books,
Londres, 1981, y la coleccin de artculos en Marxism Today de
M. Jacques (octubre de 1979), pp. 6-14; S. Hall (febrero de 1980), pp. 2628; I. Gough (julio de 1980), pp. 7-12. (Hay traduccin castellana:
Paul M. Sweezy, etc., Marxismo hoy, Ed. Revolucin, Madrid, 1983.)

La nueva derecha y el viejo determinismo

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intervencionistas para la mejora social, de los proyectos de


educacin, de construccin de viviendas y de renovacin del
centro de la ciudad. En contraste, la Nueva Derecha define la
medicina liberal como un agravante de estos males, al erosio
nar progresivamente los valores naturales que han caracte
rizado a una fase anterior de la sociedad industrial capitalis
ta. En palabras del terico conservador Robert Nisbet, es una
reaccin contra la actual erosin de la autoridad tradicional
en las relaciones familiares, en la localidad, la cultura, la len
gua, la escuela y otros elementos del tejido social.3
Pero la ideologa de la Nueva Derecha trasciende el mero
conservadurismo y efecta una ruptura decisiva con el con
cepto de una sociedad orgnica cuyos miembros tienen res
ponsabilidades recprocas. En la base de su cri de coeur acer
ca del crecimiento del poder estatal y de la decadencia de la
autoridad e incluso en la base del monetarismo de Milton
Friedman hay una tradicin filosfica de individualismo
que hace hincapi en la prioridad del individuo sobre la co
lectividad. Se considera que esta prioridad tiene un aspecto
moral, en el que los derechos de los individuos tienen absolu
ta prioridad sobre los de la colectividad como, por ejem
plo, el derecho a destruir bosques mediante una tala masiva
para sacar el mximo beneficio inmediato, y un aspecto
ontolgico, en el que la colectividad no es ms que la suma de
los individuos que la componen. Y las races de este indivi
dualismo metodolgico descansan en una visin de la natura
leza humana que este libro tiene como propsito primordial
cuestionar.
Filosficamente, esta visin de la naturaleza humana es
muy antigua,* se remonta a la aparicin de la sociedad bur
guesa en el siglo XVII y a la visin de Hobbes de la existencia
humana como una bellum omnium contra omnes^ una guerra
de todos contra todos, que conduce a un estado de relaciones
humanas de competitividad, desconfianza mutua y deseo de
gloria. Para Hobbes, de esto se deduca que el objetivo de la
organizacin social era sencillamente el de regular estas ca
3. R. Nisbet, citado en Jacques, art. cit.

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No esta en los genes

ractersticas inevitables de la condicin humana.4 Y la visin


de Jobbes de la condicin humana se derivaba de su com
prensin de la biologa humana: era la inevitabilidad biolgi
ca lo que converta a los humanos en lo que eran. Tal creencia
enmarca las posturas filosficas gemelas a las que se refiere
este libro y a las que volveremos en las pginas siguientes una
y otra vez.
La primera es el reduccionismo, nombre dado a un conjun
to de mtodos y modos de explicacin generales del mundo
de los objetos y de las sociedades humanas. En sentido am
plio, los reduccionistas intentan explicar las propiedades de
conjuntos complejos caso de las molculas o las sociedades,
por ejemplo en trminos de las unidades de que estn com
puestas estas molculas o sociedades. Ellos aduciran, por
ejemplo, que las propiedades de una molcula proteica po
dran ser determinadas y pronosticadas nicamente en trmi
nos de las propiedades de los electrones, protones, etc., de que
estn compuestos sus tomos. Tambin sostendran que as
propiedades de una sociedad humana son de igual modo: la
suma de ios comportamientos y tendencias individuales de los
seres humanos de que se compone esa sociedad. Las socieda
des son agresivas, por ejemplo, porque los individuos que
las componen son agresivos. Dicho en lenguaje formal, el
reduccionismo sostiene que las unidades que componen un
conjunto son ontolgicamente previas al conjunto que com
ponen esas unidades. Es decir, las unidades y sus propiedades
existen antes que el conjunto y hay una cadena de causalidad
que va de las unidades al conjunto.5
4. A. Ryan, The Nature of Human Nature in Hobbes and Rous
seau, en The Limits o f Human Nature, J. Benthall ed., Alien Lae,
Londres, 1973, pp. 3-20.
5. Para una defensa vigorosa del reduccionismo en la biologa y la
psicologa, vase, por ejemplo, M. Bunge, The Mind Body Problem,
Pergamon, Oxford, 1981 {hay traduccin castellana: El problema m en
te-cerebro^ Tecnos, Madrid, 2002); M. Boden, Purposive Explanation
in Psychology, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1972;
E. Wilson, The Mental as Physical, Routledge & Kegan Paul, Londres,
1979; F. Crele, Life Itself Macdonald, Londres, 1982; J. Monod,

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La segunda postura est relacionada con ia primera, pues,


en efecto, es en algunos sentidos un caso especial de reduccionismo. Es ia postura del determinismo biolgico. Esencial
mente, los deterministas biolgicos se preguntan: Por qu
son los individuos como son? Por qu hacen lo que hacen? Y
responden que las vidas y las acciones humanas son conse
cuencias inevitables de las propiedades bioqumicas de las c
lulas que constituyen al individuo, y que estas caractersticas
estn a su vez determinadas nicamente por los constituyen
tes de los genes que posee cada individuo. Por ltimo, todo
comportamiento humano y, en consecuencia, toda la socie
dad humana est regido por una cadena de determinantes
que van del gen al individuo y, de ste, a la suma de los com
portamientos de todos los individuos. Los deterministas afir
maran, pues, que la naturaleza humana est determinada
por nuestros genes. Una buena sociedad es, o bien una socie
dad acorde con la naturaleza humana, a cuyas caractersticas
fundamentales de desigualdad y competitividad la ideologa
reclama acceso privilegiado, o bien es una utopa inasequible
a causa de la insuperable contradiccin de la naturaleza hu
mana con una nocin arbitraria del bien que no haga referen
cia a los factores de la naturaleza fsica. Las causas de los fe
nmenos sociales se hallan pues en la biologa de los actores
individuales en una escena social, como cuando se nos infor
ma que la causa de los disturbios juveniles en muchas ciuda
des britnicas en 1981 debe buscarse en una pobreza en las
aspiraciones y expectativas creada por la familia, la escuela,
el medio ambiente y la herencia gentica.6
Es ms, la biologa, o la herencia gentica, es siempre in
vocada como una expresin de la inevitabilidad: lo que es
biolgico lo es por naturaleza y es demostrado por la ciencia.
Chance and Necessity, Cape, Londres, 1972 (hay traduccin castellana:
El azar y la necesidad. Ensayo sobre la filosofa natural de la biologa
moderna, Barrai, Barcelona, 1972); y S. Lucia; Life: The Unifinished
Experimenta Souvenir Press, Londres, 1976. (Hay traduccin castella
na: La vida, experimento inacabado, Alianza, Madrid, 1975.)
6. The Guardian, Londres (14-7-1981).

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No est en los genes

No puede haber ninguna discusin con la biologa, porque es


inmodificable. Esta posicin queda claramente ejemplificada
en una entrevista sobre el tema de las madres trabajadoras
concedida a la televisin en 1980 por el ministro britnico de
Servicios Sociales, Patrick Jenkin:
Honestamente, no creo que las madres tengan el mismo derecho
que ios padres. S el Seor hubiese deseado que tuviramos iguales
derechos para ir al trabajo, no habra creado a hombres y mujeres.
Estos son hechos biolgicos, los nios dependen de sus madres.

El uso de la doble legitimacin de la ciencia y de Dios es un


rasgo extrao, pero no inusual, de la ideologa de la Nueva De
recha: es la pretensin de tener una lnea directa con las fuentes
de autoridad ms profundas sobre la naturaleza humana.
x Los enunciados reduccionistas y deterministas biolgicos
^q analizaremos y criticaremos en las pginas de este libro son:
- Los fenmenos sociales son la suma de ios comporta
mientos de los individuos.
- Estos comportamientos pueden ser tratados como obje
tos, es decir, reificados en propiedades localizadas en el
cerebro de individuos particulares.
- Las propiedades reificadas pueden ser medidas con algn tipo de escala de modo que los individuos pueden
ser clasificados segn la cantidad que de ellas poseen.
- Pueden establecerse pautas para las propiedades de la
poblacin: las desviaciones de la norma por parte de
cualquier individuo son anormalidades que pueden deno
tar problemas mdicos por los que el individuo debe ser
tratado.
- Las propiedades reificadas y tratadas mdicamente son
causadas por acontecimientos en el cerebro de ios indi
viduos, que son anatmicamente localizables y estn
asociados a modificaciones en ia cantidad de determina
das sustancias bioqumicas.
- Las modificaciones en la concentracin de estas sustan
cias bioqumicas pueden dividirse en genticas y am~

La nueva derecha y el viejo determinismo

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bientales; por lo tanto, puede medirse el grado de he


rencia o beredabilidad de as diferencias.
- El tratamiento para cantidades anormales de propieda
des reificadas puede tener por objeto eliminar genes no
deseados (eugenesia, ingeniera gentica, etc.) o bien en
contrar drogas especficas (balas mgicas) para recti
ficar las anormalidades bioqumicas o para suprimir o
estimular regiones particulares del cerebro a fin de eli
minar la localizacin del comportamiento no deseado.
Alguna mencin se hace a veces a una intervencin am
biental suplementaria, pero la principal prescripcin es
biologizada.
Cientficos en activo pueden creer, o dirigir experimentos,
en una o ms de estas proposiciones sin sentirse deterministas
hechos y derechos en el sentido en que aqu usamos el trmi
no. Sin embargo, la adhesin a esta aproximacin analtica
general es tpica de la metodologa determinista.
El determinismo biolgico (biologistno) ha sido un pode
roso medio para explicar las desigualdades de estatus, riqueza
y poder observadas en las sociedades capitalistas industriales
contemporneas y definir los universales humanos de com
portamiento como caractersticas naturales de estas socieda
des. Como tal, ha sido acogido con agradecimiento como le
gitimador poltico por la Nueva Derecha, que encuentra su
panacea social tan claramente reflejada en la naturaleza; por
que si estas desigualdades son determinadas biolgicamente,
entonces son inevitables e inmutables. Ms an, el intento de
remediarlas por medios sociales, como prescriben liberales,
reformistas y revolucionarios, es ir contra la naturaleza. El
racismo, nos dice el Frente Nacional Britnico, es un produc
to de nuestros genes egostas.7 Tampoco estos dictmenes
polticos son privativos de los idelogos: una y otra vez, a pe
sar de su proclamada creencia de que su ciencia est por en
cima de la simple poltica humana por citar al sociobilo7.
Afirmado en dos artculos por el terico del Frente Nacional R..
Verrall en The New Nation, n.os 1 y 2 (verano y otoo 1980).

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No est en los genes '

go de Oxford Richard Dawkins,8 los deterministas biol


gicos pronuncian juicios sociales y polticos. Baste un ejem
plo por ahora: el mismo Dawkins, en su libro The Selfish
G ene, que se supone que es un trabajo sobre la base gentica
de la evolucin y que es utilizado como libro de texto en los
cursos universitarios norteamericanos sobre la evolucin
de la conducta, critica al antinatural estado benefactor
en el que
hemos abolido la familia como unidad de autosuficiencia econ
mica y sustituido al Estado. Pero no se debera abusar del privile
gio del apoyo garantizado a los nios ... Los individuos que tie
nen ms hijos de ios que son capaces de criar son, en la mayora
de los casos, probablemente demasiado ignorantes como para ser
acusados de explotacin malvola consciente. M enos libres de
sospecha me parecen las poderosas instituciones y los lderesque
deliberadamente los animan a hacerlo.9

La cuestin no es solamente que los deterministas biolgieos sean a menudo unos filsofos polticos y sociales un tato
ingenuos. Una de las consideraciones con las que debemos lu- char a brazo partido es que, a pesar de su frecuente preten
sin de ser neutral y objetiva, la ciencia no est ni puede estar
por encima de la simple poltica humana. La compleja
interaccin entre la evolucin de la teora cientfica y la evo
lucin del orden social significa que, muy a menudo, las for
mas en que la investigacin cientfica formula sus preguntas
sobre los mundos humano y natural que se propone explicar
estn llenas de prejuicios sociales, culturales y polticos.10
8. R. Dawkins, defendindose a s mismo y a la sociobiologa con
tra la acusacin de dar soporte a las ideologas racista y fascista, en
Nature, 2 89 (1981), p. 528.
9. R. Dawkins, The Selfish Gene, Oxford University Press, O x
ford, 1976, p. 126. (Hay traduccin castellana: El gen egosta, Labor,
Barcelona, 1979.)
10. Para este exasperado tpico, vase, por ejemplo, H. Rose y S.
Rose, e d s The Political Economy o f Science, Macmillan, Londres,
1976, y The Radicalisation o f Science, Macmillan, Londres, 1976.

La nueva derecha y el viejo determinismo

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Nuestro libro tiene un doble cometido: primero, ofrecer


una explicacin de los orgenes y las funciones sociales del
determinismo biolgico en general tarca de los prximos
dos captulos y, segundo, efectuar un examen y una exposi
cin sistemticos de la vacuidad de sus pretensiones en cuan
to a la relacin de la naturaleza y los lmites de la sociedad
humana respecto a la igualdad, la clase, la raza, el sexo y el
desorden mental. Ilustraremos esto a travs de un estudio
de temas especficos: la teora del cociente intelectual (CI), la
supuesta base de las diferencias en habilidad entre sexos y
razas, el tratamiento mdico de la protesta poltica y, final
mente, la estrategia conceptual global de la explicacin evo
lutiva y adaptacionista ofrecida por la sociobiologa en sus
formas actuales. Por encima de todo, esto presupone un exa
men de las pretensiones del determinismo biolgico respecto
a la naturaleza de la naturaleza humana.
Al examinar estas pretensiones y al exponer ios hallazgos
pseudocientficos, ideolgicos y, con frecuencia, metodolgi
camente inadecuados del determinismo biolgico, es impor
tante, para nosotros y para nuestros lectores, poner en claro
nuestra propia posicin.
Los crticos del determinismo biolgico han llamado fre
cuentemente la atencin sobre el papel ideolgico desempe
ado por las conclusiones aparentemente cientficas acerca
de la condicin humana que parecen desprenderse del determinismo biolgico. El hecho de que los deterministas biolgi
cos, a pesar de sus pretensiones, estn comprometidos en la
enunciacin de afirmaciones, polticas y morales sobre la so
ciedad humana y de que sus escritos sean empleados como le
gitimadores ideolgicos no dice nada, por s mismo, sobre los
mritos cientficos de sus afirmaciones.11 A menudo se acusa
a los crticos del determinismo biolgico de estar simplemen
te en desacuerdo con sus conclusiones polticas. No duda
mos en reconocer que no nos gustan estas conclusiones; cree
11.
Science for the People, Biology as a Social Weapon, Burgess,
Minneapolis Minn.', 1977. (Hay traduccin castellana: La biologa
como arma social, Alhambra, Madrid, 1982.)

22

No est en los genes

mos que es posible crear una sociedad mejor que aquella en


que vivimos en la actualidad; que las desigualdades de rique
za, poder y estatus no son naturales, sino obstculos im
puestos socialmente a la construccin de una sociedad en la
que el potencial creativo de todos sus ciudadanos sea emplea
do en beneficio de todos.
Entendemos que los vnculos entre los valores y el conoci
miento son parte integrante de la actividad cientfica en esta
sociedad, mientras que los deterministas tienden a negar que
existan tales vnculos o pretenden que, si existen, son patolo
gas excepcionales que deben ser eliminadas. Para nosotros,
tal aseveracin sobre la escisin entre el hecho y el valor, la
prctica y la teora y la ciencia y la sociedad forma parte
en s misma de la fragmentacin de conocimiento que defien
de el pensamiento reduccionista y que ha formado parte de la
mitologa del ltimo siglo de avance cientfico (vanse ca
ptulos 3 y 4). Sin embargo, el menor de nuestros propsitos
aqu es criticar las implicaciones sociales del determinismo
biolgico, como si sus amplias pretensiones pudieran soste
nerse. Nuestro principal objetivo es ms bien mostrar que el
mundo no debe ser comprendido como el determinismo bio
lgico pretende y que, como modo de explicar el mundo, el
determinismo biolgico es bsicamente defectuoso.
Advirtase que decimos el mundo, pues otro malenten
dido es que la crtica del determinismo biolgico es aplicable
slo a sus conclusiones sobre las sociedades humanas, mien
tras que lo que dice sobre los animales no humanos es ms o
menos vlido. Este punto de vista es expresado frecuente
mente por ejemplo, en el libro de E. O. Wilson Sociobiology: The New Syntbesis,n que discutimos extensamente en
el captulo 9. Sus crticos liberales consideran que el proble
ma de Sociobiologa se localiza exclusivamente en el primer
captulo y en el ltimo, donde el autor trata la sociobiologa
humana; lo que hay en medio es cierto. Bajo nuestro punto de
12.
E. O. Wilson, Sociobiology: The New Synthesis, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1975. (Hay traduccin castellana:
Sociobiologa: La nueva sntesis, Omega, Barcelona, 1980.)

La nueva derecha y el viejo determinismo

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vista, no es as; lo que ei determinismo biolgico tiene que de


cir sobre la sociedad humana es ms errneo que lo que dice
acerca de otros aspectos de la biologa porque sus simplifica
ciones y declaraciones errneas son de mayor peso. Pero esto
no sucede porque haya desarrollado una teora slo aplicable
a animales no humanos; el mtodo y la teora son esencialmen-'
te defectuosos, tanto si se aplican a ios Estados Unidos o a la
Gran Bretaa de hoy, como a una poblacin de mandriles de
la sabana o a los peces de pelea siameses.
No hay ningn abismo mstico ni insuperable entre las fuer
zas que conforman la sociedad humana y aquellas que confor
man las sociedades de otros organismos; la biologa es cierta
mente relevante en la condicin humana, aunque la forma y
alcance de su relevancia es mucho menos evidente de lo que
implican las pretensiones del determinismo biolgico. La ant
tesis presentada con frecuencia en oposicin al determinismo
biolgico es que la biologa se detiene en el nacimiento y que a
partir de entonces ia cultura se impone. Esta anttesis es un tipo
de determinismo cultural que rechazaramos, porque los de
terministas culturales identifican en la sociedad estrechos (y
exclusivos) vnculos causales que son, a su manera, tambin
reduccionistas. La humanidad no puede ser desvinculada de su
propia biologa, pero tampoco est encadenada a ella.
Realmente, uno puede ver en algunos de los reclamos del
determinismo biolgico y de los escritos de la Nueva Derecha
una reafirmacn de lo obvio contra el total rechazo de la
biologa que ha caracterizado a algunos de los escritos y espe
ranzas utpicos de los movimientos revolucionarios de la d
cada pasada. La Nueva izquierda britnica y estadounidense
posterior a 1968 ha mostrado una tendencia a considerar la
naturaleza humana como casi infinitamente plstica, a negar
la biologa y a reconocer nicamente la construccin social.
El desamparo de la infancia, el dolor existencial de la locura,
las debilidades de la vejez, todo fue transmutado a meras eti
quetas que reflejaban las desigualdades en el poder.13 Pero
13.
Por ejemplo, antipsiquiatras como T. Szasz en The Manu
facture o f Madness, Routledge Kegan Paul, Londres, 1971 (hay tra-

24

No est en los genes

esta negacin de la biologa es tan contraria a la verdadera


experiencia vivida que ha hecho a la gente ms vulnerable
ideolgicamente al llamamiento al sentido comn del de
terminismo biolgico reemergente. En efecto, en el captulo 3
defendemos que tal determinismo cultural, al ofuscar el co
nocimiento real de la complejidad del mundo en que vivimos,
puede ser tan opresivo como el determinismo biolgico. No
ofrecemos en este libro un borrador o un catlogo de certe
zas; nuestra tarea, tal como la vemos, es sealar el camino ha
cia una comprensin integral de las relaciones entre lo biol
gico y lo social.
Describimos tal comprensin como dialctica, en contraste
- con la interpretacin reduccionista. La explicacin reduccio
nista intenta derivar las propiedades de los conjuntos de las
propiedades intrnsecas de las partes, que existen en forma
independiente y con anterioridad a su integracin en estruc
turas complejas. Es caracterstico del reduccionismo asignar
pesos relativos a distintas causas parciales e intentar evaluar
la importancia de cada causa manteniendo constantes todas
las dems mientras hace variar un solo factor. Las explicaciones dialcticas, por el contrario, no separan las propiedades
de las partes aisladas de las asociaciones que tienen cuando
forman conjuntos, sino que consideran que las propiedades
de las partes surgen de estas asociaciones. Es decir, de acuer
do con la visin dialctica, las propiedades de las partes y de
los conjuntos se codeterminan mutuamente. Las propiedades
duccin castellana: La fabricacin de la locura: Estudio comparativo
de la Inquisicin y el movimiento en defensa de la salud mental, Kairs, Barcelona, 1981); D. Ingleby, Critical Psychiatry: The Politics o f
Mental Health, Penguin, Harmondsworth, Middlesex, Inglaterra,
1981 (hay traduccin castellana: Psiquiatra crtica, Crtica, Barcelo
na, 1982); M. Foucault, Madness and Civilization, Tavistock, Lon
dres, 1971 (hay traduccin castellana: Historia de la locura en la po
ca clsica obra completa , Fondo de Cultura Econmica de
Espaa, Madrid, 1979); y seguidores suyos como J. Donzelot, The Policing o f Families: Welfare versus the State, Hutchinson, Londres,
1979 (hay traduccin castellana: La polica de las familias, Pre-Textos, Valencia, 1979).

La nueva derecha y el viejo determinismo

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de los seres humanos individuales no se dan aisladamente,


sino que surgen como consecuencia de la vida social, aunque
la naturaleza de esa vida social sea a su vez consecuencia del
hecho de que somos seres humanos y no, por ejemplo, plan
tas. De esto se deduce, por tanto, que la teora dialctica con
trasta con ios modos de explicacin culturales o dualistas que
dividen el mundo en diferentes clases de fenmenos cultura
y biologa, mente y cuerpo que deben ser explicados de muy
diferentes y no superpuestas maneras.
Las explicaciones dialcticas intentan dar una interpreta
cin coherente y unitaria, pero no reduccionista, del universo
material. Para los dialcticos, el universo es unitario pero est
sometido a continuo cambio; los fenmenos que podemos
ver a cada momento son partes de procesos, procesos con his
toria y un futuro cuyos caminos no estn slo determinados
por sus unidades constituyentes. Los conjuntos se componen
de unidades cuyas propiedades pueden ser descritas, pero la
interaccin de estas unidades en la construccin de los con
juntos genera complejidades que dan lugar a productos cu aln tativamente diferentes de las partes que los componen. Pin
sese, por ejemplo, en la coccin de un pastel: el sabor delproducto es el resultado de una compleja interaccin de com
ponentes como mantequilla, azcar y harina expuestos a
elevadas temperaturas durante tiempos determinados; no es
disociable en un tanto por ciento de harina, otro tanto de
mantequilla, etc., aunque cada uno de los componentes (y su
evolucin a lo largo de un tiempo determinado a una elevada
temperatura) contribuye a elaborar el producto final. En un
mundo en el que permanentemente ocurren unas interaccio
nes tan complejas en el desarrollo, la historia adquiere una
importancia primordial. Dnde est y cmo es ahora un or
ganismo no depende nicamente de su composicin en este
momento, sino tambin de un pasado que impone contingen
cias a la interaccin presente y futura de sus componentes.
Tal visin del mundo elimina la anttesis entre el reduccio
nismo y el dualismo, entre la naturaleza y la crianza o entre la
herencia gentica y el medio ambiente; supera la visin de un
mundo en xtasis cuyos componentes interaccionan de mo-

26

No est en los genes

dos fijos y limitados, en ei que ciertamente el cambio slo es


posible siguiendo trayectos previamente definidos y trazados.
En los captulos siguientes, la explicacin de esta postura
aparecer en el curso del desarrollo de nuestra oposicin al
determinismo biolgico en nuestro anlisis, por ejemplo,
de las relaciones entre genotipo y fenotipo (en el captulo 5)
y de la mente y el cerebro.
Permtasenos tomar aqu slo un ejemplo, el de las relacio
nes del organismo con su medio ambiente. El determinismo
biolgico considera que los organismos, humanos o no hu
manos, se han adaptado a su ambiente por procesos evoluti
vos, es decir, que han sido preparados por los procesos de re
construccin gentica, mutacin y seleccin natural para
maximizar su xito reproductivo en el medio ambiente en
que han nacido y en el que se desarrollan. Ms an, conside
ra la indudable plasticidad de los organismos especialmen
te los humanos durante su desarrollo como una serie de
modificaciones impuestas a un objeto esencialmente pasivo
por los golpes del medio ambiente ai que est expuesto,y al
que debe adaptarse o morir. A esto contraponemos una vi
sin, no de organismo y del medio ambiente aislados uno del
otro o afectados unidireccionalmente, sino de una constante
y activa compenetracin del organismo con su medio am
biente. Los organismos no slo reciben simplemente un me
dio ambiente dado, sino que buscan activamente alternativas
o modifican las condiciones que encuentran.
Pngase una gota de una solucin de azcar en un plato
que contenga bacterias y stas se dirigirn activamente hacia
el azcar hasta alcanzar el lugar de concentracin ptima,
sustituyendo as un medio bajo en azcar por uno de mayor
concentracin. Entonces las bacterias actuarn activamente
sobre las molculas de azcar, mutndolas en otros constitu
yentes, algunos de los cuales sern absorbidos por ellas en
tanto que otros sern liberados al medio ambiente, modifi
cndolo de este modo, a menudo de forma tal que, por ejem
plo, se vuelve ms cido. Cuando esto ocurre, las bacterias se
trasladan de esa regin altamente cida a otras de menor aci
dez. Vemos aqu, en miniatura, el caso de un organismo que

La nueva derecha y el viejo determinismo

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elige un medio ambiente preferido, trabaja activamente en


l, lo modifica y despus elige otra alternativa.
O considrese a un pjaro haciendo su nido. La paja no es
parte del medio ambiente del pjaro a no ser que la busque
activamente para construir su nido; al hacerlo, modifica su
medio ambiente y tambin, ciertamente, el de otros organis
mos. El propio medio ambiente es modificado constan
temente por la actividad de todos los organismos que lo inte
gran. Y, para cualquier organismo, todos los dems forman
parte de su medio ambiente depredadores, animales de
rapia y aquellos que simplemente modifican el paisaje en el
que habitan.14
La interaccin entre el organismo y el medio ambiente est
entonces, incluso para los no humanos, lejos de los modelos
simplistas ofrecidos por el determinismo biolgico. Y esto es
especialmente cierto en el caso de nuestra propia especie. To
dos los organismos legan, al morir, un medio ambiente lige
ramente modificado a sus sucesores; los humanos, ms que
ningn otro, afectan constante y profundamente su medio
ambiente, de tal modo que a cada generacin se le presenta
un conjunto bastante novedoso de problemas que debe expli
car y de decisiones que debe tomar; nosotros hacemos nues
tra propia historia, aunque bajo circunstancias que no han
sido elegidas por nosotros mismos.
Precisamente a causa de esto el concepto de naturaleza
humana presenta dificultades tan intrincadas. Para los de
terministas biolgicos, el viejo credo No puedes cambiar la
naturaleza humana es el alfa y omega de la explicacin de
la condicin humana. No pretendemos negar que hay una
naturaleza humana, estructurada simultneamente biol
gica y socialmente, aunque consideramos que ste es un con
cepto extraordinariamente equvoco. En nuestra exposicin
14.
Es interesante que incluso un determinista biolgico arquetpico como Dawkins tiene que encarar con seriedad, antes o despus, el
medio ambiente. Su libro The Extended Phenotype, Freeman, Lon
dres, 1 9 8 1 , es una larga lucha por reducir incluso el medio ambiente
de un organismo a un producto de sus genes egostas.

28

No est en los genes

sobre la sociobiologa, en el captulo 9, analizamos la mejor


lista de universales humanos que los protagonistas de la
sociobiologa han sido capaces de elaborar.
Por supuesto, hay universales humanos que no son en ab
soluto triviales: los humanos son bpedos, tienen manos que
parecen nicas entre los animales por su capacidad de mani
pulacin y construccin sensitiva de objetos, tienen capacidad
de habla. El hecho de que Los adultos humanos tengan casi to
dos entre uno y dos metros de altura tiene un efecto profundo
en su manera de percibir y de interactuar con su medio am
biente, Si los humanos tuvieran el tamao de las hormigas,
tendramos una red de relaciones enteramente diferente con
los objetos que constituyen nuestro mundo. Similarmente, si
tuviramos ojos sensibles, como los de algunos insectos, a las
longitudes de onda ultravioletas, o si, como algunos peces, tu
viramos rganos capaces de percibir campos elctricos, la es
fera de nuestras interacciones entre nosotros y con otros orga
nismos sera, sin duda, muy distinta. Si tuviramos alas, como
los pjaros, construiramos un mundo muy diferente.
En este sentido, los medios ambientales que buscan los or
ganismos humanos y aquellos que crean estn en consonan
cia con su naturaleza. Pero qu significa esto exactamente?
Los cromosomas humanos pueden no contener los genes que,
durante el desarrollo del fenotipo, estn asociados a la visin
ultravioleta, a la percepcin de campos elctricos o a las alas.
En verdad, en este ltimo caso hay razones estructurales, bas
tante independientes de las genticas, por las que los organis
mos que tienen el peso aproximado de los humanos no pue
den desarrollar alas suficientemente grandes o fuertes como
para permitirles volar. Y, en efecto, durante una considerable
proporcin de la historia humana ser capaz de hacer cual
quiera de estas cosas ha sido contrario a la naturaleza huma
na. Sin embargo, es evidente para todos nosotros que en
nuestra sociedad actual podemos hacerlas todas: ver las lon
gitudes de onda ultravioletas, detectar campos elctricos o
volar por la fuerza de las mquinas, el viento o incluso los pe
dales. Obviamente, est en la naturaleza humana modifi
car de tal manera nuestro medio ambiente que todas estas ac

La nueva derecha y el viejo determinismo

29

tividades queden perfectamente a nuestro alcance (y, por lo


tanto, dentro del campo de nuestro genotipo).
Incluso donde los actos que llevamos a cabo en nuestro
medio ambiente parecen ser biolgicamente equivalentes, no
son necesariamente equivalentes socialmente. El hambre es el
hambre (el antroplogo Lvi-Strauss ha concluido esto a par
tir de una compleja tipologa estructural humana); sin embar
go, el hambre satisfecha comiendo carne cruda con las manos
y los dedos es bastante diferente a la satisfecha comiendo car
ne guisada con tenedor y cuchillo. Todos los humanos nacen,
la mayora procrea, todos mueren, pero los significados so
ciales atribuidos a cualquiera de estos actos varan profunda
mente de una cultura a otra y de un contexto a otro dentro de
una misma cultura.
Este es el motivo por el que la nica cosa sensata que se
puede decir sobre la naturaleza humana es que est en esa
misma naturaleza la capacidad de construir su propia histo
ria. La consecuencia d la construccin de esa historia es que
los lmites de la naturaleza de la naturaleza humana de una
generacin se vuelven irrelevantes para la siguiente. Tmese
el concepto de inteligencia. Para una generacin anterior, la
capacidad de resolver multiplicaciones o divisiones largas y
complejas fue laboriosamente adquirida por aquellos nios
lo suficientemente afortunados como para ir a la escuela.
Muchos nunca la adquirieron; crecieron careciendo, por al
gn motivo, de la habilidad para resolver dichas operaciones.
Hoy en da, con slo un mnimo entrenamiento, tal capaci
dad de clculo y muchas otras ms estn al alcance de cual
quier nio de cinco aos que pueda pulsar las teclas de una
calculadora. Los productos de la inteligencia y la creatividad
de una generacin humana han sido puestos a disposicin de
una generacin posterior y se han ampliado, por consiguien
te, los horizontes de las realizaciones humanas. La inteligen
cia del colegial de hoy es, en cualquier acepcin razonable del
vocablo, bastante diferente y, en numerosos aspectos, mucho
mayor que la de uno de la poca victoriana, que la de un se
or feudal o que la de un propietario de esclavos en la poca
griega. Su medida es histricamente contingente.

30

No est en los genes

Debido a que est en la naturaleza humana construir nues


tra propia historia y debido a que esta construccin est he
cha tanto de ideas y palabras como de artefactos, la defensa
de las ideas deterministas biolgicas y el argumento contra
ellas son, en s mismos, parte de esa historia. Alfred Binet, el
introductor de las mediciones del CI, protest una vez contra
el brutal pesimismo que considera la puntuacin del C de
un nio como una medida fija de su habilidad, viendo con ra
zn que considerar al nio de esta manera contribua a asegu
rar que l o ella permaneciera as. Las ideas del determinismo
biolgico son parte del intento de preservar las desigualdades
de nuestra sociedad y de modelar la naturaleza humana a su
imagen y semejanza. La exposicin de las falsedades y del
contenido poltico de esas ideas es parte de la lucha para eli
minar esas desigualdades y transformar nuestra sociedad. En
esa lucha transformamos nuestra propia naturaleza.

LA POLTICA DEL
DETERMINISMO BIOLGICO

Cuando Oiiver Twist encuentra por primera vez al joven Jack


Dawkins, el Trampista, en el camino hacia Londres, se es
tablece un contraste notable en cuerpo y espritu. El Trampis
ta era un chico que tena la nariz chata, las cejas lisas y una
cara bastante comn ... con las piernas ligeramente arqueadas
y los ojos pequeos, feos y penetrantes. Y como podra espe
rarse de semejante espcimen, su ingls no era de los mejores:
Debo estar en Londres esta noche dice a Oliver y co
nozco a un respetable viejo caballero que vive all y que os
dar alojamiento por nada....51' Difcilmente podemos espe
rar ms de un chico de la calle de diez aos, que no tiene fami
lia ni educacin, ni ms compaeros que los ms bajos cri
minales del lumpenproletariado londinense. O quiz s? Los
modales de Oliver son gentiles y su modo de hablar, perfecto.
Estoy muy hambriento y cansado dice Oliver con l
grimas saltndole a los ojos mientras hablaba. He andado
mucho. He estado andando durante siete das. Era un chi
co plido, delgado, pero haba un espritu bastante fuerte
en el pecho de Oliver. Y todo ello pese a que Oliver haba
sido criado, desde su nacimiento, en la ms degradante de las
*
En el original ingls, Dickens hace hablar a Jack Dawkins con
una sarta de incorrecciones: Pve got to be in London tonight and I
know a spectable od genelman as iives there, worii give you iodgings
for nothink
(N. del t.)

32

No est en los genes

instituciones britnicas del siglo XIX, el asilo de la parroquia,


sin madre y sin educacin. Durante los nueve primeros aos
de su vida, Oliver, junto con veinte o treinta jvenes infrac
tores de las leyes de asistencia pblica, corra por las calles
todo el da, sin e inconveniente de ir sobrealimentado o con
exceso de ropa. Dnde, entre los desperdicios de la estopa,
recogi OHver esa sensibilidad de espritu y esa perfeccin en
la gramtica inglesa que era el complemento a su delicada psi
que? La respuesta, que es la solucin al misterio central que
motiva la novela, es que la sangre de Oliver era de case media
alta, incluso aunque su crianza fuera penosa. El padre de Oli
ver era e vstago de una familia acomodada y sociamente
ambiciosa; su madre era hija de un oficial de la armada. La
vida de Oliver es una constante afirmacin de la superioridad
de la naturaleza sobre la crianza. Es una versin decimonni
ca del estudio de adopcin moderno que muestra que los ras
gos temperamentales y cognitivos de los nios se parecen a los
de sus padres biolgicos incluso cuando son ingresados en un
orfanato al nacer. La sangre dir, segn parece.
La explicacin de Dickens del contraste entre Oliver y el
Trampista es una manifestacin de la ideologa general del de
terminismo biolgico tal como se ha desarrollado en los ltimos
ciento cincuenta aos dentro de una teora globalizadora que va
mucho ms all de la aseveracin de que las cualidades morales
e intelectuales de un individuo son heredadas. Es, de hecho, un
intento de llegar a un sistema de explicacin total de la existen
cia social humana, fundamentado en dos principios: primero,
que los fenmenos sociales humanos son consecuencia directa
del comportamiento de los individuos y, segundo, que los com
portamientos individuales son consecuencia directa de unas ca
ractersticas fsicas innatas. El determinismo biolgico es, en
tonces, una explicacin reduccionista de la vida humana en la
que las flechas de causalidad van de los genes a los humanos y
de los humanos a la humanidad. Pero es ms que una simple ex
plicacin: tambin es poltica. Porque si la organizacin social
humana, con sus desigualdades de estatus, riqueza y poder, es
una consecuencia directa de nuestras biologas, entonces nin
guna prctica puede producir una alteracin significativa de la

La poltica del determinismo biolgico

33

estructura social o de la posicin de los individuos o de los gru


pos contenidos en ella, excepto mediante algn programa gi
gante de ingeniera gentica. Lo que somos es natural y, por lo
tanto, irrevocable. Podemos luchar, transgredir leyes, incluso
hacer revoluciones, pero todo en vano. Las diferencias natura
les entre los individuos y entre los grupos, contrastadas con el
trasfondo de los universales biolgicos del comportamiento hu
mano, frustrarn finalmente nuestros ignorantes esfuerzos por
reconstituir la sociedad. Quiz no vivamos en el mejor de los
mundos concebibles, pero vivimos en el mejor de los mundos
posibles.
Como hemos dicho, durante los ltimos quince aos, en
Norteamrica y en Gran Bretaa, y ms recientemente en otros
lugares d la Europa occidental, las teoras deterministas bio
lgicas se han convertido en un elemento importante de las lu
chas polticas y sociales. El origen de la ola ms reciente de
explicaciones biologicistas de los fenmenos sociales fue el ar
tculo que public Arthur jensen en la Harvard Educational
Review en 1969, donde defenda que la mayor parte de las di
ferencias entre blancos y negros en el papel desempeado en
los test de CI eran genticas.1 La conclusin en lo que respecta
a la accin social fue que ningn programa de educacin po
dra equiparar el estatus social de blancos y negros y que los
negros deban ser educados preferentemente para los trabajos
ms mecnicos a los que les predisponan sus genes. Muy
pronto la invocacin a la inferioridad gentica de los negros
fue ampliada a la clase obrera en general y dotada de gran po
pularidad por otro profesor de psicologa, Richard Herrnstein, de Harvard.2 La tesis determinista fue incorporada inme
diatamente a las discusiones sobre poltica pblica. Daniel P.
Moynihan, el abogado en el gobierno norteamericano de la
desatencin benigna de los pobres, sinti que los vientos del
jensenismo soplaban en Washington. La administracin Ni1. A. R. Jensen, How Much Can We Boost 1Q and Scholastic
Achievement?, Harvard Educational Review, 39 (1969), pp. 1-123.
2. R. J. Herrnsrein, IQ in the Meritocracy, Brown, Little, Boston,
1971.

34

No est en los genes

xon, ansiosa por encontrar justificaciones a las severas restric


ciones de ios gastos en asistencia social y educacin, encontr
el argumento gentico particularmente til.
En Gran Bretaa, la pretensin de que hay diferencias bio
lgicas en el CI entre las razas, promovida por un tercer psi
clogo universitario, Hans Eysenck, se ha convertido en un
elemento de la campaa contra 1a inmigracin de asiticos y
negros.3 La pretendida inferioridad intelectual de los inmi
grantes explica simultneamente su alta tasa de desempleo y
sus demandas al aparato de asistencia social, y justifica las
restricciones a su inmigracin futura. Ms an, legitima el ra
cismo del fascista Frente Nacional, que afirma en su propa
ganda que la biologa moderna ha demostrado la inferioridad
gentica de los asiticos, los africanos y los judos.
Un segundo elemento del argumento determinista biolgi
co con consecuencias polticas directas es la explicacin del
dominio de los hombres sobre las mujeres. En los ltimos diez
aos, la postulacin de diferencias biolgicas bsicas entre los
sexos en lo concerniente al temperamento, a la habilidad cognitiva y al papel social natural ha sido parte importante de
la lucha contra las exigencias polticas del movimiento femi
nista. La exitosa campaa para impedir la ratificacin de la
Enmienda para la Igualdad de Derechos en la Constitucin de
Estados Unidos utiliz intensamente las afirmaciones de los
sociobilogos en cuanto a la inmutabilidad de la supremaca
social del varn. En el momento cumbre de la lucha por la En
mienda para la Igualdad de Derechos, los peridicos y revistas
ms ledos de Norteamrica daban prioridad a las posturas de
bilogos universitarios como E. O. Wilson, de Harvard, quien
aseguraba a sus lectores que incluso en la ms libre e iguali
taria de las sociedades futuras es probable que los hombres

3.
H. J. Eysenck, Race, Intelligence and Education, Temple Smith
Lonches, 1971 (hay traduccin castellana: Raza, inteligencia, educacin, Aura, Barcelona, 1973), y The Inequality o f Man, Temple Smith,
Londres, 1973 (hay traduccin castellana: La desigualdad del hom bre,
Alianza Editorial, Madrid, 1987). Estos libros fueron seguidos por una
serie de panfletos del Frente Nacional, que se apoyaban explcitamente
en ellos, como How to Combat Red Teachers, Londres, 1979.

La poltica del determinismo biolgico

35

continen desempeando un papel desproporcionado en la


vida poltica, en los negocios y en la ciencia *4
Mientras el determinismo biolgico postula la inmutabilidad de aquellas caractersticas del comportamiento humano
que son universales o de las diferencias de estatus social entre
los grupos ms amplios, tambin prescribe curas biolgicas
para las desviaciones espordicas. Si los genes producen el com
portamiento, entonces los malos genes producen el mal compor
tamiento, y un tratamiento de la patologa social consiste en
determinar cules son los genes defectuosos. As, un tercer
elemento poltico del determinismo biolgico ha servido co
mo modo de explicacin de la desviacin social y, en par
ticular, de la violencia. El aumento de la poblacin negra en
las ciudades norteamericanas, las revueltas individuales y or
ganizadas de los prisioneros, los crmenes con violencia per
sonal cuya frecuencia se dice que va en aumento: todo ello
contribuye a la aparicin de un concepto de la violencia que
exige una defensa en forma de ley y orden y una explica
cin que exponga una va causal lo suficientemente especfica
como para justificar esa defensa. El determinismo biolgico
localiza el defecto en el cerebro de los individuos. El compor
tamiento desviado es considerado consecuencia de una ano
mala del rgano del comportamiento; el tratamiento apro
piado son las pastillas o el cuchillo. Numerosos prisioneros
han sido curados de su desviacin social por medio de me
dicamentos o de los mtodos de condicionamiento de la psi
cologa del comportamiento animal. Adems, la aplicacin
general de la psicociruga y de los psicofrmacos es la res
puesta recomendada ante un estallido general de violencia.
De este modo, los psicocirujanos Mark y Ervin argumentan
en su libro Violence and the Brain5 que, como slo algunos
negros participaron en las numerosas revueltas de los aos
sesenta y setenta en los guetos norteamericanos, las condicio
4. E. O. Wilson, Human Decency Is Animal, New York Times
Magazine, 12 (octubre de 1975), pp. 38-50.
5. V. H. Mark y F. R. Ervin, Violence and the Brain, Harper &c
Row, Nueva York, 1970.

36

No est en los genes

nes sociales, a las que todos estaban expuestos, no podan ser


la causa de su violencia. Los casos de violencia procedan
de aquellos individuos que tenan cerebros enfermos y que
deban ser tratados por ello.
Pero la violencia abierta no es la nica manifestacin de
los cerebros enfermos para los que los deterministas ofrecen
una explicacin y un tratamiento biolgicos. Los nios a los
que sus escuelas slo les procuran aburrimiento, nerviosis
mo o distraccin son hiperactivos o sufren disfuncin ce
rebral mnima. Nuevamente, se considera que un cerebro
trastornado es la causa de una interaccin inaceptable de los
individuos y las organizaciones sociales. La consecuencia po
ltica es que, puesto que la institucin social nunca es cuestio
nada, no se contempla ninguna posible alteracin en ella; los
individuos deben ser modificados a fin de que se adapten a las
instituciones o, de lo contrario, secuestrados para que sufran
en aislamiento las consecuencias de su biologa defectuosa.
Ms recientemente, se ha ampliado el margen desde el ce
rebro trastornado hasta el cuerpo defectuoso. En la actuali
dad est claro que ciertos- riesgos del trabajo sustancias
qumicas nocivas, altos niveles de ruido y radiaciones electro
magnticas, por ejemplo: son responsables de gran cantidad
de enfermedades crnicas que incluyen trastornos respiratoros permanentes, trastornos nerviosos y cncer. Pese a que la
primera respuesta obvia ante este conocimiento sera modifi
car las condiciones de trabajo en beneficio del trabajador, en
la actualidad se sugiere seriamente que, antes de ser contrata
dos, los trabajadores sean sometidos a un anlisis de suscepti
bilidad a los contaminantes. A aquellos que sean excesiva
mente susceptibles se les negara el empleo.6
Todas estas manifestaciones polticas recientes del determi
nismo biolgico coinciden en su directa oposicin a las de

6.
Vase T. Powledge, Can Genetic Screening Prevent Occupati
nal Disease?, New Scientist (2-9-1976), p. 486; D. J. Kiiian, P. JY Picciano y C. B. Jacobson, en Industrial Monitoring, a Cytogenetic A~
pproach, Annals o ftb e New York Academy o f Sciences, 269 (1975);
J. Beckwith, Recombinant DNA: Does the Fault Lie Within Our Ge
nes?, Science for the People, 9 (1977), pp. 14-17.

La poltica del determinismo biolgico

37

mandas polticas y sociales de quienes carecen de poder. El pe


rodo de posguerra en Gran Bretaa y Norteamrica, especial
mente en los ltimos veinticinco aos, ha estado marcado por
la creciente militancia de grupos que anteriormente haban
efectuado escasas reclamaciones apremiantes. Esta militancia
fue, en parte, consecuencia de los cambios sociales y econ
micos producidos por la segunda guerra mundial. En Gran
Bretaa, los asiticos y los africanos de los nuevos pases de
la Commonwealth fueron animados a inmigrar para aliviar la
severa escasez de mano de obra. En Estados Unidos, un gran
nmero de negros y de mujeres haba sido incorporado a la
fuerza industrial de trabajo y a las fuerzas armadas. Pero el
boom econmico de la posguerra dur poco y, a finales de los
aos cincuenta en Gran Bretaa y a principios de los sesenta
en Norteamrica, empezaron las dificultades econmicas. Los
asiticos y los africanos, a los que los ingleses haban conside
rado anteriormente razas extranjeras sometidas, eran ahora
evidentes inmigrantes que reclamaban trabajo y servicios so
ciales de una economa en crisis. La militancia negra creci en
Norteamrica incluso mientras la economa se enfriaba. En
ambos pases haba una fuerte sensacin de que una mayora
sitiada estaba bajo el constante acoso de una minora inesta
ble. En Estados Unidos, la militancia negra radicaliz a gru
pos inesperados los prisioneros, por ejemplo y desafi
amenazadoramente los supuestos bsicos de la inherente bon
dad o primaca del orden existente. Negros intelectuales
radicales como Malcolm X transformaron la interpretacin
del crimen y del encarcelamiento como una patologa social
individual en una forma de lucha poltica. Si toda propiedad
es un robo, entonces el robo es slo una forma de redistribu
cin de la propiedad, una postura reproducida en los distur
bios del verano de 1981 en Gran Bretaa. La militancia obrera
independiente fue promovida por los negros en las compaas
industriales de Gran Bretaa y Estados Unidos, una militancia
obrera que era hostil tanto a los patronos com o al tradicional
movimiento de la Trade Union que conspiraba para que los
negros fueran los ltimos a quienes se contratara y los prime
ros a quienes se despidiera.

38

No est en los genes

La posibilidad de un cambio profundo se introdujo en


reas no tradicionales, dando lugar a nuevos centros de agita
cin. La militancia de masas de las mujeres empez a ejercer
en los aos sesenta una seria presin sobre los patronos, ios
sindicatos y el Estado. La implantacin del movimiento en las
desfallecientes industrias ligeras britnicas, la organizacin
de los trabajadores de servicios en los hospitales y la creacin de
organizaciones para defender los derechos de asistencia so
cial en Estados Unidos fueron fundamentalmente obra de las
mujeres, y en los dos ltimos casos, de las mujeres negras.7 El
movimiento por los derechos al bienestar social transform
los subsidios de ayuda a las mujeres y a los nios dependien
tes de una limosna que deba recibirse silenciosamente en un
derecho que deba exigirse en voz alta.
Los aos sesenta estuvieron marcados, en general, por un
extraordinario quebrantamiento de un consenso anterior
mente aceptado y por un aumento de la lucha social. Los de
tenidos, reclamaban crecientemente sus derechos frente a la
polica, y los guardias, a quienes consideraban opresivos y
violentos. Los estudiantes pusieron en duda la legitimidad de
sus universidades y sus escuelas, y masas de jvenes nortea
mericanos negaron ai Estado el derecho y el poder para reclu
tarlos para el servicio militar. Las organizaciones ecolgicas y
de consumidores cuestionaron el derecho del capital privado
a organizar la produccin sin tener en consideracin el bienes
tar pblico y reclamaron la regulacin estatal del proceso de
produccin.
El debilitamiento de la relativa prosperidad, iniciado en
Gran Bretaa en los aos cincuenta y en Norteamrica en los
sesenta, hizo cada vez ms difcil satisfacer las presiones eco
nmicas de los inmigrantes, los negros, y las mujeres. Pero,
independientemente de la prosperidad, ni el capital privado
ni el Estado, profundamente apegado a sus intereses, pueden
permitirse el lujo de ceder parte sustancial de su poder, y so7.
H. Rose, Up Against the Welfare State: The Ciaimant
Umons, en Socialist R-egistef, ed. R. vliiiband y J. Savill, iVierlin
Press, Londres, 1973, pp. 179-204.

La poltica del determinismo biolgico

39

brevivir. En ltima instancia, ios propietarios del capital de


ben controlar el proceso de produccin; el Estado debe con
trolar a la polica y a los tribunales; y las escuelas y univer
sidades deben controlar a los estudiantes y los planes de
estudio.
La expansin del pensamiento y del argumento determinis
ta biolgico en los tempranos setenta fue precisamente una
respuesta a las demandas militantes cada vez ms difciles de
atender. Era un intento de debilitar la fuerza de su presin ne
gando su legitimidad. La exigencia de los negros de una com
pensacin econmica y de un estatus social igualitarios es ile
gtima porque, segn se afirma, los negros son biolgicamente
menos capaces de manejar las profundas abstracciones que
proporcionan altas compensaciones. La demanda de igualdad
de las mujeres est injustificada porque la dominacin mascu
lina se ha ido estructurando en nuestros genes durante genera
ciones de evolucin. La exigencia de los padres de una rees
tructuracin de las escuelas para educar a sus hijos analfabetos
no puede ser atendida porque stos tienen cerebros con disfun
ciones. La violencia de los negros contra la propiedad de los
patronos y los comerciantes no es el resultado de la impotencia
de los que carecen de propiedad, sino de las lesiones cerebra
les. Para cada militancia hay una explicacin biolgica apro- "A
piadamente confeccionada que la priva de su legitimidad. El
determinismo biolgico es un flexible y poderoso medio para
culpabilizar a la vctima.8 Como tal, debemos esperar que
adquiera mayor prominencia y diversidad a medida que se in
cremente la conciencia de victimizacin y disminuya la posibi
lidad de satisfacer las demandas.
Por otra parte, el determinismo biolgico no decae por
completo cuando se enfra la militancia. Los diez aos ante
riores a la publicacin de este libro han visto cierta disminu
cin en la inquietud social en Europa y Norteamrica en re
lacin a las dcadas previas. Si bien el renacimiento del inters
por el CI, la gentica y la raza, la invencin de una teora so8.
1971.

W . Ryan, Blaming the Victim, Pantheon Books, Nueva York,

40

No est en los genes

ciobiolgica de la naturaleza humana y la vinculacin expl


cita de la violencia social con los trastornos cerebrales perte
necen a una poca anterior, ms turbulenta, la elaboracin de
la teora determinista ha continuado hasta el presente. En
parte, esto refleja el hecho de que la elaboracin de ideas tie
ne una vida propia, la cual recibe su impulso de los hechos so
ciales pero se desarrolla a travs de un proceso definido por la
organizacin social de la vida intelectual. Al haber propuesto
que los negros son genticamente inferiores a los blancos en
lo concerniente a las habilidades cognitivas, Jensen y Eysenck
deben seguir desarrollando este tema en respuesta a las crti
cas y en busca de la justificacin que su personalidad pblica
y sus carreras exigen. Una vez que E. O. Wilson hubo, lanzado
su teora sociobiolgica de la naturaleza humana se hizo ine
vitable la publicacin de una serie de trabajos de otros auto
res que intentaban explotar el obvio atractivo de la teora. Sin embargo, la continua elaboracin y popularidad de las
obras deterministas biolgicas, independientemente de la in
tensidad inmediata de la lucha social, es en parte consecuencia
de una contradiccin largamente presente en nuestra sociedd
y en constante necesidad de ser resuelta. Las manifiestas desi
gualdades de estatus, riqueza y poder que caracterizan a la so
ciedad estn en patente contradiccin con los mitos de liber
tad, igualdad y fraternidad con los que se justifica el orden
social. El determinismo biolgico trata llanamente esta desi
gualdad y la justifica como natural o justa o ambas cosas a la
vez. Cualquier aproximacin a las races del determinismo
biolgico debe, por lo tanto, remontarse a las races de la so
ciedad burguesa.

ic c io n e s l it e r a r ia s y c ie n t f ic a s

A pesar de sus pretensiones de nueva cientificidad, el determi


nismo biolgico tiene una larga historia. Desde el siglo XIX
han surgido de l una tendencia literaria y otra cientfica, aun
que no menos ficticia. Las novelas de Zola de la serie RougonMacquart eran novelas experimentales ideadas para mos

La poltica del determinismo biolgico

41

trar las consecuencias inevitables de ciertos hechos cientficos.


Concretamente, ios hechos eran que la vida de un individuo
era el producto dei desarrollo de una predisposicin heredita
ria y que, aunque el medio ambiente poda modificar tempo
ralmente su curso ontogentico, al final triunfaba el factor he
reditario. Gervaise, la lavandera de L Assomm oir, haba
salido de la pobreza por sus propios esfuerzos y era la duea
de un prspero negocio; pero un da, mientras estaba sentada
con los brazos inmersos en la sucia colada, inclin el rostro
sobre el hatillo, una lasitud ia embarg ... como si estuviera
embriagada por ese hedor humano, sonriendo vagamente,
con los ojos vidriosos. Pareca como si su pereza origiaria
hubiese surgido aqu, en la asfixia de la ropa sucia que conta
minaba el aire a su alrededor. Haba vuelto al origen, a la afi
nidad con la degradacin y la suciedad que haba pasado del
vago borracho de su padre, Antoine Macquart, a su propia
sangre. Su hija era Nana, que a la edad de cinco aos ya haba
sido introducida en los juegos obscenos y viciosos y que cuan
do creci se hizo prostituta. Cuando Coupeau, el padf de
Nana, fue admitido en el hospital por alcoholismo, el mdico
que le exploraba le pregunt en primer trmino: Beba su
padre? Los Rougon y los Macquart son dos mitades de una
familia que descenda de una mujer cuyo primer marido legti
mo era el serio campesino Rougon, mientras que el segundo,
su amante, era el violento e inestable criminal Macquart De
estas dos uniones surgi la excitable, ambiciosa y prspera
rama de los Rougon y la de los depravados, alcohlicos y cri
minales Macquart, entre los que se cuentan Gervaise y Nana,
Como dice Zola en su prlogo a las novelas, la herencia tiene
sus leyes, como las tiene tambin la gravedad .9
A primera vista parece haber aqu una inconsistencia. El
tema del hombre que se ha hecho a s mismo y que es capaz de
romper con su propio esfuerzo los lazos sociales que ataban a
9.
E. Zola, Prefacio a La Fortune des Rougon, Librairie Interna
tionale, A. Lacrois, Verboeckhoven, Pars, 1871 (hay traduccin cas
tellana: Los Rougon-Macquart, La fortuna de los Rougony Alianza,
Madrid, 1981).

42

No est en los genes

sus antepasados, es el mismo que hemos llegado a asociar con


las revoluciones burguesas del siglo XVIII y las reformas libera
les del siglo XIX. Seguramente, si esas revoluciones significa
ron algo, eso fue e rechazo del principio de que el mrito era
hereditario y su sustitucin por la idea de que en cada genera
cin recomenzaba una competicin libre en pos de la felici
dad. Zola era un socialista, un republicano y un fiero oponen
te del privilegio heredado. Era notablemente anticlerical y su
famosa defensa de Dreyfus tuvo como blanco la clase aristo
crtica de los oficiales monrquicos. En el caso de Zola no
puede haber ninguna sospecha de inconsistencia literaria. Su
compromiso con la determinacin hereditaria de los senti
mientos, anhelos, pasiones [y] todas las manifestaciones hu
manas formaba parte de una visin del mundo caracterstica
de la burguesa radical, antiaristocrtica y anticlerical de la
Tercera Repblica. Era, como discutiremos detalladamente
en el captulo 4, tanto un intento de reconciliar los hechos de
una sociedad desigual y jerrquica con la ideologa de la liber
tad y la igualdad, como la consecuencia lgica del modo de
pensar reduccionista acerca del mundo que ha caracterizado a
la ciencia desde la revolucin burguesa.
Las novelas de Zola de la serie Rougon-Macquart estaban
basadas en las pretensiones cientficas de Lombroso y Broca
de que las caractersticas fsicas heredadas eran determinan
tes de los rasgos mentales y morales. Los Rougon y los Mac
quart parecen ser, a su vez, el prototipo literario de los bue
nos y los malos Kallikak,10 una familia ficticia cuya supuesta
historia de virtudes y yicios heredados adorn los textos uni
versitarios d psicologa durante gran parte del presente si
glo. Hoy en da, los modernos deterministas biolgicos opi
nan que los simples hechos objetivos de la ciencia moderna
nos obligan a concluir que biologa equivale a destino. La
misma afirmacin fue hecha por la antropologa criminal de
Lombroso en el siglo XIX. Mientras que nadie aceptara hoy
seriamente la idea de Lombroso de que uno puede reconocer

10.
Vase, por ejemplo, H. F. Garrett, General Psycboiogy, Ame
rican Book, Nueva York, 1955.

La poltica del determinismo biolgico

43

a un criminal por la forma de su cabeza,11 en la actualidad se


afirma que es posible hacerlo por la forma de sus cromoso
mas. Hay una corriente ininterrumpida de ciencia que va de
la antropologa criminal de 1876 a la citogentica criminal
de 1975,12 a pesar de que la evidencia y el argumento de las afir
maciones deterministas siguen siendo hoy tan dbiles como
lo eran hace cien aos. La rama cientfica de la postura he
reditaria progresista surgi, junto al darwinismo social, del
miedo obsesivo al deterioro del stock nacional debido a la
excesiva reproduccin de las clases trabajadoras. A finales
del siglo XIX y principios del X X, Francis Galton y su protegi
do Karl Pearson iniciaron en Gran Bretaa el movimiento eugensico, que durante las tres primeras dcadas del presente
siglo promovi enrgicamente una educacin selectiva. Con
forme a su creencia de que las diferencias de habilidad podan
ser cuantificadas y diferenciadas, desarrollaron una multitud
de tcnicas estadsticas multifactoriales que constituyen las
piedras angulares del campo de investigacin gentica cono
cido desde tiempos de Pearson como biometra.13
Es importante comprender que en determinados momen
tos de la historia de la eugenesia en Gran Bretaa y Estados
Unidos los movimientos progresistas se han adherido al de
terminismo biolgico.. Los socialistas fabianos de principios
del siglo XX en Gran Bretaa, entre los que se hallaron figuras
11. C. Lombroso, L homme criminal, Alean, Pars, 1887 (hay tra
duccin castellana: Los criminales, Analecta Editorial, Pamplona, 2003).
12. P. A. Jacobs, M. Brunton, M. M. Melville, R. P. Brittan y W. F.
McClamont, Aggressive Behaviur, Mental Subnormality and the
X Y Y M ale, Nature, 208 (1970), pp. 1.351-1.352). Para un examen de
la literatura sobre el X Y Y y la agresin, vase R. Pyeritz, H. Schrier, C.
Madansky, L. Miller y J. Beckwith: The X Y Y Male: The Making of a
Myth, en Biology as a Social Weapon, Burgess, Mnneapolis, 1977.
Para una discusin sobre esta progresin, vase S. Chorover, From G
nesis to Genocide, MIT Press, Cambridge, Mass., 1979 (hay traduc
cin castellana de ambos: La biologa como arma social,Ahambra,
Madrid, 1982, y Del Gnesis al genocidio, Blume, Madrid, 1982).
13. Para la historia de las relaciones entre la gentica, la eugenesia
y la estadstica, vase D. A. MacKenzie, Siatisics in Britain, 18651930, Edinburgh. University Press, Edimburgo, 1981.

44

No est en los genes

como G. R. Shaw y los Webbs, eran tambin imperialistas so


ciales que crean en la superioridad blanca y en el destino ma
nifiesto de la raza britnica de abarcar todo el globo.
Desde el momento en que los britnicos estuvieron seguros
de que jugaban con la biologa a su favor y de que los anglosa
jones mostraban una superioridad gentica sobre todas las de
ms razas, el principal inters fuera de los crculos socialis
tas fue la biologa de la clase social. En las manos de Cyril Burt
un alumno de Pearson , los instrumentos de cuantificacin de las diferencias humanas mediante el test de CI, y la
conviccin de Burt de que las diferencias de C eran profunda
mente hereditarias (por no hablar de su propensin a inventar
la evidencia para corroborar tales pretensiones; vase el ca
ptulo 5), se convirtieron en poderosas armas para reestructu
rar el sistema educacional en funcin de intereses de clase especficos, como, por ejemplo, con la creacin de un examen
denominado eleven-plus * que garantizaba la segregacin de
los nios de la clase obrera en colegios inferiores desde los
cuales virtualmente no haba acceso a las universidades.
Eri Estados Unidos, la preocupacin de los eugenetistas se
cea^abrumadoramente a las diferencias raciales. s cier
to que el propio darwinismo social era empleado aqu como
legitimador del capitalismo desenfrenado incluso ms amplia
mente que en Gran Bretaa. El idelogo del darwinismo so^ cial, Herbert Spencer, tuvo mucha ms influencia en Estados
Unidos, y quiz nadie haya captado con mayor claridad el es
pritu del darwinismo social que John D. Rockefeller, quien,
en una cena de negocios, afirm: El crecimiento de un gran
negocio consiste simplemente en la supervivencia del ms
apto ... sta no es una tendencia perversa en los negocios. Es
sencillamente el desarrollo de una ley de la naturaleza.14 Sin

*
Examen estatal que deban realizar los alumnos al llegar a
edad de 11 aos para acceder a la Secondary School o enseanza se
cundaria. Vena a ser como un examen de selectividad a nivel elemen
tal. (N. del t.)
14.
Citado por R. Hofstadter, Social Darwinism in- America
Thought, Braziller, Nueva York, 1959.

La poltica del determinismo biolgico

45

embargo, al expandirse Norteamrica con su nueva gran po


blacin inmigrante, fue la dimensin racial la que result cru
cial para los idelogos del darwinismo social y de la eugene
sia, entre los que se inclua una generacin de psiclogos que
iban a influir profundamente en el camino que las ciencias de
la conducta tomaran de 1920 en adelante, con su conviccin
reduccionista de que las cuestiones ms importantes a resol
ver por la psicologa se referan a los orgenes de las diferen
cias de comportamiento de los individuos y los grupos.
En 1924, el Congreso de Estados Unidos aprob una ley de
restriccin de la inmigracin que dificultaba enormemente la futunr inmigracin a Estados Unidos por parte de los europeos
orientales y del Sur. El testimonio ante el Congreso de los lderes
del movimiento norteamericano a favor de los test mentales en
el sentido de que los eslavos, los judos, los italianos y otros eran
mentalmente torpes y que su torpeza era racial o, por lo menos,
constitucional, dio legitimidad cientfica a la ley que se elabor.15
Diezaos ms tarde, el mismo argumento sirvi de base a las le
yes raciales y eugensicas alemanas que comenzaron con la este
rilizacin de los mental y moralmente indeseables y que termina
ron en Auschwitz. Las pretensiones de respetabilidad cientfica
de los deterministas biolgicos y de los eugenetistas fueron fuer
temente daadas en las cmaras de gas de la Solucin final. No
obstante, cuarenta aos despus de Burt y treinta aos despus
15.
Para la historia del movimiento promotor de los test de inteli
gencia en Estados Unidos, vase, por ejemplo, L. Kamin, The Science
and Politics o flQ , Erlbaum, Potomac, Md., 1974 (hay traduccin cas
tellana: Ciencia y poltica del cociente intelectual, Siglo X X I, Canillas,
Madrid, 1983); A. Chase, The Legacy ofMalthus, University of Illinois
Press, Urbana, 1980; D. P. Pickens, 'Eugenios and the Progressives,
Vanderbilt University Press, Nashville, 1968; J. M. Blum, Pseudoscience and Mental Ability, Monthly Review Press, Nueva York, 1978;
D, L. Eckberg, Intelligence and Race, Praeger, Nueva York, 1979; y
K. M. Ludmerer, Genetics and American Society, Johns Hopkins Uni
versity Press, Baltimore, 1972. Para el Reino Unido, vase N. Stepan,
The Idea o f Race in Science, Macmillan, Londres, 1982; B. Evans y B.
Waites, IQ and Mental Testing, Macmillan, Londres, 1981; y tambin
el famoso documento de la UNESCO Statement on Race, cuyo princi
pal autor fue Ashley Montagu (Montagu, 1950).

46

No est en los genes

del inicio de la segunda guerra mundial (1939-1945), Arthur Jensen resucit los argumentos hereditarios, conjugando la preocu
pacin britnica por la clase con la obsesin norteamericana por
a raza. Actualmente, el Frente Nacional britnico y la Nouvelle
Droit16 francesa sostienen que el racismo y el antisemitismo son
naturales y que no pueden ser eliminados, citando a E. O. Wilson, de Harvard, como fuente de autoridad. ste afirma que la te
rritorialidad, e tribalismo y 1a xenofobia forman parte de la
constitucin gentica humana, a la que se han ido incorporando
durante millones de aos de evolucin.
Los deterministas biolgicos han afirmado histricamente
que el hecho de que sus doctrinas puedan tener una conse
cuencia poltica perniciosa es irrelevante respecto a las cues
tiones objetivas relativas a la naturaleza. Louis Agassiz, pro
fesor de zoologa en Harvard y el zologo ms importante de
Norteamrica en el siglo XIX, escribi que tenemos derecho
a considerar las cuestiones originadas en las relaciones fsicas
del hombre como cuestiones meramente cientficas, y a inves
tigarlas prescindiendo de la poltica o la religin.17 Esta opi
nin fue recogida en 1975 por el tambin profesor de Har
vard y detirminista biolgico Bernard Davis, quien nos
asegura que ni el fervor religioso ni el poltico pueden domi
nar las leyes de la naturaleza.18 Es cierto, pero el fervor pol
tico puede aparentemente imponer lo que los profesores de
Harvard dicen sobre las leyes de la naturaleza, ya que el emi
nente zologo Agassiz afirm que e cerebro del negro es el
mismo cerebro imperfecto que el del nio de siete meses en
el vientre de la blanca19 y que las suturas craneales de los be16. Vase R. Verral, New Nation, verano de 1980. Para Francia,
J. Brunn, La Nouvelle Droite, Oswald, Pars, 1978; J. P. Hebert
(pseudnimo), Race et intelligence, Copernic, Pars, 1977.
17. L. Agassiz, The Diversity of Origin of the Human Races,
Christian Examiner, 49 (1850), pp. 119-145.
18. B. Davis, Socia Determinsm and Behavioural Genetics,
Science, 189 (1975), p. 1.049.
19. L. Agassiz, citado en W. R. Stanton, The Leopardos Spots:
Scientific Attitudes Towards Race in America, University of Chicago
Press, Chicago, 1960, p. 106.

La poltica del determinismo biolgico

47

bs negros se cerraban antes que las de ios blancos, de modo


que era imposible ensear mucho a los nios negros porque
sus cerebros no podan crecer ms all de la limitada capaci
dad de sus crneos.
Realmente, las repugnantes consecuencias polticas que
han surgido una y otra vez de los argumentos deterministas
no son criterios con los que podamos juzgar su .veracidad ob
jetiva. No podemos derivar debera de es, ni es de
debera, ni lo intentaremos (aunque los deterministas bio
lgicos lo hagan reiteradamente, como en el caso de E. O.
Wilson cuando exige un cdigo tico genticamente preciso
y, por lo tanto, completamente justo).20 Los errores de la ex
posicin del mundo que ofrecen los deterministas biolgicos
pueden explicarse y comprenderse sin hacer referencia a lo s''
usos polticos que estos errores han conllevado. Gran parte
de lo que sigue en este libro es una explicacin de estos erro
res. Lo que no puede entenderse sin hacer referencia a los
acontecimientos polticos es, sin embargo, cmo surgen estos
errores, por qu llegan a caracterizar tanto la conciencia po
pular como la conciencia cientfica en una poca determinada
y por que deberamos encargarnos de ellos en primer lugar.
No podemos comprender la extraordinaria deshonestidad in
telectual de Louis Agassiz al reivindicar como hechos cosas
no reconocidas como tales, hasta que leemos, en fragmentos
de sus memorias (hasta hace poco censuradas), acerca de la
total repugnancia y antipata que senta por los negros y que
databa de su primera visita a Norteamrica. Desde el primer
momento en que pos los ojos sobre ellos supo que eran
poco mejores que los simios.
Los deterministas biolgicos intentan actuar de ambos mo
dos. Para dar legitimidad a sus teoras, rechazan cualquier co
nexin con los acontecimientos polticos, dando la impresin
de que las teoras son el resultado de desarrollos internos de
20.
Wilson, Sociobiology, p. 575. Para otros intentos de derivar la
tica de la biologa, vase, por ejemplo, V. R. Potter, Bioetbics, Prenticc-LslI., Englewood Cffs, N. J .,1 9 7 2 , y G. E. Pugh, The Biolo^ical
Origin o f Human Vales, Basic Books, Nueva York, 1977.

48

No est en ios genes

una ciencia independiente de las relaciones sociales. Entonces


se convierten en actores polticos, escribiendo para peridicos
y revistas populares, testimoniando ante los cuerpos legislati
vos, apareciendo como celebridades en televisin para expli
car las consecuencias polticas y sociales que deben despren
derse de su ciencia objetiva. Hacen pasar a sus personajes de
lo cientfico a lo poltico, y viceversa, cuando la ocasin lo re
quiere, tomando su legitimidad de la ciencia y su relevancia
de la poltica. Ellos comprenden que, aunque no hay ningn
vnculo lgico necesario entre la verdad del determinismo y
su papel poltico, su propia legitimidad como autoridades cien
tficas depende de su aparicin como partes polticas desin
teresadas. En este sentido, los deterministas biolgicos son
vctimas del gran mito de la separacin de la ciencia y las rela
ciones sociales que ellos y sus predecesores acadmicos han
perpetuado.

P A P E L D E LO S C IE N T F IC O S

Un rasgo importante del determinismo biolgico como ideolo


ga poltica es su pretensin de ser cientfico. A diferencia de la
filosofa poltica de Platn, por ejemplo, cuyas afirmaciones
sobre la naturaleza de la sociedad provienen de la aplicacin
lgica del sentido comn a ciertos a priori, el determinismo
biolgico pretende ser la consecuencia de la investigacin cien
tfica moderna de la naturaleza material de la especie humana.
Est en el espritu de 1a Enciclopedia de Diderot y dAlembert,
para quienes la racionalidad cientfica era la base de todo co
nocimiento. Como hemos sealado en el captulo 1, su antece
dente ms prximo dentro de la filosofa poltica es Hobbes,
no slo a causa de su adopcin del modelo competitivo de la
naturaleza humana, sino tambin porque Hobbes era un ma
terialista firmemente mecanicista que derivaba su filosofa po
ltica a partir de asertos acerca de la nocin atomicista de los
individuos en sociedad. Incluso las manifestaciones literarias
del determinismo, como las de Zola, se inspiraron en los ha
llazgos de la ciencia, aunque el de Zola es un caso poco comn

La poltica del determinismo biolgico

49

por su referencia explcita a ia antropologa y por su delibera


da creacin de novelas experimentales.
Lo caracterstico de la ciencia, en oposicin a la filosofa na
tural prerrevolucionaria, es que es una actividad de un grupo
especial de expertos que se autovalidan: los cientficos. La pro
pia palabra cientfico no entr en el idioma ingls hasta
1840. La invocacin de lo cientfico como legitimacin y de
los cientficos como ias autoridades ltimas es quintaesenciaimente moderna. La objetivacin de las relaciones sociales que
comporta la ciencia es convertida en objetividad, desinters y
falta de pasin por parte de los cientficos (excepto su pasin
por la verdad). Desde que la ciencia es la fuente de legitimi
dad de la ideologa, los cientficos se han convertido en los
generadores de la forma concreta en que sta penetra en la con
ciencia pblica. Desde que, en el siglo X X , la ciencia de investi
gacin, en oposicin a la de desarrollo, se efecta fundamen
talmente en las universidades y sus instituciones aliadas, las
universidades se han convertido en las principales institucio
nes para la creacin del determinismo biolgico. Pero, por su
puesto, las universidades no son slo centros de investigacin.
Tambin preparan al personal que ensear en los colegios po
litcnicos, en las instituciones de educacin superior sin pro
gramas de investigacin y en los colegios de religiosos. Entre
nan directamente a cierta proporcin de profesores de las
escuelas primaria y secundaria, o bien al personal de los cen
tros de enseanza de profesorado. Y entrenan directamente a
los peldaos superiores de la clase media. Los peridicos, las
revistas y la televisin ven en las universidades las fuentes del
conocimiento especializado y de la opinin bien informada.
As, las universidades funcionan como creadoras, propagado
ras y legitimadoras de la ideologa del determinismo biolgico.
Si sta es un arma en la lucha entre las clases, entonces las uni
versidades son fbricas de armas y sus profesores de enseanza
e investigacin son obreros ingenieros, diseadores y produc
tores. En este libro analizaremos el trabajo y citaremos una y
otra vez las conclusiones de nuestros cientficos y catedrticos
ms eminentes, exitosos y respetados. Algunas de las cosas que
dicen parecern absurdas y otras sumamente chocantes. Pero

50

No est en los genes

es importante comprender que el determinismo biolgico, in


cluso en sus formas ms groseras y crueles, no es el producto
de una banda de chiflados y de divulgadores comunes, sino el de
algunos de los miembros ms importantes de la comunidad
universitaria y cientfica. En 1940, durante la campaa de ex
terminio nazi, Konrad Lorenz, galardonado con el premio No
bel, afirmaba en Alemania, en una revista cientfica dedicada
al comportamiento animal, que:
La seleccin de te fuerza, del herosmo, de ia utilidad so cial...
debe ser llevada a cabo por algunas instituciones sociales huma
nas si la humanidad, a falta de factores selectivos, no quiere verse
arruinada por la degeneracin inducida por la domesticacin. La
idea racial como base del Estado ya ha avanzado mucho a este
respecto.21

Al afirmar esto, slo estaba aplicando el criterio del funda


dor de la eugenesia, sir Francis Galton, quien sesenta aos an
tes se sorprenda de que existe un sentimiento, en gran parte
bastante irracional, contra la extincin gradual de ua raza
inferior.22 Lo que para Galton era un proceso gradual se aceler mucho en manos de los eficientes amigos de Lorenz.
Como veremos, Galton y Lorenz no son ejemplos atpicos.
El

d e t e r m in is m o

b io l g ic o

Y LA C IE N C IA F A L S A *

Algunos crticos del determinismo biolgico intentan descali


ficarlo sencillamente como una ciencia falsa. Y si la manipu
lacin de los datos a fin de que concuerden con convicciones
21. K. Lorenz. Durch Domestikation verursachte Stlunchen arteigenen verhaltens, Zeit fr Angewandte Psychologie und Charetoterkunde, 5 9 (1940), pp. 2-81.
22. F. Galton, Inquines into Human Faculty and Its Developmew, Dutton, Nueva York, 18832.
* En ingls, bad Science. (N. del t.)

La poltica del determinismo biolgico

51

previamente establecidas, ia supresin deliberada de hechos


conocidos, e uso de proposiciones ilgicas simples y la crea
cin de datos fraudulentos procedentes de experimentos ine
xistentes son hechos universalmente excluidos de ios lmites
de la ciencia reconocida, entonces ha habido una gran canti
dad de ciencia falsa en apoyo del determinismo biolgico.
Sin embargo, el problema es muchsimo ms complicado.
El trmino ciencia designa en ocasiones al cuerpo de cientficos y al conjunto de instituciones sociales en que participan,
a las revistas, los libros, los laboratorios, las sociedades y aca
demias profesionales a travs de las que se da curso y legitimi
dad a los individuos y a su trabajo. Otras veces se entiende por
ciencia el conjunto de mtodos que utilizan los cientficos
como medios para investigar las relaciones entre las cosas exis
tentes y los cnones de demostracin aceptados como fuentes
de credibilidad de las conclusiones de los cientficos. Un tercer
significado dado al trmino ciencia es el de cuerpo d he
chos, leyes, teoras y relaciones referidos a los fenmenos rea
les que las instituciones sociales de la ciencia postulan como
verdaderos, utilizando los mtodos de la ciencia.
Es sumamente importante para nosotros distinguir entre lo
que las instituciones sociales de ia ciencia, utilizando los m
todos cientficos, dicen sobre el mundo de los fenmenos y el
mundo real de los fenmenos en s mismo. Precisamente por
que esas instituciones sociales, utilizando estos mtodos, han
dicho tan a menudo cosas ciertas sobre el mundo, corremos el
peligro de olvidar que a veces las afirmaciones de quienes ha
blan en nombre de la ciencia no sirven para nada.
Por qu, entonces, se les presta tanta atencin? Porque, en
la sociedad occidental contempornea, a la ciencia como ins
titucin se le ha conferido la autoridad que en una poca co
rrespondi a la Iglesia. Cuando la ciencia habla o, ms
bien, cuando sus portavoces (y generalmente son hombres)
hablan en nombre de la ciencia no se admite rplica. La
ciencia es el legitimador ltimo de la ideologa burguesa.
Oponerse a la ciencia, preferir valores a hechos, es trans
gredir no slo una ley humana, sino tambin una ley de la na
turaleza.

52

No est en los genes

Queremos dejar bien claro qu es lo que estamos soste


niendo sobre la ciencia y sus afirmaciones: no pretendemos
que establecer la filosofa poltica o la posicin social de los
exponentes de una afirmacin cientfica especfica sea sufi
ciente para eliminar o invalidar esa afirmacin. Explicar sus
orgenes no da cuenta de la pretensin en s misma* (Esto es lo
que los filsofos llaman falacia gentica.) S defendemos,
en cambio, que hay dos cuestiones diferentes que deben con
templar cualquier descripcin o explicacin de los aconteci
mientos, fenmenos y procesos que tienen lugar en el mundo
que nos rodea.
La primera cuestin se refiere a la lgica interna: Es la
descripcin exacta y la explicacin verdadera? Es decir, co
rresponde a la realidad d los fenmenos, de los aconteci
mientos y de los procesos del mundo real?23 Es esta clase de
pregunta sobre la lgica interna de la ciencia la que la mayo
ra de los filsofos de la ciencia occidentales creen, o afirman
creer, que la ciencia debe'responder. El modelo de avance
cientfico enseado a la mayora de los cientficos, y en gran
parte basado en los escriti 'de filsofos como Karl Ppper y
sus aclitos, considera quera ciencia progresa siguiendo esta
pauta abstracta, mediante una secuencia continua de elabo
racin de teoras y demostraciones, de conjeturas y refutacio
nes. En la versin ms actual del modelo, la de Kuhn, estas
conjeturas y refutaciones d la ciencia normal se ven con23.
Formular esta pregunta implica entrar en el campo de minas
filosfico que rodea al concepto de verdad y que esquivaremos ofre
ciendo una definicin esencialmente operativa que es apropiada, por
lo menos, para valorar los enunciados de verdad que tienen lugar en la
ciencia. En esta definicin, un enunciado de verdad referido a un
acontecimiento, un fenmeno o un proceso en el mundo material real
debe ser: a) susceptible de verificacin independiente por parte de
observadores diferentes; b ) internamente consecuente en s mismo;
c) consecuente con otros enunciados sobre acontecimientos, fenmenos
o procesos relacionados entre s, y d) capaz de generar predicciones
verificables, o hiptesis, sobre lo que ocurrira con el acontecimiento,
fenmeno o proceso si es manipulado en determinadas fomas, es de
cir, si operamos sobre l.

La poltica del determinismo biolgico

53

vulsionadas en ocasiones por perodos de ciencia revolucio


naria en los que todo el sistema (paradigma) en el que se
enmarcan las conjeturas y refutaciones es sacudido, como en
un caleidoscopio que reubica los mismos fragmentos de datos
en patrones considerablemente nuevos, aunque se cree que
todo el proceso de elaboracin de teoras se desarrolla aut
nomamente, con independencia del marco social en que se
hace la ciencia.24
Pero la segunda cuestin de igual importancia que
debe contemplarse en las descripciones o las explicaciones se
refiere a la matriz social en que la ciencia est inserta. La in
tuicin sobre las teoras del desarrollo cientfico esbozada
por M arx y Engels en el siglo XIX, desarrollada por una gene
racin de eruditos marxistas en los aos treinta y ahora refle
jada, refractada y plagiada por una multitud de socilogos, es
que el desarrollo cientfico no acaece en el vaco. Las pregun
tas formuladas por cientficos, los tipos de explicacin acep
tados como adecuados, los paradigmas estructurados y los
criterios para ponderar l evidencia son histricamente relati
vos. No proceden de una-contemplacin abstracta del mundo
natural, como si los cientficos fuesen ordenadores programables que ni hacen el amor, ni comen, ni defecan, ni tienen
enemigos ni expresan opiniones polticas.25
Slo desde esta perspectiva puede comprenderse que la tra
dicin internalista y positivista acerca de ia autonoma del co~
24. Para el debate sobre di estatus de las teoras cientficas, vase,
por ejemplo: I. Laicatos y A. Musgrave, eds., Criticism and the Growth
of Knowledge, Cambridge Univrsity Press, Cambridge, 1970 (hay
traduccin castellana: La crtica y el desarrollo del conocimiento, Grijalbo, Barcelona, 1974); L. Laudan, Progresa and Its Problems, University of California Press, Berkeley, 1 977 (hay traduccin castellana:
El progreso y sus problemas: hacia una teora del crecimiento cientfi
co, Encuentro Ediciones, Madrid, 1986); R. Bhaskar, A Realist Theory
o f Knowledge, Harvester, Hassocks, Sussex, Inglaterra, 1978.
2 5 . Para la discusin sobre el contexto social de la ciencia y del co
nocimiento cientfico, vase, por ejemplo, H. Rose y S. Rose, The Political Econom y o f Science, Macmillan, Londres, 1976. Y tambin H.
Rose y S. Rose, Radical Science and Its Enemies, en The Socialist
Register, ed. R. Miband y J. Saville (1979), pp. 317-335.

54

No est en los genes

nocimiento cientfico es, en s misma, parte de la objetivacin


general de las relaciones sociales que acompa a la transcin de la sociedad feudal a la sociedad capitalista moderna.
Esta objetivacin hace que el estatus y el papel de una persona
en la sociedad estn determinados por las relaciones que sta
mantiene con los objetos, mientras que el modo en que los in
dividuos se confrontan es considerado como el producto acci
dental de estas relaciones. En particular, los cientficos son
vistos como individuos que se enfrentan a una naturaleza ex
terna y objetiva, luchando con ella para extraerle sus secretos,
ms que como gente con relaciones especiales entre s, con
el Estado, con sus patronos y con los propietarios de la rique
za y la produccin. De este modo, los cientficos son defini
dos como aquellos que hacen ciencia, en vez de definir a la
ciencia como aquello que los cientficos hacen. Pero los cient
ficos han hecho algo ms que simplemente participar en la ob
jetivacin general de la sociedad: han elevado esa objetivacin
al estatrus de un bien absoluto denominado objetividad cien
tfica^. As como la objetivacin de la sociedad en general de
sencaden las inmensas fuerzas productivas del capitalismo,
la objetividad cientfica en particular fue un paso ms hacia la
consecucin del conocimiento real acerca del mundo. Tal ob
jetividad, como todos sabemos, ha sido responsable de un
enorme incremento de la capacidad de manipular el mundo
con propsitos humanos. Pero el nfasis en la objetividad ha
enmascarado las verdaderas relaciones sociales de los cientfi
cos, entre s y con el resto de la sociedad. Negando estas rela
ciones, los cientficos se exponen a perder credibilidad y legiti
midad cuando la mscara cae y se revela la realidad social.
As, en cualquier momento de la historia, las explicaciones
cientficas consideradas aceptables tienen determinantes so
ciales y cumplen funciones sociales. El progreso de la ciencia
es el resultado de una tensin continua entre la lgica interna
de un mtodo de adquisicin de conocimientos que pretende
corresponder al mundo material real y detentar la verdad so
bre l y la lgica externa de estos determinantes y funciones
sociales. Aquellos filsofos conservadores que niegan estas
ltimas, y algunos socilogos en boga que desearan eliminar

La poltica del determinismo biolgico

55

ios primeros por completo, no acaban de comprender el po


der y el papel de esta tensin, que constituye la dinmica
esencial de una ciencia cuyos test fundamentales son siempre
dobles: test de la verdad y de la funcin social.
De aqu se deduce que denominar ciencia falsa a la cien
cia realizada por algunos de los cientficos ms prestigiosos,
mejor formados, ms reconocidos e investidos de mayor esta
tus en un campo determinado exige que erijamos un ideal de
trabajo cientfico cuyas cualidades se deriven, no de la prcti
ca de la ciencia, sino de una filosofa abstracta. Uno de los
principales esfuerzos de un rea de la investigacin psicolgi
ca occidental durante ms de cincuenta aos ha sido dedica
do a la creacin de test para medir una capacidad cognitiva que
es considerada inherente a todo individuo. Gran parte de la
investigacin gentica humana se ha dirigido al estudio de
la transmisin gentica de los rasgos temperamentales y men
tales, incluida su base cromosmica. La forma ms reciente
del cteterminismo biolgico, la sociobiologa, ha sido legiti
mada como un campo de investigacin independiente con la
creacin de docenas de plazas acadmicas para sociobilogos y con la publicacin de flamantes peridicos dedicados
a esta materia. La ciencia que es ampliamente respaldada,
que est sujeta al examen de los crticos de los peridicos y de
los com its de seleccin acadmica, y cuyos practicantes son
recompensados con ttulos honorficos, con la dignidad de
miembros de la Royal Society y con las National Medals of
Science, es, en uno de los mltiples significados del trmino,
simplemente ciencia.
Si entre los matemticos que escriben en revistas prestigio
sas se afirmara que 1 + 1 = 3, eso sera por tanto lo que ellos
llaman matemticas, y no matemticas falsas; aunque,
por supuesto, ninguna persona sensata usara tal regla para
construir una casa. La dificultad para comprender el determi
nismo biolgico no consiste, entonces, en separar simplemen
te la ciencia falsa de la ciencia verdadera, aunque algo
de eso sea necesario cuando se presentan casos de fraude,
sino ms bien en preguntarse cmo la metodologa, la conceptuaizacin y la retrica de gran parte de una ciencia or-

56

No est en los genes

mal pueden corresponder tan pobremente al mundo real de


las relaciones objetivas que se intenta desvelar. Por qu ma
nejan los deterministas biolgicos los conceptos de naturale
za y crianza como causas diferentes, si la gentica evolutiva
demostr hace ya mucho tiempo que son inseparables? Por
qu aplican metodologas estadsticas en formas que sus in
ventores han demostrado que no son vlidas? Por qu llevan
a cabo experimentos sin ningn tipo de control? Por qu, en
su lgica, toman las causas por efectos, las correlaciones por
causaciones y las constantes por variables?
Sin embargo, podra argumentarse, si el determinismo bio
lgico no es ciencia falsa, por lo menos es ciencia atrasada,
ciencia acrtica o ciencia suave; esta ltima en oposicin a
la ciencia dura de la fsica y de la biologa molecular. Esto no
es lo mejor que la ciencia puede ofrecer y puede confiarse en
que, por medio de la crtica y la educacin continuas, sus prac
ticantes sern conducidos hacia una postura ms rigurosa.
Nuevamente hay algo de verdad en el argumento. As como.algunas de las afirmaciones del determinismo biolgico han Sido
invalidadas mediante la revelacin de la ciencia falsa yjftelos fraudes y manipulaciones deliberados, as tambin muchas
de las restantes pueden ser y estn siendo desautorizadas me
diante un acercamiento ms riguroso al experimento y a la l
gica de la deduccin.
Como veremos ms detalladamente, los cnones de com
probacin o incluso de duda razonable, tal como han sido
aceptados en la gentica del comportamiento humano, en la
sociobiologa y en la biopsicologa humana, son notoriamen
te menos rigurosos que aquellos que operan en campos estre
chamente ligados a ellos. Muestras minsculas, experimentos
sin control, anlisis exquisitos de datos heterogneos y es
peculaciones carentes de apoyo en vez de mediciones son ras
gos comunes de la literatura del determinismo biolgico. Por
ejemplo, el estudio de la heredabilidad de la inteligencia hu
mana es una rama especfica de la gentica biomtrica. Sin
embargo, los artculos publicados en las principales revistas
de gentica humana y conductual, editados y citados por im
portantes especialistas en gentica humana, cometen los erro

La poltica del determinismo biolgico

57

res ms elementales en el diseo y en el anlisis experimental,


errores que nunca serian tolerados en revistas como, por
ejemplo, A gronom y Jou rn al o Animal Science, Escribir sobre
los seres humanos concede una prerrogativa no asequible al
estudio del maz /Q uod licet Jo v i non licet bovi!
Pero nuestra crtica al determinismo biolgico se dirige a un
plano ms fundamental: la ciencia falsa y la ciencia suave
que caracterizan al estudio de la conducta social humana son
las ineludibles consecuencias de lo que los deterministas consi
deran las cuestiones que deben ser resueltas. Los deterministas
estn comprometidos con la opinin de que los individuos son
ontolgicamente previos a la sociedad y de que las caracters
ticas de los individuos son consecuencia de su biologa. La
evidencia de este compromiso prioritario es, como veremos,
notoria. La interrogante que se plantea a los deterministas
en la medida en que haya habido una- es el grado de deter
minacin de diversos rasgos y cmo podran ser manipulados
estos rasgos por medio de o a pesar de su biologa. Para un ele
vado nmero de deterministas biolgicos, incluso la cuestin
del grado no ha estado en entredicho y su preocupacin paece
haber sido simplemente la de generar evidencias para apoyar
sus convicciones deterministas. En cualquier caso, la ciencia
suave o incluso la ciencia falsa se convierten, en ltimo! tr
mino, en un medio. Mediante un proceso de suspensin Vo
luntaria de la incredulidad, se produce entre las partes intere
sadas un acuerdo tcito sobre el grado apropiado de criticismo
y se crea un corpus de conocimiento cientfico que es validado y
legitimado por sus creadores. No es suficiente, pues, criticar
el resultado. Primero debemos buscar la fuente de la ideologa
que reflejan estos resultados, una ideologa que, como vere
mos en el siguiente captulo, se convirti en un aspecto funda
mental de la sociedad burguesa tal como surgi del feudalismo
europeo en el siglo xvii y que desde entonces ha predominado.

LA IDEOLOGA BURGUESA
Y EL ORIGEN DEL DETERMINISMO

Es difcil hacerse cargo hoy en da de hasta qu punto las


principales relaciones sociales en la temprana sociedad feudal
europea tenan lugar entre persona y persona ms que entre
personas y cosas. Las relaciones entre el noble y el vasallo; en
tre el seor y el siervo, implicaban unas obligaciones recpro
cas que no se cimentaban en un intercambio equitativo, sino
que eran absolutas para cada parte por separado. Las relacio
nes con las cosas materiales con la riqueza, la tierra, las he
rramientas, los productos y toda la gama de actividades so
ciales de cada individuo, comprendidas sus obligaciones
laborales, su libertad de desplazamiento y su libertad para
comprar y vender eran un todo indisoluble determinado
para cada persona por el solo hecho de la relacin de estatus.
Los siervos estaban ligados a la tierra, pero los seores no po
dan expulsarlos debido a que este vnculo surga de su esta
tus social. Si en un tiempo slo se renovaban a la muerte del
seor o del vasallo, los feudos se hicieron gradualmente here
ditarios y sus disposiciones, inapelables.
Subyacente a este sistema social, y legitimndolo, estaba la
ideologa de la gracia y, ms tarde, del derecho divino. La gen
te adquira su posicin en la jerarqua social como resultado de
la concesin o de la denegacin de la gracia de Dios. Los reyes
proclamaron su derecho absoluto a gobernar por el mismo ex*Atn f/a

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concesin de gracia al fundador de un linaje era un p rim u m

60

No est en los genes

m obiium suficiente que garantizaba la gracia a los herederos


biolgicos (aunque slo si eran legtimos) y aseguraba unas re
laciones sociales y econmicas estables a una generacin y a
las subsiguientes. Los cambios de posicin en la jerarqua so
cial eran explicados como la consecuencia de las concesiones o
prdidas de gracia* como en el caso de la noble casa normanda
de Bellme, que tuvo su origen en un ballestero de Louis dOutre-Mer. Carlos I fue rey de Inglaterra D ei gratia3pero, como
Cromwell observ irnicamente, la gracia le haba sido retira
da, como lo evidenciaba su cabeza seccionada.
Este mundo esttico de relaciones sociales legitimadas por
Dios reflejaba, y era reflejado, por la visin dominante de un
mundo natural tambin esttico. A diferencia de la visin ms
moderna de un mundo esencialmente cambiante y en progre
so, el universo feudal era concebido como algo que giraba en
una constante danza diaria y estacional, con el sol, la luna y
las estrellas rotando como luces brillantes adosadas a una se
rie de esferas de cristal en cuyo centro estaba nuestra tierra, en
la que los propios seres humanos constituan la parte central
de la creacin de Dios. La naturaleza y la humanidad existan
para servir a Dios y a;sus representantes en la tierra, los seo
res temporales y espirituales.
En un mundo as tambin se deba desaprobar el cambio
social y natural. As como las esferas celestiales estaban fijas,
as tambin el orden social era inamovible. La gente conoca
su entorno, all haban nacido y all vivan; era natural y,
como la misma naturaleza, estaba en continuo cambio en el
plano mundano y cotidiano, y no obstante bsicamente inmu
table en un esquema ms amplio. En este mundo precapitalista, todava no dominado por la metfora de la mquina (en la
que todos los fenmenos son reducidos a sus engranajes y po
leas constituyentes y enlazados en cadenas lineales de causa y
efecto), era posible ser mucho ms tolerante con las explica
ciones aparentemente contradictorias o parciales. Las causas
de los hechos no tenan por qu ser coherentes. La enferme
dad poda ser un fenmeno natural por derecho propio o una
visitacin del Seor. Los objetos no eran individuales, atoms
ticos e independientes, sino inestables y variados, y podan ser

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

61

transmutados. La gente poda convertirse en lobos, el plo


mo transmutarse en oro, lo hermoso en feo y lo feo en hermo
so. Era posible creer simultneamente que las formas vivien
tes haban sido creadas por separado una a una segn el mito
bblico y que no haban cambiado desde esos das ednicos, y
que los individuos eran mutables. Abundaban los mitos sobre
animales hbridos, mitad caballo, mitad hombre; y sobre mu
jeres que haban parido monstruos como consecuencia de al
guna impresin producida por algn acontecimiento durante
el embarazo.
La humanidad no sostena una relacin de dominio con la
naturaleza porqe no exista maquinaria apropiada para
tal dominacin , sino ms bien una de coexistencia, que exi
ga respeto e integracin con el mundo natural en que las vi
das humanas estaban insertas. Esta naturaleza era esttica a
largo plazo y caprichosa a corto plazo, y ninguna interpreta
cin de ella poda, por lo tanto, basarse en su constante mani
pulacin y transformacin, que son las tcnicas activas de la
experimentacin cientfica, sino que deba expresarse como
una apreciacin pasiva. En consecuencia, las explicaciones
eran formuladas en forma de apelaciones a la autoridad de
los escritos antiguos, bblicos o griegos, y no mediante datos
empricos.

EL

D E S A R R O L L O D E LA S O C IE D A D B U R G U ESA

Es evidente que la sociedad feudal era bastante inadecuada


para un sistema mercantil, manufacturero y eventualmente
capitalista en crecimiento. En primer lugar, la vida econmi
ca y social deba desarticularse de modo que cada individuo
pudiera desempear numerosos roles diferentes, relacionn
dose con los otros a veces como comprador, otras como ven
dedor; a veces como productor, otras como consumidor; y en
ocasiones como propietario y otras como usuario. El tipo de
rol desempeado se hizo dependiente de una relacin mo
mentnea con los objetos de produccin e intercambio, y no
de unas relaciones sociales permanentes.

62

No est. en los genes

En segundo lugar, los individuos deban adquirir la liber


tad, pero slo en determinados sentidos. Deban eliminarse
las ataduras a personas y lugares especficos, dando libertad a
los trabajadores para abandonar el territorio y al seor a fin
de que pudiesen convertirse en trabajadores manufactureros
y para comerciar en un sitio y en otro. Del mismo modo, los
terratenientes deban tener libertad para alienar la tierra, eli
minando los sistemas de produccin ineficientes e improduc
tivos. El cercamiento de las propiedades, iniciado en Gran
Bretaa en fecha tan temprana como el siglo XIII y que alcan
z su apogeo a finales del siglo x v n y en el XVIII, tena por ob
jeto concentrar grandes extensiones de tierra en propiedades
dedicadas a pastos y cultivos intensivos. Una consecuencia de
la expropiacin de los arrendatarios fue la creacin de un fu
turo gran ejrcito mvil de trabajadores asalariados para una
industria en desarrollo. La libertad tambin deba adquirir el
carcter de propiedad sobre el propio cuerpo, a lo que Macpherson llama individualismo posesivo.1 La produccin in
dustrial a gran escala es llevada a cabo por trabajadores asa
lariados que venden su fuerza de trabajo a los propietarios
del.capital. Para que este sistema de trabajo funcione, los tra
bajadores deben ser propietarios de su fuerza de trabajo; de
ben ser propietarios de s mismos y no propiedad de otros.
Cabe destacar, sin embargo, que estos trabajadores eran
fundamentalmente varones. Para trabajar con eficiencia bajo
estas nuevas condiciones, fue preciso reforzar las viejas divisiones del trabajo entre el hombre y la mujer. Los hombres
trabajaban fuera de casa como trabajadores productivos; las
mujeres, en casa, como trabajadoras reproductoras. Su tarea
consista en proporcionar constantemente al hombre la reno
vacin, la recreacin exigida por sus condiciones de trabajo,
as como criar a la siguiente generacin de jvenes trabajado
res. Slo en ocasiones podan las mujeres ejercer directamen
1.
C. B. Macpherson, The Political Theory o f Possessive Indivi
dualismo Oxford University Press, Nueva York, 1962 (hay traduccin
castellana: Jua teora poltica del individualismo posesivo'. D e JTobbes
a Locke, Fontanella, Barcelona, 1970).

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

63

te la funcin de trabajadoras productivas asalariadas adems


de su labor reproductora. A medida que avanzaba el siglo
XIX, esta divisin del trabajo se fue consolidando. En contras
te con la sociedad feudal, los hombres ya no eran posesin de
otros; con todo, si no posean ninguna otra cosa, s posean a
sus mujeres. El orden social no era slo capitalista, tambin
era patriarcal.
La tercera exigencia de las relaciones econmicas en desa
rrollo era la presunta igualdad para la burguesa en alza. Los
empresarios necesitaban adquirir y disponer de una propie
dad real y personal, lo que exiga un sistema legal que pu
diera garantizarles determinadas compensaciones frente a los
nobles y, sobre todo, el acceso al poder poltico. En la prcti
ca, esto se consigui por la supremaca de un parlamento de
plebeyos.
El cambiante modo de produccin que representaba el
emergente orden capitalista del siglo XVII exiga soluciones
gara un conjunto enteramente nuevo de problemas tcnicos.
XJna sociedad mercantil y de intercambio requera nuevas y
ms adecuadas tcnicas de navegacin para los buques mer
cantes, nuevos mtodos de extraccin de materias primas y
nuevos procesos de manipulacin de estos materiales una vez
extrados. Las tcnicas para generar soluciones a estos pro
blemas y el corpus de conocimientos acumulados como con
secuencia de su resolucin representaron una de las transiciones
ms importantes en la historia de la humanidad: la aparicin
de la ciencia moderna, acontecimiento que puede ser situado,
de modo sorprendentemente preciso, en la Europa noroccidental del siglo XVII.
E nuevo conocimiento cientfico, a diferencia de las anti
guas formas precapitalistas de conocimiento, no era pasivo,
sino activo. Mientras que en el pasado los filsofos haban
contemplado el universo, para la ciencia posnewtoniana el
criterio de la teora era la prctica, un credo que recibi for
ma ideolgica en los escritos de Francis Bacon. La constante
aprehensin de hechos sobre e mundo y su manipulacin ex
perimental a la luz de estos hechos eran inherentes a las nue
vas teoras. Limitarse a citar las viejas fuentes dej de ser per

64

No est en los genes

tinente, y si las antiguas palabras de sabidura no concorda


ban con las observaciones actuales, deban ser descartadas.
La nueva ciencia, como el nuevo capitalismo, formaba parte
de la liberacin de la humanidad de las cadenas de la servi
dumbre feudal y de la ignorancia humana (los vnculos estn
bellamente descritos en el G alilea de Brecht). Incluso los
enunciados ms abstractos de la fsica, como las leyes del mo
vimiento de Newton, podran ser considerados como una
consecuencia de las necesidades sociales de una clase social
emergente.2 La ciencia, por lo tanto, era parte de la nueva di
nmica del capital, aunque la articulacin total de los lazos
existentes entre ellos an tardara dos siglos en desarrollarse.3

La a r t i c u

la c i n de
*
LA ID E O L O G A C IE N T F IC A B U R G U E S A

Es relativamente fcil ver los determinantes sociales de la


ciencia y mostrar las fuerzas que hacen aparecer unos problemas en particular y que retrasan la aparicin de otrosfcomo la
expresin de las necesidades sociales tal como son percibidas
por una clase dominante. Lo que no es tan claro, sin embar
go, es el modo en que el mundo social estructura la naturale
za del conocimiento cientfico. Y, no obstante, debe existir tal
correspondencia en algn grado. Para observar el universo y
extraer principios explicativos e hiptesis unificadors de la
compleja confusin de fenmenos y procesos, uno debe siste
matizar y usar instrumentos de sistematizacin derivados de
la experiencia del mundo social y de los compaeros de estu
dio del mundo natural.
2. Esta correspondencia fue sealada por vez primera, en un ensa
yo que iba a cambiar la forma de la ulterior historiografa de la cien
cia, por Boris Hessen en Science at the Grossroads, ed. N. Bukharin et
al., Kniga, Mosc, 1931.
3. Por ejemplo, J. R. Ravetz, Scientific Knowledge and Its Social
Problems, Alien Lae, Londres, 1 972. Y tambin H. Rose y S. Rose,
Science and Society, Penguin, Harmondsworth, Middlesex, Inglate
rra, 1969.

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

65

Es precisamente aqu donde el concepto de ideologa ad


quiere una importancia fundamental para evidenciar las for
mas en que la comprensin humana es reflejada por el orden
social en que se desarrolla tal comprensin. Para entender los
intereses y mtodos explicativos de la ciencia burguesa es pre
ciso comprender los fundamentos de la ideologa burguesa.
La reorganizacin radical de las relaciones sociales que
marc el desarrollo de la economa burguesa tuvo como fen
meno concomitante el desarrollo de una ideologa representa
tiva de estas nuevas relaciones. Esta ideologa, hoy predomi
nante, era una reflexin sobre el mundo natural poi: parte del
orden social que se estaba construyendo y una filosofa polti
ca legitimadora mediante la que el nuevo orden poda ser con
siderado procedente de principios eternos. Ya mucho antes de
las revoluciones y los regicidios de los siglos XVII y'XVffl, que
marcaron el triunfo final del orden burgus, intelectuales y po
lticos panfletarios elaboraban la filosofa a que estas revolu
ciones recurran en busca de justificacin y fundamentcin.
Apenas sorprende, pues, que los principios filosficos enun
ciados por los filsofos de la Ilustracin resultasen sr precisa
mente aquellos que correspondan a las exigencias de las rela
ciones sociales burguesas. El nfasis del nuevo orden burgus
en las ideas gemelas de libertad e igualdad fortaleci la retrica
revolucionaria de la nueva clase en su lucha por librarse de las
garras de la Iglesia y la aristocracia. Era una retrica que deba
ser liberadora y que finalmente, sin embargo, una vez asegura
da la victoria de la burguesa, iba a contener en s misma las
contradicciones a que hoy se enfrenta el orden burgus.
El acuerdo del siglo xvil entre el orden burgus y su ideo
loga de racionalidad cientfica est representado por la Enci
clopedia francesa, publicada clandestinamente. Su editor fue
el fsico y matemtico DAlembert, y en toda la obra se da n
fasis al anlisis racional y secular del mundo fsico y de las
instituciones humanas. El tema de la racionalidad cientfica,
en oposicin a los temas religiosos de la fe, lo sobrenatural y
la tradicin, era evidentemente un requisito bsico para el de
sarrollo de fuerzas productivas basadas en nuevos descubri
mientos tecnolgicos. Tambin el trabajo deba ser reorgani

66

No est en los genes

zado y reubicado en talleres cuyas actividades productivas es


tuvieran basadas en clculos de eficiencia y beneficio y no en
relaciones consuetudinarias. El modelo maquinal del univer
so obtuvo la hegemona intelectual, dejando de ser una sim
ple metfora para convertirse, en cambio, en la forma verda
dera evidente por s misma de mirar el mundo.

V ISI N B U R G U E S A D E LA N A T U R A L E Z A

As, la visin burguesa de la naturaleza model y fue modelada


por la ciencia que desarroll, organizada en torno a ciertos prin
cipios reduccionistas bsicos. El desarrollo de la fsica moderna,
primero con Galileo y despus particularmente con Newton, or
den y atomiz el mundo natural. Bajo el mundo superficial,
con toda su infinita variedad de colores y texturas y d objetos
variados y pasajeros, la nueva ciencia encontr un mundo de
masas absolutas que. interactuabanentre s en funcin de leyes
invariables tan regulares como un mecanismo de relojera. Rela
ciones causales vinculaban a los cuerpos en cada, el movimien
to de los proyectiles, las mareas, la luna y las estrellas. Dioses y
espritus fueron abolidos o relegados simplemente a; la condi
cin de la causa definitiva que puso en movimiento todo el
mecanismo de precisin. (De hecho, el mismo Newton continu
siendo religioso y mstico toda su vida, pero ese es uno de ios ca
prichos menores de su historia personal; el efecto del pensa
miento newtoniano fue el reverso de la filosofa personal de
Newton.) El universo del mundo feudal qued as desmitificado
y, de algn modo, tambin desencantado.
Este cambio no se produjo sin un enfrentamiento contra
aquellos intereses opuestos a la nueva concepcin del mundo.
La amenaza a la Iglesia que supona que astrnomos como
Coprnico y Galileo intentaran reemplazar un modelo del
mundo en que los cuerpos celestes se movan alrededor de la
Tierra por un modelo heliocntrico no era slo cosmolgica,
ya que la iglesia la perciba como una amenaza al orden de un
mundo temporal centrado en la Iglesia que reflejaba el orden
celestial. Los astrnomos, bajo el espritu del nueVo capitalis

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

67

mo, desafiaban simultneamente la comprensin del cielo y


de la tierra, motivo por el que Bruno, que era ms explcito al
respecto, fue quemado, mientras que a Galileo se le permiti
retractarse y a Coprnico se le autoriz a publicar con la pe
quea condicin de sealar que el heliocentrismo era simple
mente una teora que facilitaba hacer clculos pero que no
deba ser confundida con la realidad.
En el nuevo mundo que surgi despus de Newton, los rde
nes terrenal y celestial estaban otra vez en aparente armona. La
nueva fsica era dinmica y no esttica, como lo eran tambin
los nuevos procedimientos de comercio e intercambio. La anti
gua visin del mundo fue reemplazada por una gama de nuevas
abstracciones en las que un conjunto de fuerzas abstractas que
actuaban entre unas masas atomsticas e invariables subyaca a
toda interaccin entre los cuerpos. Djese caer desde lo alto de
la torre de Pisa una libra de plomo y una libra de plumas y el
plomo llegar antes a tierra porque la presin del aire, las fuer
zas de rozamiento y otros factores retardarn la cada de las
plumas. Sin embargo, en las ecuaciones de Galileo y de Newton
la libra de plumas y la de plomo llegan simultneamente a tierra
porque la libra abstracta de plonip y la de plumas son masas
equivalentes e invariables que deben ser incluidas en las ecua
ciones teorticas de las leyes del movimiento.
Sohn-Rethel4 ha sealado el modo en que estas abstraccio
nes eran un paralelismo del mundo del intercambio de mer
cancas en que el nuevo capitalismo estaba comprometido. A
cada objeto le corresponden propiedades, masas o valores
que son equivalentes a o pueden intercambiarse por objetos
de masa o valor idnticos. El intercambio de mercancas es
atemporal, no modificable por las fricciones del mundo real.
Por ejemplo, una moneda no cambia de valor al pasar de
mano en mano, aunque sea ligeramente daada o desgastada
durante el proceso, sino que es un smbolo abstracto de un
valor de intercambio particular. Esta manera de pensar no
predominara plenamente hasta el siglo xix. La demostracin
4.
A. Soh n-Rethe! ^Letrtctl liid b&tiucil Ltzbouf IS/acmian Lon
dres, 1978.

68

No est en los genes

de Joule de que todas las formas de energa y calor, las reac


ciones qumicas y el electromagnetismo eran intercambiables
y estaban vinculadas por una constante simple, el equivalente
mecnico del calor (y la posterior demostracin de Einstein
de la equivalencia de la materia y la energa), corresponda a
un reduccionismo econmico por el que todas las actividades
humanas podan expresarse en trminos de su equivalencia
en libras, chelines y peniques.5
Los propios seres humanos dejaron de ser individuos con al
mas que deban ser salvadas para convertirse en meras manos
capaces de realizar tantas horas de trabajo diarias y con necesi
dad de ser alimentadas con una cantidad dada d comida de
modo que se pudiera extraer la mxima plusvala posible de su
trabajo. Dickens describi a ese compendio del capitalista
emergente del siglo XIX, Thomas Gradgrind de Coketown,
como un hombre
con una regla y uirpar de escalas, y con la tabla de multiplicar siempre
en el bolsillo, seor, dispuesto a pesar y medir cualquier fragmento de
naturaleza humatary a decirle exactamente a cunto asciende. Es una
simple cuestin d dfras, un asunto de simple aritm tica... El propio
tiempo se convierte, para el fabricante; en su propia maquinaria: tan
to es el material-elaborado, tanta comida se ha consumido, tantas
fuerzas se han empleado, tanto dinero se ha ganado.6
5. Para que no haya ninguna duda, debemos sealar nuevamente
que hay dos tipos de. criterios para comprender el proceso cientfico.
Que podamos mostrar los determinantes sociales de una visin particu
lar del mundo, cmo y por qu surge, no dice nada sobre las pretensio
nes a la verdad o de otro tipo de los enunciados cientficos. El hecho de
que la equivalencia mecnica del calor postulada por Joule o la equiva
lencia materia/energa de Einstein fueran desarrolladas en un m a rco so
cial con particulares facilidades no permite concluir que son por defini
cin verdaderas o falsas. Los criterios para juzgar la verdad de las
afirmaciones de Joule o de Einstein se encuentran entre la ciencia y el
mundo real, y no entre la ciencia y el orden social. No estamos come
tiendo la falacia gentica.
6. C. Dickens, Hard Times, Penguin Edition, Londres, 1969, pp. 48,
126 (hay traduccin castellana: Tiempos difciles, Bruguera, Barcelo
na, 1975).

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

69

Para la sociedad burguesa, la naturaleza y la propia huma


nidad se han convertido en una fuente de materias primas a
ser extradas, en una fuerza extraa a ser controlada, domes
ticada y explotada en inters de la nueva case dominante. La
transicin desde el mundo de ia naturaleza precapitalista no
poda ser ms completa.7
Hasta aqu hemos hablado de ia ciencia en general, o ms
bien de la fsica, como si se tratase nicamente de ciencia. Pero
cmo afect la nueva visin mecnica y maquinal de los fsicos
a estatus de los organismos vivos? As como la fsica moderna
empieza con Mtewton, la biologa moderna debe empezar con
Descartes filsofo, matemtico y terico de la biologa.
En la Parte V de sus Discursos de 1637, Descartes compara
el mundo, animado e inanimado, con una mquina (la bte
machine). Es esta imagen cartesiana de la mquina la que ha
llegado a dominar la ciencia y a funcionar como la metfora
fundamental legitimadora de a visin burguesa del mundo,
ya sea de los individuos o de la slida mquina en que estn
inmersos. El hefeho de que se tomara a la mquina como mo
delo para los ofjfnismos vivientes y no al revs es de decisiva
importancia. L^nquma es un smbolo tan caracterstico de
las relaciones productivas burgusas como lo era el .cuerpo
social de la sociedad feudal. Los cuerpos son unidades indi
solubles que pierden sus caractersticas esenciales cuando se
las divide en partes.
La vida qu sigue a la vida en las criaturas que disecas, la pier
des en el momento en que la detectas.8

Las mquinas, por el contrario, pueden desmontarse para


ser estudiadas y luego ser reconstituidas. Cada parte cumple
7. Sobre el tema de la dominacin de la naturaleza, vase W . Leiss,
The Domination o f Nature, Beacon, Boston, 1974. Y tambin A.
Schmidt, The Concept o f Nature in M arx, New Left Books, Londres,
1973 (hay traduccin castellana: El concepto de naturaleza en Marx,
Siglo X X I, Madrid, 1977).
8. A. Pope, Moral Essays, Epstola I, dedicada a lord Cobham.

70

No est en los genes

una funcin separada y analizable, y el todo opera de un


modo regular y ordenado que puede ser descrito a travs del
funcionamiento de sus partes separadas que se afectan mu
tuamente.
El modelo de mquina de Descartes pronto fue ampliado
de los organismos no humanos a los humanos. Estaba claro
que muchas funciones humanas de hecho la mayora
eran anlogas a las de otros animales y, por lo tanto, eran
tambin reducibles a mecanismos. Sin embargo, los humanos
tenan conciencia, conciencia de s mismos, y una mente, lo
que para Descartes, un catlico, era un alma. Y, por defini
cin, el alma, tocada por el aliento de Dios, no poda ser un
mero mecanismo. As, en la naturaleza deba haber dos clases
de sustancias: la materia, sujeta a las leyes mecnicas de la f
sica; y el alma, o la mente, una sustancia inmaterial que era la
conciencia del individuo, su fragmento inmortal. Cmo
interactuaban mente y materia? Por medio de una regin es
pecfica del cerebro especul Descartes , la glndula pi
neal, en la que resida la mente/alma al incorporarse y a partir
de la cual poda girar los botones, dar vueltas a las llaves y ac
tivar las bombas del mecanismo del cuerpo.
As se desarroll la inevitable pero fatal dicotoma del pen
samiento cientfico occidental, el dogma conocido en el caso
de Descartes y sus sucesores como dualismo. Como vere
mos, cierta clase de dualismo es la consecuencia inevitable de
cualquier tipo de materialismo reduccionista que no desee
acabar aceptando que los humanos no son sino el movi
miento de sus molculas. El dualismo era una solucin a la pa
radoja del mecanismo que permitira a la religin y a la ciencia
reduccionista demorar por dos siglos ms su inevitable dispu
ta final por la supremaca ideolgica. Era una solucin com
patible con el orden capitalista del da, porque en los asuntos
de los das hbiles permita que los humanos fuesen tratados
como meros mecanismos fsicos, objetivados y susceptibles a
la explotacin sin incurrir en contradiccin, mientras que los
domingos el control ideolgico poda ser reforzado mediante
la afirmacin de la inmortalidad y de la libre voluntad de un
espritu libre incorpreo inmune a los traumas del mundo co-

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

71

tid iano a que su cuerpo haba sido sometido. Tambin hoy en


da, ei dualismo resurge continuamente, en varias y persisten
tes maneras, de las cenizas del ms rido materialismo me
cnico.
El

d esa r r o llo

d e u n a b io l o g a

m a t e r ia l is t a

para la confiada ciencia en desarrollo de los siglos XVIII y XIX,


el dualismo no era ms que un paso intermedio hacia un ma
terialismo mecanicista ms totalizador. Aunque las analogas
variaron y se hicieron ms sofisticadas a medida que la cien
cia fsica avanzaba del trabajo mecnico e hidrulico al
elctrico y magntico, y de all a las centrales telefnicas y a
los ordenadores , el principal impulso continu siendo re
duccionista. Para ios racionalistas progresistas del siglo XVll,
el cometido de la ciencia consista en catalogar los estados del
mundo. Si se poda conseguir una descripcin completa de
todas las partculas en un momento dado, todo se hara pre
decible. El universo estaba determinado y las leyes del movi
miento se cumplan con precisin en una escala que abarcaba
desde los tomos hasta las estrellas. Los organismos vivos no
eran inmunes a estas leyes. La demostracin de Lavoisier de
que los procesos de respiracin y las fuentes de energa vital
eran exactamente anlogos a los de la combustin de un fue
go de carbn la oxidacin de sustancias alimenticias en los
tejidos corporales fue quiz la reivindicacin ms notable
de esta aproximacin. Era la primera vez que una afirmacin
programtica de que la vida debe ser reducible a molculas
poda ser puesta en prctica.
Pero el progreso en la identificacin de los componentes
qumicos del cuerpo era lento. La demostracin de que las sus
tancias de que se componen los organismos vivos son slo
sustancias qumicas ordinarias, aunque complejas, se pro
dujo a principios del siglo XIX. La insuficiencia de los instru
mentos analticos existentes para tratar con las molculas
biolgicas gigantes proteas, lpidos, cidos nucleicos
sigui siendo un obstculo. Los mecanicistas podan hacer

72

No est en los genes

afirmaciones programticas sobre el reduccionismo de la


vida a la qumica, pero stas eran en su mayor parte actos de
fe. No sera sino hasta un siglo despus de la primera sntesis
no orgnica de las sustancias qumicas simples del cuerpo
cuando se pudo empezar a clarificar la naturaleza molecular
y las estructuras de las molculas gigantes (y, realmente, no
fue sino hasta la dcada de los cincuenta cuando el progreso
se aceler de modo importante). La ltima esperanza que
quedaba de que hubiera una fuerza vital especial operante
en estas molculas y que las distingua totalmente de las sus
tancias qumicas menores y carentes de vida persistira hasta
la dcada de los veinte.9
r
Sin embargo, las afirmaciones de muchos de los fisilogos
y bioqumicos ms importantes del siglo XIX se caracterizaron
por su radical programa reduccionista. En 1845, cuatro pro
metedores fisilogos Helmholtz, Ludwig, Du Bis Reymond y Brucke se comprometieron solemnemente a dar
cuenta de todos los procesos corporales en trminos sioqumicos.10 Otros los imitaron: por ejemplo, Moleehotty Vogt,
materialistas mecanicistas que sostenan qu los humanos
son lo que comen, que el genio es una cuestion.de fsforo y
que el cerebro segrega pensamiento como el rin secreta la
orina; y Virchow,11 una de las figuras ms destacadas en el
9. H. Driesch, The History and Theory o f Vitalism, Macmillan,
Londres, 1914. Vase tambin J. S. Fruton, Molecule&and Life, John
Wiley, Nueva York, 1972.
10. R. Virchow, The Mecbanistic Concept of Life (1850), transcri
to en Disease, Life and M any ed. J. K. Lelland, Stanford University
Press, Stanford, California, 1958. Vase tambin J. Loeb, The Mechanistic Concept o f Life, reimpreso con una introduccin de D. Fleming,
Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1964.
11. Los argumentos de Virchow funcionaban de ambas maneras:
su nfasis en el cuerpo poltico tambin implicaba la idea de que las
enfermedades de los individuos eran causadas esencialmente de modo
social, ms que provocadas, por ejemplo, por grmenes. El nfasis de
Virchow en la medicina social, con sus implicaciones progresistas y no
reduccionistas, forma parte de la contradiccin entre el designio social
radical de gran parte de este pensamiento fisiolgico del siglo XX y su
ideologa definitivamente represiva.

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

73

desarrollo de la teora celular y que tambin formaba parte de


una larga tradicin del pensamiento social que argumentaba
que los procesos sociales podan ser descritos por analoga
con el funcionamiento del cuerpo humano.
Es importante comprender las intenciones revolucionarias
de este grupo. Eos consideraban su compromiso filosfico
con el mecanicismo como un arma en ia lucha contra ia reli
gin ortodoxa y la supersticin. Algunos de ellos fueron tam
bin ateos militantes, reformadores sociales o inciuso socialis
tas. La ciencia aliviara la miseria de ios pobres y fortalecera el
poder del Estado contra los capitalistas e incluso ayudara,
en cierta medida, a democratizar la sociedad.-Sus postulados
formaban parte de la gran batalla entre la ciencia y la religin
del siglo xix por la supremaca como ideologa dominante de
la sociedad burguesa, una lucha cuyo resultado era inevitable
pero cuyo campo de batalla definitivo no iba a ser el reduccionismo fisiolgico sino la seleccin natural darwiniana. El fil
sofo ms conocido del grupo fue Feuerbach, contra cuya ver
sin del materialismo mecanicista lanzara M tx sus famosas
tesis.12

Las tesis sobre Feuerbach constituyeron el punto de partida


de los intentos a largo plazo de Marx y ms explcitamente de
los de Engels para trascender el materialismo mecanicista ai
formular los principios de una explicacin materialista pero
no reduccionista del mundo y del papel de la humanidad den
tro de l: el materialismo dialctico. Pero dentro de la perspec
tiva dominante de la biologa en la tradicin occidental, iba a
triunfar el materialismo mecanicista de Moleschott, despoja
do de sus milenarios objetivos y que, en el siglo X X , se revela
ra como una ideologa de dominacin. Cuando hoy los bio
qumicos defienden que una molcula alterada produce una
mente enferma,13 o cuando los psiclogos afirman que la
violencia en el interior de las ciudades puede curarse eiiminan12. K. M arx, Theses on Feuerbach (1845), en K. M arx y F. En
gels, Selected Works, vol. I, Progress Publishers, Mosc, 1969.
13. Defendido por el bioqumico W . L. Byrne en una conferencia
sobre Incapacidad de aprendizaje, Kansas City, 1979.

74

No est en los genes

do determinadas regiones del cerebro de ios militantes de los


guetos, se estn expresando precisamente en ios trminos de
esta tradicin iniciada por Moleschott.
Para completar el cuadro materialista mecanicista del mun
do se requera, sin embargo, dar otro paso crucial: estudiar el
problema de la naturaleza y el origen de la vida en s mismo.
El misterio de la relacin entre lo vivo y lo no vivo presentaba
una paradoja para los primeros mecanicistas. Si los seres vivos
fueran meras sustancias qumicas, sera posible recrear la
vida a partir de una mezcla fsico-qumica apropiada. Sin em
bargo, uno de los triunfos biolgicos del siglo fue la rigurosa
demostracin de Pasteur de que la vida slo surga de la vida;
la generacin espontnea no exista. La solucin de esta apa
rente paradoja, que haba conducido a muchas polmicas
confusas entre los qumicos reduccionistas y la remanente es
cuela de los vitalistas biolgicos que continuaba oponindose
a ellos, slo llegara con la sntesis darwiniana, que fue capaz
de demostrar que, aunque la vida- proceda de otros organis
mos vivos y no poda surgir espontneamente, cada genera
cin de seres vivos cambiaba, evolucionaba, como resultado
de los procesos de la seleccin natural. :i/
Con la teora de la evolucin apareci un nuevo elemento
indispensable para comprender los procesos de la vida: la di
mensin del tiempo.14 Las especies no estaban configuradas
desde tiempos inmemoriales, sino que se haban derivado en
el pasado histrico de formas anteriores, ms simples o
primitivas. Si nos remontamos a los orgenes evolutivos de
la vida, podramos imaginar una sopa qumita templada pri
mordial en la que se produciran las reacciones qumicas cru
ciales. Las formas vivas podran integrarse a partir de esta
mezcla prebitica. Darwin especul sobre tales orgenes, aun
que los progresos teorticos fundamentales dependeran del
bioqumico Oparin y del genetista bioqumico Haldane en los
aos veinte (ambos, por cierto, intentaron conscientemente
14. F. Jacob, The Logic o f Living Systems, Alien Lae, Londres,
1 97 4 (hay traduccin castellana: La. lgica de lo viviente. Una historiade la herencia, Laia, Barcelona, 1977).

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

75

trabajar dentro de un marco dialctico y no mecanicista). Los


experimentos slo empezaron a alcanzar la teora a partir de
los aos cincuenta.
La teora evolucionista representa, en cierto sentido, la
apoteosis de una visin burguesa de mundo, as como su sub
secuente desarrollo refleja las contradicciones de esa visin
del mundo. La descomposicin del antiguo orden feudal est
tico y su sustitucin por un capitalismo en continuo cambio y
desarrollo contribuy a introducir el concepto de mutabilidad
en el campo de la biologa. Los seculares ritmos cotidianos
y estacionales y el simple movimiento de la vida desde el
nacimiento hacia la muerte, pasando por la madurez, haban
caracterizado al feudalismo, pero ahora cada generacin ex
perimentaba un mundo cualitativamente distinto al de sus
predecesores. Para la burguesa en desarrollo del siglo xviii,
este cambio era gradual. La flecha del tiempo apuntaba irre
versiblemente hacia adelante; no giraba en torno a s misma.
Se transform la comprensin de la tierra y de la vida sobre
ella. Poco a poco, la geologa reconoci que la tierra haba
evolucionado, que los ros y los marase haban desplazado y
que los estratos de piedra se haban ido superponiendo en se
cuencias temporales, no de acuerdo con el mito bblico de la
creacin y el diluvio, sino a travs de una secuencia constante
y uniforme de muchos miles de millones de aos. En manos de
gelogos de principios del siglo xix tales como Lyell, el princi
pio del uniformismo destruy la datacin bblica de la crea
cin del mundo en el ao 4004 a. C.
Y en cuanto a la vida en s misma? Las semejanzas y dife
rencias entre las especies y su aparente gradacin virtual de
una a otra, parecan indicar algo ms que una simple coinci
dencia. El descubrimiento de fsiles en formaciones rocosas
cuyas edades podan ser calculadas implicaba que algunas es
pecies que haban existido en un tiempo se haban extinguido,
mientras otras haban aparecido. La doctrina del evolucio
nismo se haba convertido en algo inevitable. En un principio,
en manos de filsofos zoologistas del siglo xviii y principios
del XIX como Lamarck y Erasmus Darwin, la evolucin era en
s misma progresiva, aunque no estaba en desacuerdo con un

76

No est en los genes

designio divino ms elevado. Para Lamarck, las especies se


perfeccionaban en la lucha por la supervivencia, modificando
sus propiedades en respuesta a las exigencias del medio am
biente y transmitiendo estas modificaciones a su linaje, del
mismo modo que los seres humanos ya no estaban fijados
a una posicin determinada sino que podan ascender en la
jerarqua social en virtud segn el mito liberal- de sus
propios esfuerzos. Para el mayor de los Darwin, la evolucin
era un permanente cambio progresivo y ascendente que con
duca hacia un futuro siempre ms perfecto y armnico.
Iba a ser Charles Darwin, en el contexto ms severo de me
diados del siglo xix* quien estructurara los mecanismos del
proceso evolutivo en trminos de seleccin natural. Apoyn
dose en ideas previamente expresadas por Malthus en un con
texto humano, Darwin percibi que el hecho de que los indi
viduos produjesen ms descendencia de la que sobreviva, y de
que los mejor adaptados a su medio ambiente tuviesen mayo
res posibilidades de sobrevivir suficiente tiempo como para
reproducirse a su vez,,era lo que proporcionaba su fuerza mo
triz al cambio evolutivo. Ms an, la evolucin darwiniana
por seleccin natural era aplicable no slo a las especies no
humanas, sino tambin, como fue evidente de inmediato, a los
seres humanos. Fue esta observacin la que prepar el escena
rio para el conflicto;final entre la ciencia y la religin, a pesar
de la reticencia de muchos integrantes de ambos bandos a verse involucrados en l: El motivo es que la teora darwiniana,
en medida mucho mayor que los enunciados programticos
de los mecanicistas fisiolgicos, constitua una amenaza direc
ta contra el poder residual del cristianismo como ideologa
dominante de la sociedad occidental, y era considerada como
tal tanto por los amigos como por los enemigos.
Ya en retroceso desde tiempos de Newton, el cristianismo
ortodoxo se haba refugiado en la creencia en un dios que era
la causa primera del mundo natural y que segua siendo el
rector cotidiano de la vida, y especialmente del destino huma
no. El darwinismo arrebat el ltimo vestigio de control de
Dios sobre los asuntos humanos de sus ahora impotentes ma
nos y releg a la deidad, en el mejor de los casos, a un dbil

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

77

principio primordial cuya voluntad ya no determinaba las ac


ciones humanas.
La consecuencia de esto fue que cambi definitivamente la
forma de la ideologa legitimadora de la sociedad burguesa.
Incapaz de seguir confiando en el mito de una deidad que ha
ba hecho todas las cosas bellas y brillantes y que haba asig
nado un estado a cada uno (el gobernante rico en el castillo o
el campesino pobre en la puerta), la clase dominante destro
n a Dios y lo reemplaz por la ciencia. El orden social deba
continuar siendo considerado el resultado de la accin de
fuerzas externas a ia humanidad, pero ahora esas fuerzas
eran naturales en vez de destas. En cualquier caso, este nue
vo legitimador del orden social era ms formidable que aquel
que haba reemplazado. Desde entonces, por supuesto, se ha
establecido entre nosotros.
La teora de la seleccin natural y el reduccionismo fisiolgi
co eran manifestaciones de un programa de investigacin sufi
cientemente explosivas y poderosas como para ocasionar la sus
titucin de una idelpga la de Dios por otra: una ciencia
mecanicista y materialista. Eran, sin embargo, a lo sumo mani
festaciones programticas que indicaban una ruta que todava
no eran capaces de seguir. Por ejemplo* a falta de una teora so
bre el gen, el darwinismo no poda explicar la conservacin de
una variacin gentica heredada, lo que era esencial para el fun
cionamiento de la teora. La solucin llegara con el desarrollo de
la teora gentica a tomelta del siglo X X con e redescubrimiento
de los experimentos realizados por Mendel en la dcada del
1860. A su vez, este redescubrimiento produjo la sntesis neodarwiniana de los aos treinta y los reiterados intentos de dividir
los fenmenos biolgicos en causas discretas y esencialmente
aditivas, genticas y ambientales: la ciencia de la biometra.

a c u a n t if ic a c i n d e l c o m p o r t a m ie n t o

La afirmacin de Moleschott de que el cerebro segrega pensa


miento como e rin secreta orina fue quiz la ms extrema
de las afirmaciones materialistas del siglo XIX, pero expresa al

78

No est en los genes

mismo tiempo el objetivo ltimo de la filosofa. No slo la


vida, sino tambin la conciencia y ia propia naturaleza huma
na, deban ser puestas al alcance de reglas, escalas y hornillos
qumicos. Para conseguir tal objetivo era primero necesario
disponer de una teora del comportamiento, ei cual ya no era
considerado como un flujo continuo y slo en parte predeci
ble de accin humana que surga de las exigencias del alma,
del libre albedro y de ios caprichos del carcter humano, ma
teria ms apta para el novelista que para el cientfico. En
cambio, los comportamientos ahora en plural deban ser
considerados como un conjunto de unidades discretas y sepa
rables, cada una de las cuales poda ser singularizada y analizada. Ya no bastaba con considerar al cuerpo slo como una
mquina: el papel del cerebro en la organizacin y el control
del comportamiento se convirti en el centro de atencin en
la investigacin cientfica. ^
Para una escuela, el cerebro era un rgano integrador cuyas
propiedades eran en cierto sentido funciones holsticas de la
totalidad de la masa de tejidos. Para otra, estas funciones esta
ban atomizadas y localizadas.en diferentes regiones. .sto lti
mo era esencialmente la pretensin de la escuela frenolgica
de Gall y Spurzheim, nacida.en Alemania y Francia a fines del
siglo XVii. Afirmaba que todas las facultades humanas ha
bilidades como las matemticas o propensiones como el amor
a la msica o a engendrar hijos (filoprogenitvidad) 15 po
dan descomponerse en unidades discretas. Adems, estas di
ferentes habilidades y propensiones estaban localizadas en
diferentes regiones del cerebro y su amplitud poda ser calcu
lada exteriormente estudiando la forma de la cabeza o del cr
neo de un individuo. A pesar de que estuvieron muy de moda
durante un perodo, las pretensiones empricas de la frenolo
ga fueron ridiculizadas por la ciencia ortodoxa de mediados
del siglo XIX, aunque un conjunto crucial de sus afirmaciones
fundamentales permaneci intacto. stas se referan a la exis

15.
Vase, por ejemplo, R. M. Young, Mnd, Brain and Adapt
tion in the Nineteenth Century, Oxford University Press, Nueva York,
1970.

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

79

tencia de rasgos discretos mesurables q u e podan ser localiza


dos en regiones especficas del cerebro. Hacia fines del siglo XIX,
la escuela localizacionista de la neuropsicologa estaba con
vencida de que diferentes regiones del cerebro controlaban
funciones diferentes; convencimiento q u e se cimentaba en el
examen p o s tm o r te m de cerebros de p a c ie n te s c u y a s disfuncio
nes haban sido e s tu d ia d a s antes de su muerte, en las d e a l
gn modo macabras investigaciones del comportamiento de
los soldados q u e moran a causa de lesiones cerebrales en los
campos de batalla de la guerra franco-prusiana, y en experi
mentos realizados con animales. Haba regiones del cerebro
asociadas a funciones sensoriales, motoras y asociativas, a
habla, a la memoria y al afecto. Se deduca que las diferencias
de comportamiento entre los individuos podan ser explica
das en funcin de diferencias en la estructura de distintas re
giones del cerebro. Haba mucha polmica en cuanto a si el ta
mao del cerebro, tal como era determinado en vida midiendo
la circunferencia de la cabeza? o pesndolo directamente des
pus de la muerte, poda estar asociado con la inteligencia o
con el xito una obsesin de algunos distinguidos neuroanatomistas del siglo XIX que,, analizaban ansiosamente a sus
colegas y que legaban a la posteridad sus propios cerebros
para que fuesen analizados. La distorsin sistemtica de la
evidencia llevada a cabo por anatomistas y antroplogos del
siglo xix en sus intentos por probar que las diferencias de ta
mao entre el cerebro de la fnujer y el del hombre eran biol
gicamente significativas, o que los negros tienen cerebros ms
pequeos que los blancos, ha,sido devastadoramente expues
ta por Stephen J. Gould en una detallada reevaluacin.16
La obsesin por el tamao del cerebro continu hasta bien
entrado el siglo X X . Los cerebros de Lenin y Einstein fueron to
mados despus de su muerte para estudiarlos. El cerebro de Le
nin tuvo todo un instituto creado para su anlisis; aos
de trabajo no consiguieron encontrar nada inusual en l, pero
16.
S. J. Gould, The Mismeasure o f Man, Norton, Nueva York,
1981. (Hay traduccin castellana:
falsa &cica clsl PsOfni/TC, Criti
ca, Barcelona, 2007.)

80

No est en los genes

el instituto se ha convertido en un gran centro de investigacin.


El asunto es que no hay preguntas razonables que la neuroanatoma pueda dirigir al cerebro muerto de un no importa cun
distinguido cientfico o poltico.17 No hay virtualmente ningu
na relacin observable entre el tamao o la estructura de un ce
rebro medido despus de la muerte y cualquier aspecto de la ac
tividad intelectual de su propietario medido durante su vida.
Hay excepciones: en casos de daos cerebrales especficos de
bidos a enfermedad, lesiones o tumores, o el encogimiento del
cerebro por demencia senil o alcoholismo, aunque incluso aqu
hay contraejemplos.18 Pero, en general, cuando se han conside
rado los efectos de la estatura, la edad, etc., el peso del cerebro
est relacionado con la talla del cuerpo. La bsqueda del foco
de las diferencias de rendimiento entre los individuos debe ir
ms all de simple examen de las estructuras cerebrales.
A pesar-de todo, an se mantiene la suposicin generaliza
da de que .existe una relacin entre las cabezas grandes y las
frentes amplias y la inteligencia, un supuesto que fue conver
tido en la base de una teora criminolgica de tipos elaborada
por el italiano Cesare Lombroso a fines del siglo XXX. Segn
Lombroso, en un desarrollo de la teorizacin frenolgica de
principios -de ese siglo, se p;oda identificar a ios criminales
por ciertos rasgos fisiolgicos bsicos:
El cririiinal tiene por naturaleza una dbil capacidad craneal,
una mandbula pesada y pronunciada, los arcos ciliares salientes,
un crneo anormal y asimtrico ... orejas prominentes y, con fre
cuencia, una nariz torcida o chata. Los criminales padecen [dal
tonismo}; es comn que sean zurdos; su fuerza muscular es dbil
1 7. Especialmente cuando hay ah preguntas tiles a formular res
pecto al esperma de un premio Nobel septuagenario, a pesar del entu
siasmo del doctor Wiliam Shockley por donar estos frutos de sus tes
tculos a un depsito de genes de California, donde pueden ser
utilizados para inseminar a quienes tengan la ilusin de procrear hijos
de alto CI.
18. B. L. Priestly y ]. Lorber, Ventricular Size and Intelligence in
Achondroplasia, Zeitschrift fr Kinderchirurgie, 34 (1981), pp. 320326.

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

81

... Su degeneracin moral corresponde con su fsico, sus tenden


cias criminales se manifiestan en la infancia en (la masturbacin)
la crueldad, la inclinacin al robo, la vanidad excesiva, el carc
ter impulsivo. El criminal es por naturaleza perezoso, vicioso, co
barde, inasequible al remordimiento, escaso de frente ... su cali
grafa es peculiar ... su jerga es sumamente difusa ... Es la
persistencia ... generalizada de un tipo de raza inferior ...19

Lombroso y sus seguidores intentaron establecer un siste


ma mediante el cual se poda predecir una predisposicin a
comportamientos antisociales a partir de ciertas caractersti
cas fsicas. De sus estudios realizados en prisiones dedujo en
tre otras Cosas que los criminales tienen ojos fros, vidriosos,
inyectados en sangre, cabello rizado y abundante, mandbulas
fuertes, orejas grandes y labios finos; que los falsificadores
son plidos y amables, tienen ojos pequeos y nariz grande;
y pronto se vuelven canosos y calvos; y que los criminales se
xuales tienen ojos centelleantes, mandbulas fuertes, labios
gruesos, ckbello abundante y orejas prominentes.20
As se hizo posible una criminologa racional, una teora
sobre rostros criminales que es obviamente el precedente de la
actual crefiicia en la existencia de cromosomas criminales. La
fuerza de la-tipologa de Lombroso es que parta de mitos co
munes sobre el criminal y les daba un soporte aparentemente
cientfico; Eos mitos se introdujeron rutinariamente en la cul
tura de misas, como en el caso de Agatha Christie, por ejem
plo. En uo de sus primeros libros encontramos a su joven h
roe ingls, de aspecto distinguido y de clase alta, observando
secretamente la llegada a una cita de un sindicalista comunis
ta: El hombre que suba la escalera con paso silencioso era
totalmente desconocido para Tommy. Perteneca evidente
mente a la escoria de la sociedad. Las cejas bajas y juntas, la
mandbula criminal, la bestialidad de todo el rostro eran nue
19. C. Lombroso, citado en S. Chorover, Frorn Genesis to Genocide} MIT Press, Cambridge, Mass., 1979, pp. 179-180. (Hay traduccin
castellana: D el gnesis al genocidio, Ediciones Orbis, Barcelona, 1987.)
20. Chorover, From Genesis to Genocide, p. 180.

82

No est en los genes

vas para el joven, aunque era un tipo que Scotland Yard ha


bra reconocido a primera vista.21 Lambroso tambin lo
habra reconocido.
Tal criminologa lleva implcita la creencia de que los com
portamientos de los individuos pueden ser establecidos como
las propiedades fijas de los mismos, tan caractersticas como su
estatura o el color de su cabello. El programa de investigacin
que sustenta tal determinismo biolgico reduccionista tam
bin lleva implcita la pretensin de que es posible comparar
ios comportamientos de diferentes individuos mediante algu
na escala apropiada. Los comportamientos no son todo-onada. Como la estatura, son variables de distribucin conti
nua; el individuo A es ms agresivo que B o menos que C. Si
pudisemos idear escalas apropiadas, como las reglas para
medir la estatura, seramos capaces de determinar la distribu
cin de toda la poblacin en una escala de agresividad, crimi
nalidad o lo que fuera. La creencia en tal distribucin consti
tuye el fundamento lgico que permite pensar que los test de
(21 miden la inteligencia, cuestin que discutiremos en el captillo 5. Cuando todos los individuos de una poblacin pueden
ser situados, en lo tocante a cualquier rasgo particular, a lo
largo de una distribucin lineal, se produce la famosa curva
normal con forma de campana, la curva de Guss. Los indi
viduos que caen fuera de la porcin mayoritaria de esta distri
bucin son anormales o individuos desviados.
Porque damos el concepto de desviacin tan fcilmente
por supuesto, por parecer tan natural, es importante recor
dar cun reciente es su aparicin en la historia de la sociedad
burguesa. Los conceptos de criminalidad, locura e incluso el
de enfermedad sus tratamientos mediante reclusin en cr
celes, asilos y hospitales se desarrollaron lentamente slo a
partir del siglo XVII y con paso cada vez ms acelerado a lo
largo del siglo X IX .22 No es que no hubiera ninguna teora de
2 1. A. Christie, The Secret Adversary, Dodd, Mead, Nueva York,
1922, p. 4 9 (hay traduccin castellana: El adversario secreto, Molino,
Barcelona, 1984).
22. Por ejemplo, A. T. Scull, Museums o f Madness: The Social Qrganisation oflnsanity in 19th Century England, Alien Lae, Londres, 1979.

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

83

la naturaleza humana antes de la revolucin burguesa. La


teora tipolgica argumentaba que el temperamento humano
poda valorarse a partir de los cuatro tipos bsicos: flemtico,
bilioso, colrico y sanguneo. Los conceptos sobre la vigencia
de la maldad humana y del pecado original chocaban con la
posibilidad de la redencin por medio de la fe o de las buenas
obras. Ciertamente, existan cdigos criminales, como exis
tan la locura y la enfermedad. Pero la sociedad medieval y la
temprana sociedad capitalista toleraban un campo mucho
ms amplio de variacin humana que el que ms tarde sera
, aceptado. Buhoneros y vagabundos, picaros y excntricos
. formaban parte de la escena diaria: considrense los persona
jes de las pinturas de Brueghel o Hogarth, o una novela pica
resca del siglo XVIII. El materialismo reduccionista del siglo
XIX intentaba controlar, regularizar y limitar esta variacin.
..O pinsese en la transicin entre la multitudinaria riqueza de
personajes de una novela temprana de Dickens como Papeles
del Club P ickw ick y las posteriores descripciones del confor
mismo de la nueva burguesa retratada en D om ley e hijo o en
Tiem pos difciles. Las instituciones sociales de una sociedad
Industrial cada vez podan tolerar menos desviaciones, conicepto que adquiri sentido slo cuando hubo una norma, un
concepto de promedio a partir del cual se poda argumentar
que la gente se desviaba.23

23.
En efecto, al escribir este libro nos hemos dado cuenta de has
ta qu punto hay todava grandes diferencias interculturales en lo que
respecta al modo de ver las normas. El sistema educacional norteame
ricano, nos parece a nosotros, est mucho ms interesado en categorizar a los nios que pasan por l como nios dentro de la gama nor
mal o, alternativamente, como desviados de ella; es ms probable
que en Estados Unidos se diga a los padres que su hijo cae fuera de 1a
norma que en Inglaterra, donde quiz se da por garantizada una
gama mayor de comportamientos entre los nios o quiz se espera
menos de ellos.

84

No est en los genes

El

o rig e n d e l c o m p o rta m ie n to

Segn la visin reduccionista, los comportamientos pueden


ser entonces cuantificados y distribuidos en funcin de una
norma o ser localizados, de algn modo, en el cerebro,
Pero cmo surgen? sta era tambin una de las principales
preocupaciones d e los tericos del siglo XIX. Ya hemos sea
lado el modo en que la herencia del comportamiento y de la
naturaleza humana constituye uno de los grandes temas de
los novelistas de la poca victoriana, desde Disraeli a Dickens
y Zola. La teora de que los comportamientos, incluso los tri
viales, son heredados ms que adquiridos fue clarameate ar
ticulada por Charles Darwin en su libro L a expresin-de las
em ociones en el hom bre y los anim ales. En l, por eje-mplo,
indica:
La esposa de un hombre de buena posicin descubri qiSe ste
tena el peculiar hbito, cuando yaca profundamente dormido
de espaldas en su cam a, de levantar lentamente su brazo derecho
ante su cara hasta llegar a su frente, dejndolo caer entonces
bruscamente de modo que su mueca caa pesadamente sobre el
caballete de su nariz ... Muchos aos despus de su muerte, su
hijo se cas con una mujer que nunca haba odo hablar dti inci
dente familiar. Ella observ, sin embargo, exactamente la^misma
peculiaridad en su marido, pero al no ser su nariz particularmen
te prominente hasta ahora no ha sufrido ningn golpe ... Jo de
sus hijos, una nia, ha heredado el mismo hbito.24
1

24.
C. Darwin, The Expression o f the Emotions in Man and An
mis, John Murray, Londres, 1872 (hay traduccin castellana: La e x
presin de las emociones en el hom bre y en los animales, F. Sempere y
Ca., Valencia, s. f.). Cmo podramos explicar nosotros esta anc
dota? Para nosotros es semejante a algunas historias, populares hoy
en da, sobre asombrosas coincidencias entre gemelos idnticos sepa
rados, o a la bsqueda de explicaciones para la PES (percepcin extrasensorial), los ovnis y las cucharas dobladas. Para empezar, somos
escpticos en cuanto a estos fenmenos. Y sealamos que ia investiga
cin cientfica est abocada ante todo a la comprensin de constantes
y de fenmenos repetibles, y no a la de excepciones y hechos fortuitos,

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

85

Mientras Darwin coleccionaba ancdotas, Gaiton meda,


cuantificaba e intentaba definir las leyes de la herencia ances
tral de tales comportamientos- La herencia o adquisicin por
otros medios de estas manas tal como Darwin las recoge no
era, por supuesto, la cuestin central. En el campo de los es
tudios genticos desde la poca de Darwin hasta el presente,
la mayor parte de la atencin consagrada al comportamiento
humano se ha concentrado en dos temas fundamentales: la
transmisin gentica de la inteligencia y ia de la enfermedad
mental o de la criminalidad. Uno de los principales objetivos
de ia recoleccin de evidencias psicomtricas (que discutire
mos en el captulo 5 en relacin con el CI) era medir el grado
en que cualquier comportamiento dado era heredado ms
que conformado por el medio ambiente. La dicotomizacin
esprea entre naturaleza y crianza empieza aqu.
Mientras que las tcnicas utilizadas en Hereditary Genius25
eran burdas, las interrogantes planteadas y la metodologa de
sarrollada poco despus permaneceran prcticamente inalte
radas a lo largo del siglo, separando a Darwin y a Galtn de ia
moderna generacin de deterministas biolgicos. La triste his
toria de este siglo de insistencia en la frrea naturaleza de la
determinacin biolgica de la criminalidad y de la degenera
cin, que condujo al desarrollo del movimiento eugensico,
de las leyes de esterilizacin y de la ciencia de la raza de la Ale
mania nazi, ha sido narrada con frecuencia.26 No es nuestro
propsito recordar aqu esa historia. Ms bien nos interesa el
modo en que la filosofa del reduccionismo, y su ntimo entre
lazamiento con el determinismo biolgico, condujo a la mo
derna sntesis de la socio-biologa y la biologa molecular.

muchos de los cuales, como es el caso de las aparentes coincidencias


en el comportamiento de gemelos idnticos separados durante largo
tiempo, simplemente desaparecen al analizarlos atentamente.
2 5. F. Gaiton, Hereditary Genius, Macmilian, Londres, 1969.
26- Por ejemplo, Gould, Mismeasure o f Man. Vase tambin A.
Chase, The Legacy o f Malthus, University of Illinois Press, Urbana,
1980; Chorover, From Genesis to Genocide, y B. Evans y B. Waites,
IQ and Mental Testing, Macmilian, Londres, 1981.

86

No est en los genes

E l d o g m a cen tral:
E L N C L E O D E L P R O G R A M A M E C A N X C IS T A
Los ternas decimonnicos de la quimicalizacin de la fisiolo
ga, de la cuantificacin del comportamiento y de la teora ge
ntica de la evolucin se habran quedado en simples intuicio
nes programticas a no ser por el explosivo crecimiento de la
teora y el mtodo biolgicos de los ltimos treinta aos. Para
fundamentarlos se precisaba algo ms que esiogan y matem
ticas. Lo que se necesitaba eran las poderosas nuevas mqui
nas y tcnicas para la determinacin de la estructura de las
molculas gigantes, para la observacin de la microscpica es
tructura interna de las clulas y, sobre todo, para el estudio de
la interreacin dinmica de las molculas individuales dentro
de la clula. Hacia los aos cincuenta empez a ser posible
describir y explicar, en el sentido mecanicista, el comporta
miento de los rganos individuales del cuerpo msculos, h
gado, riones, etc. en trminos de jas propiedades y del in
tercambio de molculas individuale^el sueo mecanieista.
La gran unificacin entre los intereses de los genetistas y los
de los fisilogos mecanicistas se produjo en los aos cincuenta
con el triunfo supremo de la biologa del siglo X X , la diluci
dacin del cdigo gentico. Para estaf ,seguros se requera una
adicin terica al programa mecanieista. Hasta entonces ha
ba bastado con afirmar que era posible dar una explicacin
total del universo biolgico y de la condicin humana me
diante una comprensin de la trada formada por la com posi
cin las molculas que contiene el organismo , la estructu
ra el modo en que estas molculas estn distribuidas en el
espacio y la dinmica las interacciones qumicas entre las
molculas. Ahora era necesario aadir un cuarto concepto: el
de inform acin.
El concepto de informacin tuvo una historia interesante:
surgi durante la segunda guerra mundial de los intentos por
inventar sistemas de misiles teledirigidos y estableci en las
dcadas de los cincuenta y los sesenta la infraestructura teri
ca para las industrias de ordenadores y electrnica. La com
prensin de que era posible considerar a los sistemas y a sus

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

87

acciones en trminos no sio de materia y de flujo de energa a


travs de ella, sino tambin en trminos de intercambios de in
formacin es decir, que las estructuras moleculares podan
transmitirse mutuamente instrucciones o informacin , re
movi un caleidoscopio terico y, de algn modo, hizo posi
ble que Crick, Watson y Wilkins reconocieran que la estructu
ra de doble hlice de la molcula del ADN tambin poda
transportar instrucciones genticas a travs de las generacio
nes. Las molculas, los intercambios energticos entre ellas y
la informacin que transportaban proporcionaron el triunfo
mecanicista definitivo, expreso en la formulacin deliberada
de lo que Crick denomin el dogma central de ia nueva bio
loga molecular: ADN > ARN protena.27 En otras pa
labras, hay un flujo unidireccional de informacin entre estas
molculas, un flujo que da primaca histrica y ontolgica a
la molcula hereditaria. Es esto lo que sustenta los argumentos
de los sociobilogos sobre el gen egosta: que, despus de
todo, el organismo es simplemente el modo en que el ADN
produce otra molcula de ADN; que todo, en un sentido preformacionista que ha actuado como, una cadena durante va
rios siglos de reduccionismo, est enel gen.
Es difcil enfatizar la funcin ideolgica organizadora que
cumple este tipo de formulacin def mecanismo de la trans
cripcin del ADN en la protena. Mucho antes de Crick, la
imagen de la bioqumica de la clula haba sido la de una f
brica en la que las funciones estaban-especializadas en la con
versin de energa en productos especficos y que tena su
propio papel en la economa del organismo como un todo.
Unos diez aos antes de la formulacin de Crick, Fritz Lip27.
Segn Crick, una vez que la informacin ha entrado en la
protena, no puede volver a salir. Segn Monod, debemos conside
rar a la totalidad del organismo como la expresin epigentica defini
tiva del mensaje gentico propiamente dicho. (J. Monod, citado en
H. Judson, The Eigbth Day ofCreation, Cape, Londres, 1979, p. 212.)
Para el dogma central de Crick, vase F. H. C. Crick, Symposium o f
the Society for Experimental Biology, 12 (1957), pp. 138-163; Perspeciives in Biology and Medicine', 17 (1973), pp. 67-70, y Nature, 2 2 7
(1970), pp. 561 -563.

88

No est en los genes

mann, el descubridor de una de las molculas clave relaciona


das con el intercambio energtico dentro del cuerpo, el ATP,
formul su metfora central en trminos econmicos casi
prekeynesianos: el ATP era la moneda energtica del cuerpo.
Producido en determinadas regiones de la clula, era deposi
tado en un banco de energa en el que se conservaba en dos
formas, en una cuenta corriente y en una cuenta de dep
sito. Por ltimo, los balances de energa de la clula y del
cuerpo deben equilibrarse mediante una combinacin apro
piada de polticas monetarias y fiscales.28
La metfora delCrick era ms adecuada para las sofistica
das economas decios aos sesenta, en las que las considera
ciones relativas a la produccin tenan cada vez menos rela
cin con las consideraciones de su control y direccin. Era
para este nuevo mundo para el que esa teora de la informa
cin, con sus cicfs de control, con sus circuitos cerrados
de alimentacin y retroalimentacin, y con sus mecanismos de
regulacin, era apropiada; y es en esta nueva forma como los
bilogos moleculares conciben la clula: como a una lnea de
montaje en la que-los anteproyectos del ADN son interpreta
dos y las materias'primas son elaboradas para producir los
productos finales de la protena en respuesta a una serie de re
querimientos regulados. Lase cualquier libro de texto intro
ductorio a la nuevavbiologa molecular y se encontrar estas
metforas como p'rte central de la descripcin celular. Inclu
so las ilustraciones de la secuencia de la sntesis de las prote
nas son a menudb deliberadamente compuestas en el estilo
lnea de montaje. Y la metfora no domina nicamente la
enseanza de la reva biologa: tanto ella como el lenguaje
de ella derivado son rasgos clave del modo en que los mismos
bilogos moleculares conciben y describen sus propios pro
gramas de experimentacin.
Y no slo los bilogos moleculares. La sntesis de la fisio
loga y la gentica promovida por una teora de la informa
28.
H. Rose y S. Rose, The Myth of the Neutrality of Science, en
The Social lm pact ofM odern Biology, ed. W . Fuller, Routledge 6c Kegan Paul, Londres, 1971, pp. 2 8 3 -2 9 4 .

La ideologa burguesa y el origen del determinismo

89

cin que contena una hlice doble fue ininterrumpidamente


ampliada desde los individuos hasta las poblaciones y sus or
genes. El conjunto de las visiones reduccionistas del mundo
presentadas por escritos deterministas biolgicos como los de
E. O. Wilson (Sociobiology: The N ew Syntbesis) o Richard
Dawkins (The Selfish Gene) recurren explcitamente al dog
ma central de la biologa molecular para definir su compro
miso con la afirmacin de que el gen es ontolgicamente pre
vio al individuo y el individuo a la sociedad;29 y recurren de
modo igualmente explcito a un conjunto de conceptos trans
feridos de la economa desarrollados en la administracin de
las cada vez ms^complejas sociedades capitalistas de los aos
sesenta y setenta: conceptos como anlisis coste-beneficio,
coste de la oportunidad de inversin, teora del juego, inge
niera de sistemas y comunicacin y otros semejantes son
transferidos descaradamente al dominio natural.
Extrados del anlisis del orden social humano, estos con
ceptos definen l visin sociobiolgica del mundo y, como
caba esperar y dhmo sucedi anteriormente con el darwinismo, son esgrimids como justificantes del orden social, como
sucede, por ejemjjlo, cuando los economistas describen las
teoras monetaristas como congruentes con la condicin bio
lgica de la humanidad.30 Veremos este proceso, ejemplifica
do ampliamente^ en los captulos siguientes. De momento
slo queremos rsltar la forma en que la propia transparen
cia y claridad d la formulacin de Crick del dogma cen
tral, y su eleccin casi religiosa del lenguaje para exponerlo,
adapta y reafirma la preocupacin ideolgica esencial de esta
tradicin mecanieista.
Para los materialistas mecanicistas, el gran programa ini
ciado por Descartes ya ha sido completado en sus lneas gene2 9. Segn Jacques Monod, hay una exacta equivalencia lgica
entre la familia y las clulas. Este efecto est totalmente escrito en la
estructura de la protena, que a su vez est escrita en el ADN. (Mo
nod, citado en Hudson, Eightb Day o f Creation, p. 212.)
30. Por ejemplo, J. Hrschleifer, Economics from a Biological
Viewpoint> Journal o fL a w and Economics, 2 0 , 1 (1977), pp. 1-52.

90

No est en los genes

rales* Todo lo que queda es aadir los detalles. Incluso en lo


que se refiere al funcionamiento de un sistema tan complejo
como el cerebro humano y la conciencia el final est a la vis
ta. Se sabe enormidades acerca de la composicin qumica y
de las estructuras celulares del cerebro, sobre las propiedades
elctricas de sus unidades individuales y, por supuesto, sobre
grandes masas de tejido cerebral que funcionan armnica
mente. Sabemos cmo pueden establecerse las conexiones en
tre las clulas analizadoras del sistema visual o para producir
el reflejo de retroceso de una babosa a la que se le aplica un
electrochoque; y conocemos las regiones del cerebro cuyas
funciones estn relacionadas con la ira, el miedo, el hambre,
el apetito sexual o e sueo. Las pretensiones mecanicistas
son claras en este punto. En el siglo XIX, T. H. Huxley, defen
sor de Darwin, descart a la mente, equiparndola al silbato
en un tren de vapor, como a un producto, irrelevnte de la
funcin fisiolgica. Al descubrir el reflejo condicionado, Pavlov crey tener la. clave para reducir la psicologa a la fisiologia, y una rama del reduccionismo ha seguido sus pasos.
Segn esta tradicin, las molculas y la actividad celular pro
ducen el comportamiento y, puesto que Iqs. genes producen
molculas, la cadena que va desde determinados genes poco
comunes hasta, por ejemplo, la violencia criminal y la esqui
zofrenia, es continua.
r
Gran parte de lo que sigue en este libro ser una explica
cin de la insuficiencia de las afirmaciones sobre estas cade
nas causales, tanto en el terreno terico como en el emprico,
as como un anlisis de su papel ideolgico en la defensa de
las opiniones deterministas biolgicas sobre la condicin humana. Slo entonces podremos pasar a mostrar cmo estos
modelos reduccionistas pueden ser superados por una biologa ms plenamente congruente con la realidad y complejidad
del mundo material. Sin embargo, antes de eso debemos examinar las contradicciones de los otros principios gemelos de
la ideologa burguesa: la necesidad de libertad e igualdad en
el dominio social. Para ello, debemos remontarnos al surgi
miento de la sociedad burguesa a partir del feudalismo.

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]

.j

LA LEGITIMACIN DE LA DESIGUALDAD

El proceso de transicin de la sociedad feudal a la sociedad


burguesa se caracteriz, desde sus comienzos en el siglo XIV y
con creciente intensidad a partir del siglo-xvn, por las cons
tantes luchas y conflictos. Al igual que las.sociedades romana
y feudal fueron repetidamente trastornadas >or revueltas ser
viles como las sublevaciones de esclavos capitaneados por Espartaco y Nat Turner o las revueltas campesinas en Alemania
y Rusia, as tambin la sociedad burguesa ha estado marcada
por incidentes como el de la quema de almiares y la destruc
cin de mquinas efectuadas por el capitn Swing en Gran
Bretaa en el siglo X IX, y por el reforzamiento del patriarcado
mediante episodios peridicos de caza de .brujas. Las ltimas
dcadas tambin han estado marcadas por sublevaciones: de
negros en Norteamrica, de trabajadores en Polonia, de la ju
ventud en paro en Gran Bretaa. El modelo es similar en cada
caso: en todo momento la violencia de aquellos que no po
seen contra quienes s poseen est a punto de producirse, y
cuando surge, le sale al paso el poder policial organizado del
Estado. No obstante, para quienes tienen poder es una evi
dente desventaja tener que hacer frente a la violencia con vio
lencia. Los resultados de las confrontaciones violentas no son
siempre seguros. Los enfrentamientos pueden propagarse, se
destruye la propiedad y la riqueza, se interrumpe la produc
cin y se altera la tranquilidad de los propietarios para dis
frutar los frutos de sus posesiones. Es evidentemente mejor

92

No est en los genes

llevar la lucha, si es posible, al plano institucional: a las Cor


tes, al proceso parlamentario, a la mesa de negociaciones.
Dado que estas instituciones estn en manos de los poseedo
res del poder social, el resultado es ms seguro, y si s preciso
hacer concesiones por miedo a una ruptura exitosa, stas
pueden ser pequeas, lentas e incluso ilusorias. Quienes tie
nen poder deben, si es posible, evitar por completo la lucha o,
por lo menos, mantenerla dentro de lmites que puedan ma
nejar las instituciones que controlan. Hacer cualquiera de las
dos cosas requiere el arma de la ideologa. Quienes ostentan
el poder y sus representantes pueden desarmar con mayor
efectividad a los que se enfrentan a ellos convencindolos de
la legitimidad e inevitabilidad de la organizacin social rei
nante. Si lo que existe es $usto, entonces uno no debera opo
nerse a ello; si existe de?modo inevitable, uno nunca puede
oponerse con xito.
!
Hasta el siglo XVII f u e j a Iglesia, a travs de la doctrina de
la gracia y del derecho divino, el principal propagador de la
legitimidad y de la inevitabilidad. Incluso Lutero, el religioso
rebelde, orden que los campesinos obedecieran a su seor.
Adems, defendi claramente el orden: La paz e ms im
portante que la justicia; y la paz no se hizo para servir a la jus
ticia, sino la justicia par-servir a la paz.1 En l medida que
las armas ideolgicas ha conseguido convencer a la gente de
la justicia y de la inevitabiHdad del actual orden social, cual
quier intento de revolucionar la sociedad debe utilizar con
traarmas ideolgicas que despojen al viejo orden de su legiti
midad y construyan al mismo tiempo un marco para el nuevo
rden.

a s c o n t r a d ic c io n e s

El cambio en las relaciones sociales provocado por la revolu


cin burguesa requiri ms que un simple compromiso con la
racionalidad y la ciencia. La necesidad de libertad e igualdad
1. Lutero, Sobre el matrimonio, 1530.

La legitimacin de la desigualdad

93

de los individuos para desplazarse geogrficamente, para


poseer su propia fuerza de trabajo y para entrar en una diver
sidad de relaciones econmicas fue apoyada por un com
promiso con la libertad y la igualdad de los individuos enten
didas como derechos absolutos otorgados por Dios (al menos
a los hombres). La Enciclopedia francesa no era nicamente
una obra tcnica racionalista. Diderot, Voltaire, Montesquieu, Rousseau y sus otros contribuyentes hicieron de la En
ciclopedia un manifiesto de liberalismo poltico que comple
mentaba su racionalismo cientfico. Los cien aos que van
desde los D os tratados sobre el gobierno civil de Locke, que
justificaban la Revolucin inglesa, hasta Los derechos del
hom bre de Paine, que justificaba la Revolucin francesa, fue
ron el perodo de creacin y elaboracin de una ideologa de
libertad e igualdad que se pretenda irrefutable. Sostenemos
que estas verdades son tidentes por s mismas escribieron
los autores de la Declaracin de Independencia Americana ,
que todos los hombres sii creados iguales, que han sido do
tados por su Creador de ciertos derechos inalienables, que
entre estos derechos estifla vida, la libertad y la bsqueda de
la felicidad (esto es, la nq^eza).
Sin embargo, cuando los formuladores de la Declaracin
de Independencia escribieron que todos los hombres son
creados iguales, queran decir literalmente hombres, ya
que las mujeres ciertamente no disfrutaban de estos derechos
en la nueva repblica. No* obstante, tampoco queran decir li
teralmente todos los Hombres, ya que la esclavitud negra
continu existiendo tras las revoluciones norteamericana y
francesa, A pesar de los trminos universales y trascendenta
les con que se expresaban los manifiestos de la burguesa re
volucionaria, las sociedades que se estaban construyendo
eran mucho ms restringidas. Lo que se exiga era la igualdad
entre comerciantes, fabricantes, abogados y arrendatarios y
la nobleza anteriormente privilegiada, no la igualdad de to
das las personas. La libertad que se necesitaba era la libertad
de inversin, la de comprar y vender tanto productos como
trabajo, la de instalar tiendas en cualquier parte y en cual
quier momento sin el obstculo de las restricciones feudales

94

No est en los genes

al comercio y al trabajo, y la de poseer mujeres como fuerza


de trabajo reproductivo. Lo que no se necesitaba era la liber
tad de todos los seres humanos para buscar la felicidad.
Como en Animal Farm , de Orwell, todos eran iguales, aun
que algunos ms que otros.
El problema al elaborar una justificacin ideolgica es
que el enunciado puede resultar bastante ms radical de lo que
exige la prctica. Los fundadores de la democracia liberal ne
cesitaban una ideologa que justificara y legitimara el triunfo
de la burguesa sobre la atrincherada aristocracia, el triunfo de
una clase sobre otra, ms que una ideologa que eliminara las
clases y el patriarcado. Sin embargo, necesitaron, en su lucha,
el apoyo del men peuple, de los pequeos terratenientes y
los campesinos. Uno apenas puede imaginarse hacer una re
volucin con el grito de guerra Libertad y justicia para al
gunos! . La ideologa supera as a la realidad. Lo panfletarios de la revolucin burguesa crearon, por necesidad y en
parte sin duda por conviccin, un conjunto de principios filo
sficos en contradiccin con la realidad social que intentaban
construir*
La victoria final de la burguesa sobre el viejo orden conlle
v que las ideas de libertad e igualdad, que haban sido las ar
mas subversivas de una clase revolucionaria, se convirtiesen
en la ideologa legitimadora de la clase en el poder. El proble
ma era, y todava es, que la sociedad creada por la revolucin
estaba ,en clara contradiccin con la ideologa de la que pro
cedan sus exigencias de justicia. La esclavitud perdur en el
Santo Domingo francs hasta la fructuosa rebelin esclava de
1801, y durante cincuenta aos ms en la Martinica. No fue
abolida en los dominios britnicos sino hasta 1833; y hasta
1863 en Estados Unidos. El sufragio, incluso entre los hom
bres libres, era muy restringido. An despus del Reform Bill
de 1832 en Gran Bretaa slo un 10 por 100 de la poblacin
adulta tena derecho a voto, y el sufragio universal para los
hombres no se establecera hasta 1918. El derecho a voto de
las mujeres tendra que esperar en Estados Unidos hasta
1920, en Gran Bretaa hasta 1928, en Blgica hasta 1946 y
hasta 1981 en Suiza. El derecho de las mujeres a la propiedad

La legitimacin de la desigualdad

95

y a conseguir un puesto de trabajo elegido por ellas en igual


dad de condiciones con os hombres era, y sigue siendo, un
campo de batalla en activo.
En un plano ms fundamental, e poder social y econmico
sigue estando distribuido de forma extremadamente desigual
y no muestra signos de ser redistribuido eficientemente. A pe
sar de la idea de igualdad, alguna gente tiene poder sobre su
propia vida y la de otros, mientras la mayora no lo tiene.
An hay gente rica y gente pobre, patronos que poseen y con
trolan los medios de produccin y empleados que ni siquiera
controlan las condiciones de su propio trabajo. Por lo gene
ral, os hombres son ms poderosos que las mujeres; y los
blancos ms poderosos que los negros. La distribucin de la
renta en Estados Unidos y Gran Bretaa es claramente desi
gual: alrededor de un 20 por 100 de la misma corresponde al
5 por 100 de las familias mejor remuneradas y slo un 5 por
100 al 20 por 100 peor pagado. La distribucin de la riqueza
est mucho ms sesgada. El 5 por 100 ms rico en Estados
Unidos posee el 50 por 100 de toda la riqueza; y si desconta
mos las casas en que vive la gente, los coches que conduce y la
ropa que viste, entonces prcticamente toda la riqueza perte
nece al 5 por 100 ms rico2 (por ejemplo, el 1 por 100 posee
el 60 por 100 de todo el stock colectivo y el 5 por 100 ms
rico, el 83 por 100).
Tampoco puede argumentarse que en los ltimos trescien
tos aos ha aumentado drsticamente la igualdad econmica.
Empleando las cifras, admitidas como aproximadas, reuni
das por Gregory Kng en 1688 sobre los impuestos al hogar,3
puede calcularse que en la poca de la Revolucin Gloriosa el
20 por 100 de las familias ms pobres tena el 4 por 100 de la
renta y que el 5 por 100 de las familias ms ricas perciba el
32 por 100. La distribucin de la renta se ha emparejado en
2. Vase C. jencks, Inequality, Basic Books, Nueva York, 1972,
cap. 7; vase tambin P. Townsend, Poverty, Penguin, Harmondsworth. Middlesex, Inglaterra, 1980.
3. Cuadro presentado por G. M. Trevelyan en Engiish Social History, Longmans, Green, Nueva York, 1942, p. 277.

96

No est en los genes

cierta medida en los ltimos cien aos, pero las cifras estn
basadas en ingresos monetarios. En Estados Unidos, por ejem
plo, la proporcin de la fuerza de trabajo en la agricultura ha
cado del 40 por 100 al 4 por 100, por lo que no se ha toma
do en cuenta la prdida de ingresos reales producida a medi
da que los grupos ms pobres han abandonado la agricultura
de subsistencia. Por otra parte, ha habido expansiones pe
ridicas de la ley de asistencia social y de los subsidios de la
misma que han tenido por efecto una redistribucin de la ren
ta, aunque estas expansiones han fluctuado considerable
mente Sera sumamente difcil demostrar que los trabajado
res industriales pobres vivan de manera ms acomodada en
el apogeo del movimiento cartista en la dcada de 1840 que
sus antepasados rurales de la poca Tudor, y hay considera
ble evidencia de que el principio del siglo XIX depar una gmn
miseria a los pobres.4 Incluso la redistribucin de la renta qe
ha tenido lugar en los ltimos cien aos difcilmente ha re
dundado en la creacin de una sociedad igualitaria, pn Esta
dos Unidos, la tasa de mortalidad infantil entre los negror es
1,8 veces superior a la de los blancos, y la expectativa meaf
de vida es un 10 por 100 inferior.5 En Gran Bretaa, la mor
talidad perinatal es ms de dos veces ms alta entre los nis
nacidos en familias obreras que entre los nacidos en familias
de profesionales.6
La ideologa poltica puede dividir a la gente en lo que res
pecta a los orgenes, la moralidad y el futuro de la desigual
dad social y econmica, pero nadie puede cuestionar su exis
tencia. La sociedad burguesa, como la sociedad aristocrtica
feudal a la que reemplaz, se caracteriza por diferencias in
4. Vase P. Deane y W . A. Coie, British Econom ic Growth, 168819S9, Cambridge University Press, Cambridge, 1969.
5. U. S. Bureau of the Census, Historical Statistics o f the United.
States: Colonial Times to 1 9 7 0 , Department of Commerce, Washing
ton, D. C., 1 975.
6. L. Doyal, The Folitical Econom y o f Health, Pluto, Londres,
1 97 9 ; The Black Report: Inequalities in Health, DHSS, Londres, 1980,
publicado y editado por P. Townsend y N . Davdson, Penguin, Harmondsworth, Middlesex, Inglaterra, 1982.

La legitimacin de la desigualdad

97

mensas en cuanto a estatus, riqueza y poder. El hecho de que


la economa haya crecido con el paso del tiempo, de modo
que en cada generacin por lo menos hasta el presente
los hijos estn mejor acomodados que sus padres, y de que se
hayan producido importantes cambios en la actividad laboral
.de una economa de produccin a una economa de servi
cios, por ejemplo sirve nicamente para enmascarar estas
diferencias.
La eterna lucha entre quienes poseen el poder y aquellos
sobre quienes lo ejercen es exacerbada en la sociedad burgue
sa por una contradiccin entre la ideologa y la realidad que
no se daba en la poca feudal. La ideologa poltica de la li
bertad y, en especial, de la igualdad que legitim el derroca
miento de la aristocracia ayud a crear una sociedad en la
que la idea de igualdad es todava tan subversiva como lo ha
sido siempre, si se la adopta seriamente. Fue en nombre de'la
igualdad y para terminar con la injusticia por lo que han teni
do lugar la Comuna de Pars de 1871, las sublevaciones de es
tudiantes/trabajadores de 1968 y las revueltas de los negrSj
en el interior de las ciudades de Gran Bretaa y Norteamri
ca. Evidentemente, si la sociedad en que vivimos ha de pare
cer justa, tanto a los poseedores como a los desposedos, se
necesita una manera distinta de entender la libertad y la
igualdad, una concepcin que haga congruente 1a realidad de
la vida social con los imperativos morales. Es precisamente
para responder a la necesidad de una autojustificacin y para
prevenir el desorden social por lo que se ha desarrollado la
ideologa del determinismo biolgico.

So b r e la s c o n t r a d ic c io n e s : l o s t r e s
E N U N C IA D O S D E L D E T E R M IN IS M O B IO L G IC O

La ideologa de la igualdad ha sido transformada en un arma


en apoyo, ms que en contra, de una sociedad de la desigualdad
al volver a situar ia causa de la desigualdad en la naturaleza de
los individuos y no en la estructura de la sociedad. Primero, se
afirma que las desigualdades sociales son una consecuencia di-

98

No est en los genes

recta e ineludible de las diferencias entre los individuos en habi


lidad y mrito intrnsecos. Cualquiera puede tener xito, alcan
zar la cumbre; pero conseguirlo o no depende de la fuerza o de
bilidad inherente a la voluntad o carcter. En segundo lugar,
mientras la ideologa liberal ha ejercido un determinismo cul
tural, subrayando las circunstancias y la educacin, e determi
nismo biolgico considera que tales triunfos o fracasos de la
voluntad y del carcter estn codificados, en gran parte, en los
genes del individuo; e mrito y la habilidad se transmitirn de
generacin en generacin dentro de las familias. Por ltimo, se
afirma que la presencia de tales diferencias biolgicas entre los
individuos conduce por necesidad a la creacin de sociedades
jerrquicas, ya que es propio de la naturaleza, determinada
biolgicamente, formar jerarquas de estatus, riqueza y poder.
Los tres elementos son necesarios para conseguir una justifica
cin completa de las estructuras sociales actuales.
El papel determinativo de la diferencia entre los individuos
en la configuracin de la estructura de la moderna, sociedad
burguesa ha sido bien explicitado. Lester Frank Ward, una
destacada figura de la sociologa norteamericana del siglo
x x , escribi que la educacin es

; v

i.:

el poder destinado a derribar todo tipo de jerarqua. Est destinado a terminar con toda desigualdad artificial y a dejar que las de
sigualdades naturales encuentren su verdadero nivel. El verda
dero valor de un nio recin nacido est ... en su manifiesta
capacidad de adquirir la habilidad de hacer.7
V;

El concepto fue actualizado en los aos sesenta por el so


cilogo ingls Michael Young en su stira The Rise o f the M e r i t o c r a c y Esta meritocracia pronto recibira fundamen- -j
tos biolgicos. Hacia 1969, Arthur Jensen, de la Universidad
de California, afirmara en su artculo sobre el CI y el xito: |
7. L. F. W ard, Pur Sociology, Macmillan, Londres, 1903.
8. M . Young, The Rise o f the Meritocracy, Penguin, Harmondsworth, Middlesex, Inglaterra, 1961. (Hay traduccin castellana: El
triunfo de la meritocracia, Tecnos, Madrid, 1964.)

:j
J
j
f

La legitimacin de la desigualdad

99

Debemos asumirlo, ia clasificacin de las personas dentro de


roles ocupacionales no es justa en ningn sentido. Lo mejor
que podemos esperar es que el verdadero mrito, dada una igual
dad de oportunidades, acte como base de la dinmica clasifcatoria natural.9

Para que no se nos escapen las consecuencias polticas de


esta desigualdad natural, algunos deterministas las exponen
bastante explcitamente. Richard Herrnstein, de Harvard, uno
de los ms activos idelogos de la meritocracia, explica que:
Las clases privilegiadas del pasado probablemente no eran
muy superiores biolgicamente a los oprimidos, motivo por el
que la revolucin tena buenas posibilidades de xito. Al eliminar
las barreras artificiales entre las clases, la sociedad ha estimulado
la creacin de barreras biolgicas. Cuando la gente pueda acce
der a su nivel natural en la sociedad, las clases ms altas tendrn,
por definicin, m ayor capacidad que las inferiores.10

El esquema explicativo est aqu expuesto en su forma ms


explcita. El Antiguo Rgimen se caracteriz por sus obstcu
los artificiales al movimiento social. Lo que hicieron las revo
luciones burguesas fue destruir esas distinciones arbitrarias y
permitir que las diferencias naturales se manifestasen por s
mismas. La igualdad es, pues, igualdad de oportunidades, no
igualdad de habilidades o de resultados. La vida es como una
carrera pedestre. En los malos viejos tiempos los aristcratas
tenan una cabeza de ventaja (o se les declaraba vencedores
por fat), pero ahora todos salen juntos para que gane el mejor
siendo ste determinado biolgicamente. En este esquema,
la sociedad est compuesta por individuos que se mueven li
bremente, tomos sociales que, sin el impedimento de conven
ciones sociales artificiales, suben o bajan en la jerarqua social
9. A. R. Jensen, How Much Can We Boost IQ and Scholastic
Achievement?, Harvard Educational Review, 39 (1969), p. 15.
10. R. Herrnstein, IQ and ths' Mrito era cy, Little, Brown, Boston,
1973, p. 221.

10 0

No est en los genes

de acuerdo con sus deseos y habilidades innatas. La movilidad


social es plenamente abierta y justa o puede requerir, para ser
lo, a lo sumo un ajuste mnimo, un acto regulador ocasional de
legislacin- Tal sociedad ha producido, naturalmente, casi
tanta igualdad como es posible. Cualquier diferencia rema
nente constituye el mnimo irreducible de desigualdad, engen
drado por diferencias naturales de mrito verdadero. Las revo
luciones burguesas triunfaron porque slo estaban derribando
obstculos artificiales, mientras que las nuevas revoluciones
son intiles porque no podemos eliminar las barreras natura
les- No est muy claro qu principio de la biologa garantiza
que los grupos biolgicamente inferiores no puedan apode
rarse del poder de los biolgicamente superiores, pero ello
implica con claridad que alguna propiedad general de estabili
dad acompaa a las j erarquas naturales Al dar este barniz-a la idea de igualdad, el determinismo
biolgico hace que pase de ser un ideal subversivo a ser un
ideal legitimador y un medio de control sociah Las diferen
cias dentro de la sociedad son justas e inevitables porque son
naturales. Por lo tanto, es fsicamente imposible cambiar el
statu quo en cualquier forma total, as como moralmente
errneo intentarlo.
Un corolario polteo de esta visin de la sociedad es una
prescripcin para la actividad del Estado. El programa social
del Estado no deber dirigirse hacia una igualacin antina
tural de la condicin social, lo que en cualquier caso sera
imposible a causa de su artificialidad, sino que debera pro
porcionar el lubricante para facilitar y estimular el acceso de
los individuos a las posiciones a que sus naturalezas intrnse
cas les han predispuesto. Se deben promover leyes que estimu
len la igualdad de oportunidades, pero es errneo establecer
cuotas artificiales que garanticen, por ejemplo, el 10 por 100
de todos ios empleos en alguna industria a los negros, porque
con ellas se intenta reducir la desigualdad por debajo de su ni
vel natural. Del mismo modo, ms que dar la misma educa
cin a blancos y negros o a los nios de la clase obrera y a los
de la clase social media-alta, las escuelas deberan clasificarlos
en su medio ambiente educacional natural apropiado me

La legitimacin de la desigualdad

101

diante test de CI o exmenes eleven-plus. De hecho, la edu


cacin se convierte en la institucin ms importante en la pro
mocin de la clasificacin social de acuerdo con la habilidad
innata. El poder destinado a derribar todo tipo de jerarqua
es la educacin universal.11
El segundo y crucial paso en la construccin de la
ideologa del determinismo biolgico, despus de la afirma
cin de que la desigualdad social est basada en las diferen
cias individuales intrnsecas, es la ecuacin de lo intrnseco
con lo gentico. Es posible, en principio, que las diferencias
entre los individuos sean innatas sin ser biolgicamente here
dables. En realidad, las explicaciones de la desigualdad basa
das en xitos o fracasos individuales de la voluntad o de ca
rcter a menudo no pretenden ir ms lejos. De hecho, desde la
perspectiva biolgica puede demostrarse que una gran pro
porcin de la sutil variacin fisiolgica y morfolgica entre
los individuos de las rzas de animales experimentales son el
resultado de accidentes^del desarrollo que no son heredables.
Como tampoco la concepcin vulgar de las diferencias inna
tas necesariamente lasibqmpara con lo que es heredado. La
combinacin de las cualidades intrnsecas y las heredadas es
un paso inequvoco hacia la configuracin de la estructura
del determinismo biolgico.
La teora de que vivimos en una sociedad que recompensa el
mrito intrnseco est hn contradiccin con la observacin co
mn en un aspecto importante. Es evidente que, de alguna for
ma, los padres pasan su poder social a sus hijos. Los hijos de
los magnates del petrleo tienden a hacerse banqueros, mien
tras que los hijos de los que trabajan en la industria del petr
leo tienden a endeudarse con los bancos.12 La probabilidad de
11 * L. F. W ard, Pur Sociology.
12.
Esta correlacin fue sealada por vez primera en el siglo XIX
por Fruncs Galton, el inventor de una gran cantidad de tcnicas an
tropomtricas para cuantificar aspectos de la actuacin humana. Gal
ton cre tcnicas para medir la inteligencia y teoras sobre su naturale
za hereditaria. En 1 869, en su libro Hereditary Genius, traz los
rboles genealgicos de gran nmero de eminentes obispos, jueces,
cientficos y otras personalidades victorianas, y, tras demostrar que

102

No est en los genes

que aiguno de los hermanos Rockefeller hubiera podido dedi


car su vida a trabajar en un garaje de la Standard Oil es bastan
te pequea. Aunque ciertamente existe una movilidad social
considerable, la correlacin entre el estatus social de los padres
y e de los hijos es alta. El estudio, frecuentemente citado, sobre
la estructura ocupacional norteamericana llevado a cabo por
Blau y Duncan mostr, por ejemplo, que el 71 por 100 de los
hijos de los trabajadores de cuello blanco {los oficinistas) eran
a su vez trabajadores de cuello blanco, mientras que ei 62 por
100 de los hijos de los trabajadores de cuello azul (los obreros)
permanecan en esta categora.13 Las cifras britnicas no difiereji de stas. Sin embargo, estos clculos subestiman enorme
mente el grado de inamovilidad de la clase social, ya que la ma
yor parte del movimiento entre las categoras de cuello blanco
y de cuello azul respecto a las ganancias, el estatus, el control
de las condiciones de trabajo y la seguridad es horizontal. La
naturaleza de determinados empleos vara con las generacio
nes, Hoy en da hay menos trabajadores en la produccin pri
maria y ms en las industrias de servicios. Los oficinistas, sin
en^bargo, no son menos proletarios porque se sienten en escri
torios en vez de estar en un taller; y los vendedores, uno de los
grupos ms amplios^de trabajadores de cuello blanco, estn
entre los peor pagados y los menos seguros de todos los grupos
ocupacionales. Ser acaso que los padres traspasan su estatus
so,cial a sus hijos contraviniendo el proceso meritocrtico? A no
sejr.que la sociedad burguesa tenga, como su predecesora aris
tocrtica, un privilegio artificial heredado, la transmisin del
poder social de padres a hijos debe ser algo natural. Las dife
rencias de mrito no son slo intrnsecas, sino tambin hereda
das biolgicamente: estn en los genes.

sus padres y abuelos haban tendido tambin a ser obispos, jueces,


cientficos, etc., concluy que el genio se heredaba y que estaba desproporcionalmente concentrado entre los varones de la clase alta vic
toria na. Otras clases sociales britnicas y otras nacionalidades euro
peas posean una menor cantidad de genio, y las razas no blancas,
menos que ninguna.
13.
P. Blau y O. D. Duncan, Tks American Qccupational Struat
re, John Wiley, Nueva York, 1967.

La legitimacin de la desigualdad

103

La convergencia de los dos significados de la herencia el


social y e biolgico legitima a transmisin de poder social
de generacin en generacin. An se puede afirmar que vivi
mos en una sociedad con igualdad de oportunidades en la que
cada individuo baja o sube en a escala social en funcin de sus
mritos, siempre que entendamos que el mrito est conteni
do en ios genes. La nocin sobre el carcter hereditario del
comportamiento humano y, por lo tanto, de la posicin social
que impregn tan intensamente a literatura del siglo XIX pue
de as entenderse, no como un atavismo intelectual, como un
retroceso a las ideas aristocrticas en un mundo burgus, sino,
par el contrario, como una postura coherentemente elaboradatara explicar los hechos de la sociedad burguesa.
a afirmacin de que hay diferencias de mrito y habilidad
hereditarias entre los individuos no concluye el argumento
qu& defiende la justicia y la inevitabilidad de las estructuras
sociales burguesas. An quedan dificultades lgicas que deben ser resueltas por los deterministas. En primer lugar, est
la falacia naturalista que deriva debera de es. Que haya
o no-diferencias biolgicas entre los individuos no proporcio
na por s mismo una base para identificar lo que es justo.
Las ideas sobre la justicia no pueden ser deducidas de los he
chos-de la naturaleza, aunque, por supuesto, uno puede em
pezar con el a priori de que lo que es natural es bueno su
poniendo que uno desee aceptar, por ejemplo, que la ceguera
infantil producida por el tracoma es justa. En segundo
lugar, est la equiparacin de lo innato y lo inmutable,
que parece implicar cierto predominio de lo natural sobre lo
artificial. Sin embargo, la historia de la especie humana es
precisamente la historia de las victorias sociales sobre la na
turaleza, de las montaas que han sido removidas, de los ma
res que han sido unidos, de las enfermedades que han sido
erradicadas e incluso de las especies transformadas con pro
psitos humanos. Decir que todo esto ha sido hecho de
acuerdo con las leyes de la naturaleza no es ms que decir
que vivimos en un mundo materia que posee ciertas restric
ciones. Pero en cada caso debe determinarse en qu consis
ten estas restricciones. Natural no quiere decir inmutable.

104

No est en los genes

La naturaleza puede ser modificada de acuerdo con la natu


raleza.
Estas no son simplemente objeciones formales al determinis
mo: tambin tienen fuerza poltica. No siempre se ha conside
rado que las diferencias intrnsecas entre ios individuos en la
habilidad para desempear funciones sociales conduzcan nece
sariamente a una sociedad jerrquica. Marx resumi su visin
de la sociedad comunista en la Crtica al Programa de Gotha de
este modo: De cada uno segn sus habilidades, a cada uno
segn sus necesidades. En los arios treinta, genetistas como
J. B. S. Haldane, que era miembro del Partido Comunista Brit
nico y columnista del Daily W orker, y H. J. Muller, quebraba j
en la Unin Sovitica despus de la revolucin bolchevique y
que en esa poca se identificaba a s mismo como marxista, de
fendieron (a lo largo de unas lineas que no compartimos) que
aspectos importantes del comportamiento humano estaban in
fluidos por los genes.14 Sin embargo, ambos crean que las rela
ciones sociales podan ser revolucionadas y que las clases po
dan ser abolidas pese a la existencia de diferencias intrnsecas
entre los individuos. Socialdemcratas y liberales han expresa
do la misma opinin. Uno de los principales evolucionistas del
siglo X X , Theodosius Dobzhansky, afirm en su Genetic Dwersity and Human Equality15 que podemos construir una socie
dad en la que los pintores de cuadros y los pintores de casas, los
barberos y los cirujanos reciban recompensas psquicas y mate
riales equivalentes, aunque crea que diferan genticamente
unos de otros.
i:
Parece ser que la simple afirmacin de que existen diferen
cias hereditarias de habilidad entre los individuos no ha basta
do para justificar la permanencia de una sociedad jerrquica.
Es preciso afirmar adems que estas diferencias heredables
conducen necesaria y justamente a una sociedad caracterizada
14. Por ejemplo, H. J. Muller, Out o fth e N ight, Vanguard Press,
Nueva York, 1935.
15. T. Dobzhansky, Genetic Diversity and H um an Equality, Basic
Books, Nueva York, 1973. (Hay traduccin castellana: Diversidad ge
ntica e igualdad humana, Editorial Labor, Barcelona, 1978.)

La legitimacin de la desigualdad

105

por un poder y unas recompensas diferenciales. Este es el papel


jugado por las teoras de la naturaleza humana, el tercer ele
mento constitutivo de las afirmaciones del determinismo bio
lgico. Adems de las diferencias biolgicas supuestamente
existentes entre los individuos o los grupos, se supone que hay
tendencias biolgicas que comparten todos los seres huma
nos y sus sociedades, y que estas tendencias dan lugar a socie
dades jerrquicamente organizadas en las que los individuos
compiten por los escasos recursos localizados en su campo de ac
cin. Los sujetos activos mejores y ms emprendedores obtienen
habitualmente una parte desproporcionada de las recompensas,
mientras que los menos afortunados son desplazados a posicio
nes menos deseables.1*5

La pretensin de que la naturaleza humana garantiza


que las diferencias hereditarias entre los individuos yentre
los grupos se traduzcan en una jerarqua de estatus, riqueza y
poder completa plenamente la ideologa del determifeismo
biolgico. Para justificar su ascenso originario al poder, la
nueva clase media tuvo que exigir una sociedad en la que el
mrito intrnseco pudiera ser recompensado. Ahora,7para
mantener su posicin, afirman que el mrito intrnsecf%6ra
recompensado cuando est libre para manifestarse por s mis
mo, ya que es propio de la naturaleza humana fornif je
rarquas de poder y recompensa.

So

b r e la n a tu r a leza h u m a n a

La invocacin a la naturaleza humana ha sido caractersti


ca de todas las filosofas polticas. Hobbes afirmaba que e es
tado de la naturaleza era la guerra de todo contra todo,
pero Locke, por el contrario, consideraba que la tolerancia y
16.
E. O. Wilson, Sociobiology: The New Synthesis, Harvard Uni
versity Press, Cambridge, Mass., 1975, p. 554 (hay traduccin caste
llana: Sociobiologa: La nueva sntesis, Omega, Barcelona, 1980).

106

No est en los genes

la razn eran el estado humano natural. El darwinismo social


consider que la naturaleza enrojecida por la fiereza era el
estado humano primitivo, mientras Kropotlcin defenda que la
cooperacin y la ayuda mutua eran rasgos fundamentales de
la naturaleza humana, incluso Marx, cuyo materialismo his
trico y dialctico se opone a la inamovilidad de la naturaleza
humana, consideraba que la naturaleza fundamental de la es
pecie humana consista en su actividad transformadora del
mundo para satisfacer sus propias necesidades. Para Marx, es
en el trabajo donde realizamos nuestra propia humanidad.
El determinismo biolgico, tal como lo hemos venido des
cribiendo, extrae en gran parte su ideologa de la naturaleza
humana de los planteamientos de Hobbes y de los darwinistas
sociales, pues son stos los principios en los que se funda la
economa poltica burguesa. En su avatar ms moderno, la so
ciobiologa, la ideologa hobbesiana incluso hace proceder la
cooperacin y el altruismo, fenmenos a los que reconoce
como caractersticas manifiestas de la organizacin social hu
mana, de un mecanismo competitivo subyacente. La sociobio
loga, apoyndose directamente en principio%de la seleccin
natural darwiniana, defiende que el tribalismo, la actividad
empresarial, la xenofobia, la dominacin masculina y la estra
tificacin social son dictados por el genotipo humano tal
como ha sido modelado durante el curso de la evolucin. La
sociobiologa formula las dos afirmaciones, la; inevitabilidad
y la justicia, que son indispensables si ha de sryir para legiti
mar y perpetuar el orden social. As, E. O. Wilson escribe e
su S ociobiology:
Si la sociedad planificada cuya creacin parece inevitable en
el siglo venidero hubiese de conducir deliberadamente a sus
miembros ms all de aquellas tensiones y conflictos que en un
tiempo dieron a los fenotipos destructivos su cariz darwiniano,
los otros fenotipos podran menguar con ellos. En este sentido ge
ntico fundamental, el control social despojara al hombre de su
humanidad.57
17. ;Ib id .,p . 575.

La legitimacin de la desigualdad

107

Antes de intentar planificar la sociedad debemos, pues,


aguardar a tener el ms preciso conocimiento sobre el genoti
po humano. Adems, la consecucin de un cdigo tico ge
nticamente preciso y, por lo tanto jsic], completamente jus
to tambin debe esperar.18

R e D U C C IG H X S M O C U L T U R A L ?

Los crticos de la postura determinista biolgica son a menu


do cuestionados en relacin a las alternativas que proponen.
Aunque debemos recalcar que no es impresciadible plantear
tales alternativas para exponer las falacias de un argumento,
nos gustara de todos modos aceptar aqu ese desafo. Pero
antes deberamos dejar claro el marco en qu ejo aceptamos.
Cuando los deterministas biolgicos hablan sobre sus crti
cos, tienden a etiquetarlos como ambientalistas radicales,
es decir, que se oponen al determinismo biolgico afirmando
que es posible separar por completo de la biologa la com
prensin de la condicin humana y de las diferencias huma
nas. Hay ciertamente escuelas de pensamiento^ que han de
fendido esta postura. Nosotros no nos encontramos entre
ellas. Debemos insistir en que una comprensin plena de la
condicin humana exige una integracin de lo biolgico y de
lo social en la que ninguno obtenga primaca q prioridad 0 11 tolgica sobre el otro, sino en la que se les considere esferas
relacionadas de modo dialctico, un modo que distinga epis
temolgicamente entre niveles, de explicacin referidos al in
dividuo y niveles relativos a lo social, sin que se aplasten
mutuamente o se niegue la existencia de alguno de ellos. Sin
embargo, debemos considerar brevemente algunos de los
principales modelos de pensamiento reduccionista cultural y
las falacias que los sustentan. Pueden separarse en dos grupos.
El primero concede primaca ontolgica a lo social sobre lo
individual y es, por tanto, la anttesis total del determinismo
biolgico. El segundo, aunque rehabilita la oposicin entre lo
18 . Ibid.

108

No est en los genes

individual y lo social, lo hace como si el individuo no tuviera


biologa en absoluto.
El primer tipo de reduccionismo cultural es ejemplificado
por ciertas tendencias que se dan en el marxismo vulgar, en
el relativismo sociolgico y en la teora de la antipsiquiatra y
de la desviacin. El marxismo vulgar es una forma de reduc
cionismo econmico que postula que todas las formas de con
ciencia, conocimiento y expresin cultural humanos estn de
terminados por el modo de produccin econmica y por las
relaciones sociales que engendra. El conocimiento del mundo
natural no es entonces ms que una ideologa que expresa la
posicin social de un individuo en relacin a los medios de
produccin y que cambia a medida que se modifica el orden
econmico. Los individuos estn esencialmente determina
dos por sus circunstancias sociales incluso en los aspectos
ms triviales: las frreas leyes-de la historia econmica deter
minan una naturaleza humana infinitamente plstica desde
el punto de vista histrico y producen de forma mecnica las
acciones humanas. La enfermedad, el sufrimiento, la depre
sin y el dolor de la vida c o tid ia n a no son ms qu la conse
cuencia inevitable de un orden social capitalista y patriarcal.
La nica ciencia es la economa. Este tipo de reduccionis
mo, que desestima a la conciencia humana como a un simple
epifenmeno de la economa.; es desde luego de un modo
extrao un pariente cercano del darwinismo social: sus ex
presiones estn en la lnea di*Jtas escritos sociales y polticos
que van desde Kautsky hasta algunos tericos trotskistas con
temporneos (Ernest Mandel,19 por ejemplo) de izquierda.
19.
Por ejemplo, el anlisis de a ciencia que hace E. Mande! en
Late Capitalism, Verso, New Lef Books, Londres, 1 978; o, para la
postura sovitica ortodoxa, M. Millionschikov en The Scientific and
Tecknological Revolution: Social Effects and Prospects, Progress Publishers, Mosc, 1972. Esta postura determinista queda reflejada de
un modo curioso en los escritos de algunos de los movimientos cient
ficos radicales ms libertarios de los aos setenta. Vase, por ejemplo,
R, M . Young, Science is Social Relations, Radical Science Journal, 9
(1 9 7 7), pp. 6 1 -1 3 1 ; tambin, de The RSJ Colective,, Science, Tech
nology, Medicine and the Socialist Movement, Radical Science jour-

La legitimacin de la desigualdad

109

En contra de esta reduccin econmica como principio ex


plicativo subyacente a todo comportamiento humano, po
dramos contraponer la concepcin de filsofos marxistas
como Georg Lukacs20 y Agnes Heller,21 y la de tericos y
practicantes revolucionarios como Mao Tse-tung,22 sobre el
poder de la conciencia humana tanto para interpretar como
para cambiar el mundo, un poder basado en la comprensin
de la unidad dialctica esencial de lo biolgico y lo social,
considerados no como dos esferas diferentes, o como compo
nentes de accin separables, sino como ontolgicamente coexistentes.
;
La manifestacin burguesa-del reduccionismo econmico
adopta la forma de un pluralismo cultural que sostiene que
todas las formas de accin o creencia humanas estn determi
nadas por el inters. La realidad del mundo natural est
subordinada a las creencias emborno al mismo, y no hay for
ma de juzgar y discernir entrevias apelaciones a la verdad he
chas por un grupo de cientficos y las hechas por otro. Lo que
Wilson, Dawkins o Trivers escriben sobre sociobiologa re
fleja sus intereses por mejoraran propia posicin social. Lo
que nosotros escribimos refleja .Jos nuestros. Tanto ellos como
nosotros podemos ser objeto de una investigacin antropol
gica por parte de los socilogoa del conocimiento, cuya pos
tura en relacin con la verdad parece extraamente invul
nerable, aunque no est claro dnde encuentran ellos la
piedra para sostenerse en estas arenas movedizas del inte
nal, 11 (1981), pp. 1-70. Para la crtica de H. Rose y S, Rose, Radical
Science and Its Enemies, Socialist Register, ed. R. Miliband y J. Savile, Merlin, Londres, 1 979, pp. 317-3 3 4 .
20. G. Lukacs, History and Class Consciousness, Merlin Press,
Londres, 1971 (hay traduccin castellana: Historia y conciencia de
clase y esttica, Magisterio Espaol, Madrid, 1975).
21. A. Heller, The Theory o f N eed in M arx, Alison 6c Busby,
Londres, 1 9 7 7 (hay traduccin castellana: Teora de las necesidades
en M arx, Edicions 6 2, Barcelona, 1978).
22. Mao Tse-tung, On Practice, Selected Works, Foreign Language Press, Pekn, 1 9 62, p. 375 (hay traduccin castellana: Obras es
cogidas, Fundamentos, Madrid, 1978, 5 vols.).

110

No est en los genes

rs. La formulacin ms explcita de este argumento de a


ciencia entendida como relaciones sociales puede encon
trarse, por ejemplo, en los escritos de los historiadores, sociologos y filsofos de la ciencia de la escuela de Edimburgo:
Barnes, Bloor y Shapin.23
Cmo funciona en a prctica este tipo de postura terica
puede comprobarse en ei intenso desarrollo de una teora so
ciolgica de la desviacin social y de la antipsiquiatra durante
las dos ltimas dcadas. Para estos reduccionistas culturales,
el comportamiento individual no existe sino como consecuen
cia de a clasificacin social. Mientras que el determinista bio~
lgico considera que el comportamiento revoltoso de un nio
en a escuela es impuesto por sus gimes, que la violencia en
ios guetos es causada por molculas anormales localizadas
en los cerebros de los cabecillas o qjie la dominacin mascu
lina en la sociedad es parte de los mecanismos evolucionistas
de supervivencia, la teora de la desviacin elimina todos estos
fenmenos calificndolos como simples.clasificaciones. Se cla
sifica a un nio como estpido y a;,un esquizofrnico como
loco porque la sociedad necesita crear cabezas de turco.24
La solucin consiste simplemente en reclasificar al io o al esquizofrnico; entonces aparecer en ellos la dulzura y la luz.
Tanto Pygmalion in the C lassroom 25.e famoso relato sobre la
reclasificacin del nio en el que las puntuaciones del C de los
nios se incrementaban diciendo a lo ^profesores que aqullos
eran de desarrollo tardo, como la aproximacin de Laing a
la interpretacin de la esquizofrenia surgen de tal punto de vis
ta. Los individuos son otra vez infinitamente maleables, defi
nidos simplemente como productos de las expectativas de su
sociedad y no tienen existencia independiente. Su propio esta
tus ontolgico y su propia naturaleza biolgica se han desva
23. Por ejemplo, B. Barnes y S. Shapin, Natural O rder, Sage, Lon
dres, 1979.
24. Para una crtica de esta postura, vase P. Sedgwick, Psychopolitics, Pluto, Londres, 1982.
2 5. R. Rosenthai y L. Jacobson, Pygmalion in the Classroom,
Holt, Rinehart & Winston, Nueva York, 1968 (hay traduccin caste
llana: Pygmalion en la escuela, M arova, Madrid, 1980).

La legitimacin de la desigualdad

111

necido. Sin desear en absoluto negar la importancia de la clasi


ficacin como factor que contribuye a la formacin de las inte
racciones sociales y de las definiciones de s mismos de los indi
viduos, insistiramos nuevamente en que la actuacin de un
nio en la clase no es nicamente el resultado de lo que piensan
sus profesores; la desesperacin existencia! y el comporta
miento irracional de una persona esquizofrnica no son slo
consecuencia de su clasificacin como loco por su familia o
por sus mdicos.
El segundo tipo de reduccionismo cultural al que queremos
referirnos es uno en el que las explicaciones del comporta
miento todava se buscan en el individuo, pero un individuo
considerado no obstante biolgicamente vaco, una especie de
tabula rasa cultural en la que la experiencia temprana puede
imprimir lo que desee y sobre la que la biologa no tiene nin
guna influencia. Los desarrollos posteriores de tal individuo
son considerados, por lo tanto, como ampliamente determi
nados por esas experiencias tempranas.-Como el determinis
mo biolgico, esta clase de reduccionismo termina por culpabilizar a la vctima, pero ahora las vctimas son producidas
por la cultura ms que por la biologa, rUna parte de esta aproximacin se centra en la psicologa
individual, y otra en la antropologa y ^sociologa culturales.
En psicologa, esta aproximacin descansa en la psicometra,
un procedimiento basado funda mentalmente en la medicin
de las respuestas de la gente a cuestionario8 y de su rendimien
to en el desempeo de tareas simples y, en una impresionante
coleccin de elaborados procedimientos estadsticos. La pro
pia actividad humana es reducida a fragmentos individua
les reificados y objetivados en la caja negra de la cabeza. Con
Spearman, Burt y Eysenck, el argumento afirma que la inteli
gencia, por ejemplo, es un fragmento unitario; para Guilford,
puede descomponerse en ciento veinte factores diferentes. Los
procedimientos son anlogos en ambos casos. La elusiva di
nmica de las acciones, propsitos, intenciones e interrelaciones humanos se concentra en mltiples correlaciones de ele
gancia matemtica y vacuidad biolgica. La medicin de esta
caja negra es teorizada por el conductismo, una escuela que

11 2

No est en los genes

domin la psicologa norteamericana de 1930 a 1960, como


un sistema en el que determinados estmulos estn vinculados
a determinadas respuestas y que puede modificar su compor
tamiento de forma adaptativa, esto es, aprender en respuesta
a contingencias de reforzamiento, de recompensa y castigo. El
aparente ambientalismo extremo de esta escuela, que se desa
rroll en torno a Watson y, ms tarde, a B. F. Skinner, sirve
simplemente para ocultar su empobrecido concepto de la hu
manidad y su manipuladora aproximacin al control de los
individuos humanos, evidenciados por el inters de Skinner en
el control y la manipulacin del comportamiento, de nios o
prisioneros, por parte de un cuadro superior de semidioses
ms all de los valores y vestidos con batas blancas que son
quienes tomarn la-decisin sobre cul es el comportamiento
correcto al que obligarn a someterse a sus vctimas.2 La no
vela y la pelcula A G lockw ork Orange {La naranja mecnica)
describen una posible consecuencia de este modo de pensar
y de tratar a los seres humanos. La realidad, testimoniada
en numerosas instituciones correccionales en todo Estados
Unidos, en las clexres unidades de Control del Comporta
miento de las prisiones britnicas, en instituciones dedica
das a los educacianlmente subnormales y en la manera de
pensar de muchos profesores de escuela entrenados en una
versin de esta teofa, puede aproximarse sin embargo a tal
ficcin.
En la sociologa;y la antropologa culturales, el reduccio
nismo cultural est inserto en teoras que postulan que las
subculturas tnicas y de clases se propagan a travs de las ge
neraciones por medio de conexiones puramente culturales
que proporcionan diferentes modelos de xito y de fracaso a
sus miembros. La cultura de la pobreza es un ejemplo. Los ?
pobres se caracterizan por su exigencia de gratificaciones in
mediatas, por la planificacin a corto plazo, por la violencia y
por sus inestables estructuras familiares. Debido a que en la
2 6.
B. F. Skinner, Beyond Freedom and Dignity, Cape, Londres,
1 9 7 2 (hay traduccin castellana: Ms all de la libertad y la dignidad,
Fontanela, Barcelona, 1972).

La legitimacin de la desigualdad

113

sociedad burguesa son desadaptativas, estas caractersticas


condenan a los pobres a la permanente pobreza; y los hijos de
los pobres, al estar tan aculturados, no pueden escapar al ci
clo. Esta teora del ciclo de la privacin ha sido explcitamente
expuesta por sir Keith Joseph, uno de los idelogos clave del
gobierno de Thatcher en Gran Bretaa.27 Sus preocupaciones
eugensicas le han conducido a utilizar el argumento cultural
y no uno gentico para apoyar la recomendacin poltica
de facilitar a los pobres la disponibilidad de contraceptivos.
(A una conclusin similar lleg en los aos treinta, desde un
punto de vista ms especficamente gentico, el arquitecto del
Estado benefactor britnico, lord Beveridge, quien afirm que
si la pobreza se transmita por los genes, la esterilizacin de
los trabajadores en paro ayudara a eliminarla.)
Ampliando su canpo de aplicacin de los culturalmente
pobres a quienes h ascendido posiciones exitosamente, los
deterministas explican la desproporcionada representacin
que tienen en Estados Unidos los judos entre los profesiona
les, y especialmente ffentre los acadmicos, acudiendo a una
tradicin cultural quMiace nfasis en la erudicin, as como a
la necesidad de un substrato de pericia ocupacional como pro
teccin contra las cs'ecuencias econmicas del antisemitis
mo. A la reciente aparicin de un elevado nmero de gente de
ascendencia japones y china entre los profesionales se le da
una explicacin simiMr.
A causa de su incapacidad para postular principios fsicos
como base mecnica'de la herencia cultural, los reduccionis
tas culturales son considerados representantes de una ciencia
blanda o incluso de una especulacin humanstica, y su le
gitimidad es atacada por los deterministas biolgicos duros
(quienes a su vez estn, naturalmente, en el extremo blando
de la escala de la textura cientfica natural). Pero este tipo de
27.
El fracaso dei Britans Social Science Research Council para
poner en funcionamiento una investigacin que pudiera demostrar
que la teora de sir Keith es correcta es generalmente considerado
como una de las razones de sus intentos de abolir el consejo durante su
mandato como ministro de Educacin del gobierno Thatcher.

11 4

No est en los genes

reduccionismo cultural padece de otra y ms perjudicial


debilidad en su calidad de apuntalamiento para la accin pol
tica. Si las desigualdades sociales heredadas son el resultado
de diferencias biolgicas ineludibles, entonces la eliminacin de
la desigualdad exige que modifiquemos los genes de la gente.
Por otra parte, semejante reduccionismo cultural liberal, ba
sado en e individuo, slo exige que cambiemos su forma de
pensar o el modo en que los otros piensan sobre ellos. Por
esto, donde otros buscaran un cambio en la estructura polti
ca, este reduccionismo cultural liberal basado en el individuo
pone a menudo su fe en la educacin general y uniforme.
Desafortunadamente para esta creencia, sin embargo, la
inmensa equiparacin de la educacin que ha tenido lugar en
los ltimos ochenta aos no ha venido acompaada por una
gran igualizacin de la sociedad. En 1900, slo un 6,3 por
100 de la poblacin estadounidense de 17 aos de edad se ha
ba graduado en la escuela superior, mientras que actualmen
te est en tomo a un 75 por 100, aunque se mantiene la distri
bucin desigual de la riqueza y del poder social.28 En efecto,
el reduccionismo cultural es objeto de ataque directo debido
aLaparente fracaso general de la educacin pblica en la des
truccin de la estructura de clases. La motivacin del artculo
de-Arthur Jensen sobre el CI publicado en 1969 en la H ar
vard Educational R eview , que seal el renovado mpetu del
determinismo biolgico, se expona ya en la primera frase:
jta educacin compensadora ha sido ensayada y ha fracasa
do . independientemente de que la educacin compensadora
haya sido realmente ensayada o no, y de que haya o no haya
fracasado, parece verosmil que aunque todas las personas
del mundo occidental pudieran leer y entender la Crtica de la
razn pura de Kant, las masas de desempleados no disminui
ran ipso facto aunque seran ms cultas.

28.
En una ocasin se celebr un seminario, dirigido por un conoc
do socilogo francs, con el notable ttulo de Por qu es una Francia
mejor educada tan desigual como siempre?. ste es, en efecto, un pro
blema para os deterministas culturales, no para los deterministas biol
gicos, quienes podran esgrimirlo como una evidencia de sus posturas.

La legitimacin de la desigualdad

115

Este reduccionismo cultural de ndole individual comparte


con el determinismo biolgico e supuesto de que la propor
cin de personas que desempean determinados roles y que
tienen un estatus dado en la sociedad est determinada por la
disponibilidad de talentos y habilidades. Es decir, 1a. demanda
de mdicos, por ejemplo, es infinita, y slo la escasez de talento
disponible para desempear este ro limita el numero de mdi
cos. De hecho, lo contrario parece ser verdad: el nmero de
personas que ocupan un empleo especfico est determinado
por relaciones estructurales casi independientes del suminis
tro potencial. Si slo los banqueros tuvieran hijos, no varia
ra el nmero de banqueros, aunque el determinismo biolgico
y el reduccionismo cultural predicen lo contrario.
Hemos afirmado que el desarrollo de la sociedad burguesa ha
g^erado una seria contradiccin y un medio de enfrentarse a
ella. La contradiccin es entre la ideologa de la libertad y la
igualdad y la dinmica social real que genera impotencia y
desigualdad. El medio para enfrentarse a esa contradiccin es
una ciencia natural reduccionista que desarrolla modelos
.... simples de causacin social o biolgica que procuran explicaciQnes fundamentalmente imperfectas de la realidad social.
La contradiccin aparece en diversos contextos: en las desi
gualdades entre las clases sociales, las razas y los sexos, y en la
aparicin de desviaciones sociales. En cada caso se ha cons
truido una variante de la teora determinista biolgica re
duccionista para tratar en detalle la cuestin particular. Una
vez establecido el mtodo de explicacin hay un gen para
ello , el programa de investigacin y la teora se extienden
a todo el campo de los fenmenos individuales y sociales, des
de el autismo a la sociedad de suma-cero. A continuacin
examinaremos detalladamente esas formas de contradiccin y
los medios usuales y polticamente vitales utilizados para re
solverla. Este examen pretende no slo revelar los errores es
pecficos de los casos en cuestin, sino tambin presentar un
modelo para desmitificar los inevitables usos futuros que se
darn a los argumentos deterministas biolgicos.

gpppfg;!i:i

5
EL CI? CATEGORA ORDENADORA
DEL MUNDO

a s r a c e s d e l o s t e s t d e

CI

El poder social se transmite familiarmente. La probabilidad


de que un nio se convierta en un adulto perteneciente al 10
por 100 de la poblacin con ingresos ms elevados es diez ve
ces superior para aquellos nios cuyos padres perteriecen a
ese grupo que para los nios del 10 por 100 de la poblacin
con los ingresos ms bajos.1 En Francia, la tasa de fracaso es
colar es cuatro veces superior entre los hijos de la clase pobrera
que entre los hijos de la clase profesional.2 Cmo d&mos
explicar las diferencias hereditarias de poder social en una so
ciedad que pretende haber abolido el privilegio hereditario en
el siglo XVIII? Una explicacin, la de que el privilegio hrditario es inherente a la sociedad burguesa lo que no es 'estruc
turalmente conducente a a igualdad real , es demasiMo in
quietante y amenazadora; genera desorden y descontento,
conduce a revueltas urbanas como las de Watts y Brixton. La
alternativa es suponer que los triunfadores poseen un mrito
intrnseco, un mrito que corre por la sangre: el privilegio he
reditario se convierte simplemente en la consecuencia inevita1. S. Bowles y V. Nelson, The Inheritance of IQ and the Intergenerationa Transmission of Economic Inequality, Review o f Econo
mas and Statistics, 54, n. 1 (1974).
2. M. Schiff, M . Duyme, A. Dumaret y S. Tomkiewicz, How
Much Could We Boost Scholastic Achievement and IQ Scores? Direct Answer from a French Adoption Study, Cognition, 12 (1982),
pp. 165-196.

118

No est en tos genes

ble de una aptitud heredada. sta es la explicacin ofrecida


por el movimiento promotor de los test mentales, cuyo argu
mento bsico puede resumirse en un conjunto de seis enun
ciados que, considerados como un todo, constituyen una ex
plicacin aparentemente lgica de la desigualdad social. Estos
son:
1. Hay diferencias de estatus, riqueza y poder.
2. Estas diferencias son consecuencia de una diferente ap
titud intrnseca, especialmente de una inteligencia di
ferente.
3. Los test de C son instrumentos para medir esta aptitud
intrnseca.
,
4. Las diferencias en inteligencia son en gran parte el re
sultado de diferencias genticas entre los individuos.
5. Debido a que son el resultado de diferencias genticas,
las diferencias de aptitud son fijas e invariables.
6. Debido a que la mayora dejas diferencias de aptitud
entre los individuos son genticas, las diferencias entre
las razas y entre las clases son tambin genticas e inva
riables.
Mientras que el argumento empieza con una verdad indu
dable que exige una explicacin^ el resto es una mezcla de
errores factuales y de malentendidos conceptuales de biologa
elemental.
v:Los propsitos de Alfred Binet,, quien en 1905 public el
primer test de inteligencia, parecen haber sido completamen
te benignos. El problema prctico que se plante Binet fue el
de crear un breve procedimiento probatorio que pudiera con
tribuir a identificar a los nios que, tal como funcionaban en
tonces las cosas, no podan sacar provecho de la instruccin
impartida en las escuelas pblicas comunes de Pars. El pro
blema de estos nios, razonaba Binet, era que su inteligen
cia no se haba desarrollado adecuadamente. El test de inte
ligencia deba utilizarse como instrumento de diagnstico.
Cuando el test haba localizado a un nio con inteligencia de
ficiente, e siguiente paso era incrementar esa inteligencia.

El CI, categora ordenadora del mundo

119

Eso poda hacerse, segn la opinin de Binet, mediante cur


sos adecuados de ortopedia mental. La cuestin relevante
es que Binet no sugiri en ningn momento que su test hiciera
una medicin de alguna caracterstica fija o innata del
nio. La respuesta de Binet a aquellos que afirmaban que la
inteligencia de un individuo representa una cantidad fija que
no es posible aumentar era clara: Debemos protestar y reac
cionar contra este brutal pesimismo.3
El principio fundamental del test de Binet era extraordina
riam en te sencillo. Partiendo del supuesto de que los nios
que seran sometidos al test compartan unos antecedentes
culturales similares, Binet sostena que los nios mayores de
ban ser capaces de llevar a cabo tareas mentales que los ni
os de menor edad no podan efectuar. Para simplificar las
cosas, no esperamos que el nio medio de tres aos sea capaz
de recitar los nombres de los meses^pero s esperamos que un
nio normal de diez aos sea capazde hacerlo. As, un nio
de diez aos que no pueda recitar los meses probablemente
no es muy inteligente, mientras que uno de tres que pueda ha
cerlo probablemente es altamente inteligente. Lo que hizo Bi
net fue, sencillamente, reunir conjuntos de tareas intelectua
les apropiadas para cada edad de la infancia. Haba, por
ejemplo, algunas tareas que el nio medio de ocho aos po
da desarrollar, pero que eran demasiado difciles para el de
siete y muy fciles para el de nueve. Estas tareas definan la
edad mental de ocho aos. La inteligencia de un nio de
penda de la relacin entre su edad cronolgica y su edad
mental El nio cuya edad mental era superior a la cronolgi
ca era brillante o acelerado, y el nio cuya edad mental era
inferior a la cronolgica era flojo o retrasado. En la mayo
ra de los nios, naturalmente, la edad cronolgica y la edad
mental eran iguales. Para satisfaccin de Binet, las edades men
tales de los nios de una clase, medidas por su test, tendan a
coincidir con los juicios de los profesores sobre cules eran
los nios ms o menos inteligentes. Esto es escasamente
3.
A. Binet, Les Ides modernes sur les enfants, Flammarion, Pars,
1913, pp. 140 -1 4 1 .

12 0

No est en los genes

sorprendente, ya que gran parte del test de Binet involucraba


materiales y mtodos de anlisis similares a aquellos resalta
dos por el sistema escolar. Cuando un nio tena un retraso
de edad mental de hasta dos aos respecto a sus compaeros de
la misma edad cronolgica, entonces resultaba obvio para
Binet que se impona una intervencin remediadora. Cuando
dos investigadores belgas notificaron que los nios por ellos
estudiados tenan edades mentales mucho ms elevadas que
os nios analizados por Binet en Pars, este ltimo seal
que los nios belgas asistan a una escuela privada y proce
dan de las clases sociales ms altas. El reducido nmero de
alumnos por clase de la escuela privada, ms el tipo de ins
truccin impartido en un hogar culto, podan explicar, se
gn Binet, la mayor inteligencia de los nios belgas.
Los traductores e importadores del test de Binet, tanto en Es
tados Unidos domo en Inglaterra, tendan a compartir una ideo
loga comn, radicalmente diferente de la de Binet. Afirmaban
que el test de inteligencia meda una cantidad innata e invaria
ble, fijada por fa herencia gentica. Tras la muerte prematura de
Binet en 1911, los eugenetistas galtonianos tomaron claramente
el control del movimiento promotor de los test mentales en los
pases de habla inglesa y llevaron incluso ms lejos sus principios
deterministas. Secomenz a afirmar que las diferencias de inteli
gencia, medidas o slo entre los individuos sino tambin entre
las clases sociales y las razas, eran de origen gentico. El test dej
de ser considefado como un instrumento de diagnstico, til
para los educadores, y se convirti en uno que serva para identi
ficar a los genticamente (e incurablemente) anormales, a aque
llos cuya educacin incontrolada supona una amenaza ... al
bienestar social, econmico y moral del Estado.4 Cuando Lewis Terman introdujo el test Stanford-Binet en Estados Unidos
en 1916, escribi que un bajo nivel de inteligencia
es muy comn entre las familias hispano-indias y mexicanas del
sudoeste y tambin entre los negros. Su torpeza parece ser racial

4.
L. M. Terman, Feeble-minded children in the Public Schools of
California, School and Society, 5 (1917), p. 165.

El CI, categora ordenadora del mundo

121

o, por lo menos, inherente a los linajes familiares de los que pro


vienen ... E que esto escribe predice que ... se descubrirn dife
rencias raciales enormemente significativas en cuanto a inteligen
cia general, diferencias que no pueden suprimirse mediante ningn
esquema de cultura mental.
Los nios de este grupo deberan ser separados en clases espe
ciales ... N o pueden dominar las abstracciones, pero a menudo
pueden ser convertidos en trabajadores eficientes ... Hoy en da
no hay ninguna posibilidad de convencer a la sociedad de que no
se les debera permitir reproducirse, aunque desde un punto de
vista eugensieo constituyen un grave problema a causa de su re
produccin extraordinariamente prolfica.5

Pese a que eitest Stanford-Binet de Terman era bsica


mente una traduccin de los enunciados franceses de Binet,
contena dos modificaciones significativas. En primer lugar,
inclua un conjunto de tems para medir supuestamente la in
teligencia de los adultos, as como tems para nios de dife
rentes edades. En segundo lugar, a relacin entre la edad
mental y la edad-cronolgica, el cociente de inteligencia, o
CI, estaba idead para sustituir a la simple consignacin de
las edades mental y cronolgica; La consecuencia evidente
era que el CI, fijado por los genes, permaneca constante du
rante toda la vida del individuo. Otro traductor del test de
Binet, Henry Gddard, present en una conferencia en la
Universidad de rinceton en 1919 e carcter fijo de los ni
veles mentales ?como e motivo por el que unos eran ricos y
otros pobres, y unos tenan empleo y otros no. Cmo pue
de haber cosa semejante a a igualdad social ante esta amplia
escala de capacidad mental? ... En lo que se refiere a una dis
tribucin equitativa de la riqueza del mundo, esto es igual
mente absurdo.6
5. L. M. Terman, The Measurement o f Intelligence, Houghton
Mfflin, Boston, 1 9 1 6 , pp. 91-92 (hay traduccin castellana: Medida
de la inteligencia. Mtodo empleo pruebas Stanford-Binet, EspasaCalpe, Madrid, s f.).
*
6. H. H. Goddard, H um an Efficiency and Levels o f Intelligence,
Princeton University Press, Princeton, N. J., 1920, pp. 9 9-103.

122

No est en los genes

El principal traductor del test de Binet en Inglaterra fue


Cyril Burt, cuyos lazos con la eugenesia galtoniana eran inclu
so ms pronunciados que los de sus contemporneos nortea
mericanos. El padre de Burt era un mdico que haba tratado
a Gaiton, y las fuertes recomendaciones de ste aceleraron
el nombramiento de Burt como primer psiclogo de escuela
del mundo angloparlante. En fecha tan temprana como 1909
Burt ya haba aplicado algunos burdos test a dos grupos muy
reducidos de escolares en la ciudad de Oxford. Los nios de
una de las escuelas eran hijos de catedrticos de Oxford,
miembros de la Royal Society, etc., mientras que los nios de
la otra escuela eran hijos de ciudadanos comentes. Burt afir
m que los nios de la escuela de la clase superior desempea
ban mejor sus test y que esto demostraba que la inteligencia
era hereditaria. Esta conclusin, establecida cientficamente y
publicada en 1909 en el British Jou rn al ofP sy cbolog y ,7 poda
haber sido prevista a partir de su comentario manuscrito, seis
aos antes, en su cuaderno de pregraduado en Oxford: El
problema de los muy pobres: la pobreza crnica. Pocas pers
pectivas de una solucin al problema sin la detencin forzosa
de la destruccin de la sociedad o bien impidindoles la pro
pagacin de su especie.
Burt continu sus investigaciones eugensicas sobre la he
rencia del CI hasta su muerte en 1971, habiendo sido nombra
do sir por su monarca y condecorado en dos ocasiones por la
American Psychological Association. Las masas de datos que
public ayudaron a establecer en Inglaterra el examen ele
ven-plus, vinculado al sistema de educacin selectiva de la
posguerra. La inteligenciaescribi Burt en 1947 entrar
en todo lo que diga, piense, haga o intente ei nio, tanto cuan
do an est en la escuela como despus ... Si la inteligencia es
innata, el grado de inteligencia del nio estar permanente
mente limitado. Ms an, la capacidad debe evidentemente
limitar el contenido. Es imposible que una jarra de una pinta
contenga ms de una pinta de leche; y es igualmente imposible
7.
C. Burt, Experimental Test of General Intel) igen ce. British
Journal ofPsycbology, 3 (1909).

El CI, categora ordenadora del mundo

123

que los logros educacionales de un nio superen el lmite de su


capacidad educable.8 No podra haber una explicacin ms
ciara de lo que le sucedi al test de Binet en manos de los galtonanos. El test diseado para avisar a los educadores de que
deban intervenir con un tratamiento educacional especial
ahora meda supuestamente la capacidad educable. Cuan
do un nio o nia iba mal en a escuela o cuando un adulto es
taba en e desempleo, era porque l o ella era genticamente
inferior y deba permanecer siempre igual. El fallo no estaba
ni en ia escuela ni en la sociedad, sino en a persona inferior.
:
El test de CI, de hecho, se ha utilizado en Estados Unidos e
Inglaterra para relegar a un gran nmero de nios de la clase
obrera y de las minoras a sistemas inferiores que constituyen
- vas muertas educacionales. El impacto reaccionario del test,
rj sin embargo, se ha extendido mucho ms all de las escuelas.
E movimiento promotor del test estuvo claramente vincula_ do, en Estados Unidos, al trnsito iniciado en 1.907, hacia las
leyes de esterilizacin obligatoria dirigidas a los degenera; dos genticamente inferiores. Las categoras detalladas in
cluan, en diferentes Estados, a criminales, idiotas, imbciles,
epilpticos, violadores, lunticos, alcohlicos, drogadictos,
sifilticos, pervertidos morales y sexuales y personas enfer
mas y degeneradas. Las leyes de esterilizacin, explcitamenL~ te declaradas constitucionales por la Corte Suprema de Estados Unidos en 1927, establecieron como una materia sujeta a
. .. derecho a afirmacin central del determinismo biolgico, que
' todas estas caractersticas degeneradas se trasmitan a travs
de los genes. Cuando e programa de test de CI de la Armada
estadounidense en la primera guerra mundial indic que los
inmigrantes del Sur y del Este de Europa tenan puntuaciones
bajas, se pretendi que esto demostraba que los alpinos y
los mediterrneos eran genticamente inferiores a los nr
dicos. Los datos sobre el CI recabados por la Armada tuvie
ron un papel relevante en los debates pblicos y del Congreso
sobre la Immigration Act de 1924. Este decreto abiertamente
8.
C. Burt-, Mental and Scholasiic Test, Staples, Londres, 1947, y
The Backward Child, University of London Press, Londres, 1 9 6 1 5.

1 24

No est en los genes

racista estableci un sistema de cuotas de origen nacional


como un elemento de la poltica inmigratoria norteamericana.
El objetivo explcito de las cuotas era excluir, en la medida de
lo posible, a los pueblos genticamente inferiores del Sur
y del Este de Europa y estimular, en cambio, la inmigracin
nrdica del Norte y del Oeste de Europa. Esta historia ha
sido contada extensamente en otras partes.9
Hoy en da, muchos psiclogos (si no a mayora) reconocen
que no puede atribuirse a las diferencias del C entre diversas
razas y/o grupos tnicos ninguna base gentica. El hecho evi
dente es que las razas y las poblaciones humanas difieren en
sus experiencias y ambientes culturales en no >menor medida
que en sus dotaciones genticas. No hay, por lo tanto, ninguna
razn para atribuir a factores genticos las diferencias de pun
tuacin media, en particular dado que es evidete que la habi
lidad para responder a los tipos de pregunta planteados por los
examinadores del CI depende intensamente de ja propia expe
riencia pasada. As, durante la primera guerra mundial, el test
Army Alpha peda a los inmigrantes polacos, italianos y judos
que identificaran el producto fabricado por Smith C Wesson
y que dieran los apodos de equipos profesionaksjde bisbol. El
test Army Beta fue diseado para efectuar unjmedicin no
verbal de la inteligencia innata de los inmigrantes que
no saban hablar ingls. El test peda que se indicara qu faltaba en cada uno de una serie de dibujos. El conjunto inclua un
dibujo de una pista de tenis en la que faltaba fa-red. El inmi
grante que no era capaz de responder a semejante pregunta de
mostraba de ese modo ser genticamente inferior a los psiclo
gos tenistas que inventaban tales test para adultos.

9.
L. Kamin, The Science and Politics o f IQ , Erlbaum, Potoma
M d., 1 9 7 4 (hay traduccin castellana: Ciencia y poltica del cociente
intelectual, Siglo X X I, Madrid, 1983); K. Ludmerer, Genetics and.
American Society. Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1972;
M. Haller, Eugenios: Hereditarian Attitudes in American Thought,
Rutgers University Press, New Brunswick, N. J., 1 963; C. Karier, The
Making o f the American Educational State, University of Illinois
Press, Urbana, 1 9 7 3 ; y N. Stepan, The Idea o f Race in Science, Macmillan, Londres, 1982.

El C/, categora ordenadora del mundo

125

L O Q U E M ID E N LO S T EST D E C

Cmo sabemos que los test de CI miden la inteligencia ? De


modo, al crear los test debe haber un criterio previo so
bre la inteligencia en funcin del cual puedan ser contrastados
los resultados. La gente comnmente considerada inteligen
te debe puntuar alto y quienes son obviamente estpidos
deben hacerlo mal; de o contrario, el test ser rechazado. El
test original de Binet y sus adaptaciones al ingls fueron ela
borados para coincidir con las nociones a priori sobre la inte
ligencia de os profesores y los psiclogos. Especialmente en
manos de Terman y Burt, fueron reformados y estandarizados
de modo que se convirtiesen en predictores consistentes del
rendimiento escolar. Se suprimieron del test, por ejemplo, los
tems que diferenciaban a los chicos de las chicas, ya que no se
pretenda que los test hicieran tal distincin. No se han elimi
nado, sin embargo, los tems que reflejan las difrencias entre
las clases sociales o entre los grupos tnicos o las razas, preci
samente porque son estas diferencias las que estaos test inten
tan medir.
r '
Actualmente, los test de C varan considerablemente en su
forma y su contenido, pero todos ellos son validados en la me
dida en que se ajustan a los viejos estndares. Debe recordar
se que los test de CI son publicados y distribuidos por las
editoriales como productos comerciales, de los uales se ven
den cientos de miles de copias. Lo que ms vende de tales test,
como se anuncia en su publicidad, es su excelente concor
dancia con los resultados del test Stanford-Binet. La mayora
combinan test de vocabulario con test de razonamiento nu
mrico, de razonamiento analgico y de reconocimiento de
modelos. Algunos contienen referentes culturales especficos
y abiertos: se pide a los nios que identifiquen personajes de la
literatura inglesa (Quin era Wikins Micawber?); se les
pide que emitan juicios de clase (Cul de las cinco personas
siguientes se parece ms a un carpintero, a un fontanero y a un
albail? 1) el cartero, 2) el abogado, 3) el camionero, 4) el m
dico, 5) el pintor); se les solicita que disciernan qu compor
tamientos son socialmente aceptables (Qu deberas hacer
algn

126

No est en los genes

cuando te das cuenta de que vas a llegar tarde a la escuela?);


se les insta a juzgar estereotipos sociales (Cul es ms boni
ta?, dndoles a escoger entre una chica con ciertos rasgos ne
groides y una europea con cara de mueca); se les pide que de
finan trminos oscuros (sudorfico, homnculo, parterre).
Naturalmente, las respuestas correctas a tales preguntas
son buenos predictores del rendimiento escolar.
Otros test son no verbales y consisten en descripciones
de imgenes o en el reconocimiento de formas geomtricas.
Todos y muy en especial los test no verbales dependen de
que la persona examinada haya adquirido la habilidad de de
dicar largos perodos a participar en ejercicios mentales sin
contenido ni contexto bajo la; supervisin de una autoridad y
bajo la implcita amenaza de recompensa o castigo que con
lleva todo test de esta naturaleza. Nuevamente, estos test pre
dicen necesariamente el rendimiento escolar, ya que emulan
el contenido y las circunstancias del trabajo escolar.
Los test de CI no han sido, pues, diseados a partir de los
principios de alguna teora general de la inteligencia y, consi
guientemente, demostrado ser, independientemente un predictor del xito social. Por el contrario, han sido adaptados y
estandarizados empricamente para correlacionarse adecua
damente con el rendimiento escolar, mientras que la idea de
que miden la inteligencia ha sido aadida sin ninguna jus
tificacin independiente para validarlos. En realidad, ignora
mos qu es esa misteriosa cualidad de la inteligencia. Al
menos, un psiclogo, E. G. Boring, la ha definido como l
que miden los test de inteligencia.10 El hecho emprico es que
existen test que predicen razonablemente bien cul ser e
rendimiento escolar de los nios. Que estos test se anuncien a
s mismos como medidores de la inteligencia no debera
llevarnos engaosamente a darles ms importancia de la que
tienen.

10.
E. G. Boring, Intelligence as the Test Test It, New Republ
34 (1923), pp. 35-36.

El CI, categoua ordenadora del mundo

127

C o m p o r t a m ie n t o r e s p ig a n t e

La posibilidad de medir ei comportamiento descansa en cier


tos supuestos bsicos subyacentes que deberan ser ahora cla
rificados. En primer lugar, se asume que es posible definir,
absoluta u operacionalmente, una cualidad particular que
deba ser medida. Algunas cualidades, como ia estatura, ape
nas presentan problemas. Es fcil responder a la pregunta de
cunto mides?, ya sea en centmetros, pies o pulgadas. No
es posible dar una respuesta tan sencilla, en cambio, a la si
guiente: cun enfadado ests?. El enfado ha de definirse
operacionalmente; por ejemplo: con qu frecuencia un indivi
duo sometido a una situacin de test dada y hecha la pregun
ta por el examinador responde dndole un puetazo en la na
riz. ste no es un ejemplo poco serio. La agresin en una
rata es medida encerrndola en~una jaula con un ratn y ob
servando el comportamiento de la rata y el tiempo que tarda
en matar al ratn. En ocasiones esto es descrito en la literatu
ra como un comportamiento $nuridicida,* lo que presumi
blemente har ms felices a los* experimentadores al darles la
impresin de que estn midiendo algo realmente cientfico.
La investigacin en este rea cae as forzosamente en la circularidad de Boring: la inteligencias es lo que miden los test de
inteligencia.
c La cualidad es considerada de este modo como un obje
to subyacente que se refleja simplemente en diversos aspectos
del comportamiento de un individuo bajo muy diferentes cir
cunstancias. As, la agresin es lo que expresan los indivi
duos cuando un hombre golpea a su esposa, cuando los pi
quetes boicotean a los esquiroles en una huelga, cuando los
adolescentes pelean despus de un partido de ftbol, cuando
los negros africanos luchan por conseguir la independencia
de sus amos coloniales, cuando los generales aprietan un bo
tn desencadenando una guerra termonuclear o cuando Nor
teamrica y la Unin Sovitica compiten en los juegos olmpi* Muridicida, de mrido, mamfero del orden de los roedores, y
caedere, matar. (N. del e.)

128

No est en los genes

eos o en la carrera espacial. La cualidad subyacente es idnti


ca a aquella que subyace al muridicidio entre las ratas.
En segundo lugar, se da por supuesto que la cualidad es
una propiedad fija del individuo. La agresin y la inteligencia
no son consideradas como procesos que surgen de una situa
cin y que forman parte de las relaciones de esa situacin,
sino que existen dentro de nosotros en forma de depsitos,
cada uno con una capacidad definida, que pueden ser abier
tos y cerrados. En vez de percatarse de que la clera o la agre
sin expresadas en las rebeliones del interior de las ciudades
surgen de la interaccin entre los individuos y sus circunstan
cias sociales y econmicas y como manifestaciones de la ac
cin colectiva por lo tanto, como un fenmeno social , el
argumento determinista biolgico define la violencia del inte
rior de las ciudades simplemente como la suma de unidades
individuales- de agresividad. Por eso, psicocirujahos como
Mark y Ervin reclaman un programa de investigacin para
encontrar y curar las lesiones fsicas que son la causa de las
rebeliones de los guetos urbanos (vase el captulo 7),
As, los verbos son redefinidos como nombres; los proce
sos de interaccin son reificados y localizados en el interior
del individuo. A continuacin se acepta que los verbos reifi
cados, compela agresin, son cosas rgidas y fijas que pueden
medirse repetidamente. Como la estatura, no varan mucho
de da en da; en realidad, si los test diseados para medirlos
muestran tales variaciones, se considera que no son buenos.
Se asume, n.o que la cualidad que se mide sea lbil, sino que
nuestros instrumentos necesitan una mayor precisin.
La

p s ic o m e t r a y l a o b s e s i n

po r la n o r m a

Implcita en la reificacin est la tercera y crucial premi


sa del movimiento promotor del test mental. Si los procesos
son realmente cosas que constituyen las propiedades de los
individuos y que pueden ser medidas mediante reglas objeti
vas invariables, entonces deben existir escalas en las cuales
puedan ser distribuidos estos individuos. La escala debe ser

El C, categora ordenadora del mundo

129

de algn modo mtrica y debe ser posible comparar a los in


dividuos a travs de ella. Si una persona tiene una puntuacin
de agresin de 100 y otra, una de 120, la segunda es, en con
secuencia, un 20 por 100 ms agresiva que la primera. La fal
sedad de esta lgica debera ser evidente: el hecho de que sea
posible inventar test en los que los individuos consiguen pun
tos de modo arbitrario no significa que la cualidad medida
por el test sea realmente mtrica. Es la escala la que crea esta
ilusin. La altura es mtrica, pero considrese, por ejemplo,
el color. Podramos presentar a unos individuos una serie de
colores con una gama desde el rojo hasta el azul y pedirles
que los ordrenaran del 1 (el ms rojo) al 10 (el ms azul), Pero
esto no implicara que el color valorado con un 2 sea real
mente dos veces ms azul que el color valorado con un 1. La
escala ordinal es arbitraria y la mayora de los test psicomtricos tienen efectivamente este carcter ordinal. Si una rata
mata diez rtones en cinco minutos y una segunda mata doce
en el mismo tiempo, esto no significa automticamente que la
segunda sef un 20 por 100 ms agresiva que la primera. Si un
estudiante obtiene en un examen una calificacin de 80, y
otro, una d^O, esto no significa que el primero sea dos veces
ms inteligente que el segund.
Superar o encubrir el problema de las escalas es parte de la
gran ilusin de la psicometra. Los individuos tienen estatu
ras diferentes, pero si trazamos la curva de la estatura de unos
cien individuos de una poblacin escogidos al azar, probable
mente entrarn todos dentro de la distribucin normal o cur
va en forma de campana. Cuando las divisiones de una escala
son muy finas digamos, pulgadas , la curva en forma de
campana es bastante amplia. Si no tuviramos medidas infe
riores al pie y midiramos a cada individuo con el pie aproxi
mado, la curva sera mucho ms estrecha en la parte baja. La
gran mayora de los individuos de la sociedad occidental me
dira entre cinco y seis pies. Mientras que conocemos la rela
cin entre las pulgadas y los pies y podemos, bajo las condi
ciones apropiadas, hacer la conversin entre una escala y la
otra y que tambin sabemois cundo utilizar cada una de
ellas, como cuando buscamos un par de zapatos de talla ade

130

No est en los genes

cuada o cuando intentamos decidir cul es la segunda medida


apropiada para construir el marco de una puerta, no sabemos
sin embargo cul es la relacin equivalente entre los diferen
tes modos de medir la agresin o la inteligencia. La eleccin
de una escala depende de que uno desee que las diferencias de
escala parezcan grandes o pequeas, y ste es el tipo de deci
siones que ia psicometra toma arbitrariamente. La decisin
de que una buena escala es aquella en la que dos tercios de
la poblacin han de estar dentro del 15 por 100 de la puntua
cin media de toda la poblacin la famosa distribucin
normal es arbitraria, pero su poder es tal que los psi.cometristas cambian una y otra vez sus escalas hasta que encuen
tran este criterio.
A pesar de todo, el poder de la norma, una vez estableci
da, s que sirve para juzgar a los individuos que han sidf) dis
tribuidos en su escala lineal. Las desviaciones de la norma
son consideradas alarmantes. Los padres a quienes se notifica
que su hijo se desva de la norma en dos puntuaciones estn
dar en alguna medida conductual llegan a creer que su hijo es
anormal y que debera ser ajustado de algn modo 'por el
lecho de Procusto de la psicometra. La psicometra es, sobre
todp, un instrumento de la sociedad conformista que, apesar
de su pretendida preocupacin por los individuos, en reali
dad est interesada principalmente en hacerlos competir con
otros y en intentar infundirles el conformismo.
La presin para lograr la adaptacin a las normas sociales y
las instituciones que promueven y refuerzan estas normas son,
naturalmente, caractersticas de toda sociedad humana. En
las sociedades capitalistas avanzadas y en las actuales socieda
des capitalistas estatales como la Unin Sovitica o las de Eu
ropa del Este, la norma se convierte en un arma ideolgica por
derecho propio, prefigurada por la obra de Huxley Brave
N ew W orld y por 1984 de Orwell, pero disimulada por el len
guaje benigno de aquellos que slo desean ayudar y aconsejar,
y no controlar y manipular. Seamos claros: las normas son ar
tificios estadsticos, no realidades biolgicas. La biologa no
est sometida a las curvas con forma de campana.

El CI, categora ordenadora del mundo

131

L O S T E S T D E IN T E L IG E N C IA C O M O F R E D iC T O R E S
D E L X I T O S O C IA L

La afirmacin de que los test de CI son buenos predictores de un


eventual xito social es, excepto en un sentido trivial y engao
so, sencillamente incorrecta. Es cierto que si uno mide e xito
social por los ingresos o por lo que los socilogos llaman estatus
socioeconmico (SES: socioeconom ic estatus^ una combina
cin de los ingresos, los aos de escolarizacin y la ocupacin ,
entonces las personas con ingresos superiores o con un SES ms
alto tenan un mejor desempeo en los test de CI cuando eran ni
os que las personas con unos ingresos inferiores o un SES ms
bajo. Por ejemplo, una persona que en su infancia tuviera un C
dentro del 10 por 100 ms alto de todos los nios tiene una pro
babilidad cincuenta veces mayor de conseguir entrar eir el 10
por 100 de los mayores perceptores de ingresos que utt'nio
cuyo CI estuviera entre el 10 por 100 de los ms bajos. Pero sa
no es la verdadera cuestin que nos interesa. Lo que en realidad
deberamos preguntarnos es: cuntas veces mayor es la proba
bilidad de que un nio con un CI alto termine perteneciendo al
10 por 100 de los mayores perceptores de ingresos, si todas las
otras condiciones son iguales? En otras palabras, hay mltiples
y complejas causas de sucesos que no actan o existen con inde
pendencia unas de otras. Incluso cando a simple vista parece
que A es causa de B, en ocasiones ocurre realmente que, tras
un examen ms profundo, tanto A como B resultan ser efectos
de una causa previa, C. Por ejemplo, en trminos universales,
hay una fuerte relacin positiva entre la cantidad de grasas y la
cantidad de protenas que consume la poblacin de un pas de
terminado. Los pases ricos consumen ambas cosas en abundan
cia; los pobres, poco. Pero el consumo de grasas no es ni la causa
ni la consecuencia de la ingestin de protenas. Ambas cosas son
la consecuencia de la cantidad de dinero que la gente puede gas
tar en comida. As, aunque el consumo de grasa per cpita sea es
tadsticamente un predictor del consumo per cpita de prote
nas, no lo es cuando todas las otras condiciones son iguales.
Pases que tienen los mismos ingresos per cpita no muestran
ninguna relacin particular entre el consumo medio de grasas y

1 32

No est en los genes

el consumo medio de protenas, ya que la verdadera variable, los


ingresos, no vara entre los pases.
Esta es precisamente la situacin de la relacin entre e C y el
posible xito social. Ambos factores van juntos, ya que ambos
son la consecuencia de otras causas. Para comprobarlo, pode
mos preguntarnos qu tan buen predictor de un eventual xito
econmico es el CI si mantenemos constantes los antecedentes
familiares del individuo y el nmero de aos de escolaridad. Si
mantenemos esto constante, un nio comprendido entre el 10
por 100 de los nios de CI ms alto tiene una probabilidad slo
dos veces mayor y no cincuenta de acabar en el grupo de
los que perciben el 10 por 100 de los ingresos ms elevados que
un nio perteneciente al grupo de CI ms bajo. Inversamente, y
an ms importante: un nio cuya farnilia pertenece al 10 por
100 ms elevado de xito economic tiene un probabilidad
veinticinco veces mayor de pertenecer tambin a ese 10 por 100
que el nio perteneciente al 10 por lO0;ms pobre de las fami
lias, incluso si ambos nios tienen un;C medio.11 Los antece
dentes familiares, ms que el CI, son eleontundente motivo por
e que un individuo acaba por obtener ingresos superiores a la
media. Lina alta puntuacin en los test de CI refleja simplemen
te un cierto tipo de contexto familiar; y cuando se mantiene
constante esta ltima variable el CI se convierte slo en un dbil
predictor del xito econmico. Si existe en verdad una habili
dad intrnseca que conduce al xito, los test de CI no la miden.
Si estos test, tal como se afirma, mideipa inteligencia intrnse
ca, entonces es evidentemente mejor nacer rico que inteligente.
La h e re d a b ilid a d d e l

CI

El siguiente paso del argumento determinista es afirmar que


las diferencias de CI entre los individuos se deben a diferen
cias en sus genes. La idea de que la inteligencia es hereditaria

11.
S. Bowles y V. Nelson, The Inheritance of IQ and the Interg
nerationa Reproduction of Economic Inequality, Reviw o fE co n omics and Statistics, 56 (1974), pp. 39-51.

El CI, categora ordenadora del mundo

133

est, por supuesto, profundamente enqustada en a propia


teora del anlisis del CI debido a su compromiso con la me
dicin de algo que es intrnseco e invariable. Desde el mismo
inicio del movimiento norteamericano y britnico promotor
del test mental se haba asumido que el CI era biolgicamente
hereditario.
En los escritos sobre el CI de los psicometristas aparecen
ciertas acepciones errneas del trmino heredable mezcla
das con la acepcin tcnica de la hereda bilidad utilizada por
los genetistas y que contribuyen a obtener falsas conclusio
nes acerca de las consecuencias d la heredabilidad. El pri
mer error es que los genes determinan por s mismos la inte
ligencia, Ni en cuanto al CI ni en cuanto a ningn otro
rasgo se puede afirmar que los genes determinen el organis
mo* No hay ninguna correspondencia biunvoca entre los
genes heredados de los padres y la estatura, el peso, el meta
bolismo, la enfermedad, a salud o cualquier otra caracters
tica orgnica no trivial del individuo; La distincin crucial
en la biologa es entre el fen otipo de un organismo, al que se
puede considerar como la suma de sus propiedades morfol
gicas, fisiolgicas y conductuales, y su genotipo o estado de
sus genes. Es el genotipo, y no el fenotipo, lo que se hereda.
El genotipo es invariable; e fenotipo cambia y se desarrolla
constantemente. El organismo en s mismo es, en todo mo
mento, la consecuencia de un proceso: de desarrollo que tie
ne lugar en determinada secuencia histrica de entornos am
bientales. En cada momento del desarrollo (y el desarrollo
contina hasta la muerte), el prximo paso es una conse
cuencia del estado biolgico presente del organismo, que in
cluye tanto a sus genes como al medio fsico y social en que
se encuentra. Esto conlleva el primer principio de la gentica
evolutiva: que todo organismo, en todo estadio de la vida,
es el producto nico de la interaccin entre los genes y el
medio ambiente. Aunque ste es un principio elemental de la
biologa, ha sido ignorado casi por completo en los escritos
deterministas. En la actual carrera de la vida, que no con
siste en ir a la cabeza, sino en ir por delante de alguien es
cribi E. L. Thorndike, el principal psiclogo de la primera

134

No est en los genes

mitad de siglo , el principal factor determinante es la he


rencia.12
El segundo error es afirmar, si bien admitiendo que los genes
no determinan el resultado real del desarrollo, que s determi
nan el lmite hasta el que ste puede llegar. La metfora de Burt
de la jarra de una pinta que no puede contener ms de una pin
ta de leche es una muestra precisa de esta concepcin de ios ge
nes como determinantes de la capacidad. Si la capacidad gen
tica es grande contina el argumento, entonces un medio
ambiente enriquecido dar lugar a un organismo superior, aun
que en un medio pobre ei mismo individuo no mostrar mucha
habilidad. Sin embargo, si la capacidad gentica es pobre, un
medio ambiente enriquecido ser desperdiciado. Al igual qu la
idea sobre la absoluta determinacin de los organismos por los
genes, esta postura sobre la capacidad gentica es sencilla
mente falsa. No hay nada en nuestro conocimiento de la accin
de los genes que sugiera una capacidad total diferencial. En teo
ra, desde luego debe haber, por ejemplo, alguna estatura mxi
ma alcanzable por un individuo; pero, de hecho, no hay ningu
na relacin entre esa cota mxima terica, que nunca es
alcanzada en la prctica, y las verdaderas variaciones entre ios
individuos.
falta de relacin entre el estado real y la cota m
xima terica es una consecuencia del hecho de que las tasas de
crecimiento y la mxima de crecimiento no estn relacionadas.
Algunas veces son los que crecen ms lentamente los que alcan
zan la mayor talla. La descripcin apropiada de la diferencia
entre los tipos genticos no consiste en alguna capacidad hi
pottica, sino en el fenotipo especfico que se desarrollar para
este genotipo como consecuencia de alguna cadena concreta de
circunstancias ambientales.
El fenotipo tampoco se desarrolla linealmente a partir del
genotipo desde el nacimiento a la madurez. La inteligencia
de un nio no es meramente un determinado pequeo por
centaje de aquella que tendr ei adulto en que se convertir,
como si la jarra de una pinta estuviera siendo llenada cons
12.
E. L. Thornciike,. Educ-tioncil P sy ch o lo gy Oolumbis. Unive
sity Teachers College, Nueva York, 1903, p. 140.

El C.I, categora ordenadora del mundo

135

tantemente. El proceso de crecimiento no es una progresin


lineal desde la incompetencia a la competencia: para sobrevi
vir, un beb recin nacido debe ser competente desde su naci
miento, no cuando es una versin minscula del adulto en
que se convertir ms tarde. El desarrollo 110 es exactamente
un proceso cuantitativo, sino uno en el que se producen
transformaciones de calidad como el de pasar de mamar a
masticar alimentos slidos, por ejemplo, o entre la actividad
sensoriomotora y el comportamiento cognitivo. Pero estas
transiciones no estn permitidas en ia jerarquizada visin del
universo que ofrece el determinismo.
La variacin total del fenotipo en una poblacin de indivi
duos surge de dos fuentes interactivas. En primer lugar, los in
dividuos que tienen los mismos genes sin embargo difieren
fenotpicamente entre s debido a que han experimentado dife
rentes ambientes de desarrollo. En segundo lugar, en la pobla
cin hay diferentes genotipos que difieren entre s por trmino
medio incluso en la misma serie de contextos. El fenotipo de un
individuo no puede ser descompuesto en las diferentes contri
buciones del genotipo, por un lado, y del medio ambiente, por
el otro, ya que los dos interactan para producir el organismo;
pero la variacin total de cualquier fenotipo en la poblacin
puede desglosarse en la variacin entre la media de los diferen
tes genotipos y la variacin entre los individuos con el mismo
genotipo. La variacin de la accin media de diferentes genoti
pos se denomina varianza gentica del rasgo (es decir, el aspec
to del fenotipo estudiado color de ojos, estatura, etc.) en la
poblacin, mientras que a la variacin entre los individuos con
el mismo genotipo se le llama varianza am biental del rasgo en
la poblacin. Es importante darse cuenta de que las varianzas
gentica y ambiental no son propiedades universales de un ras
go, sino que dependen de la poblacin de individuos que se
est caracterizando y del conjunto de ambientes que les es pro
pio. Algunas poblaciones pueden tener una gran varianza ge
ntica en un carcter; otras, poca. Algunos medios ambientes
son ms variables que otros.
La heredabilidad de un rasigo, en el sentido tcnico en que
los genetistas lo entienden, es la proporcin de toda la varia

136

No est en los genes

cin de un rasgo en una poblacin que es explicada por la va


rianza gentica. Simblicamente,
varianza gentica

Heredabilidad - H = ------------------------------------------------------; ----varianza gentica + varianza ambiental

Si la heredabilidad es del 100 por 100, entonces toda la va


rianza en la poblacin es gentica. Cada genotipo sera fenotpicamente diferente, pero no habra variacin evolutiva en
tre los individuos con el mismo genotipo. Sida heredabilidad
es cero, toda la variacin se produce entre los individuos
incluidos en un genotipo y no hay ninguna variacin media
de genotipo a genotipo. Caractersticas corrio la estatura, el
peso, la forma, la actividad metablica y los rasgos conductuales tienen una heredabilidad inferior al 1Q0 por 100. Algu
nas, como el lenguaje hablado particular o la filiacin religio
sa o poltica, tienen una heredabilidad de cei;o.Xa pretensin
de los deterministas biolgicos ha sido la de que la heredabili
dad del CI est en torno al 80 por 100. Pero cmo llegan a
esta cifra?

C a lc u la n d o l a h e re d a b ilx d a d e l

CI

Todos ios estudios genticos estudian el parecido entre los pa


rientes. Si un rasgo es hereditario, es decir, si diferentes genoti
pos tienen diferentes actuaciones medias, entonces los parien
tes deberan tener un mayor parecido entre s que las personas
que no comparten ningn lazo familiar, ya que los parientes
comparten genes de antepasados comunes. Los hermanos y
las hermanas deberan parecerse entre s en mayor medida
que las tas y los sobrinos, quienes a su vez deberan ser ms pa
recidas que las personas sin ningn tipo de parentesco. La medi
da estndar de la similaridad entre cosas que varan cuantita
tivamente es su correlacin, que mide el grado en que grandes
valores para una variable van acompaados de grandes valo
res para una segunda variable, y los valores menores por va-

El CI, categora ordenadora del mundo

137

[ores menores- El coeficiente de correlacin, r, oscila entre


+ 1,0 para una perfecta correlacin positiva, pasando por 0 en
el caso de que no haya ninguna relacin, y -1 ,0 para una per
fecta correlacin negativa. As, por ejemplo, hay una correla
cin positiva entre los ingresos del padre y los aos de escolarizacion del hijo. Por lo general, los padres ms ricos tienen
hijos mejor educados, mientras que los padres ms pobres tie
nen hijos menos educados. La correlacin no es perfecta, ya
que algunas familias pobre tienen hijos que van a la universi-.
dad, pero es positiva. En contraste, en Estados Unidos hay
una correlacin negativa entre ios ingresos familiares y el n
mero de visitas por ao a los servicios de urgencia hospitala
rios. A menores ingresos, mayores probabilidades hay de uti
lizar los servicios de urgencia como asistencia mdica en vez
de acudir a un mdico privado.
Una cuestin importante acerca de la cbtrelacin es que
mide cmo varan conjuntamente dos cosas; pero no mide el
grado de similitud entre sus niveles medios. As, la correla
cin entre la estatura de las madres y la de ss hijos podra ser
perfecta si las madres ms altas tuvieran los hijos ms altos y
las madres ms bajas, los ms bajos, aunque todos los hijos
podran ser ms altos que todas las madres. Covariacin no
es lo mismo que identidad. La importancia d este hecho en
relacin a la heredabilidad del CI y su significado es consi
derable. Supongamos que un conjunto de padres tuvieran un
CI de, respectivamente, 96, 97, 98, 99, 100^ 101, 102 y 103,
mientras que sus hijas, separadas de sus padres desde su na
cimiento y criadas por padres adoptivos, tuvieran un CI res
pectivo de 106, 1 0 7 ,1 0 8 , 1 0 9 ,1 1 0 ,1 1 1 , 112 y 113. Hay una
perfecta correspondencia entre el CI de los padres y el de las
hijas, y podramos considerar que este carcter es perfecta
mente heredable porque, conociendo el CI de un padre, po
dramos sealar sin error cul de las hijas era la suya. La co
rrelacin es, de hecho, r = + 1,0, aunque las hijas tienen un CI
diez puntos superior al de sus padres, de modo que la expe
riencia de ser criadas por padres adoptivos tuvo un poderoso
efecto. No hay por tanto nitiguna contradiccin entre la afir
macin de que un rasgo es perfectamente heredable y la de

138

No est en los genes

que ste puede ser radicalmente modificado por el medio am


biente. Como veremos, ste no es un ejemplo hipottico.
En segundo lugar, una correlacin entre dos variables no es
un indicio exacto de causacin. S i A y B estn correlacionados,
uno puede ser la causa del otro, ambos pueden ser la conse
cuencia de una causa comn o pueden estar relacionados de
una forma totalmente casual. El nmero de cigarrillos fuma
dos por da est correlacionado con ei riesgo de padecer cncer
de pulmn, ya que fumar es una causa del cncer pulmonar. La
superficie de la casa de una persona y la edad media que vivir
estn correlacionadas positivamente, no porque vivir en una
casa grande sea conducente a la salud, sino porque ambas ca
ractersticas son una consecuencia de la misma causa: los altos
ingresos. Por eso, la distancia de la Tierra al cometa Halley y el
precio del fuel estn negativamente correlacionados en los lti
mos aos, porque una ha ido disminuyendo mientras el otro ha
aumentado, pero por razones completamente independientes.
En general, la heredabilidad se calcula a partir de la correla
cin de un rasgo entre parientes. Desafortunadamente, en las
poblaciones humanas se combinan dos fuentes de correlacin
importantes: los parientes se parecen entre s no slo porque
comparten genes, sino tambin porque comparten medios am
bientales. Este es un problema que puede ser superado en los or
ganismos experimentales, pues los individuos emparentados
genticamente pueden ser criados en ambientes controlados;
pero las familias humanas no son jaulas para ratas. Los padres
y su descendencia pueden ser ms parecidos que las personas no
emparentadas debido a que comparten genes, pero tambin
porque comparten el medio familiar, la clase social, la educa
cin, la lengua, etc. Para solventar este problema, los genetistas
humanos y ios psiclogos han aprovechado las circunstancias
especiales que implican la ruptura del vnculo entre las similitu
des genticas y las ambientales dentro de las familias.
La primera circunstancia es la adopcin. Determinados
rasgos de los nios adoptados estn correlacionados con sus
familias biolgicas incluso cuando han sido separados de
ellas? Se parecen en algn rasgo los gemelos idnticos (es
decir, monocigticos o de un solo vulo) que han sido separa

Et CI, categora ordenadora del mundo

139

dos ai nacer? Si es as, la influencia gentica est implicada. La


segunda circunstancia mantiene constante el medio ambiente,
pero modifica la relacin gentica. Se parecen ms ios geme
los idnticos que los gemelos fraternales (es decir, dicigticos o
de dos vulos)? Se parecen ms entre s, en una familia, los
hermanos o hermanas biolgicos (consanguneos) que dos ni
os adoptados por una familia? Si es as, los genes vuelven a es
tar implicados porque, en teora, ios gemelos idnticos y los
gemelos fraternales tienen idntica similitud ambiental pero
difieren genticamente.
La dificultad engendrada por estos dos tipos de observa
ciones es que slo funcionan si los supuestos subyacentes res
pecto al medio ambiente son ciertos. Para que funcionen bien
los estudios sobre adopcin, debe ser verdad que no existe
ninguna correlacin entre las familias adoptivas y las biolgicas. No se debe dar emplazamiento selectivo a los adoptados.
En el caso de los gemelos monocigticos y dicigticos, debe
constatarse que los gemelos idnticos no experimentan un
ambiente ms similar que los gemelos fraternales. Como ve
remos, estos problemas han sido largamente ignorados en la
precipitacin por demostrar a heredabilidad del CL
La teora de la estimacin de la heredabilidad est muy bien
elaborada. Es bien sabido cun amplias han de ser las mues
tras para obtener estimaciones fiables. Los diseos de las ob
servaciones ideados para evitar las adopciones selectivas, para
conseguir mediciones objetivas de la ejecucin de los test sin
prejuicios por parte del investigador, para evitar los artificios
estadsticos que pueden surgir de muestras no representativas
de familias adoptivas, estn bien expuestos en los libros de
texto de estadstica y de gentica cuantitativa. De hecho, estas
teoras son constantemente puestas en prctica por los criado
res de animales que no podran ver publicadas sus investiga
ciones en las revistas especializadas en gentica si no cumplie
ran estrictamente los requisitos metodolgicos estndar. El
historial de las observaciones psicomtricas sobre la hereda
bilidad del CI contrasta notablemente con esto. Las muestras
de dimensiones inadecuadas, los juicios subjetivos y sesgados,
la adopcin selectiva, el fracaso en la separacin de los llama-

140

No est en los genes

dos gemelos separados, las muestras no representativas de


adoptados y los gratuitos y no probados supuestos sobre la
similitud de los ambientes son, todos ellos, caractersticas
estndar de la literatura de la gentica del CL Incluso ha habi
do, como veremos, un fraude masivo e influyente. Revisare
mos con cierto detalle el estado de las observaciones genticas
psicomtricas no slo porque este procedimiento pone en
duda la heredabilidad real del CI, sino porque plantea la cues
tin, mucho ms importante, de por qu los cnones de a de
mostracin cientfica y de a credibilidad deberan ser tan ra
dicalmente diferentes en la gentica humana y en la gentica
de los cerdos. Nada demuestra con mayor claridad el modo en
que la metodologa y las conclusiones cientficas son manipu
ladas para sustentar los fines ideolgicos que la lamentable
historia de la heredabilidad del CI.
-l

l escn d alo d e

Cy

r il

Burt

La evidencia ms clara, con mucho, de la determinacin gen


tica del CI fue aportada por la inmensa obra, que l fallecido
sir Cyril Burt realiz a lo largo de toda su vida. En 1969, Ar~
thur Jensen se refiri con bastante exactitud.al trabajo de Burt
calificndolo como el intento ms satisfactorio de calcular
la heredabilidad del CI. A la muerte de Burt, Jensen lo invoc
como un hombre noble de nacimiento :cuyas muestras,
ms amplias y ms representativas que las qe cualquier otro
investigador de este campo haya reunido nunca, aseguraran
su puesto en la historia de la ciencia.13 Hans Eysenck escri
bi que l se haba inspirado bastante intensamente en la
obra de Burt, destacando la extraordinaria cualidad del dise
o y del tratamiento estadstico en sus estudios.14
13. A. R. Jensen, Sir Cyril Burt (obituario), Psychometrika, 37
(1 9 7 2), p p . 115-1 1 7 .
14. H. J. Eysenck, The lnequality o f Man, Temple Smith, Londres,
1973 (hay traduccin castellana: La desigualdad del hom bre, Aianza,
Madrid, 1981).

El CI, categora ordenadora del mundo

141

Los datos de Burt parecan impresionantes por cierto n


mero de estupendas razones. En primer lugar, una de las for
mas ms sencillas, por lo menos en teora, de demostrar el
fundamento hereditario de un rasgo es estudiar a los geme
los idnticos que viven separados- Las parejas de gemelos
que han sido separados tienen genes idnticos y se supone que
no han compartido ningn ambiente comn. Por lo tanto, si
se parecen notablemente en algn aspecto, el parecido debe
responder a ia nica cosa que tienen en comn: sus genes
idnticos. El estudio ms amplio sobre el CI realizado con ge
melos idnticos separados, basado supuestamente en cin
cuenta y tres parejas de gemelos, es el que hizo Cyril Burt. La
correlacin del CI de parejas de gemelos separados presenta
da por Burt era sorprendentemente alta, ms alta que la re
portada en los otros tres estudios sobre gemelos separados.
Sin embargo, el aspecto ms importante dl estudio de Burt
era que por s solo haba sido capaz de medir cuantitativa
mente la similitud de los ambientes en que las parejas de ge
melos separados haban sido criadas. La increble (y conve
niente) conclusin reportada por Burt era que no haba en
absoluto ninguna correlacin entre los ambientes de las pare
jas separadas.
Adems, para adaptar un modelo gentico a los datos so
bre el CI es necesario saber qu significan las correlaciones de
CI para un nmero considerable de tipos de parientes unos
cercanos y otros no tan cercanos. Burt fue el nico investiga
dor en la historia que ha afirmado haber administrado el mis
mo test de C, en la misma poblacin, a toda la gama de pa
rientes biolgicos de todo grado de parentesco. En realidad,
las correlaciones de CI reportadas por Burt para algunos ti
pos de parentesco (abuelo-nieto, to-sobrino, parejas de pri
mos segundos) son las nicas correlaciones de ese tipo que
hayan sido jam s reportadas. Las correlaciones de Burt para
todo tipo de parientes concordaban, con admirable precisin,
con los valores a esperar si el CI estuviera determinado casi
enteramente por los genes.
El hecho terminante es que los datos de Burt, que haban
jugado un papel tan importante, fueron expuestos y publica

142

No est en los genes

dos de una manera verdaderamente escandalosa y sospecho


sa. La inverosimilitud de ias afirmaciones de Burt debera ha
ber sido advertida inmediatamente por cualquier lector cien
tfico razonablemente alerta y concienzudo. Para empezar,
Burt nunca proporcion ni siquiera la ms elemental descrip
cin de cmo, cundo o dnde haba obtenido sus datos.
Los cnones normales de los informes cientficos fueron igno
rados por completo por Burt y por los editores de las revistas
que publicaron sus artculos. Nunca identific siquiera el
test de C que supuestamente haba aplicado a innumera
bles millares de parejas de parientes. En muchos de sus docu
mentos ni siquiera expona el tamao de sus supuestas mues
tras de parientes. Expresaba las correlaciones sin dar detalles
que las apoyaran. El informe de 1943 que present por vez
primera muchas de las correlaciones entre parientes slo hada la siguiente referencia a los detalles de procedimiento:
.Algunas de las investigaciones han sido publicadas en infor
mes del LCC [London County Council] o en otras partes;
pero la mayora permanecen enterradas en memorndums es
critos a mquina o en tesis de licenciatura.15 Los cientficos
concienzudos normalmente no remiten a los lectores interesa
dos a sus fuentes y documentacin primarias de modo tan ca
balleroso. El lector no debera sorprenderse por el hecho de
que ninguno de los informes, memorndums mecanografia
dos o tesis de licenciatura del London County Council citados
pr Burt haya salido jams a la luz.
- Las muy escasas ocasiones en que Burt hizo afirmaciones
concretas de su procedimiento deberan haber provocado al
gunas dudas en sus lectores cientficos. Por ejemplo, en un ar
tculo de 1955 Burt describi el procedimiento con que haba
obtenido los resultados del test de CI para las relaciones pa
dre-hijo, abuelo-nieto, to-sobrino, etc. Los datos del CI de los
nios fueron supuestamente obtenidos revisando (sobre la
base de los comentarios de los profesores) los resultados de
test de CI no especificados aplicados en la escuela. Pero cmo

15.
C. Burt, Ability and Income, British Journal o f Educationa
Psychology, 13 (1943), pp. 83-98.

El CI, categora, ordenadora del mundo

143

obtuvo Burt el CI de los adultos? Para la valoracin de los


padres escribi confiamos especialmente en las entrevis
tas personales; pero en casos dudosos o lmites se emple un
test abierto o uno encubierto.16 Es decir, al medir el CI de
los adultos, Burt ni siquiera pretendi haber aplicado un testde CI objetivo y estandarizado. El CI haba sido adivinado
supuestamente durante una entrevista! El espectculo del pro
fesor Burt administrando test de CI encubiertos mientras
charlaba con abuelos londinenses es materia de farsa, no de
ciencia. Las correlaciones reportadas por Burt bajo esta base
^declarada fueron, sin embargo, presentadas rutinariamente
xomo verdades cientficas consistentes en los libros de texto
de psicologa gentica y educacin. El profesor Jensen calific
precisamente a este trabajo como el intento ms satisfacto
rio de calcular la heredabilidad del CI. Cuando se critic p
blicamente e procedimiento de Burt, Hans Eysenck fue capaz
de escribir, en defensa de Burt: Slo deseara que los trabaja
dores modernos siguieran su ejemplo.17
. El deterioro de las afirmaciones de Burt dentro de la comu
nidad cientfica empez cuando se prest atencin a algunas
iijaposibilidades numricas presentes en sus trabajos publica
dlos*18 Por ejemplo, Burt pretendi en 1955 haber estudiado
veintiuna parejas de gemelos idnticos separados y notific
que, en un innominado tipo de test de inteligencia, su correla
cin de CI era de 0,771. Hacia 1958, el nmero de parejas se
haba elevado a ms de treinta; sorprendentemente, la co
rrelacin de C segua siendo exactamente de 0,771. Hacia
1966, cuando la dimensin de la muestra haba aumentado
hasta cincuenta y tres parejas, la correlacin era todava de
0,771! Esta notable tendencia de las correlaciones de CI a
permanecer idnticas en el tercer decimal se daba tambin en
16. C. Burt, The Evidence for the Concept of Inteligence, British Journal o f Educational Psycbology, 25 (1955), pp. 167-168.
17. H. J. Eysenck, H. J. Eysenck in rebuttal, Cbange, 6, n. 2
(1974).
18. L. Kamin, Heredity, Inteligence, Politics and Psychology,
conferencias, no publicadas, pronunciadas en el encuentro de la Eastern Psychological Association (1972).

14 4

No est en los genes

los estudios de Burt sobre parejas de gemelos idnticos no se


parados; mientras el tamao de la muestra creca progresiva
mente con el tiempo, la correlacin no llegaba nunca a variar.
La misma identidad hasta el tercer decimal se daba tambin
en las correlaciones de CI de otros tipos de parentesco publi
cadas por Burt, a medida que las muestras crecan (o, en algu
nos casos, disminuan) con el tiempo. stas y otras caracters
ticas indicaban que, en definitiva, los datos y las conclusiones
aducidos por Burt no podan ser tomados en serio. Como
concluy uno de nosotros en 1974, tras estudiar a obra de
Burt: Las cifras legadas por el profesor Burt sencillamente
no merecen nuestra atencin cientfica actual.19
El desenmascaramiento cientfico de Burt llev a|.profesor
Jensen a un rpido cambio de postura. Dos aos aiites, Jensen haba descrito a Burt como un hombre noble;, de naci
miento, cuyas enormes y representativas muestras le haban
asegurado un puesto en la historia de la ciencia. Peroren 1974
Jensen escribi, despus de citar las absurdidades qtie ios cr
ticos ya haban documentado, que las correlaciones; de Burt
eran intiles para la contrastacin de hiptesis lo que
equivale a decir que no tenan ningn valor.20 Peres Jensen
opinaba que el trabajo de Burt haba sido sencillamente poco
cuidadoso, no fraudulento; y tambin sostena que^ la elimi
nacin de los datos de Burt no disminua sustancialmente el
peso de la evidencia que demostraba una alta heredabilidad
del CI. Esa increble afirmacin fue hecha pese a la^declaracin anterior de Jensen de que el de Burt era el intento ms
satisfactorio de calcular la heredabilidad del CI.21 ,
La polmica sobre los datos de Burt habra podido perma
necer como un discreto acontecimiento acadmico y habra
podido circunscribirse a acechar el asunto de la fraudulencia
de Burt, de no haber sido por Oliver Gillie, el corresponsal
19. Kamin, Science and Politics o f IQ.
2 0 . A. R. Jensen, Kinship correiations reported by Sir Cyril
Burt, Behavior Genetics, 4 (1974), pp. 24-25.
2 1. A. R. Jensen, How Much Can We Boost IQ and Scholastic
Achievement?, How ard Educational Review, 39 (1969), pp. 1-123.

El CJ, categora ordenadora del mundo

145

mdico del Sunday Times londinense. Gillie intent localizar


a dos de los asociados de investigacin de Burt, las seoritas
Conway y Howard, quienes supuestamente haban publicado
artculos en una revista psicolgica editada por Burt. Segn
ste, ellas haban sido las responsables de la aplicacin de los
test de CI a los gemelos idnticos separados y a otros tipos de
parientes, y de muchos de los anlisis de datos publicados por
Burt. Pero Gillie no pudo descubrir absolutamente ningn regis
tro documental de la existencia de estos asociados de investi
gacin. Nunca haban sido vistas y eran totalmente descono
cidas para los colaboradores ms ntimos de Burt. Cuando
el ama de llaves de Burt le pregunt sobre ellas, Buft respon
di que haban emigrado a Australia o a Nueva Zelanda, lo
que haba sucedido antes, de acuerdo con los docunientos pu
blicados de Burt, de que ellas sometieran a test a los gemelos
en Inglaterra. La secretaria de Burt seal que, en ocasiones,
Burt haba escrito artculos firmados por Conwy o Ho
ward. Estos hechos llevaron a Gillie a sugerir, en un artculo
de primera plana aparecido en 1976, que Conway y Howard
podan no haber existido nunca.22 El artculo acusaba llana
mente a Burt de perpetrar un fraude cientfico de importan; cia, cargo posteriormente apoyado por dos antiguos discpu
los de Burt, ahora tambin eminentes psicometristasr Alan y
Ann Clarke.
La revelacin pblica de la fraudulencia de Burt- pareci
tocar dolorosamente un nervio hereditario. El profesor Jensen escribi que el ataque a Burt se propona desacreditar
por completo al importante cuerpo de investigaciones sobre
la gentica de las habilidades mentales humanas. El desespe
rado estilo de tierra arrasada de la crtica que hemos llegado a
conocer en este debate ha llegado finalmente al lmite, con
cargos de fraude y falsificacin ahora que Burt no est
ya aqu para ... emprender una justificada accin legal contra
tales difamaciones infundadas.23 El profesor Eysenck inter
22. O. Gillie, Sunday Times, Londres (24-10-1976).
23. A. R. Jensen, Heredity and Intelligence: Sir Cyri Burts Findings, cartas al Times, Londres (9-12-1976), p. 11.

146

No est en los genes

vino sealando que Burt haba sido ennoblecido por sus ser
vicios y que los cargos contra l tenan un olorcillo a raacartismo, a notoria campaa difamatoria y a lo que se sola
llamar asesinato de una personalidad.24
El intento de defender a Burt atacando a sus crticos pronto
fracas. El panegrico en la ceremonia de conmemoracin de
Burt haba sido pronunciado por un admirador suyo, el profe
sor Leslie Hearnshaw, e incit a la hermana de Burt., en 1971, a
encargar a Hearnshaw que escribiera una biografa de su dis
tinguido hermano y a poner a su total disposicin los diarios y
documentos privados de Burt. Cuando explotaron las acusa
ciones de fraude, Hearnshaw escribi al Bulletin de la British
Psychological Society indicando que l juzgara toda la eviden
cia disponible y advirtiendo que las acusaciones de los crticos
de Burt no podan ser descartadas a la ligera. Este aviso parece
haber suavizado el tono de los defensores hereditarios ms mi
litantes de Burt, As, hacia 1978, Eysenck escribi acerca de
Burt: En por lo menos una ocasin l invent, con el fin de ci
tarla en uno de sus artculos, una tesis atribuida a uno de sus
alumnos que de hecho nunca haba sido escrita; en ese enton
ces lo interpret;Como un signo de distraccin25
La biografa de Hearnshaw, publicada en 1979, ha acaba
do con cualquier resto de duda acerca de la falsificacin gene
ralizada de Burt.26 Las laboriosas investigaciones y sondeos
de Hearnshaw no consiguieron desenterrar ningn rastro
sustancial de Miss Conway, Miss Howard o de cualquiera de
los gemelos separados. Haban muchos ejemplos de desho
nestidad, de evasin y de contradiccin en las respuestas es
critas de Burt a los corresponsales que le haban preguntado
sobre sus datos. La evidencia demostraba que Burt no haba
reunido ni un solo dato en los ltimos treinta aos de su vida,
24. H. J. Eysenck, The Case of Sir Cyril Burt, Encountery 48
(1977), pp. 19-24.
25. H. J. Eysenck, Sir Cyril Burt and the Inheritance of the IQ,
New Zealand Psychologist (1978).
2 6. L. S. Hearnshaw, Cyril Burt: Psychologist. Hodder & Stoughton, Londres, 1979.

El CI, categora ordenadora del mundo

147

perodo en el que, supuestamente, la mayora de los gemelos


separados haban sido analizados. Con dolorosa reticencia,
Hearashaw se vio forzado a concluir que las acusaciones de
los crticos de Burt eran vlidas en su esencia. Los indicios
demostraban que Burt haba inventado cifras y haba fal
sificado. En la actualidad no hay ningn tipo de duda de
que todos los datos de Burt sobre la heredabilidad dei CI
deben ser descartados. La prdida de estos datos increble
mente ntidos ha sido devastadora para la pretensin de que
una sustancial heredabilidad del CI estaba demostrada.
Pero cmo se puede entender el hecho adicional de que
los datos transparentemente fraudulentos de Burt fueran
aceptados durante tanto tiempo y tan acrticamente por los
expertos eyn el campo? Quiz la moraleja ms clara a ex
traer del caso Burt es la que expuso N. J. Mackintosh en la re
censin de la.biografa escrita por Hearnshaw publicada en el
British J o u r n a lo f Psychology:
Dejando;de lado la cuestin del fraude, la pura verdad es que la
evidencia decisiva de que sus datos sobre el CI son cientficamente
inaceptables no depende de ningn examen de los diarios o de la
correspondencia de Burt. Debe.hallarse en los propios datos. La
evidencia estaba ya ... en 1 9 6 1 . En realidad, ya era claramente vi
sible, para cualquiera que tuviera ojos, en 1 9 5 8 . Pero no se obser
v hasta 1 9 7 2 , cuando Kamin puso de manifiesto por vez primera
ei modo totalmente inadecuado en que Burt expona sus datos y la
imposible consistencia de sus coeficientes de correlacin. Hasta
entonces sus datos eran citados, con respeto rayando en la reve
rencia, como la prueba ms eficaz de la heredabilidad del CI. Es
una triste observacin sobre la ms amplia comunidad cientfica
el hecho de que cifras ... [que] sencillamente no merecen nuestra
atencin cientfica actual ... hayan podido entrar en casi todos
los libros de texto de psicologa.27

27.
N. J. Mackintosh, recensin del libro Cyril Burt: Psychologist
de J. S. Hearnshaw, British Journal o f Psychology, 71 (1980), pp. 174175.

148

No est en los genes

Nosotros no consideramos la aceptacin acrtica de los da


tos de Burt como una triste observacin sobre la ms amplia
comunidad cientfica inslita o inexplicable. El fraude perpetrado por Burt y propagado inconscientemente por la co
munidad cientfica sirvi a propsitos sociales importantes.
La biografa escrita por e profesor Hearnshaw salva esen
cialmente a cara de la psicometra sondeando la psicologa
individual de Burt para determinar qu pudo haberle llevado
a cometer tal fraude. Burt, ya n o un hombre noble sino una
vctima de un desorden debilitador y psiquitricamente an
gustioso, se ha convertido en la oveja negra de la psicometra.
Hacia 1980, cuando la British Psychologica Society se dispo
na a presentar su Balances Sheet on Burt,28 se cerraron fi
las; los decanos de la psicometra reiteraron su creencia de
que, a pesar del desahucio de Burt, la evidencia residual de la
heredabilidad de la inteligencia era slida* La funcin social
de la ideologa del CI an era dominante.

L O S G E M E L O S ID N T IC O S SEPA R A D O S

Con Burt fuera de circulacin, han sido reportados de hecho


tres estudios sobre el CI de gemelos idnticos separados. El
ms extenso, el de Shields en Inglaterra, documentaba una
correlacin de CI de 0,77.29 El estudio norteamericano de
Newman, Freeman y Holzinger encontr una correlacin
de 0 ,6 7 ,30 mientras que un estudio dans a pequea escala,
realizado por Juel-Nielsen, revelaba una de 0,62.31 Tomados
2 8. Un balance sobre Cyril Burt, Supplement to the Bulletin o fth e
British Psychologica Society, 33 (1 9 8 0 ), p. I.
2 9. J. Shields, Monozygotic Twins Brought up Apart and Brought
up Together, Oxford University Press, Londres, 1962.
30. H. H. Newman, F. N. Freeman y K. J. Holzinger, Twins: A
Study ofH eredity and Environment, University Chicago Press, Chica
go, 1973.
31. N. Juel-Nielsen, Individual and Environment: A Psychiatric and
Psychologica Investigation of Monozygous Twins Raised Apart, Acta
Psychiatrica et Neurologica Scandanavica, Supplement, 1 8 3 (1 9 6 5 ).

El CI, categora ordenadora del mundo

149

literalmente, estos estudios sugeriran una heredabilidad sus


tancial del CL Sin embargo, muchas razones indican que no
deberan ser tomados literalmente.
Para empezar, es obvio que la muestra de gemelos idnti
cos separados estudiados por los psiclogos debe estar
muy sesgada. Es de suponer que existen parejas de gemelos
idnticos que han sido separados al nacer y que desconocen
la existencia del otro. Estos gemelos genuinamente separados
no pueden, por supuesto, responder a la solicitud de los cien
tficos de gemelos separados voluntarios para ser estudiados.
El estudio de Shields, por ejemplo, localiz a sus sujetos me
diante anuncios de televisin. Los gemelos separados en
contrados de este modo comprendan efectivamente a veinti
siete parejas en las que ios dos gemelos haban sido criados en
ramas emparentadas de la misma familia biolgica. Slo ha
ba trece parejas en las que los dos gemelos haban sido cria
dos en familias no emparentadas. El modelo ms frecuente
consista en que la madre biolgica criaba a uno de los geme
los, mientras que el otro era criado por la abuela materna o
por una ta.
A partir de los datos brutos puede calcularse que la correla
cin de CI d las veintisiete parejas criadas en la misma red fa
miliar era de 0,83, significativamente superior a la correlacin
de 0,51 de las trece parejas criadas en familias no emparenta
das. Esta significativa diferencia es obviamente un efecto am
biental; recuerda que cada pareja de gemelos era gentica
mente idntica. Los datos dejan bien claro que los gemelos
genticamente idnticos criados en la misma red familiar, y
que comparten as experiencias ambientales similares, se pa
recen mucho ms que los gemelos genticamente idnticos
criados en familias no emparentadas. Ms an, no debera su
ponerse que la correlacin de 0,51 observada entre los geme
los criados en familias no emparentadas es una evidencia ine
quvoca de determinada heredabilidad del CI. El modelo ms
comn, incluso entre las parejas criadas en familias no empa
rentadas, era que 1a madre criaba a uno de los gemelos mien
tras que el otro era criado por amigos ntimos de la familia.
No hay ninguna razn, por tanto, para creer que algunos de

150

No est en los genes

os gemeos de Shields fueran criados en condiciones sociales


muy diferentes. No tenemos ningn medio de saber cul sera
a correiacin de CI en un conjunto de gemelos que hubieran
sido separados al nacer y colocados al azar en dos familias es
cogidas tambin al azar entre la totalidad de 1a gama de am
bientes de crianza proporcionados por la. sociedad inglesa,
pero podemos deducir que la correlacin hallada en tal expe
rimento de ficcin cientfica sera considerablemente inferior
a 0,51 y que podra, de hecho, ser de cero.
E lector cuyo conocimiento de os estudios sobre gemelos
separados provenga slo de ios informes secundarios propor
cionados en los libros de texto no puede tener gran idea de lo
que significaba, para los investigadores originales, una pareja
de gemelos separados. Para ser incluidos en el estudio de
Shields, por ejemplo, slo era necesario que los dos gemelos,
en algn momento de su infancia, hubieran :sido criados en
hogares diferentes durante por lo menos cinco aos. Los
ejemplos que exponemos a continuacin, tomados de histo
rias clnicas de Shields, son clarificadores.
Jessie y Winifred haban sido separadas a Ips tres meses de
edad. Criadas a una distancia de unos pQ.eos centenares
de yardas una de otra ... habindoseles dicho que eran geme
las despus de que lo descubrieran por s mismas, habindose
sentido atradas mutuamente en la escuela a la edad de cinco
aos ... Juegan mucho juntas ... Jessie va a menudo a tomar el
t a casa de Winifred ... Nunca estaban separadas, queran
sentarse en el mismo pupitre ... Irnicamente, el investiga
dor que nos ha facilitado ms de a mitad de los casos docu
mentados de gemeos separados nos informa aqu que una
pareja separada de ocho aos de edad nunca estaba separa
da. E uso tcnico de la palabra separado por parte de los
cientficos del CI obviamente difiere del uso de la misma pala
bra por parte de la gente corriente. Tambin podramos ob
servar que Jessie y Winifred haban sido criadas por familias
no emparentadas. Quiz una pareja de gemeos criada por fa
milias emparentadas estara todava menos separada.
A Bertram y Christopher los separaron al nacer. Las tas
paternas decidieron quedarse con un gemelo cada una y los

hl C, categora ordenadora del mundo

151

criaron amistosamente, viviendo en casas adyacentes en la


m ism a aldea carbonera de las Midlands ... Constantemente
entran y salen de la casa del o tro . E n cambio, Odette y Fan n y

slo haban sido separadas entre los tres y los ocho aos. Du
rante este tiempo intercambiaron sus lugares cada seis meses,
una yendo con la madre, la otra con la abuela paterna. Benja
mn y Ronald haban crecido en el mismo pueblo fruticultor,
Ben con sus padres* Ron con la abuela ... Fueron juntos a ia
escuela ... Han continuado viviendo en el mismo pueblo. L o s
gemelos tenan cincuenta y dos aos cuando viajaron a Lon
dres para que Shields los sometiera a test de CI. Por ltimo,
considrese el caso de Joanna e Isabel, de cincuenta aos de
edad, que haban sido separadas desde e nacimiento hasta
los cinco aos pero que a partir de entonces fueron juntas a
una escuela privada.
El estudio de gemeos idnticos separados tendra valor
terico si se pudiera garantizar que haba escasa o ninguna si
militud sistemtica entre los ambientes en que los miembros
de la pareja haban sido criados. El profesor Burt, sin haber
facilitado detalle alguno, fue en efecto capaz de anunciar que
no haba ninguna correlacin entre los ambientes de sus mti
cas parejas separadas. Las historias clnicas de casos reales
proporcionadas por Shields muestran claramente, sin embar
go, que en el mundo real os ambientes de los llamados geme
los separados han estado masivamente correlacionados. Este
solo hecho hace que estos estudios sean virtalmente intiles
para intentar demostrar la heredabilidad del C.
El defecto fatal de los ambientes altamente correlaciona
dos es obvio en cada uno de los tres estudios de gemelos se
parados. As, en e estudio norteamericano realizado por
Newman y otros sobre diecinueve parejas de gemelos, Ken~
neth y Jerry haban sido adoptados por dos familias dife
rentes. El padre adoptivo de Kenneth era un bombero mu
nicipal con una educacin muy limitada; el de Jerry, en
cambio, era un bombero municipal con una educacin slo
de cuarto grado. Entre los cinco y los siete aos, ambos mu
chachos haban vivido en la misma ciudad en la que sus pa
dres trabajaban, pero se asegura que ignoraban este he~

152

No est en los genes

cho. Harold y Holden, otra pareja estudiada por Newman


y otros, fueron adoptados cada uno por un pariente de la fa
milia. Vivan separados por tres millas y acudan a la misma
escuela.
El estudio de Juel-Nielsen sobre doce parejas danesas in
clua a Ingegard y Monika, cuidada cada una de ellas por
parientes hasta la edad de siete aos. A partir de entonces vi
vieron juntas con su madre, hasta los catorce aos. General
mente vestan de forma parecida y eran confundidas muy fre
cuentemente por ios desconocidos, en la escuela y algunas
veces incluso por su padrastro ... Las gemelas, de pequeas, se
mantenan siempre junta% slo jugaban entre s y eran trata
das como una unidad por Su entorno. Recurdese que stas y
similares parejas de gemelos separados son la piedra angular
en que se ha basado el estudio cientfico de la heredabilidad de
CI. Las ridiculas deficiencias de estos estudios son evidentes
para los ms ingenuos ojos-o cientficos. Quiz slo un cient
fico desbordado por el entusiasmo haca una idea abstracta y
formado para aceptar la objetividad de las cifras podra to
mar en serio tales estudios? Hay otros serios problemas con los estudios de gemelos
separados que han sido documentados por extenso en otra
parte.32 En cada estudio,: -por ejemplo, el procedimiento
usual ha sido que el misnt investigador aplique el test de CI
a ambos miembros de una-pareja gemela. Esto viola el requi
sito metodolgico bsico^e que tales exmenes han de ha
cerse a ciegas. Es decir,el gemelo B debera ser examinado
por una persona que ignore por completo la puntuacin del
CI del gemelo A ; de otro modo, la administracin y/o la va
loracin del test del gemelo B puede ser prejuiciada por el
conocimiento del examinador del resultado del gemelo A.
Hay, en efecto, sugestivas evidencias de que tales prejuicios
inconscientes por parte de los examinadores, hallazgo muy
comn en las investigaciones que involucran a sujetos huma
nos, han exagerado las correlaciones reportadas en los estu
dios de gemelos. Por ltimo, es preciso observar que los in
32. Kamin, Science and Politics o fIQ .

El CI, categora ordenadora del mundo

153

vestigadores han dependido excesivamente-, en estos estudios,


de los relatos verbales de los propios gemelos voluntarios
para obtener detalles sobre las condiciones y la duracin de
su separacin. Hay pruebas de que los gemelos tienden en
ocasiones a exagerar romnticamente el grado de su separa
cin; y, en ocasiones, hechos contados por los gemelos han
sido mutuamente contradictorios. Cuando todos estos proble
mas se aaden a la abrumadora imperfeccin de los ambien
tes altamente correlacionados, y cuando se recuerda que el
estudio aparentemente ms impresionante ha sido desenmas
carado como un fraude, parece claro que el estudio de geme
los idnticos separados no ha conseguido demostrar que
haya un fundamento hereditario para las puntuaciones en el
test de CL
E

s t u d io s s o b r e n i o s a d o p t a d o s

El hecho de que en las faitnlias corrientes padres e hijos ten


gan un C similar no dice por s mismo nada respecto a la im
portancia relativa de la herencia y del medio ambiente. Como
debera ser ya evidente, e\ p roblema consiste en que el padre
proporciona al hijo tanto sus genes como su medio ambiente.
El padre que tiene un CI aijto, y que ha transmitido sus genes
al hijo, es probable que tnibin d a ste estmulos intelec
tuales en el hogar y que Enfatice la importancia de ser un
buen estudiante. La prctica de la adopcin posibilita, al me
nos en teora, una separacin entre la transmisin gentica y
la transmisin de un ambiente. El padre adoptivo proporcio
na a su hijo un medio ambiente, mientras que los genes de
ste proceden, naturalmente, de sus padres biolgicos. As, la
correlacin de CI entre el hijo adoptado y el padre adoptivo
ha sido de especial inters para los investigadores de la here
dabilidad del CI, especialmente cuando se la compara con
otras correlaciones de CI relevantes. La cuestin fundamen
tal, como veremos, es: con qu otras correlaciones puede
compararse significativamente la correlacin entre el padre
adoptivo y el hijo adoptado?

154

No est en los genes

Dos tempranos e influyentes estudios de adopcin realiza


dos por Burks33 y Leahy34 emplearon idnticos diseos expe
rimentales. Este diseo clsico est esquemticamente ilus
trado en la figura 5.1. Primeramente, Burks y Leahy calcularon
la correlacin de CI, en un conjunto de familias adoptivas,
entre los padres adoptivos y los hijos adoptados. La correla
cin, calculada para reflejar los efectos del ambiente por s
solo, result ser, por trmino medio, de slo 0,15. Esa corre
lacin fue entonces comparada con la correlacin entre el pa
dre biolgico y el hijo biolgico observada en un grupo de
control emparejado compuesto por familias corrientes. La
consiguiente correlacin, que en principio deba reflejar, los
efectos del ambiente ms los genes, alcanz una media exacta
de 0,48. La comparacin entre las dos correlaciones se.dijo
que demostraba que, aunque el ambiente juega un papel jimitado, la herencia es mucho ms importante como determi
nante del CL
padre adoptivo

padre biolgico

hijo adoptado

hijo biolgico

Figura 5.1. El clsico modelo de adopcin de Burks y Leahy. b te


se que se comparan las correlaciones de dos grupos diferentes de fami
lias, pero supuestamente emparejados. En las familias biolgicas, el
padre transmite al nio un medio ambiente ms unos genes.

33. B. S. Burks, The Relative Influence of Nature and Nurture


upon Mental Development: A Comparative Study of Foster ParentFoster Child Resemblance and True Parent-True Child Resemblance, Yearbook o f the National Society for the Study o f Education, 27
(1928), pp. 2 1 9 -3 1 6 .
34. A. M . Leahy, Nature-nurture and Inteligence, Genetic
Psychology M onographs, 17 (1935), pp. 2 3 5 -3 0 8 .

El CI, categora ordenadora del mundo

155

Sin embargo, esta comparacin slo cobra sentido si esta


mos dispuestos a creer que las familias biolgicas utilizadas
como grupos de control en estos estudios fueron en efecto
significativamente emparejadas a las familias adoptivas.
Hay ciertos aspectos obvios en los que as familias adoptivas de
ben diferenciarse, como grupo, de las familias biolgicas co
rrientes. Por una parte, todos los padres adoptivos, pero no
necesariamente todos los padres biolgicos, desean ferviente
mente tener nios. Por otra, los padres adoptivos, por ley,
son minuciosamente investigados por las agencias de adop
cin antes de ser autorizados a adoptar y, por lo tanto,como
grupo, tienden a ser padres especialmente idneos, aunque
haya, por supuesto, excepciones. Los aspirantes son seleccio
nados si son emoconalmente estables, econmicamente se
guros, no alcohlicos, sin antecedentes penales, etc. As, las
familias adoptivas, por lo general, proporcionan a sus hijos
un ambiente muy superior a la media; asimismo, los padres
adoptivos frecuentemente tienen puntuaciones del CI bastan
te altas como consecuencia de las ventajas que tuvieron en su
propia niez. E hecho clave a este propsito es que habr
muy poca variacin en a riqueza de los ambientes proporcio
nados por los padres adoptivos. La necesaria consecuencia
estadstica de esto es que no puede haber una correlacin
muy alta entre el C. de os nios adoptados y cualquier medi
da ambiental, tal como el C de los padres adoptivos. Donde
110 vara el ambiente, o vara muy poco, ste no puede'restar
sistemticamente correlacionado con el CI del nio. Los gru
pos de control emparejados de familias biolgicas, que no
han sido estrictamente seleccionadas por agencias de adop
cin, indudablemente presentarn mayor variacin en los
ambientes que proporcionan a sus hijos. Eso favorece, por
supuesto, una correlacin ms alta entre padres e hijos en las
familias biolgicas.
Para asegurarse, Burks y Leahy intentaron equiparar a sus
familias biolgicas y adoptivas al menos en algunos aspectos.
Los dos grupos de nios haban sido emparejados segn edad
y sexo. Los dos tipos de familia haban sido emparejados en
funcin de la ocupacin de los padres, de los niveles educa-

156

No est en los genes

dnales de los mismos y de su tipo de vecindario. Los pa


dres adoptivos eran, sin embargo, considerablemente mayo
res que los padres de control; antes de adoptar, haban inten
tado durante algn tiempo tener su propio hijo biolgico. Por
razones obvias, haba un nmero significativamente menor
de hermanos en las familias adoptivas que en las biolgicas.
Los ingresos de las familias adoptivas resultaban ser un 50
por 100 ms elevados. Las casas de los padres adoptivos, con
familias ms reducidas, eran ms grandes y un 50 por 100
ms caras que las de los padres biolgicos emparejados.
As, a pesar del emparejamiento aparentemente cuidadoso,
estas diferencias reflejan sin duda el hecho de que los padres
adoptivos, como grupo, son gente relativamente exitosa.
Evidencian que las familias adoptivas y las biolgicas no pue
den ser consideradas coherentemente-como emparejadas
tan solo porque sean comparables en; unas cuantas medidas
demogrficas aproximadas. En los estudios de Burks y Leahy
hay claras evidencias de que los ambientes de las familias
adoptivas no slo eran ms ricos, sino;tambin mucho menos
variables que los de las familias biolgicas.35 Estas considera
ciones significan que una comparacin de correlaciones a tra
vs de familias biolgicas y adoptivas ri tiene base terica en
que fundarse.

hijo adoptado

hijo biolgico

Figura 5.2. El nuevo modelo de adopcin de Scarr y Weinberg (1977)


y de Horn y otros (1979). Advirtase que slo se refiere a un grupo de
familias, cada una de ellas con un hijo biolgico y otro adoptado. El
padre transmite al hijo biolgico un medio ambiente ms unos genes.
35. Kamin, Science and Politics IQ .

El CI, categora ordenadora del mundo

157

Hay, sin embargo, una obvia posible mejora del diseo


clsico de Burks y Leahy, ilustrado esquemticamente en
la figura 5.2, que evita ei imposible requisito de emparejar a
las familias adoptivas y a las biolgicas. Hay muchos padres
adoptivos que, adems de adoptar un nio, tambin tienen
un hijo biolgico propio. De este modo, en una muestra de
familias de este tipo es posible correlacionar ei CI de un padre
con el CI de su hijo biolgico y con ei de su hijo adoptado. En
esta comparacin, los dos hijos han sido criados en la misma
casa por los mismos padres. En la medida que los genes deter
minen el CI, la correlacin entre el padre y el hijo biolgico
debera ser evidentemente mayor que la correlacin entre
el padre y el hijo adoptado. En todas las familias de este tipo
los padres han sido cuidadosamente seleccionados por las agen
cias de adopcin; por lo tanto, esperamos una variacin am
biental relativamente pequea y unas correlaciones de C en
tre padre e hijo tambin relativamente pequeas. La virtud de
este nuevo diseo, sin embargo, es que esto debera ser igual
mente cierto tanto en las correlaciones adoptivas como en las
correlaciones biolgicas estudiadas dentro del mismo grupo
de familias. Hay mucho espacio para que cualquier efecto ge
ntico se manifieste en una correlacin ms alta para las pare
jas padre-hijo biolgicos.
Dos recientes estudios han empleado el nuevo diseo: uno
en Minnesota, realizado en 1977 pr Scarr y Weinberg;30
y otro en Texas, efectuado en 197^;por Horn, Loehlin y
Willerman.37 En cada caso, los investigadores eran genetis
tas del comportamiento que evidentemente esperaban descu
brir una evidencia que corroborara una alta heredabilidad
del CI.

36, S. Scarr y R. A. Weinberg, Attitudes, Interests, and IQ, H u


man Nature, I (1 978), pp. 2 9-36.
37. J. M. Horn, J. L. Loehlin y L. Willerman, Inteilectua Resemblance Among Adoptive and Biological Rea tives: The Texas Adoption Project, Bekavior Genetics, 9 (1979), pp. 177-207.

158

No est en los genes

Tabla 5.1. Correlaciones de CI madre-hijo en familias adoptivas que


tienen hijos biolgicos

Madre x hijo biolgico


Madre x hijo adoptado

Estudio de Texas

Estudio de Minnesota

0 ,2 0 (N = 162)
0 ,2 2 (N - 151)

0 ,3 4 (N = 100)
0 ,2 9 (N = 66)

N se refiere al nmero de emparejamientos madre-hijo en que est


basada cada correlacin expresada en la tabla. El estudio de Texas es
de Horn et a i; el estudio de Minnesota es de Scarr y Weinberg.

Los resultados de los emparejamientos madre-hijo en am


bos estudios son los siguientes {recurdese que el mismo CI de
la madre ha sido correlacionado con el CI de su hijo biolgico
y el de su hijo adoptado): No hay ninguna diferencia signifi
cativa entre las dos correlaciones. En el estudio de Texas, la
madre estaba una pizca ms altamente correlacionada con su
hijo adoptado, y en el de Minnesota, con su hijo biolgico.
Debe advertirse que el estudio de Minnesota estaba basado
en adopciones interraciales. Es decir, en casi todos los casos,
la madre y su hijo biolgico eran blancos, mientras que el hijo
adoptado era negro. La raza del hijo, como su estatus adopti
vo, no afectaba al grado de semejanza en el CI entre el padre
y el hijo. Estos resultados parecen daar gravemente a la
creencia de que el CI es altamente heredable. Los hijos cria
dos por la misma madre se parecen a ella en el CI en e mismo
grado, compartan o no sus genes.
Los resultados de los emparejamientos padre-hijo no son
tan ntidos. Aunque no son estadsticamente significativos,
son ms fcilmente compatibles con a idea de que el CI pue
de ser en parte heredable. Sin embargo, cuando volvemos a
las correlaciones de CI entre los diversos tipos de hermanos
existentes en estas familias, son otra vez totalmente inconse
cuentes con la idea de que el CI es significativamente hereda
ble. En estas familias hay algunas parejas de hermanos biol
gicamente emparentados (los hijos biolgicos de los padres
adoptivos); tambin hay parejas de hermanos adoptados no
emparentados genticamente (dos nios adoptados por los
mismos padres); finalmente, hay parejas no emparentadas ge-

Ei CJ, categora ordenadora del mundo

159

Hticamente que estn compuestas por un hijo biolgico y


otro adoptado de os mismos padres. Las correlaciones para
todos os tipos de hermanos no muestran ninguna diferencia.
G e m e l o s MC, G e m e l o s DC
Y OTROS PAREN TESCO S

La clase de estudio ms frecuente, con mucho, sobre a here


dabilidad consiste en comparar los dos tipos fundamental
mente diferentes de gemelos, los monocigticos (MC) y los
dicigtcos (DC). Recurdese que los gemelos MC son el re
sultado de a fecundacin de un solo vulo por un solo esper
matozoide. En una fase temprana del desarrollo se produce
una escisin adicional del cigoto que da lugar a nacimiento
de dos individuos genticamente idnticos, siempre del mis
mo sexo y generalmente, pero no siempre, de aspecto nota
blemente similar. Los gemelos DC se forman cuando dos es
permatozoides distintos fecundan dos vulos diferentes ai
mismo tiempo. La madre alumbra a dos individuos, pero que
no se parecen genticamente entre s ms que dos hermanos
corrientes. Los gemelos DC, como los hermanos corrientes,
comparten, en promedio, en torno al 50 por 100 de sus genes.
Pueden ser del mismo o de diferente sexo y su parecido fsico
no es mayor que el de los hermanos corrientes.
El hecho de que los gemeos MC sean dos veces ms simi
lares genticamente que os DC nos hace pensar que, para
cualquier rasgo genticamente determinado, la correlacin
entre las parejas de gemelos MC debera ser mayor que la de
las parejas de gemelos DC del mismo sexo (restringimos a
comparacin a os gemelos DC del mismo sexo porque todos
los MC son del mismo sexo y el sexo podra afectar a rasgo
en cuestin). El grado de heredabilidad de un rasgo puede ser
calculado, en teora, a partir de la magnitud de a diferencia
entre las correlaciones de os gemelos MC y DC. Con un ras
go altamente hereditario, a correlacin de os MC debera
acercarse a 1,00, mientras que a de ios DC se aproxima a
0,50. Dicho llanamente, los gemelos MC deberan parecerse

160

No est en tos genes

entre s, en cuanto a rasgos hereditarios, mucho ms que los


DC. Ha habido muchas docenas de estudios que han compa
rado las correlaciones de CI de los gemelos MC y la de los
DC. Casi sin excepcin, los estudios demuestran qe la corre
lacin de CI de los M C es considerablemente ms alta que la
de los DC. Generalmente, las correlaciones sealadas para
los gemelos MC oscilan entre 0,70 y 0,90, comparadas con
una correlacin que flucta entre 0,50 y 0,70 para los geme
los DC unisexuales.
Aunque los partidarios de la postura hereditaria atribuyen
esta diferencia a la mayor semejanza gentica de los MC,
tambin hay algunas obvias razones ambientales para esperar
una correlacin ms alta entre los gemelos MC que entre los
DC, especialmente cuando uno se da cuenta de hasta qu
punto una pareja de gemelos MC crea o atrae un ambiente
mucho ms similar al experimentado por otra gente. A causa
de su notoria similitud fsica, padres, profesores y amigos
tienden a tratarlos de modo muy parecido e incluso los con
funden a menudo. Los gemelos MC tienden a pasar juntos
gran parte del tiempo, haciendo cosas similares; mucho ms
que los gemelos DC unisexuales, como corroboran muchos
estudios de cuestionario. Es mucho menos probable que los
gemelos MC hayan pasado una noche separados durante la
infancia; es ms probable que vistan de modo similar, que
jueguen juntos y que tengan los mismos amigos. Cuando
Smith interrog a sus gemelos, el 40 por lOO^le los M C afir
maron que normalmente estudiaban juntos, comparado con
slo un 15 por 100 de los DC.38 En un ejemplo extremo de
este modelo deliberado, una de las experiencias sociales ms
extraordinarias de los gemelos idnticos es la celebracin de
la asamblea de gemelos, a la que van, o son enviados por sus
padres, gemelos de todas las edades vestidos de forma idnti
ca y actuando idnticamente, para exhibir su identidad y, en

38.
R. T. Smith, A Comparison of Socio-environmental Facto
in Monozygotic and Dizygotic Twins: Testing an Assumption, en
Mehods and Goals in H um an Behavior Genetics, ed. S. G. Vandenberg, Academic Press, Nueva York, 1965.

El CI, categora ordenadora del mundo

161

cierto sentido, para competir con otros gemelos para ver cu


les pueden ser ms idnticos. No se necesita gran imagina
cin para comprender la forma en que tales diferencias entre
los MC y los DC podran producir la diferencia apuntada en
tre las correlaciones de C. Est perfectamente claro que las
experiencias ambientales de los MC son mucho ms pareci
das que las de los DC.
Los estudios de gemelos, como un todo, no pueden por tanto
ser adoptados como evidencia de la heredabilidad del CI. Han
sido interpretados, naturalmente, como si sus pruebas fueran
adecuadas, y los eruditos en herencia han fundamentado ruti
nariamente sus clculos cuantitativos de la heredabilidad del CI
en los resultados de los estudios sobre gemelos. Atribuir validez
a tales clculos slo es posible ignorando conscientemente el
hecho evidente de que los gemelos MC y los DC difieren tanto
en ambiente como en semejanza gentica.

e r e d a b il id a d

y v a r ia b il id a d

Un cuidadoso examen de los estudios sobre l heredabilidad


del C slo puede llevarnos a una conclusin: no sabemos
cul es la verdadera heredabilidad del CL Los datos simple
mente no nos permiten hacer un clculo razonable de la va
riacin gentica del CI en una poblacin dada. Por lo que sa
bemos, a heredabilidad puede ser de cero o del 50 por 100.
De h ech o, a pesar de la enorm e dedicacin de la investigacin
dirigida a estudiarla, la cuestin de la heredabilidad del CI es
irrelevante para los temas en d ebate. h a gran importancia
otorgada por los deterministas a la demostracin de la here
dabilidad es una consecuencia de su errnea creencia de que
heredabilidad significa invariabilidad. Un tribunal norteame
ricano dictamin hace poco que un anunciado remedio con
tra la calvicie era, segn las apariencias, un fraude, debido a
que la calvicie es hereditaria. Pero esto es sencillamente inco
rrecto. La heredabilidad de un rasgo slo proporciona infor
macin sobre cunta variacin gentica y ambiental existe en
la poblacin en el presente conjunto de am bientes. No tiene

162

No est en los genes

absolutamente ningn poder predictor acerca del resultado


que tendra modificar el conjunto de ambientes. La enferme
dad de Wilson, una anomala del metabolismo del cobre, es
heredada como trastorno de un solo gen y es fatal en la tem
prana edad adulta. Sin embargo, se puede curar mediante la
administracin de penicilamina. La variacin del CI podra
ser 100 por 100 heredable en alguna poblacin, aunque un
cambio cultural podra modificar la actuacin de cada uno en
los test de CL De hecho, es esto lo que sucede en los estudios
sobre adopcin: incluso cuando los hijos adoptados no estn
correlacionados, padre tras padre, con sus padres adoptivos,
sus puntuaciones del CI com o grupo se parecen a las de sus
padres_ adoptivos com o grupo mucho ms que a las de sus pa
dres biolgicos. As, en un estudio sobre adopcin realizado
por Skodak y Skeels, la media de C de los nios adoptados
era de. 117, mientras que la de sus madres biolgicas era de
slo 86.39 Un resultado semejante se obtuvo en un estudio so
bre nios realizado en hogares asistenciales ingleses.40 Los ni-
os que permanecan en los hogares tenan una media de CI
de 10^, y los adoptados fuera de los hogares tenan/un CI de ;
116; pero los que haban sido devueltos a sus madres biolgi
cas tenan un CI de slo 101. La. observacin ms notable y
consistente en los estudios sobre adopcin es la elevacin del
CI, con independencia de cualquier correlacin con los pa
dres adoptivos o biolgicos. El hecho es que los padres adop
tivos no constituyen una muestra de familias seleccionadas al
azar, sino que tienden a ser de mayor edad, ms ricos y ms
deseosos de tener hijos; y, por supuesto, tienen menos hijos
que la poblacin general. Por esto, los nios por ellos adopta
dos reciben los beneficios de una riqueza, una estabilidad y
una atencin mayores. Esto se aprecia en su rendimiento en
los test, los cuales evidentemente no miden algo intrnseco e
invariable.
39. M. Skodak y H. M. Skeels, A Final Follow-up Study of One
Hundred Adopted Children, Journal o f Genetic Psychology, 75
{1949), pp. 83-125.
4 0. B. Tizard, IQ and Race, Nature, 2 4 7 (1974), p. 316.

El C, categora ordenadora del mundo

163

La confusin ce lo heredable con lo invariable procede


de un concepto errneo generalizado sobre los genes y sobre el
desarrollo. E fenotipo de un organismo vara y se desarrolla
en todo momento. Algunas modificaciones son irreversibles y
otras no, pero estas categoras trascienden lo heredable y lo no
heredable. La prdida de un ojo, un brazo o una pierna es irre
versible pero no heredable. La enfermedad de Wilson, en cam
bio, es heredable pero no irreversible. El defecto morfolgico
que produce nios azules (cianticos) es congnito, no hereda
ble e irreversible bajo condiciones normales de desarrollo,
pero s quirrgicamente. El punto hasta donde las caractersti
cas morfolgicas, fisiolgicas y mentales varan o no en el cur
so de las vidas de los individuos y de la historia de las especies
es en s mismo una cuestin de contingencia histrica. La dife
rencia: de habilidad para la aritmtica entre las personas, sea
cual sea su origen, es insignificante comparada con el enorme
incremento del poder de clculo que ha sido puesto a disposi
cin incluso del estudiante peor dotado para las matemticas
mediante la calculadora electrnica de bolsillo. Los mejores
estudips,del mundo sobre la heredabilidad de la habilidad arit
mtica no habran podido pronosticar este cambio histrico.
El error final de la visin de los deterministas biolgicos so
bre la habilidad mental es suponer que la heredabilidad del CI
dentro^de las poblaciones explica de alguna forma las diferen
cias de^puntuacin entre las razas y entre las clases. Se afirma
que si los nios negros y los de la clase obrera tienen, por trmi
no medio, un rendimiento inferior en los test de CI que los nios
blancos y de la case media y que si las diferencias son superio
res a las que pueden explicar los factores ambientales, entonces
las diferencias deben estar determinadas genticamente. ste es
el argumento de Arthur Jensen en Educability and Group Di~
fferences, y de Eysenck en The Inequality ofM an. Lo que se ig
nora, por supuesto, es que las causas de las diferencias entre los
grupos en los test no son, en general, las mismas que originan la
variacin dentro de ellos. De hecho, no hay ninguna forma vli
da de razonar sobre uno a partir del otro.
Un sencillo ejemplo hipottico pero realista muestra cmo
la heredabilidad de un rasgo dentro de una poblacin no est

16 4

No est en los genes

conectada con las causas de las diferencias entre las poblacio


nes. Supongamos que extraemos dos puados de semillas de
maz polinizado de un saco. Habr bastante variacin genti
ca entre las semillas de cada mano, pero las semillas de la
mano izquierda no son diferentes por trmino medio a las de
la mano derecha. Uno de los puados de semillas es plantado
en arena limpia con una solucin artificial para el crecimien
to de la planta. El otro puado es plantado en un lecho simi
lar, pero slo con la mitad del nitrgeno necesario. Cuando
las semillas han germinado y crecido, se miden los plantones
de cada parcela y se comprueba que hay cierta variacin de al
tura entre los plantones de unas y otras plantas dentro de
cada una de ellas. Esta variacin dentro de las parcelas es to
talmente gentica, ya que el medio ambiente fue minuciosa
mente controlado para que fuese idntico para todas las; se
millas. La variacin de altura es pues 100 por 100 heredle.
Pero si comparamos las dos parcelas, veremos que todos, los
plantones de la segunda parcela son mucho ms pequeos!
que los de la primera. Esta diferencia no es en absoluto gen
tica, sino consecuencia de la diferencia del nivel de nitrgeno.
De este modo, la heredabilidad de un rasgo dentro de las po
blaciones puede ser de 100 por 100, pero la causa de la dife
rencia entre las poblaciones puede ser totalmente ambiental.
Es un hecho indudable que en la poblacin escolar ert'general el comportamiento del CI de blancos y negros difi'eire
por trmino medio. Los nios negros tienen en Estados Uni
dos una puntuacin media de CI de alrededor de 85 en rela
cin a la puntuacin de 100 de la poblacin blanca, a prtir
de la cual fue estandarizado el test. De igual modo, existe
una diferencia de CI medio entre las clases sociales. El estu
dio ms extenso sobre la relacin entre la clase ocupacional
y el C es el de Cyril Burt, por lo que no puede utilizarse,!
pero otros estudios han descubierto que los hijos de padres
profesionales y directivos obtienen en promedio una pun
tuacin alrededor de 15 puntos superior a la de los hijos de
trabajadores no cualificados. Caractersticamente, Burt co?!i
munic unas diferencias bastante mayores. Existe alguna
evidencia de que estas diferencias entre las razs y las clases!

El Cl, categora ordenadora del mundo

165

sean, en parte, consecuencia de diferencias genticas entre


los grupos?
Q

u es la r a z a

Antes de que podamos evaluar acertadamente las afirmacio


nes sobre la existencia de diferencias genticas en el rendi
miento ante el CI entre las razas, es necesario examinar el
propio concepto de raza: qu se sabe realmente sobre las di
ferencias genticas entre lo que convencionalmente se cree
que son las razas humanas?
I"
Hasta mediados del siglo XIX, la raza era un concepto'difuso que abarcaba un buen nmero de clases de relaciones? A
veces comprenda a la totalidad de la especie, la raza huma
n a ; &veces, a una nacin o tribu, la raza de los ingleses; y
otras, sencillamente a una familia, es el ltimo de su raza .
Casi lo nico que una a estas nociones era que los miembros
de una raza estaban relacionados por lazos de parentesc y
que sus caractersticas comunes se transmitan, de algn
modo, de generacin en generacin. Con la adquisicin de po
pularidad de la teora de la evolucin de Darwin, los bilogos
pronto empezaron a utilizar el concepto de raza de uri
modo bastante distinto pero no ms fundamentalmente con
secuente. Vino a significar sencillamente clase, un tipo dife
rente de organismo identificable dentro de una especie. As,
haba razas de ratones de vientre claro y de vientre oscuro,
o razas de caracoles de concha listada o lisa. Pero definir a
las razas sencillamente como clases observables produjo
dos contradicciones curiosas. En primer lugar, miembros de
razas diferentes a menudo vivan dentro de una poblacin
unos junto a otros. Podra haber veinticinco razas diferen
tes de escarabajos, miembros de la misma especie, viviendo
unas junto a otras en la misma poblacin local. En segundo
lugar, hermanos y hermanas podran pertenecer a dos razas
diferentes, ya que las caractersticas que diferenciaban a las
razas estaban en ocasiones influenciadas por formas alternati
vas de un solo gen. As, un ratn hembra de la raza de vientre

1 66

No est en los genes

claro poda producir descendencia tanto de la raza de vien


tre claro como de la de vientre oscuro, dependiendo de su pa
reja. Obviamente, no haba lmite para el nmero de razas
que podan ser descritas dentro de una especie, dependiendo
del capricho del observador.
Hacia 1940, los bilogos, bajo 1.a influencia de los descubri
mientos de la gentica poblacional, modificaron grandemente
su comprensin de la raza. Los experimentos sobre la gentica
de organismos extrados de poblaciones naturales dejaron cla
ro que haba una gran variacin gentica incluso entre los indi
viduos de una misma familia, por no hablar de la poblacin.
Muchas de las razas de animales anteriormente ^descritas y
nombradas eran slo formas hereditarias alternativas que po
dan aparecer dentro de una familia. Diferentes poblaciones
geogrficas locales no diferan en absoluto una de otra, sino
slo en cuanto a la frecuencia relativa de los diferentes caracte
res. As, en los grupos sanguneos humanos, algunos indivi-;
dos eran del tipo A, algunos del tipo , otros del tipo AB
y otros del tipo O. Ninguna poblacin tena exclusivamente,
un solo grupo sanguneo. La diferencia entre las poblaciones 5
africanas, asiticas y europeas slo exista en cuant a la pro-
porcin de los cuatro grupos sanguneos. Estos.hallazgos con
dujeron al concepto de raza geogrfica: una poblacin de
individuos diversos que se emparejan libremente entre s, pero;
diferente de otras poblaciones en cuanto a las proporciones
medias de diversos genes. Cualquier poblacin local.que se re
produjese aleatoriamente y que fuera incluso slo ligeramente
diferente en la proporcin de distintas formas de gentes respec
to a otras poblaciones era una raza geogrfica.
Esta nueva visin de la raza tuvo dos poderosos efectos. En
primer lugar, ningn individuo poda ser considerado como
un miembro tpico de una raza. Los libros de texto de antro
pologa mostraran frecuentemente fotografas de tpicos
aborgenes australianos, africanos del trpico, japoneses, etc.,
catalogando tantas como cincuenta o cien razas, cada una
con su ejemplo tpico. Cuando se reconoci que cada pobla-;
cin era altamente variable y que difera ampliamente de las :
otras poblaciones en las proporciones medias de diferentes

El CI, categora ordenadora del mundo

167

formas, ei concepto de espcimen tipo dej de tener sentido.


La segunda consecuencia de la nueva visin de la raza era que,
puesto que cada poblacin se diferencia ligeramente por tr
mino medio de cualquier otra, todas las poblaciones locales
que procrean entre s son razas, de modo que la raza pierde
su significancia como concepto. Los Kikuyu del frica orien
tal difieren de los japoneses en las frecuencias de genes, pero
tambin se distinguen de sus vecinos, los Masai, y aunque la
amplitud de la diferencia podra ser menor en un caso que en
otro, slo es una cuestin de grado. Esto significa que las defi
niciones sociales e histricas de la raza que situaron a las dos
tribus del frica oriental en la misma raza, pero a los japo
neses en otra diferente, eran biolgicamente arbitrarias.
Cunta diferencia debe haber entre las frecuencias de los gru
pos sanguneos A, B , AB y O antes de decidir que es suficiente
mente grande como para que dos poblaciones locales formen
parte de razas separadas?
El cambio de opinin de los bilogos tuvo un efecto defini
tivo en la antropologa, cuando aproximadamente hace trein
ta aos los libros de texto empezaron a quitar importancia a
toda la cuestin de la definicin de las razas; pero la| modifi caciones de las opiniones acadmicas han tenido escaso efec
to sobre la concepcin comn de a raza. Todava hablamos
despreocupadamente de los africanos, de los europeos, de los
asiticos como de razas diferentes, haciendo distinciones que
corresponden a nuestras impresiones cotidianas. Njadie con
fundira a un masai con un japons ni con un finlands. A pe
sar de la variacin de individuo a individuo dentro, de estos
grupos, las diferencias entre stos en cuanto al color de la
piel, a la forma de los cabellos y a algunos rasgos faciales los
hacen claramente diferentes. Lo que hacen los racistas es to
mar estas diferencias evidentes y afirmar que demuestran una
importante separacin gentica entre las razas. Hay algo
de verdad en esta afirmacin? Las diferencias del color de la
piel y de la forma del cabello que utilizamos para distinguir a
las razas en nuestra experiencia diaria, son realmente tpicas
de la diferenciacin gentica ntre os grupos, o son, por al
gn motivo, inslitas?

168

No est en los genes

Debemos recordar que estamos condicionados para obser


var precisamente esos rasgos y que nuestra habilidad para
distinguir a los individuos en contraste con los tipos es un ar
tificio de nuestra educacin. No tenemos ninguna dificultad
en distinguir a individuos de nuestro propio grupo, pero to
dos ellos se parecen. La cuestin es que, si pudiramos ob
servar una muestra aleatoria de genes diferentes, no prejuzga
dos por nuestra socializacin, cunta diferencia habra entre
los grandes grupos geogrficos por ejemplo, entre aborge
nes africanos y australianos en oposicin a las diferencias
existentes entre los individuos de estos grupos? Esta pregunta
tiene, de hecho, una respuesta. ,
En los ltimos cuarenta aos,^mediante la utilizacin de las
tcnicas de la inmunologa y de la qumica de la protena, los
genetistas han identificado un gran nmero de genes huma
nos que codifican enzimas especficas y otras protenas. Se ha
examinado a un gran nmero de individuos procedentes de:
todo el mundo para determinar su constitucin geptica en,
cuanto a tales protenas, ya que slo se necesita una pequea
muestra de sangre para efectuar estas determinaciones. Se
han analizado alrededor de cietd cincuenta protenas dife
rentes codificadas genticamente;, y los resultadas son muy:
clarificadores para nuestra comprensin de la variacin gen
tica humana.
;f~:
Resulta que el 75 por 100 de fos diferentes tipos de prote
nas son idnticos en todos los iMividuos examinados, inde^
pendientemente de la poblacin y con la excepcin de alguna
rara mutacin ocasional. Estas protenas llamadas m onom rficas son comunes a todos los seres humanos de todas
las razas; la especie es fundamentalmente uniforme en lo que se
refiere a los genes que la codifican. Sin embargo, el otro 25 por
100 son protenas polim rficas. Es decir, existen dos o ms
formas alternativas de protenas, codificadas por formas alter
nativas en un gen, que son comunes pero que tienen unas fre
cuencias variables en nuestra especie. Podemos utilizar estos
genes polimrficos para preguntarnos cunta diferencia hay
entre las poblaciones en comparacin con la diferencia exisi,
tente entre los individuos de cada una de ellas.

El CI, categora ordenadora del mundo

169

Figura 5 .3 . Diagrama triallico de las frecuencias de los alelos del gru


po sanguneo ABO para las poblaciones'humanas. Cada punto repre
senta una poblacin: las distancias perpendiculares entredi punto y
los lados representan las frecuencias de los alelos, como est indicado
en el pequeo tringulo. Las poblacioiiS;l-3 son africanas; las 4 -7 , indpamericanas; las 8-13, asiticas; las 1 ^ 1 5 , aborgenes australianos;
y las 1 6 -2 0 , europeas. Las lneas puntadas encierran clases arbitra
rias con frecuencias de genes similares,, lo que no corresponde a las
clases raciales (Jacquard, 1970).

Un ejemplo de gen altamente polimrfico es el que deter


mina el tipo sanguneo ABO. Hay tres formas alternativas
del gen, que simbolizaremos como A, B y O, y cada pobla
cin del mundo se caracteriza por determinada combinacin
particular de proporciones de las tres. Por ejemplo, aproxi
madamente un 26 por 100 de los belgas son del grupo A, un 6
por 100 del B y el 68 por 100 restante, del O. Entre os pig
meos del Congo, las proporciones son 23 por 100 del grupo
A, 22 por 100 del B y 55 por 100 del O. Las frecuencias pue
den representarse mediante un diagrama triangular, como

170

No est en los genes

muestra la figura 5.3. Cada punto representa una poblacin y


la proporcin de cada forma del gen puede leerse como la dis
tancia perpendicular entre el punto y el lado correspondiente
del tringulo. Como muestra la figura, todas las poblaciones
humanas estn agrupadas de modo bastante cerrado en una
parte del espacio de frecuencia. No hay ninguna poblacin,
por ejemplo, con una proporcin muy alta de B y una pro
porcin muy baja de A y O (ngulo inferior derecho). La fi
gura tambin muestra que las poblaciones que pertenecen a
la que llamamos, en lenguaje cotidiano, grandes razas no
se agrupan juntas. Las lneas punteadas encierran a las pobla
ciones que tienen frecuencias ABO semejantes, pero stas no
distinguen a los grupos raciales. Por ejemplo, el grupo forma
do por las poblaciones 2, 8, 10, 13 y 20 incluye una pobla
cin africana, tres asiticas y una europ^.
Un hallazgo importante del estudio d estos genes polimrficos es que ninguno de ellos discrimina perfectamente un gru
po racial de otro. Es decir, no hay ningn gen conqcido que
sea 100 por 100 de una forma en una rgza y 100 por 100 de
una forma diferente en alguna otra raza>.Recprocamente, al
gunos genes que varan mucho de individuo a individuo no;
presentan en absoluto ninguna diferencia media entre:las
grandes razas. La tabla 5.2 muestra los tres genes polimrficos que ms varan entre las razas yAos tres que son ms
similares entre las razas. La primera columna da el nombre
de la protena o del grupo sanguneo y [a segunda da los sm
bolos de las formas alternativas (alelos) del gen que vara!
Como muestra la tabla, hay grandes diferencias en las fre
cuencias relativas de los alelos de los grupos sanguneos
Duffy, Rhesus y P entre una raza y otra, y puede haber un
alelo como el Fyh que se encuentra solamente en un grupo,
pero no hay ningn grupo puro para ningn gen. En con
traste, las protenas Auberger, Xg y Secretor son muy polimrficas dentro de cada raza, pero las diferencias entre los
grupos son muy reducidas. Debe recordarse que el 75 por 100
de los genes conocidos en los humanos no varan en absoluto,
sino que son completamente monomrficos en toda la es
pecie.

El CI, categora ordenadora del mundo

171

Tabla 5.2. Ejemplos de diferenciaciones extremas y de grandes simili


tudes en las frecuencias.de alelos de los grupos sanguneos en tres gru
pos raciales

Gen
Duffy

Rhesus

V
Auberger
Xg
Secretor

Alelo
Fy
Fya
Fyb
R0
R,
R2
r
r
Otros
Pi
?2
Aua
Au
X g
Xg
Se
se

Poblacin
Caucasoide

N egroide

M ongoloide

0 ,0 3 0 0
0 ,4 2 0 8
0 ,5 4 9 2
0 ,0 1 8 6
0 ,4 0 3 6
0 ,1 6 7 0
0 ,3 8 2 0
0 ,0 0 4 9
0 ,0 2 3 9
0 ,5 1 6 1
0 ,4 8 3 9
0 ,6 2 1 3
0 ,3 7 8 7
0 ,6 7
0,33
0 ,5 2 3 3
0 ,4 7 6 7

0 ,9 3 9 3
0 ,0 6 0 7
0 ,0 0 0 0
0 ,7 3 9 5
0 ,0 2 5 6
0 ,0 4 2 7
0 ,1 1 8 4
0 ,0 7 0 7
0 ,0 0 2 1
0 , 9 1 1
0 ,1 0 8 9
0 ,6 4 1 9
0 ,3 5 8 1
0 ,5 5
0 ,4 5
0 ,5 7 2 7
0 ,4 2 7 3

0 ,0 9 8 5
0 ,9 0 1 5
0 ,0 0 0 0
0 ,0 4 0 9
0 ,7 5 9 1
0 ,1 9 5 1
0 ,0 0 4 9
0 ,0 0 0 0
0 ,0 0 0 0
0 ,1 6 7 7
0 ,8 3 2 3

0 ,5 4
0 ,4 6

_
.

Fuente: De un resumen proporcionado por L.L. Cavalli-Storza y W.


F. Bodmer en T h e Genetics o f H um an Populations, Freeman, San
Francisco, 1 9 7 1 , pp. 7 2 4 -7 3 1 . Vase esta fuente para mayor infor
macin sobre otros loci y sobre otras fuentes de datos.

Qu observamos si, en vez de escoger los genes ms dife


rentes o los ms parecidos entre los grupos, escogemos genes
al azar? La tabla 5.3 muestra el resultado de esta muestra alea
toria. Siete enzimas conocidas como polimrficas fueron ana
lizadas en un grupo de europeos y de africanos (en realidad,
negros londinenses que provenan del frica occidental y
blancos londinenses). En esta muestra aleatoria de genes hay
una notable similitud entre los grupos. Con la excepcin de la
fosfoglucomutasa-3, respecto a la cual hay un cambio com
pleto entre los grupos, la forma ms corriente de cada gen es
la misma en los africanos que' en los europeos, y las propias
proporciones son muy parecidas. Este resultado nos llevara a

172

No est en los genes

concluir que las diferencias genticas entre blancos y negros


son insignificantes comparadas con el polimorfismo presente
en cada grupo.
Tabla 5.3. Frecuencias de alelos en siete loci polimrficos en europeos
y africanos de raza negra
Locus
Fosfatasas
cidas de los
hemates
Fosfoglucomutasa 1
Fosfoglucomutasa 3
Adenilatoqunasa
Peptidasa A
Peptidasa D
Adenosinadesaminasa

Alelo1

Europeos
Alelo2 Alelo3

Alelo1

Africanos
Alelo2 Alelo3

0 ,3 6

0 ,6 0

0 ,0 4

0 ,1 7

0 ,8 3

0 ,0 0

0 ,7 7

0 ,2 3

0 ,0 0

0 ,7 9

0,21

0 ,0 0

0 ,7 4 > 0 ,2 6

0 ,0 0

0 ,3 7

0 ,6 3

0 ,0 0

0 ,9 5 -.v- 0 ,0 5
0 ,7 6
0 ,0 0
0 ,9 9 r 0 ,0 1

0 ,0 0
0 ,2 4
0 ,0 0

1 ,0 0
0 ,9 0
0 ,9 5

0 ,0 0
0 ,1 0
0 ,0 3

0 ,0 0
0 ,0 2

0 ,9 4 5 4 0 ,0 6

0 ,0 0

0 ,9 7

0,03'

0 ,0 0

0,00 :

Fuente: R. C. Lewontn^ T h e G enetic Basis, o f Evolutionary Cbange,


Columbia University Press, Nueva Y ork , 1 9 7 4 . Adaptado de H. Harris, T he Principies of^Hum an Biocbem ical Genetics, North-Holland, Amsterdam y Lqndres, 1 9 7 0 .

El tipo de cuestiti planteada en la tabla 5.3 puede, de he


cho, ser aplicada de'inodo muy general a un gran nmero de
poblaciones en lo que se refiere a unos veinte genes que han
sido ampliamente estudiados en todo el mundo. Supongamos
que medimos la variacin en los humanos de algn gen par
ticular en funcin de la probabilidad de que un gen tomado de
un individuo sea una forma alternativa (alelo) diferente del
gen de otro individuo escogido al azar entre toda la especie hu
mana. Podemos, entonces, preguntarnos cunta menos varia
cin habra si elegimos a dos individuos de una misma raza.
La diferencia entre la variacin existente en la totalidad de la
especie y la variacin dentro de una raza medira la propor

El CI, categora ordenadora del mundo

173

cin de toda la variacin humara explicable por las diferen


cias raciales. De modo parecido, podramos preguntarnos qu
parte de la variacin dentro de una raza puede explicar las
diferencias entre las tribus o naciones que pertenecen a la mis
ma raza, en oposicin a la variacin entre los individuos de
la misma tribu o nacin. De esta manera podemos dividir la to
talidad de la variacin gentica humana en una porcin co
rrespondiente a la variacin entre los individuos dentro de una
poblacin, en la variacin entre las poblaciones locales dentro
de las grandes razas, y en la existente entre las grandes ra
zas . Ese clculo ha sido realizado de modo independiente por
tres grupos distintos de genetistas utilizando datos ligeramen
te diferentes y mtodbs estadsticos algo diferentes, pero con
idntico resultado. D toda la variacin gentica humana que
conocemos en relacin a las enzimas y a otras protenas, cuan
do ha sido posible calcular realmente las frecuencias de dife
rentes formas de los genes y conseguir as una estimacin obje
tiva de la variacin gentica, se desprende que el 85 por 100
tiene lugar entre los individuos de la misma poblacin local,
tribu o nacin; un 8 por 100 se da entre tribus o naciones de las
grandes razas, y el 7 por 100 restante, entre las grandes ra
zas. Eso significa ql variacin gentica entre un espaol y
otro, o entre dos masatsjconstituye el 85 por 100 de toda la va
riacin gentica humCh, mientras que slo un 15 por 100 se
explica dividiendo a la gente en grupos. Si se extinguieran to
dos los individuos d-la tierra menos los Kikuyu del frica
oriental, aproximadahente el 85 por 100 de toda la variabili
dad humana estara n presente en la especie reconstituida.
Se perderan unas pocas formas genticas como el alelo FYb
del grupo sanguneo Duffy, slo conocido entre los europeos,
o el factor sanguneo Diego, conocido slo en los indios ame
ricanos , pero poco ms se modificara.
El lector se habr dado cuenta de que, para realizar el
clculo de la variacin segmentada entre las razas, debe
haberse empleado algn mtodo para asignar una raza a
cada nacin o tribu. El problema de qu se entiende por
raza surge forzosamente al llevar a cabo tales asignaciones.
Son europeos los hngaros? Ellos parecen, en efecto, euro

174

No est en los genes

peos, aunque (como los finlandeses) hablan una lengua que


no est en absoluto emparentada con las lenguas europeas y
que pertenece al grupo de lenguas uraloaltaico (turanio) del
Asia central. Y qu hay de los turcos actuales? Son europeos
o deberan ser agrupados con los mongoloides? Y luego estn
los urdu e hindiparlantes de la India. Son los descendientes de
una mezcla de invasores arios del Norte, de persas del Oeste
y de las tribus vdicas del subcontinente indio. Una solucin
es hacer de ellos una raza aparte. Incluso los aborgenes de
Australia, que a menudo han sido aislados como una raza se
parada, se mezclaron con los papes y con inmigrantes poli
nesios del Pacfico mucho antes de que llegaran los europeos.
Ningn grupp es ms hbrido en su origen que ei de los euro
peos actuales, que son una mezcla de hunos, ostrogodos, vn
dalos del Esteiyrabes del Sur e indoeuropeos del Cucaso. En
la prctica sesha establecido que las categoras raciales corresponden a grandes grupos de color de piel, y todos los ca
sos dudosos son distribuidos en estos grupos o convertidos en
razas nuevas ^de acuerdo con el capricho del cientfico, Pero
resulta que nci importa demasiado cmo son asignados los
grupos, porque las diferencias entre las principales categoras
raciales, sin:importar cmo e,stn definidas, parecen ser pe
queas. La diferenciacin racial humana en realidad no va
ms all del color de la piel. Cualquier uso de las categoras
raciales debe buscar su justificacin n alguna otra fuente que
no sea la biologa. El rasgo ms notable de la evolucin y de
la historia humana ha sido el mnimo grado de divergencia
que existe entre las poblaciones geogrficas en comparacin
con la variacin gentica entre los individuos.
L a s D IF E R E N C IA S D E C I EN T R E LO S G RU PO S

El nico modo de solventar la cuestin de las diferencias ge


nticas en el CI entre los grupos sera estudiar la adopcin
bajo parmetros raciales y de ciase. No es fcil encontrar es
tudios de este tipo, pero los pocos que han sido hechos ofre
cen todos el mismo resultado. En el estudio realizado por Ti-

El Cl, categora ordenadora del mundo

i 75

zar d41 sobre nios blancos, negros y de linaje mixto en centros


asisten ciales residenciales ingleses para nios utilizando
tres test preescolares de rendimiento mental , las diferencias

no fueron mayores de lo que caba esperar de las variaciones


debidas a la casualidad; pero, considerado en
sentido literal>los nios negros y de linaje mixto lo hicieron
mejor que los blancos. Otro caso pertinente es la comparacin
de los hijos de soldados norteamericanos blancos y negros
y de madres alemanas que fueron dejados para ser criados
en Alemania cuando sus padres volvieron a su pas despus
de la Ocupacin. Nuevamente, hay una pequea diferencia
favorable a Iosr nios negros. Dos estudios que comparaban
la cantidad de ascendencia blanca de los nios negros con sus
puntuaciones del Cf no hallaron ninguna correlacin. Por
otra parte, un estudio sobre los nios negros adoptados por
familias blancas mostr un C mucho ms alto que entre los
nios de la poblacin general, pero, entre estos nios adop
tados, los hijos de dos padres negros tenan un rendimiento
menos bueno que cuando uno de los padres biolgicos era
negro y otro blanco.42 De hecho, esta es toda la evidencia
existente sobre rlgs diferencias genticas entre los negros y los
blancos que intenta de algn modo separar lo gentico de lo
social.
rjiComo todosflqs estudios sobre la heredabilidad del CI, es
tos cinco tienen problemas metodolgicos ms o menos se
rios y no se puede obtener ninguna conclusin positiva a par
tir de ellos. La, cuestin no es que prueben una identidad
gentica entre las razas, lo que ciertamente no consiguen,
sino que no hay ninguna evidencia de ningn tipo de diferen
cia gentica en cuanto a la puntuacin del CL Los cuatro pri
meros estudios, los nicos entonces disponibles, fueron revi
sados en un informe, Race Differences in ntelligence, que
pretenda ser la ltima palabra del establecimiento de la cien-

e sta d stica s

41. Ibi.
42. S. Scarr-Salapatek y R. A. Wenberg, IQ Test Performance of
Black Children Adooted by White Families. American Psvchologist,
31 (1976), pp. 7 2 6 -739.

176

No est en los genes

ca social norteamericana, bajo los auspicios del Social Scien


ces Research Councils Committee on Biological Bases of So
cial Behavior.43 Es caracterstico del profundo compromiso
ideolgico de la ciencia social norteamericana con el punto
de vista hereditario que los resultados fuesen presentados
como una demostracin de que
... Las diferencias medias observadas en las puntuaciones de
miembros de diferentes grupos tnico-r acia les estadounidenses
en los test de habilidad intelectual probablemente reflejan en par
te las insuficiencias y los prejuicios de los propios test, en parte
las diferencias en las condiciones ambientales de los grupos y en
parte las diferencias genticas entre ellos ... Sobre la base de la ac
tual evidencia es posible adoptar razonablemente una gama bas
tante amplia de actitudes en lo que respecta al peso relativo que
debe atribuirse a estos tres factores, y la posicin de na persona
sensata bien podra diferir ante diferentes habilidades, diferentes
grupos y diferentes test.

Lo que no se nos dice es precisamente cmo pdra una


persona sensata adoptar razonablemente, en base a la evi
dencia presentada, la opinin de que la diferencia observada
entre los grupos tnico-raciales norteamericanos es en parte
gentica. Tampoco se nos revela, en este poco sincero resu
men, que cuando estas observaciones mostraban diferencias,
stas eran favorables a los negros.
La evidencia es escasa en las adopciones de clase cruzada.
En cierto sentido, en general la adopcin es siempre de clase
cruzada porque los padres adoptivos como grupo son ms ri
cos, mejor educados y de mayor edad que los padres biol
gicos; y, como hemos visto, los nios adoptados tienen un CI
significativamente elevado.
Sin embargo, el estudio dirigido en Francia por Schiff y
otros44 fue diseado especialmente para analizar el efecto de
43. j. Loehlin, G. Lindzey y J. Spuhler, Race Differences in Intelligence, Freeman, San Francisco, 1975.
4 4 . Schiff et al., How Much Could We Boost Scholastic Achievem ent,pp. 1 6 5-196.

El CI, categora ordenadora del mundo

177

la clase- Los investigadores localizaron a treinta y dos nios


que haban nacido de padres de clase trabajadora baja, pero que
antes de los seis meses de edad haban sido adoptados por pa
dres de clase media-alta (o ms elevada). Tambin localiza
ron a veinte hermanos biolgicos de los mismos nios. Estos
hermanos haban sido criados por sus propias madres de cla
se obrera. De este modo, los dos grupos de hermanos eran ge
nticamente equivalentes, pero haban experimentado tipos
de ambiente bastante diferentes. Los nios adoptados tenan,
en la edad escolar, un CI medio de 111, 16 puntos ms eleva
do que el de sus hermanos que haban permanecido en casa.
Y, quiz ms importante todava, el 56 por 100 de los que se
quedaron en casa haban suspendido al menos un curso en el
sistema escolar francs, contra slo un 13 por 100 de los ni
os adoptados.
Deberamos recordar que el ttulo del artculo de A. R. Jensen que despert el inters por la heredabilidad y por la inamovilidad del CI es How Much Can We Boost IQ and Scholastic Achievement?. La respuesta que dan los estudios sobre
adopcin de clase cruzada e interracial parece difana: tanto
como lo permita la organizacin social. No ser la biologa la
'que se interponga en nuestro camino.

EL DETERMINISMO DEL PATRIARCADO

Es nio o nia? Esta es todava una de las primeras pregun


tas que se formulan cada vez que nace un nio. Esta cues
tin seala el inicio-de una de las distinciones ms impor
tantes que hace nuestra cultura entre la gente, ya que el que
sea nio o nia influir mucho en el camino que seguir.
Determinar su expectativa de vida. Estadsticamente, nacen
ligeramente ms nios que nias. A cualquier edad, los va
rones tienen mayor probabilidad de morir que las mujeres;
actualmente, en Gran Bretaa y en Estados Unidos, la espe
ranza de vida del varn es de setenta aos, mientras que la
de la mujer es de setenta y seis. Esto significa que la mayo
ra de ancianos son mujeres ms de tres mujeres por cada
hombre en el grupo de los de ochenta y cinco aos, por
ejemplo.
En la actual sociedad occidental, los hombres son, por tr
mino medio, ms altos y pesados que las mujeres. Compara
dos con stas, tienen el cerebro ms grande, aunque si se le
considera en relacin con el peso del cuerpo, no es as. Los
hombres y las mujeres son diferentemente susceptibles a mu
chas enfermedades, si dejamos aparte, naturalmente, las de
rivadas de la reproduccin: en nuestra civilizacin, los hom
bres padecen con mayor frecuencia una gran variedad de
enfermedades circulatorias y del corazn y algunos tipos
de cncer; en cambio, a las niujeres se les suele diagnosticar
perturbaciones psquicas y, en consecuencia, ser tratadas con

1
180

No est en los genes

drogas o internadas. Los hombres son fsicamente ms fuer- Y:


tes en lo que se refiere a la prctica de los deportes. Aunque
muchas mujeres realizan algn trabajo remunerado fuera de \
casa, sus empleos tienden a ser diferentes de los del hombre. H
Los hombres suelen ser miembros del Consejo de Ministros, ?
parlamentarios, hombres de negocios o magnates, cientficos
ganadores del premio Nobel o acadmicos, mdicos o pilotos
de avin. Las mujeres se dedican ms a las labores de secreta
ra, de tcnico de laboratorio, de limpieza de oficinas, hacen de enfermera, de azafata, de maestra de escuela o son asisten- ,
tas sociales.

-- Y estas diferencias en las profesiones elegidas se refle- ;


jan en la labor escolar y en el comportamiento de los nios x
en su temprana infancia. Los nios juegan con coches, me- ;|
canos y juegos educativos de mesa; las nias, con muecas
tiendas, uniformes de enfermera y cocinitas. Las hias con
fan sobre todo en llegar a formar una familia; los nios, en f
ganarse la vida. Pocas nias estudian en el colegio; materias
tcnicas, ciencias o metalistera; pocos nios estudian ecohernia familiar. Tras la adolescencia, el dominio de las matemticas suele ser mucho menor en las nias que en los . :;
nios.
i
U Todos stos son hechos corrientes, afirmaciones objeti
vamente demostrables sobre nuestra sociedad en este mo
mento de la historia. Algunos hechos parecen tener que ver
con la biologa, algunos con la sociedad y otros con ambas.
Pero cmo deben ser interpretados? Qu implicaciones tie- |
fren si es que las tienen a la hora de valorar los lmites de '
la plasticidad social? Ms que cualquier otro hecho social
abordado en este libro, son los hechos sobre el diferente
papel de hombres y mujeres en la sociedad diferencias de ;
gnero los que aparentemente manifiestan diferencias I
de sexo esencialmente biolgicas, tan aparentemente ob-
vias que no vienen a cuento. Y, en efecto, a muchos hombres |
tales supuestos que implican que la divisin del trabajo en-
j
tre los sexos presente en nuestra sociedad (una divisin so-: j
cial del trabajo) es un simple reflejo de alguna subyacente
necesidad biolgica, de modo que la sociedad se convierte en J

El determinismo de! patriarcado

181

un fiel espejo de esa biologa les convienen extraordinaria


mente.1
Que vivimos en una sociedad caracterizada por diferencias
de estatus, riqueza y poder entre hombres y mujeres es algo
evidente por s mismo. As como la sociedad occidental con
tempornea es capitalista en su forma, tambin es una socie
dad patriarcal.2 La divisin del trabajo entre hombres y muje
res es tal que, dentro del trabajo productivo, los hombres
tienden a llevar a cabo los trabajos ms duros, mayoritarios y
mejor pagados, y las mujeres los que requieren menos fuerza
y estn peor pagados, los que implican una mayor subordina
cin. Toda una categora de trabajo reproductor o del cui
dado de los hijos est asignada casi exclusivamente a la
mujer. La labor reproductora no se limita nicamente a la ta
rea biolgica del parto, sino tambin a preparar la comida, la
ropa y el confort domstico para el padre de familia, a cuidar
lo cuando est enfermo, etc. Adems, est el importantsimo
papel educativo e ideolgico de preparar a la siguiente gene
racin para su actividad productiva/reproductora ensen
dola, entrenndola y transmitindole su escala de valores. Es
decir, a las mujeres se las emplea desproporcionadamente
-en su propia casa o en el sector pagado de la economa
para preparar la comida, ensear y cuidar a los nios y hacer
d "enfermeras. Esta divisin del trabajo es caracterstica no
sol de las sociedades capitalistas occidentales, sino tambin
i Nos gustara reconocer aqu nuestra deuda particular, al escribir
este captulo, con la erudicin feminista en la que nos hemos apoyado
extensamente y, en especial, con los comentarios crticos que Lynda
Birke, Ruth Hubbard y Hary Rose hicieron a los primeros borradores.
2.
Z. R. Eisenstein, ed,, Capitalism Patriarchy and the Case for Socialist Feminism, Monthly Review Press, Nueva York, 1979; C.
Delphy, The Main Enemy: A Materialist Analysis o f Wornen1s
Oppression, W RRC Publication n. 3 (Londres, 1977) (hay traduccin
castellana: Por un feminismo materialista, Edicions de les Dones Lasal, Barcelona, 1985); M . Barrett y M. Mclntosh, The Family
Wage, en The Changing Experience o f Wornen, ed. E. Whitelegg et
al., Martin Robertson, Oxford, 1982; H. Hartmann, The Unhappy
Marriage o f Marxism and Feminism, Pluto, Londres, 1981; y A. Oaldey, Sex, G ender and Society, Harper & Row, Nueva York, 1972.

182

No est en os genes

a escalas diferentes de sociedades que han atravesado lu


chas revolucionarias de la Unin Sovitica a China, Viet
nam y Cuba,
Por qu persiste el patriarcado? Una posible respuesta es
que es una forma de organizacin social histricamente con
tingente, preservada por aquellos que se benefician de ella,
una consecuencia de la biologa humana, del mismo modo
que cualquier otra forma social es una consecuencia de esa
biologa, pero slo una entre un abanico de posibles organi
zaciones sociales por nosotros disponibles. Otros opinaran,
en contraste, que es un producto inevitable de nuestra biolo
ga, fijado por las diferencias biolgicas entre hombres y mu
jeres y determinado por nuestros genes. >
La reaccin del determinismo biolgico ante el auge del
movimiento feminista, de sus exigencias sociales y polticas y
de sus incipientes escritos tericos de lapasada dcada ha
sido afirmar con rotundidad que desempear papeles de lide
razgo en la vida pblica, poltica y cultural es cuestin de
hombres, como lo es tener pene, testculo^, y pelo en la cara.
Las mujeres que invaden cotos tradicionlmente masculinos
encuentran una fuerte oposicin. Cuando .fallan los sencillos
argumentos exclusivistas acerca de los dominios profesiona
les del varn, se invoca a la biologa. Las mujeres no deberan
ser directores de banco o polticos, por ejermplo. Como lo ex
puso un mdico norteamericano:
Si usted tuviera algn ahorro en un banco, no le gustara que
el presidente ofreciera un prstamo bajo ekas violentas influen
cias hormonales en ese perodo particular. Se imagina que tuvi
ramos una mujer menopusica como presidente de la Casa Blan
ca y que tuviera que tom ar la decisin de la Baha de Cochinos
que por supuesto fue una mala decisin en poca de un con
flicto ruso con Cuba?3
3.
Citado por K. Paige en Women Learn to Sing the Blues,
Psychology Today (septiembre de 1973); segn ei Alloa Advertiser
(Escocia), en poca de a guerra de las Malvinas en 1982, Tam Dayell,
miembro del Parlamento, afirmaba que Margaret Thatcher no fue

El determinismo del patriarcado

183

En efecto, hasta el que las mujeres ocupen un lugar desta


en los negocios entraa cierto peligro. Un titular ex
puesto en la plana central del Wall Street Journal nos informa
que las empresas estn siendo desorganizadas por [una] ola
de embarazos que se est dando a nivel de gerentes ... Estos
das aumentan los problemas a causa de que ms mujeres
ocupan empleos elevados y de que los embarazos se incre
mentan entre las que pasan de los treinta aos.4 Y el artcu
lo contina explicando que los ejecutivos varones han de tra
bajar ms duro a corto plazo debido a os desconsiderados
ataques de preez que sufren sus colegas femeninos. Morale
ja: las mujeres slo deberan ocupar trabajos en los que pu
dieran ser fcilmente sustituidas, como es l caso de una lnea
de produccin o del cargo de mecangrafa. Por supuesto, en
este recuento de problemas provocados por el embarazo de
las mujeres de negocios no se tiene en cuenta el inconveniente
del alto e imprevisto riesgo de enfermedad coronaria exis
tente entre los hombres de negocios, lo que debera ser tan
desorganizador como el problema de las mujeres. Pero eso se
considera normal...
,
La conclusin es, por supuesto, evidente:, es un error que
las mujeres trabajen fuera del hogar; trastorna la economa*
que entonces se ve obligada a proporcionar y pagar los servi
cios de la Seguridad Social, que, de otro modo, seran sumi
nistrados por la tradicional labor femenina o remunerada; y

cado

totalmente capaz de tomar decisiones vitales tales como entre la gue


rra y la paz sencillamente porque era una mujer y, como toda mujer,
estaba afectada por el ciclo menstrual. Esta naturalizacin hormonal
tiene su reverso en la reciente absolucin (1981) de dos mujeres acusa
das de asesinato en Gran Bretaa fundada en que haban matado
mientras padecan tensin premenstrual, una decisin bien recibida
por algunas voces feministas que a consideraban liberadora y conde
nada por otras que la consideraban absolutamente biologicsta, ya
que liberaba a estas mujeres mientras que, por extensin, oprima a
todas (Wall Street Journal, 2 0 -7-1981).
4.
Por ejemplo, vase la correspondencia del Morning Star londi
nense, especialmente las cartas de M. Mclntosh (24-11-1982) y de B.
MacDermott (2 7 -1 1 -1982).

184

No est en los genes

va contra la naturaleza, la cual decreta que el hombre debe


dedicarse a ganar el pan de la familia y la mujer a criar a los
nios. La ideologa de la Nueva Derecha es explcita en torno
a este punto, pese a que, tanto en Gran Bretaa como en Esta
dos Unidos, por lo menos una de cada seis familias depende
nicamente de las ganancias de la madre de familia.5
Este renaciente pensamiento de la Nueva Derecha raciona
liza an ms esta oposicin a las exigencias feministas. Para
el Frente Nacional Britnico, la posicin natural de las muje
res est vinculada a las tareas de Kinder-Kche-Kircbe,*
como lo estaba para sus antepasados nazis. Esta visin fue re
cogida por Enoch Powell, miembro del Parlamento britnico,
en el debate sobre el Nationalxty Bill (Acta de Nacionali
dad) del gobierno Thatcher (que crea diversas categoras de
ciudadana britnica coft el fin de establecer una proporcin
significativa de ciudadanos britnicos negros de segunda cla
se). Mi*. Powell, proponiendo que la ciudadana britnica
slo se transmitiera a travs del padre, explic que el plan de
dejar que un nio obtviera la nacionalidad a travs de su
madre era una concesin a una moda ocasional basada en
un anlisis superficial de la naturaleza humana ... Los hom
bres y las mujeres continuaba tieneri distintas funciones
sociales: los hombres deben luchar por la vida y las mujeres:
han de encargarse de crearla y preservarla; las sociedades
pueden ser destruidas s| s les ensea mitos que son inconse
cuentes con la naturaleza del hombre [sc] .6
Para los determinista^ biolgicos, las divisiones de gnero
en la sociedad se plasman efectivamente en unas diferencias
biolgicas o sexuales. La divisin del trabajo no slo est de
terminada por la biologa, sino que, por ser funcional, vamos
contra ella a riesgo nuestro. La sociedad necesita tanto hom
5. H. Land, The Myth of the Male Breadwnner, New Society
(9 -1 0 -1 9 7 5 ); H. Rose y S. Rose, Moving Right Qut of Welfare-and
the W ay Back, Critical Social Policy, 2, n. 1 (1982), pp. 7-18.
* Lo que los alemanes todava llaman hoy las tres kas, cuando
se refieren al papel de la mujer en la sociedad: Kinder, Kche, Kirche
hijos, cocina, religin. (N. del t.)
6. Citado en The Sun, Londres (18-2-1981).

El determinismo del patriarcado

'185

bres dominantes y productivos como mujeres dependientes


que procreen nios y os alimenten.
El argumento determinista biolgico sigue una estructura
por ahora familiar: empieza citando a evidencia, los he
chos de las diferencias entre el hombre y la mujer tal como
estn descritos en los primeros prrafos de este captulo. Se
considera que estos hechos -^tomados como incuestiona
bles dependen de tendencias psicolgicas anteriores que se
explican, a su vez, por las diferencias biolgicas subyacentes
que presenta la estructura del cerebro o de las hormonas de
hombres y mujeres. El determinismo biolgico muestra, pues,
que las diferencias humanas de comportamiento entre e
hombre y la mujer encuentran un paralelismo en las socieda
des no humanas entrelos primates, los roedores, las aves o,
incluso, entre los escarabajos del estircol, lo que les aporta
una aparente universalidad que no puede ser negada simple
mente deseando que las cosas sean diferentes o ms justas*
Las leyes biolgicas no .admiten apelacin alguna. Y, final
mente, el argumento determinista intenta unificar todas las
diferencias ms frecuentemente observadas en base a las aho
ra familiares y panglsicM opiniones de lasociobiologa: que
as diferencias de sexo han surgido gradualmente por selec
cin natural, a consecuencia de os diferentes papeles biolgi
cos que ocupan ios dos feios en la reproduccin, convirtin
dose en una gran ventaja para ambos; las desigualdades no
slo son inevitables, sino que tambin tienen su funcin.
En el presente captulo revisaremos estas pretensiones
aparentemente cientficas de explicar las habituales divi
siones de gnero en la sociedad y veremos que representan
una sistemtica seleccin y desfiguracin o una extrapolacin
impropia de la evidencia, salpicadas de prejuicios e impreg
nadas de teoras mediocres, y que, lejos de explicar as divi
siones actuales, sirven como ideologas que contribuyen a
perpetuarlas. Como en e caso de las interpretaciones biolgi
cas de las diferencias de puntuacin en el CI entre razas y cla
ses sociales, el objetivo de las explicaciones biolgicas sobre
os roles actuales de los sexos es justificar y mantener el statu
quo.

186

N est en los genes

El

estatus d e lo s

ec h o s

La afirmacin que persiste en el pensamiento determinista bio


lgico es que la estructura de la sociedad occidental contempo
rnea refleja estructuras sociales generales que son universa
les. En el peor de los casos, a causa de la antinatural presin
liberal y radical, hemos cado de un estado previo de gracia so
cial darwinista. En el mejor de ellos, somos lo que debemos ser.
De ah que se d una falsa universalidad a los hechos del tipo
mostrado en los primeros prrafos de este captulo. Tomemos
el ejemplo de la distribucin del empleo. La actual presencia
universal de las mujeres en los trabajos de oficina encubre el
hecho de que, hasta principios de este siglo, el ser oficinista era
una labor exclusivamente para varones, hacindose grandes
esfuerzos por mantener a las mujeres lejos de las oficinas.7 Entoncesse avanzaron algunas razones biolgicas por las que
ellas eran adecuadas para tal tipo de trabajo, como documen
taba err l9 7 8 la revista Psycbology T oday: como en general
las mujeres son superiores en coordinacin fina y ms hbiles y
rpidas a la hora de tomar decisiones, pueden, por ejmplo, es
cribir-^mquina con mayor rapidez que los hombres .8 La ;
miopa^temporal est relacionada con la miopa geogrfica;
por ejemplo, aunque pueda parecer natural que los hombres
dominen en la profesin mdica en Estados Unidos, esta situa
cin esjusto la opuesta en la Unin Sovitica, donde la mayo
ra de jos mdicos de cabecera son mujeres. (Naturalmente, su
estatus y sus ingresos son ms bajos que en Estados Unidos,
pero so ya es otro asunto.)
Los patrones especficos de prcticas sexuales y de estilos
de moda de los adolescentes norteamericanos de los aos cin
cuenta estn entre los ms notablemente unlversalizados por
el determinismo biolgico. En un famoso estudio sobre chicas
7. J. Morgan, Typing Our W ay to Freedom: Is it True That New
Office Technology Can Liberate W om en?, en Changing Experience
o f W omenypp. 136-146.
8, S. Witelson, citado en Psycbology Today (noviembre de 1978).
p. 5 1 .

El determinismo del patriarcado

187

que haban sido masculinizadas porque, durante su estan


cia en el tero, se haba administrado esteroides andrognicos
a sus respectivas madres, Money y Ehrhardt definen la femini
dad de sus sujetos por medio de criterios especficos, incluyen
do observaciones acerca de si mostraban un gusto especial por
llevar joyas, por vestir pantalones, o si manifestaban un com
portamiento hombruno o estaban ms entusiasmadas por
emprender una carrera que por crear una familia .9 Este tema
no abarca nicamente la ideologa de las revistas femeninas
que proporciona un conjunto de estereotipos estndar acepta
bles; desconoce la existencia de sociedades en que las mujeres
llevan pantalones o en las que los hombres visten faldas o disfrutaniadomndose con joyas. Money y Ehrhardt juzgan a las
mujeres segn lo bien que se adaptan a la estereotipada ima
gen loc^l de la feminidad. Se demuestra que ellas haban acep
tado humildemente rechazar estas formas aunque todava
confiaban en casarse y llegar a ser madres . Y se supone que
este rechazo entre las chicas que eran conscientes de las am
bigedades de la etiquetacin de su propio gnero y de la inu
sual atencin que los investigadores estaban poniendo en ellas
en oposicin a la prestada a sus iguales expresa alguna de
terminacin biolgica universal.
La ingenuidad manifestada por los deterministas biolgicos al
describirlas disposiciones sociales y sexuales humanas caracteri
za tambin a atencin que sociobilogos como Wilson, Van der
Berghe y otros han puesto en un fenmeno considerado por ellos
universalmente humano: el tab del incesto. Hasta el examen
de la bibliografa socio biolgica, sin ir ms all, les habra dicho
que, incluso en las actuales sociedades occidentales, las leyes con
tra el incesto no reducen sustancialmente su incidencia.10
9. J. Money y A. A. Ehrhardt, Man and Wo-man^ Boy and Girl,
Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1972. Su lista de criterios
tambin incluye el gasto de energa en actividades ai aire libre y en jue
gos, fantasas romnticas y materialistas y la actividad sexual infantil.
10. J. Hermn, Fatber-Daugbter Incest, Harvard University Press,
Cambridge, Mass., 1 9 81; L, Armst;rong, Kiss Daddy Goodnight, en
Speakout on Incest, Hawthorn, Nueva York, 1978. 13. E tab del in
cesto es una de las historias sociobiolgicas ms estrambticas. (P. L.

1 88

No est en los genes

Esta manera de pensar est impregnada de un chauvinismo .


tanto social como sexual, un chauvinismo que no conoce el :
estereotipo de su propia sociedad dentro de unos lmites de
clase muy agudizados. Esta estrechez de miras no tiene en
cuenta ni la sociologa, ni la historia, ni la geografa. Los uni
versales sociales parecen entonces mentir ms a los ojos del

van den Berghe, Human Inbreeding Avoidance: Culture in Nature,


Behavioral and Brain Sciences, 6, 1 983, pp. 1 2 5 -1 6 8 ; vase tambin
P. P. G. Bateson, Rules for Changing the Rules, en Evolution From
Molecules to M en, ed. D. S. Bendall, Cambridge University Press,
Cambridge, 1983.) El argumento se inicia con la afirmacin gentica
mente correcta de que es probable que los apareamientos hermanohermana incrementen el nmero de descendientes con genes recesivos
dobles incapacitadores o perjudiciales, y que son, por lo tanto, eugen
sicamente desfavorables. En consecuencia, evitar tales apareamientos
entre parientes tan cercanos constituira una ventaja adapt ti va. Las:ociobioioga afirma que ste es efectivamente el caso taiito para los hu
manos como para los no humanos. El mecanismo medante el cu a ln o -
sotros y otros organismos reconocemos en otro un parentesco gentico
y, por lo tanto, la asequibilidad sexual, no est especificado; una suge
rencia es que la regla es: no te aparees con alguien con qien te hayas
criado>>. La evidencia no humana es, en el mejor de los casos, fragmen
taria; a prediccin parece estar apoyada por observaciones realizadas
en algunas poblaciones de mandriles y por desafortunadas extrapo
laciones hechas a partir del comportamiento de codornices japoresas
recin salidas del huevo; pero la comn observacin de apareamiento
indiscriminado entre los animales domsticos o los animales de corral
es recibida con la muelle confianza de que tales especies se han peclirizado a causa de la intervencin humana. En lo que concierne a los hu
manos, se tiende a citar las normas sociales referentes a los patrones de
apareamiento permitidos y prohibidos en un gran nmero de socieda
des diferentes. Sin embargo, incluso si fuera verdad que exista un tab
universal respecto al incesto que prohiba el matrimonio entre indivi
duos genticamente cercanos {lo que no hubo), no es posible convertir
directamente las definiciones sociales sobre el parentesco en definicio
nes genticas; y aunque tambin fuese cierto que este tab era seguido
en la prctica (lo que no sucede), el argumento no tiene sentido sociobiolgico. Porque si el tab est efectivamente prescrito genticamen
te, qu necesidad hay de reforzarlo mediante una simple legislacin
social? Una repugnancia natural no debera requerir ningn apuntala
miento legal en este sentido. A no ser, por supuesto, que nuestros genes

El determinismo del patriarcado

189

observador determinista biolgico que a los de ia realidad so


cial que est siendo examinada. Pero esto tambin sucede de
forma muy interesante con los aparentes universales biol
gicos. Algunos son clarsimos. El hecho de que hoy en da la
expectativa de vida de las mujeres sea superior a la de los
hombres en las sociedades industriales avanzadas est inten
sam ente influido por el dramtico descenso de la mortalidad
natal o prenatal que fue tan caracterstica en las mujeres a ni
vel mundial hasta el presente siglo. Las estadsticas de morbi
lidad muestran, en cambio, unas rpidas variaciones. En Es
tados Unidos y en Inglaterra, las mujeres estn alcanzando a
los hombres en lo que se refiere al promedio de muertes pBr
cncer de pulmn y trombosis coronaria, por ejemplo. Me
nos obvios son fenmenos tales como la declinacin secular
del dimorfismo sexual en la estatura que se registr hacia el si
glo pasado. La media de la diferencia de altura entre el hom>
bre y a mujer era, en las sociedades industriales avanzadas,"
mucho mayor hace un siglo de lo que es hoy. O considrese la
actuacin deportiva de hombres y mujeres. Lo que hace un's
pocas dcadas se haba considerado como una diferencia n aj
tura e inevitable entre hombres y mujeres se ha ido, con e;
tiempot, erosionando gradualmente. Dyer examin la meda
de las diferencias existentes entre hombres y mujeres en mar-'
cha atltica, natacin y ciclismo entre 1948 y 1976 y mostr
que, en cada uno de los tres deportes, la proporcin entre las
actuaciones de las mujeres y las de los hombres se haba ido
reduciendo progresivamente, y que, s estas variaciones se
guan as, el promedio de la actuacin femenina llegara
igualar en algn momento del prximo siglo, al de la actua
cin masculina en todos los campos.11

no nos inhiban de copular con nuestros hermanos, pero nos induzcan,


en cambio, a aprobar leyes que regulen tal copulacin.
11.
K. F. Dyer, The Trend of the Male-Female Performance Differential in Athletics, Swimming and Cycling, 1 9 4 8 -1 9 7 6 , Journal
ofBiosocial Science, 9 (1977), pp. 3 2 5 -3 3 9 ; vase tambin K. F. Dyer,
Challenging the M en: Women in Sport, University of Queensland
Press, Sta. Luca, Australia, 1982.

190

No est en los genes

Pero, de todos modos, cul es la importancia de los pro


medios? El hecho de que, por trmino medio, los hombres
son, en la actualidad, ms altos que las mujeres no quiere de
cir que no haya muchas mujeres que sean ms altas que los
hombres. Las afirmaciones sobre promedios de poblaciones
slo se hacen post h o c, es decir, despus de que hemos decidi
do definir las poblaciones a ser descritas. Por lo tanto, antes
de que podamos describir las diferencias entre hombres y mu
jeres, hemos de definir las dos poblaciones masculina y fe
menina que van a ser comparadas. Es exactamente esta di
cotoma la que est bajo discusin y a la que exigimos, sin
embargo, que no se la descarte por ser natural .12 Si.la dico
toma encubre tal solapamiento y sirve con todo la funcin
social de encajonar a la gente por medio de la etiqueta de
hombre o mujer, entonces es que os intentos de pontifi
car acerca de la naturaleza y de los orgenes de las diferencias
entre ellos son verdaderamente problemticos. Las conclusio
nes sacadas a partir de promedios son poderosas* pero no
son necesariamente los medios ms tiles para describir fen
menos. Peor todava, corren el peligro de convertirse^ en autosuficientes. Si hay estereotipos medios a los que chicos y chi
cas han de conformarse de manera que los chicos practican
siendo masculinos y las chicas siendo femeninas-, los
estereotipos perpetan las dicotomas y luego realzan la apa
riencia de que son naturales.
;Y
El siguiente paso en la prueba determinista de estos hechos
sociales es convertir las divisiones sociales observadas en divi
12.
R. Habbrd, Have Only Men Evolved?, en Wornen Look
Biology Looking at Wornen, ed. R. Hubbard, M . S. Henifin y B. Fried,
Schenkman, Cambridge, Mass., 1 9 7 9 , pp. 7-36; R. Hubbard y M.
Lowe, Introduccin a R. Hubbard y M. Lowe, eds., Genes and Gender, II, Gordian Press, Nueva York, 1979, pp. 9-34; L. Birke, Cleaving the Mind: Speculatons on Conceptual Dichotomies, en Against
Biological Determinism, ed. S. Rose, Allison & Busby, Londres, 1982,
pp. 60-78; y L. Rogers, The Ideoogy of Medicine, en Against Btological Determinism, pp. 79-93.

El determinismo del patriarcado

191

psicolgicas de tipo individual. De acuerdo a sus juicios,


cuando se examina la psicologa de cualquier sexo, encontra
mos que las mujeres son excelentes para ciertas tareas y ios
hombres para otras. Ntese que no se puede afirmar que haya
diferencias en la media de C entre los dos sexos, porque los test
de cociente de inteligencia estandarizados, tal como se desarro
llaron en los aos treinta, fueron cuidadosamente equilibrados
para eliminar cualquier diferencia de sexo que hubiera podido
reflejar la primera versin de los test. As, una generacin ante
rior de deterministas ha retirado limpiamente esta arma par
ticular del arsenal ideolgico dei patriarcado. Fairweather re
sumi el conocimiento recibido acerca de la psicologa de las
diferencias entre los sexos tal como sigue a continuacin:
s io n e s

Las mujeres han sido consideradas ... ms receptivas


dentro
del campo tctil y auditivo, aunque reteniendo habilidades discri
minatorias de una especial case alta, como las involucradas en la
accin de reconocer una cara ... Ms dependientes emocionalmen
te, predomina en ellas el sistema simptico, tanto en su naturaleza
como en el sistema nervioso. Como un resultado menos explorato
r io , n llegan a desarrollar la independencia de los entornos inme
diatos necesaria para poder orientarse en los espacios grandes o
para la manipulacin de relaciones espaciales ms inmedits. Ce
rebralmente, viven con el lenguaje en el hemisferio izquierdo. Los
hombres se caracterizan, por el contrario, por ser eminentemente
visuales, prefiriendo sencillos estmulos de respuesta, reaccionan
do mejor con movimientos ms toscos; por ser valientes e indepen
dientes; por predominar en ellos el sistema parasimptico f el he
misferio derecho; y, por ltimo, por tener xito.13

De este modo, hombres y mujeres tienen diferentes grados


de xito en empleos distintos porque hacen lo que les es na
tural.14
13. H. Fairweather, Sex Differences in Cognition, Cognition, 4
(1976), pp. 31 -2 8 0 .
14. Tal naturaHzacin no est restringida a ios reaccionarios ob
vios. Wiiam Morris, en su anrquica visin en News From Nowhe-

192

No est en los genes

Segn Maceo by y Jacklin, las chicas tienen una mayor ha


bilidad verbal que los chicos, mientras que stos las superan
en habilidades viso-espaciaes (aptitud mecnica), tienen una
mejor habilidad para las matemticas y son ms agresivos.15
La consecuencia de esto, segn la psicloga Sandra Witelson,
es que suele haber menos mujeres que sean arquitectos, inge
nieros y artistas
porque tales profesiones requieren una manera de pensar que
puede depender de las habilidades espaciales ... en contraste, las
mujeres que se dedican a la msica (Cantantes, instrumentalistas)
y a la literatura no escasean tanto. Quiz se deba a que las habili
dades exigidas por estas actividades puedpn depender de funcio
nes que las mujeres ejecutan bien (lingsticas y de coordinacin
m otora fina).16

La eleccin de empleo en una sociedad libre se reduce as a


la indicacin de las preferencias que tienen los individuos
decisiones personales ontolgicainente importantes basa
das en la psicologa innata . Las fuerzas sociales que inducen!
a elecciones particulares las influencias directrices de la
escuela y de la familia o la exclusin de las mujeres de determi
nados comercios y profesiones llevada a cabo por los hom~.
bres son todas irrelevantes. El que en Estados Unidos y en
Gran Bretaa las chicas adolescentes-vayan peor que los chidescribe a su sociedad libre como un: sociedad en la que las muje
res cocinan y esperan en la mesa a sus maridos porque eso es lo que
naturalmente les agrada. Sin embargo, en Utopa los hombres reco
nocen las habilidades involucradas en estas actividades y respetan a
las mujeres por ello. Se sabe que los portavoces masculinos del black?
pow er adoptan una postura similar. En el Congreso del Partido Labo
rista de 1 981, cuando el moderador agradeci a las mujeres la prepa-;:
racin del t, fue atacado con xito por las feministas bajo el eslogan:
las mujeres hacemos poltica, no t.
15. E, E. Maccoby y C. N . Jacklin, The Psychology o f sex Diffrences, Stanford University Press, Stanford, California, 1974.
16. Witelson, citada en Psychology Today (noviembre de 1973),
pp. 4 8-19.

El determinismo del patriarcado

193

eos en matemticas se ha tomado rpidamente como una evi


dencia de que ias diferencias de sexo en lo que se refiere a la
aptitud y la disposicin hacia las matemticas son consecuen
cia de la superior habilidad para las matemticas que tiene el
varn, lo que est a su vez relacionado con su mayor habili
dad para desenvolverse en actividades espaciales .17
Ignorando las presiones sociales y culturales que conducen
a los sexos en direcciones distintas, la recurrente exclusin de
las chicas que muestran inters en las matemticas lleva di
rectamente a la explicacin biolgica.18 Volviendo a los ejem
plos de Witelson, Virginia Woolf seal hace mucho tiempo
que, en una sociedad en que se nipga a las mujeres hasta el
privilegio del espacio una habitacin propia , casi las ni
cas habilidades permisibles son aqullas que no requieren in
timidad ni espacio: el diario de un escritor es fcilmente
transportable; no lo es tanto, en cambio, el lienzo de un pin
tor o la mesa de dibujo de un arqifecto. Y, mientras los lo
gros de la mujer son dignos de admirar, no lo es la verdadera
habilidad que podra amenazar al varn o quitar tiempo a la
importante labor reproductora. (La nueva erudicin feminis
ta ha compilado una historia completa de os mdicos y psi
clogos del siglo XIX, insistiendo en la anttesis existente entre
el trabajo creativo por ejemplo, en la erudicin o en la cien
cia y la reproduccin. Las mujeres que estudiaran podran
daar su esencial capacidad reproductora.)19
17. C. P. Benbow y JL C. Stanley, Science, 210 (1980), pp. 1.2621.264.
p
18. La historia de esta exclusin ha; sido contada con frecuencia.
Vase, por ejemplo, C. St. John-Brooks, Are Girls Really Good at
Maths?, New Society (5-3-1981), pp. 4 1 1 -4 1 2 ; A. Kelly, ed., The
Missing Half: Girls and Science Education, Manchester University
Press, Manchester, 1979; N. Weissten, Adventures of a Woman in
Science, en Women Look o f Biology Looking at W omen, pp. 187206; M. Coutere-Cherki, Women in Physics, en The Radicalization
of Science, ed, H. Roes y S. Rose, Macmilian, Londres, 1976, pp. 65-75.
19. Vase, por ejemplo, E. Fee, Science and the Woman Problem:
Historical Perspectives, en Seo$ Differences: Social and Biological
Perspectives, ed. M . S. Teitelbaum, Anchor Doubleday, Nueva York,
1976, pp. 17 3 -2 2 1; J. Sayers, Biological Politics: Feminist and Anti-

194

No est en los genes

Pero cun vlidas son las pretensiones psicolgicas de Wi


telson y otros? Son verdaderas estas diferencias? Y si lo
son, puede uno atribuirles alguna causa? En la actualidad, la
mayora de los investigadores reconocen que las diferencias
observadas entre hombres y mujeres, o incluso entre los esco
lares, son el resultado de una intrincada interrelacin de fuer
zas biolgicas, culturales y sociales con el genotipo durante el
desarrollo. Por eso, la tendencia ha sido buscar mtodos para
investigar los rasgos psicolgicos en chicos cada vez ms j
venes, e incluso en recin nacidos. Las revistas y los libros
populares20 afirman que incluso aqu se encuentran ya las di
ferencias en la foriraa de llorar, dormir, sonrer o en los es
tados latentes de determinadas reacciones que sentarn las
bases de lo que va a, venir. En una exhaustiva revisin de la
bibliografa existente sobre las diferencias entre los sexos y
sobre la actuacin d los recin nacidos, Fairweather fue ca
paz de concluir, pese.a. las insistentes afirmaciones de lo con
trario, que
en la infancia estamos, expuestos, a lo sumo, a la propensin fe
menina hacia un movimiento digital preciso; y al mismo tiempo,
a la tendencia masculina hacia una actividad que requiere la utili
zacin de musculaturas ms fuertes y de ciertas habilidades espa
ciales (de orientacin del cuerpo) que pueden ayudarles. Ei resto
es un dilema.21
r ;

En nios ligeramente mayores no hay

Feminist Perspectivas, Tavistock, Londres, 1982; M . R. Walsh, The


Quirls of a Womans Brain, en Women Look at Biology Looking at
W omen, pp. 103-126; S. S. Mosdale, Science Corrupted: Victorian
Biologists Consider the W oman Question, Journal o f the History of
Biology, II (1978), pp, 1-55; S. A. Shields, Functionalism, Darwinsm, and the Psychology of Women: A Study in Social Myth, Ameri
can Psychologist (julio de 1975), pp. 739-754.
2 0. Por ejemplo, C. Hutt, Males and Females, Penguin, Hatmondsworth, Middlesex, Inglaterra, 1972.
2 1. Fairweather, Sex Differences in Cognition.

El determinismo del patriarcado

195

diferencias sustanciales de sexo: en los subtest verbales de los


test de cociente de inteligencia, en la lectura, en las habilidades
para-lectoras (Cross-Modal matching), en la temprana capaci
dad de produccin lingstica, en la capacidad de articulacin,
en el vocabulario, y en los estudios de laboratorio de! manejo de
ios conceptos verbales y del tratamiento de los materiales ver
bales.22

Las diferencias slo surgen ms tarde, cuando se da la re


pentina polarizacin de habilidades en la adolescencia.
As, la verdadera evidencia de que existen diferencias de
sexo en el comportamiento cognitivo de los nios es nfima.
Pero, aunque hubiera tal evidencia, qu probara? Es cierto
que retornando a la infancia puede estudiarse un comporta
miento puro, biolgicamente determinado y no contamina
do por la cultura? f^a respuesta es no. Un nio slo se puede
desarrollar en un medio ambiente que incluya el factor social
ya desde el primer momento despus de su nacimiento.23 Los
bebs se interrelaciohan con quienes les cuidan; se les atiende,
se les viste, se les alimenta, s les acuna y se les habla. Se dice
que los padres tratan y hablan de modo diferente a los nios
que a las nias, aparte de que los vistan de azul o de rosa.24
Todas las culturas deben generar expectativas de comporta
miento entre los padis y, luego, asegurar que ciertos tipos de
comportamiento sean., consciente o inconscientemente, refor
zados o desaconsejados ya desde el inicio. Este es el caso tanto
del nio que ha sido Cuidado por padres biolgicos como el del
que lo ha sido por padres adoptivos. No intentamos dar ia
culpa a las madres. El problema es que las determinantes
del comportamiento son irremidiblemente interactivas y on
togenticas. Independientemente de lo joven que sea el nio
22. lhid.
23. No discutimos aqu los efectos del medio ambiente prenatal
sobre el desarrollo, por importantes que puedan ser. (L. McKie y M.
OBrien, eds., The Father Figure, Tavistock, Londres, 1982.)
24. S. Rose, The Conscious Brain, Penguin, Harmondsworth,
Middlesex, Inglaterra, 1976.

196

No est en los genes

estudiado, su comportamiento debe ser el producto de tai


interaccin. Defender que uno puede clasificar cronolgica
mente el comportamiento en una parte biolgica y en otra cul
tural es caer en una trampa reduccionista ya desde el princi
pio. Esto no es reducir la importancia del estudio sobre el
desarrollo del comportamiento de los nios pequeos, que
est entre las reas ms fascinantes de la etologa humana. In
sistimos, en cambio, en que tales estudios no exigen preguntas
ingenuamente reduccionistas respecto al tema; lo que se nece
sita es una metodologa tan rica e interactiva como lo es el va
riado desarrollo de los nios en s mismos.
Pero las aparentes diferencias psicolgicas entre los sexos slo
snuel punto de partida para el argumento determinista biol-^
gibo. Si existen tales diferencias, deben, segn esta teora, re
flejar las diferencias que subyacen a la biologa cerebral. De
algn modo, si las diferencias pueden fundamentarse en la
biologa, se las ve ms protegidas del desafo ambiental. Otra
vez"-deberamos resaltar que, como materialistas, /tambin
confiamos en que se demuestre que las diferencias de compor:
tdffiiento entre los individuos estn relacionadas con las dife
rencias biolgicas entre ellos. En lo que no estamos de acuerdo-cn e reduccionismo biolgico es en la aceptacin de un
argumento que afirma que la diferencia biolgica es previa y
causante de la diferencia psicolgica de ms alto nivel; am
bas son aspectos distintos del mismo fenmeno nico. Las di
ferencias que se dan en el ambiente social de un individuo du
rante e desarrollo pueden derivar tanto en modificaciones de
la biologa del cerebro y del cuerpo como en el mismo com
portamiento. Por este motivo, el mostrar las diferencias exis
tentes por trmino medio entre el cerebro de ios varones y el
de las mujeres aade poco a lo que sabemos sobre las causas o
las consecuencias de tales diferencias.
Pero hay diferencias? La creencia en ello se remonta cier
tamente a un tiempo lejano. Los antroplogos del siglo xix
estaban obsesionados por la cuestin de la relacin entre la
inteligencia y el tamao del cerebro. As como estaban con

El determinismo del patriarcado

197

vencidos de que el cerebro del hombre blanco estaba mejor


desarrollado que el del negro, tambin lo estaban de la supe
rioridad del cerebro del varn sobre el de la mujer. El cerebro
del varn era ms pesado, como seal e neuroanatomista
Paul Broca, pero tambin haba diferencias en su estructura.
Segn el antroplogo McGrigor Alian en 1869, e tipo de
crneo de la mujer se parece en muchos aspectos al del nio, y
todava ms a de las razas inferiores .25
Mucho se estudi sobre las cinco onzas que le faltaban
al cerebro de la mujer hasta que se dieron cuenta de que,
buando el peso del cerebro se expresaba en proporcin al
peso de cuerpo, la diferencia desapareca o incluso se inver
ta. Esto condujo a posteriores artificios, como el comparar el
peso del cerebro con el de fmur o con la altura del cuerpo.26
La atencin se dispers hacia regiones del cerebro hacia los
fbulos frontales o temporales, por ejemploen las que se lo
calizaban los focos de las diferencias. Acabara siendo Alice
Leigh, una alumna de Kar Pearson, quien en 1901, utilizan''25. E. Fee, Nineteenth-Century Craniology: The Study of the Fema-

lyikull, Bulletin o f the History o f Medicine, 53 (1979), pp. 415-433. La


yuxtaposicin de sexismo y racismo era un. rasgo caracterstico del pen
samiento determinista biolgico decimonnico. Charles Darwin co~
rnnt que al menos algunos de aquellos rasgos mentales en los que as
iHujeres pueden destacar son rasgos caractersticos de las razas inferi-'
res. (Darwin, Descent o f M a n , p. 569, citado por Mosdale, Science
Cjorrupted.) Para el cranelogo francs F, Pruner, e negro se parece a
ia mujer en su amor por los nios, por su familia y por su cabaa ... el
hombre negro es al hombre blanco lo que la mujer es al hombre en gene
ral, un ser amoroso y un ser para el placer. (E Pruner, en Transactions
ofthe Ethnological Society, 4 (1866), pp. 13-33; citado por Fee, Nine
teenth-Century Craniology.) El tema se halla en muchos de los escritos
evolucionistas y antropolgicos del siglo XIX y encuentra un curioso eco
temporal en la sugerencia contempornea de Arthur Jensen de que, de
bido a que (segn afirma) ia percepcin espacial es una habilidad vincu
lada al sexo, puede ser utilizada efectivamente para estudiar la relacin
de la mezcla de genes blancos y negros y as diferencias raciales en cuan
to a inteligencia. (A. R. Jensen, A Theoretical Note on Sex Linkage
and Race Differences in Spatial Visualization Ability, Behavior Genetcs, 8 ,1 9 7 8 , pp. 2 1 3 -2 1 7 .) Plus ga change.
26. Mosdale, Science Corrupted.

198

No est en los genes

do nuevos mtodos estadsticos, llegara a la conclusin de


que no hay ninguna correlacin entre la capacidad craneal, el
peso del cerebro y la capacidad intelectual .27
Durante muchos aos, la neuroanatoma y la neurofsiologa no hallaron, por consiguiente, ninguna diferencia entre el
cerebro del hombre y el de la mujer. Slo con el nacimiento
de una nueva metodologa en anatoma, fisiologa y bioqu
mica en los aos sesenta y setenta (y con el auge del nuevo de
terminismo biolgico) se volvi a plantear la cuestin ms
activamente. Se ha consagrado la mxima atencin a las afir
maciones de que hay alguna diferencia entre la, as llamada,
lateralizacin del cerebro del varn y la del cerebro de la mu
jer. El cerebro est estructurado en dos mitades clara y vir
tualmente simtricas, como las dos mitades de una avellana,
estando el hemisferio izquierdo ampliamente asoc^acjo a la
actividad del lado derecho del cuerpo y el hemisferio derecho
a la del lado izquierdo. La simetra es, sin embargo, imperfec
ta. Desde tiempos de Broca (siglo XIX) se sabe que el habla y
las funciones lingsticas estn localizadas, en la mayora de
la gente, en una regin del hemisferio izquierdo (parts del l
bulo temporal). De aqu que ios golpes en ei hemisferio iz
quierdo o la trombosis afecten al habla, mientras que, gene
ralmente, la misma lesin, causada en el hemisferio derecho,
no la afectara. Las regiones del lbulo temporal del hemisfe
rio izquierdo que, aparentemente, facilitan el habla son ana
tmicamente ms grandes que las regiones correspondientes
del hemisferio derecho.
Han empezado a aparecer evidencias de dimorfismo se
xual en el volumen hemisfrico del cerebro humano, y pare
cen estar ms slidamente fundadas que las anteriores pre
tensiones de haber encontrado diferencias significativas en el
tamao total del cerebro. No est claro cmo surgen tales di
ferencias: una hiptesis sugerida por Geschwind y sus colegas
es que, durante el desarrollo del cerebro fetal, se producen in~

27.
Fee, Nineteenrii-Century Craniology; vase tambin D. A
Mac Kenzie, Statistics in Britain, 18 6 5 -1 9 3 0 , Edinburgli University
Press, Edimburgo, 1981.

El determinismo del patriarcado

199

teracciones con hormonas tales como la cestosterona. Se ha


afirmado que la testosterona ralentiza el crecimiento del he
misferio izquierdo en relacin al derecho.28 Como es caracte
rstico de tales anlisis, se citan datos de animales para apo
yar los casos humanos; as, parte del crtex cerebral derecho
de la rata es ms grueso en los machos, mientras que la parte
correspondiente del hemisferio izquierdo es ms grueso en las
hembras; y estas diferencias se modifican variando experi
mentalmente el equilibrio hormonal de los animales durante
su infancia.
Dos grandes problemas se plantean en la interpretacin del
significado de tales observaciones. El primero es el de extrapolar al terreno humano ios datos acerca de los cerebros no
humanos. Mientras que las clulas nerviosas las unidades
bsicas que componen el cerebro y el modo en que estas c
lulas funcionan de modo individual son virtualmente idnti
cos en organismos tan contradictorios como las babosas de
mr y los humanos, el nmero de clulas, su disposicin y sus
interrelaciones varan enormemente. Los insectos y los molus
cos tienen unas pocas decenas o centenas de miles de clulas
nerviosas en sus ganglios centrales, una rata o un gato pueden
tener en su cerebro cientos de millones y los seres humanos
tienen entre diez y cien mil millones en los suyos, comunicn
dose cada una de ellas con las que la rodean, de forma que
puede llegar a establecer hasta unas cien mil conexiones. En
cuanto a la proporcin entre el peso del cerebro y el del cuer
po, slo unas pocas especies de primates y los delfines se acer
can a este orden de complejidades. Ms aun, en organismos
que tienen cerebros menos complejos la mayor parte de las
vas neurales (genticamente especificadas) estn dispuestas
para formar conexiones ms bien rgidas y preprogramadas.
Esta invariabilidad da a tales organismos un repertorio de
comportamientos comparativamente fijos y limitados.
28 .
N. Geschwind y P. Behan, Left Handedness: Association
with Iramune Diseases, Migraine and Developmental Learning Disorder, Proceeings o ft b e National Academy o f Sciences, 79 (1982),
pp. 5 .0 9 7 -5 .1 0 0 .

200

No est en los genes

En contraste, el nio nace cuando slo tiene definidas unas


pocas vas neurales. Durante su larga infancia, las conexiones
entre las clulas nerviosas se forman, no simplemente basndose
en una programacin epigentica especifica, sino tambin a la
luz de la experiencia. Los microchips de una calculadora de bol
sillo y un gran ordenador de tipo general pueden parecerse en
composicin y estructura, pero la calculadora es una mquina
porttil que tiene un repertorio limitado de funciones fijas,
mientras que el ordenador es un instrumento infinitamente va
riado. Las homologas estructurales entre los cerebros animales
y los humanos son sumamente interesantes, pero no se puede
atribuir, slo con esta base, homologas de significado y me
nos todava, de identidad a sus funciones. Por ejemplo, hay un
diformismo sexual muy marcado en los cerebros de especies
particulares, especialmente en los pjaros cantores. El canario
macho tiene una concentracin de clulas nerviosas, de la que
carece la hembra, en una determinada regin cerebral que est
asociada a la produccin de su cant; el desarrollo del cual es
hormono-dependiente.29 Esta regin del cerebro es un poco ms
pequea en el canario hembra. Sin embargo, esto no nos permi
te pronosticar los mtodos por medio de los cuales el anlisis
postmortem de los cerebros habra podido encontrar diferen
cias entre los canarios y Mara Callas: Ni tampoco nos permite
deducir en qu parte del cerebro estaba localizada la capacidad
de canto de Mara Callas. Entre las especies, las homologas es
tructurales no vienen a significar homologas funcionales.
El determinismo biolgico juega mucho con los orgenes
evolucionistas del cerebro humano, en los que se puede mos
trar que ciertas estructuras profundas haban evolucionado
primero en nuestros antepasados los reptiles. Maclean habl
del cerebro tripartito ,30 cuyas tres grandes partes pueden
derivar de los reptiles, los mamferos y los primates antecesor
29. F. Nottebohm y A. V. Arnold, Sexual Dimorphism in Vocal
Control Ateas of the Songbird Brain, Science,, 194 (1976), pp. 211-213 .
3 0. P. D. Maclean, The Triune Brin, Emotion and Scientific
Bias, en The Neurosciences: Second Study Program, ed. F. O.
Schmitt, MIT Press, Nueva York, 1 970, pp. 336-3 4 9 .

El determinismo del patriarcado

201

res de los humanos. Pero es absurdo concluir, como algunos


argumentos deterministas parecen forzados a hacer, que con
parte de nuestro cerebro hemos de pensar como serpientes.31
Los procesos evolutivos son parsimoniosos con las estructu
ras, forzndolas constantemente a cumplir nuevos propsitos
ms que abandonndolas de forma radical. Los pies se con
vierten en pezuas o manos, pero no por ello deducimos que
las manos se mueven como si fueran pezuas. El crtex cere
bral humano evolucion desde una estructura que en antepa
sados con un cerebro ms primitivo era principalmente el r
gano olfativo. Esto no quiere decir que pensemos con el
olfato. (La cuestin de la homologa la discutiremos ms ade
lante, en los captulos 9 y 10.)
Localizar emociones y capacidades de comportamiento ha
sido el deporte del determinismo desde la poca de la freno
loga. Mientras que es perfectamente cierto que podemos de
cir que hay determinadas regiones del cerebro necesarias
para que se produzcan unos comportamientos dados (o para
que sean expresados), no hay ninguna regin del cerebro hu
mano de la que podamos afirmar que se basta para tales
funciones.32 Uno no puede ver sin ojos; tampoco con ellos si
no fuera por las grandes regiones de ambas mitades del cere
bro a que los ojos estn conectados. Y la propiedad de la per
cepcin el anlisis de la informacin visual no est loca
lizada ni en los ojos ni en ningn conjunto particular de
clulas del interior del cerebro; ms bien es una propiedad
de todo el sistema ojo-cerebro, con su red interconectiva de
clulas nerviosas.
Por eso, el hecho de las diferencias anatmicas existentes
en la estructura cerebral entre hombres y mujeres, en s mis
mo ni ms ni menos interesante que el hecho de las diferen
cias anatmicas entre los genitales de ambos sexos, no nos
31. Por ejemplo, A. Koestler, The Ghost in the M achine, Hutchinson, Londres, 1967.
32. Este tema, ei de la falacia de ia localizacin, se presenta otra
vez en relacin ai lugar del comportamiento violento, analizado en
el captulo 7.

202

No est en los genes

permite sacar conclusiones acerca del sustrato biolgico o del


carcter innato de las diferencias de comportamiento. Lo que
significan as diferencias entre los hemisferios nos es sencilla
mente desconocido, pese a la bibliografa que, sobre la especializacin hemisfrica, ha surgido en las ltimas dcadas. Se
ha sugerido, por ejemplo, que el hemisferio izquierdo est de
dicado a las habilidades lingsticas, mientras que en el dere
cho estn concentradas las espaciales; que el hemisferio iz
quierdo es cognitivo y el derecho, afectivo; que el izquierdo es
lineal, digital y activo, mientras el derecho es alineal, analgi
co y contemplativo; que el izquierdo es el oeste y el derecho,
el este. Un eminente neurofisilogo catlico ha situado el
alma en el hemisferio izquierdo. La especializacin hemisfri
ca se ha convertido en una especie de cajn de sastre para
todo tipo de especulacin mstica.33
Y
a esta lista de diferencias especulativas se le han aadido
ahora las diferencias de sexo. Si los hombres tienen mayores ha
bilidades perceptivas espaciales y las mujeres mejores habilida
des lingsticas, uno podra adivinar que en los hombres domi
na el hemisferio derecho y en las mujeres, e izquierdo. Pero esto
no es todo. Los hombres son tambin cognitivos (una funcin
supuestamente del hemisferio izquierdo) y las mujeres afectivas
(una funcin atribuida al hemisferio derecho). Para conservar
la preeminencia cognitiva y espacial del varn y distribuir estas
aptitdes en las estructuras del cerebro, se debe describir el ce
rebro del hombre como ms lateralizado cada mitad cumple
mejor su funcin, mientras que las dos mitades del cerebro de
la mujer interaccionan ms que las del hombre las mujeres es
tn menos lateralizadas . De aqu que los hombres puedan
hacer varias cosas simultneamente, mientras que las mujeres
slo pueden hacer una cosa al mismo tiempo sin confundirse
(sin embargo, no es cierto que Gerald Ford fuera mujer).
33.
J. Jaynes, The Origin o f Conscousness in the Breakdown o f the
Bicameral Mind, Houghton Mifflin, Boston, 1976; R. F. Ornstein,
Psychology ofConsciousness, Harcourt Brace, Nueva York, 1977. (Hay
traduccin castellana: La psicologa de la conciencia: una exploracin
fascinante del comportamiento humano, Editorial Edaf, Madrid, 1993.).:

El determinismo del patriarcado

203

L as posibilidades de esp ecu lacin estereotp ica b asad as en


diferencias de iateralizaci n son ob viam en te en o rm es. W iteison e x p re sa cla ra m en te su con fu sin :
Por ejemplo, los hombres son superiores en los test de habili
dad espacial y tienden a mostrar una mayor Iateralizacin de la
funcin espacial hacia el hemisferio derecho. Aqu la mayor la lo
ralizacin parece correlacionarse con una mayor habilidad. Sin
embargo, en lo que se refiere al lenguaje, las mujeres son general
mente superiores a hombre, el cual muestra una mayor lateralizacin de las habilidades lingsticas hacia el hemisferio izquier
do. Por lo tanto, una m ayor Iateralizacin del lenguaje se puede
correlacionar con menor habilidad.34

El entusiasmo de Witelson por la sobreinterpretacin de


los datos no es un caso nico. Incluso algunas escritoras fe
ministas han adoptado el argumento de la Iateralizacin y lo
han adaptado a sus propios propsitos. De acuerdo con una
vertiente de la literatura feminista que, como a de los de
terministas biolgico^ varones, defiende las diferencias fun
damentales entre los modos de pensar y sentir de hombres y
mujeres pero que se alegra de la superioridad de modo fe
menino, Gina defiende que las mujeres deberan acoger las
fuerzas intuitivas y emocionales generadas por su hemisferio
derecho, en oposicin a la naturaleza hipercognitiva y domi
nada por el hemisferio izquierdo de varn .35 Mientras que
estaramos de acuerdo en que hay que oponerse a la naturale
za especialmente reduccionista u objetivista de conocimiento
cientfico tal como se ha desarrollado en el contexto de una
sociedad patriarcal y capitalista, no aceptaramos que la cien
cia reduccionista est instalada de forma innata en el cerebro
masculino.
34. Witelson, citada en Psycbology Today (noviembre de 1978),
P- 51*
35. Gina, citada en S, L. Star, The Nilda of Right and Left: Sex
Differences in Hemispheric Brain Asymmetry, en Women Look at
Biology Looking at Women, pp. 61-76.

204

No est en los genes

La verdad del asunto es que, mientras que la evidencia de


la diferenciacin hemisfrica y de la especializacin funcional
est entre lo ms fascinante del desarrollo de las ciencias neuroigicas humanas de la ltima dcada, su relacin con las di
ferencias de comportamiento entre los individuos no est
muy clara, excepto en caso de lesin cerebral o de enferme
dad en adultos, en cuyo caso la capacidad de recuperacin
plstica de la funcin es muy limitada (los nios muestran
una plasticidad mucho mayor). Las diferencias de lateralizacin, si existen, no explican las divisiones sociales, aunque
proporcionan una base frtil para la imaginacin del determi
nismo biolgico.
Si las diferencias cognitivas entre el hombre y la mujer bio
lgicamente determinadas y separadas del marco social em
piezan a desaparecer al examinarlas, hay una diferencia que
todos los deterministas biolgicos estn de acuerdo'en desta
car: los hombres y los nios son ms agresivos que las muje
res y las nias, diferencia que aparece ya a temprana edad,
Cuando se manifiesta en una actividad llamada el juego de
las peleas36 y que contina hasta la edad adulta, cando se
expresa en forma de una necesidad o tendencia a dominar.
Puede que los hombres no sean mejores que las mujeres en al
guna tarea en particular, pero estn preparados para abrirse
paso hacia la cumbre de un modo ms agresivo. El argumen
to alcanz su ms plena expresin a mediados de la dcada de
los setenta en el libro de Steven Goldberg The Inevitability o f
Patriarcby 37
El argumento de Goldberg es comprometedoramente di
recto: dondequiera que uno mire, en todas las sociedades hu
manas de la historia, hay patriarcado. La autoridad y el li
derazgo son y han sido siempre asociados al varn en todas
36. Se supone que el juego de las peleas no es ms frecuente slo en
los varones humanos jvenes que en las mujeres jvenes, sino tambiii
en los machos de otras especies de mamferos. Sin embargo, su rela
cin con la agresividad es fuertemente ilativa.
37. S. Goldberg, The Inevitability o f Patriarchy, M orrow, Nueva
York, 1 9 7 4 2 (hay traduccin castellana: ha inevitabilida del patriar-1
cado, Alianza, Madrid, 1976).

El determinismo del patriarcado

205

las sociedades (p. 25). Tal universalidad debe implicar la


fuerte posibilidad de que stas sean manifestaciones sociales
inevitables de la fisiologa humana (p. 24). Los intentos de
crear una sociedad diferente deben fracasar, como la inexo
rable atraccin de las fuerzas biolgicas sexuales y familia
res super eventualmente el empuje inicial de las fuerzas na
cionalistas, religiosas, ideolgicas o psicolgicas que haban
hecho posible la puesta en prctica de las ideas utpicas
(p. 36). Los hombres tienen siempre los roles principales, no
porque las mujeres no puedan desempearlos, sino porque
no estn, por razones psicofisiolgicas ... tan fuertemente
motivadas para conseguirlos (p. 46).
La magia reside en una diferenciacin neuroendocrinolgica (p. 64) que da al varn una mayor tendencia a dominar.
Los hombres dominarn, sea cual sea el comportamiento que
esto pueda requerir, luchando, besando a bebs para conse
guir votos, o lo que sea ... no es posible predecir cul ser el
comportamiento necesario en una sociedad especfica, por
que esto estar determinado por los factores sociales, pero
sea cual sea, ser expresado por los varones (p. 6 8 ). La do
minacin est asegurada en grupos y parejas (por ejemplo,
ios hombres desean dominar a otros hombres, a sus parejas y
a los nios). Naturalmente, la neuroendocrinologa debe ser
,muy flexible si puede producir expresiones tan variadas. Fue
un neuroendocrinlogo muy osado el que afirm que los ras
gos hormonales implicados en besar a un beb son idnticos a
los involucrados en la lucha, aunque no por ello retirara
Goldberg su afirmacin. Todo tiene su base en las hormonas,
las cuales, en determinada fase del desarrollo, masculinizan el cerebro fetal. La propia hormona mgica es la testosterona, generada en los testculos y considerada como la hor
mona masculina, cuya presencia en tomo al nacimiento
produce, probablemente, alguna variacin en los mecanis
mos del cerebro, con los subsiguientes efectos duraderos.38
38.
En realidad, la evidencia presentada por Goldberg en cuanto
al efecto de a testosterona sobre el mecanismo cerebral se deriva en
gran parte de estudios sobre ratas y ratones.

206

No est en los genes

Y, si ios hombres tienen esta voluntad nietzscheana de domi


nar, qu tienen, en cambio, las mujeres? Goldberg se pone aqu
potico. Las hormonas de las mujeres les proporcionan una
tendencia ms nutricia (es decir, las mujeres reaccionan ms in
tensa y rpidamente que los hombres ante un nio afligido
(p. 105). El papel de las mujeres es el de directoras de ios recur
sos emocionales de la sociedad ... hay pocas mujeres que puedan
derrotar a los hombres y pocas que puedan convencerlos de algo,
pero ... cuando una mujer utiliza los medios femeninos puede
disponer de una lealtad que no conseguira alcanzar ningn
comportamiento dominante. Qu cuadro ms conmovedor
nos muestra la facilidad con que Goldberg es seducido! Igual que t
en la vida hogarea de nuestra querida familia. Arrisguese al
guien a ir en contra de esto. Las mujeres no deberan negar su;
propia naturaleza... ni contradecir sus propias esencias (p. 195).
En todas las sociedades, la motivacin fundamental dl hombre
es a creencia de que se debe proteger a las mujeres y a los nios. ,
Pero las feministas no pueden disfrutar de ambas cosas: si quie
ren sacrificar todo esto, lo nico que conseguirn a cambio ser ^
el derecho a hacer frente a los hombres bajo los trminos de s~;
tos. Ellas perdern (p. 196). Para Goldberg, entonces, la inter-;,
accin de las hormonas femeninas y masculinas>>con e cere
bro, iniciada ya desde el principio del desarrollo, es la clave del
universo del sexo. Sin embargo, cuando uno separa la biologa ;
de la retrica, la fuerza mgica de estas jugosas y nutritivas hor- ~
monas, que besan nios y que luchan, parece desvanecerse.
r.

B IO L O G A D E L SEX O

Qu hay detrs de la tesis de Goldberg sobre las hormonas


masculinas y femeninas ? Es preciso hacer aqu una digre
sin acerca de las diferencias que se dan en los seres humanos
en lo que se refiere a la biologa del sexo (en oposicin al gne
ro). La diferenciacin sexual humana en el desarrollo embrio
nario empieza con la influencia del cromosoma aportado por
el espermatozoide. De las veintitrs parejas de cromosomas
existentes en cada clula del cuerpo de una persona normal,

El determinismo del patriarcado

207

veintids son autosomas cromosomas no sexuales y estn


presentes en dos copias en ambos sexos. La pareja veintitrs la
forman los cromosomas sexuales. Las mujeres normales tie
nen una pareja de cromosomas X, mientras que los hombres
normales tienen un cromosoma X y otro Y. Esto se produce
porque todos los vulos tienen un cromosoma X y el esperma
tozoide puede tener o un cromosoma X o uno Y; de ah que el
vulo fecundado que resulta del apareamiento pueda ser o X X
o XY ?dependiendo de qu espermatozoide fecunda el vulo. A
primera vista, las diferencias de sexo dependen de las diferen
cias entre una pareja de cromosomas X X y una XY. Esto puede
ser as para determinados caracteres simples. Por ejemplo, la
ausencia de la segunda X en el hombre significa que se han ex
presado algunos genes recesivos deletreos cuyos efectos, de
otro modo, habran quedado encubiertos; las mujeres aportan
rasgos tales como el daltonismo o la hemofilia, que sin embar-^
go estn expresados en los varones como rasgos vinculados al
sexo. Pero, por supuesto, los genes interaccionan entre s du-;
rante ei desarrollo o, ms bien, los productos de la protena .
de un gen interaccionan con los productos de la protena de:otro de formas muy complejas y de ah que los productosde los cromosomas auto-mmicos y sexuales se involucren mu:
tuamente en el desarrollo del organismo.
A veces se intenta inferir la consecuencia de la posesin de cromosomas X o Y del estudio de individuos con raras anorma- *
lidades cromosmicas. Por ejemplo, en el sndrome de Turner V
falta uno de los cromosomas sexuales (XO); en el sndrome de
Klinefelter hay una X de ms (XXY). A los hombres que tienen
una Y de ms (XYY) se les ha descrito a veces como superhom
bres, y se han hecho esfuerzos por probar que tienen un nivel
ms alto de hormonas masculinas, que tienen una agresivi
dad fuera de lo comn o que tienen propensin al crimen. A pe
sar de que a finales de la dcada de los sesenta y a principios de
los setenta hubiera una racha de entusiasmo hacia tales afirma
ciones, hoy en da se les ha restado importancia.39
39.
Vase Science for the People, ed., Biology as a Social 'Weapon.
Burgess, Minneapolis, 1977.

208

No est en los genes

En cualquier caso, tales inferencias sobre el rol del cromo


soma Y en el desarrollo normal estn siempre abocadas al fra
caso. La presencia de un cromosoma adicional produce efec
tos que no slo se aaden o sustraen a un programa normal de
desarrollo, sino que ms bien tal presencia lo que hace es es
tropear todo el programa. El sndrome de Down,40 por ejem
plo, es una alteracin cromosmica en la que hay un cromo
soma autosmico adicional (trisoma 2 1 ) que provoca un
gran nmero de defectos en un individuo retraso mental,
motor y sexual, bajas puntuaciones en el test de CI y algunas
caractersticas fsicas anmalas, incluyendo con frecuencia los
dedos de manos y pies palmeados . Pero ei ^trastorno tam
bin tiene algunos rasgos positivos. Por ejemplo, los nios que
tienen este sndrome resultan ser a menudo felices y simpti
cos, con tendencia a ser alegres. No deberamos sorpren
dernos de encontrar consecuencias fenotpicas tan coinplejas.
El cromosoma Y juega un papel importante, durante el
desarrollo normal, en la manifestacin de las caractersticas fi
siolgicas y morfolgicas masculinas, especialmente en la dife
renciacin de los testculos. Durante el desarrollo embriona
rio, la glndula sexual primitiva que se desarrolla en las
primeras semanas requiere la presencia de un cromosoma Y
para diferenciarse y convertirse en testculo. En mbos sexos
se empieza a producir la secrecin hormonal. Ahora bien, con
trariamente al argumento de Goldberg sobre el determinismo
hormonal, y a la denominacin de las hormonas como andrgenos y estrgenos, tales hormonas sexuales no son simple
mente masculinas o femeninas. Los dos sexos secretan ambos
tipos de hormona; lo que vara es la proporcin de estrgenos
y andrgenos en los dos sexos. Las hormonas (gonadotropinas) de la pituitaria una pequea glndula en la base del ce

4 0.
A! sndrome de Down se le sola llamar mongolismo, una refe
rencia al ingenuo racismo de los clnicos del siglo XIX que consideraban
la imbecilidad en las razas blancas como evidencia de reversiones
hacia las ms primitivas razas de negros, morenos y amarillos. De
los varios trminos utilizados para clasificar a la imbecilidad dentro
de esta tipologa, slo el mongoiismo lograra sobrevivir por cierto
tiempo.

El determinismo del patriarcado

209

rebro regulan la descarga de hormonas tanto por parte del


ovario como de los testculos, que son luego transportadas a
otras regiones. La presencia de andrgenos y estrgenos (as
como de otras hormonas) parece ser necesaria para que ambos
sexos alcancen la madurez sexual, y ambas clases de hormonas
son producidas no slo por el ovario y los testculos, sino tam
bin por el crtex suprarrenal de ambos sexos. Adems, los
dos tipos de hormonas estn relacionados qumicamente de
manera muy estrecha y pueden transformarse el uno en el otro
mediante enzimas existentes en el cuerpo. En una ocasin se
prepararon estrgenos con la orina de una yegua embarazada,
que secreta diariamente ms de 1 0 mgun rcord, segn do
cumenta Astwood, slo sobrepasado por un corcel que, pese
a sus claras manifestaciones de virilidad, libera a su medio am
biente ms estrgeno que cualquier criatura viviente .4t
Tampoco la progesterona (una hormona que'afecta al desa
rrollo del tero, de la vagina y de las mamas, ntimamente rela
cionada con el proceso del embarazo y cuyas fluctuaciones rt
micas caracterizan el ciclo menstrual) afecta nicamente a las
mujeres; est tambin presente en los hombres niveles no di
ferentes de aquellos que tiene en la fase de preovu(acin del ci
clo menstrual femenino. Puede ser un precursor qumico de la
testosterona.
As, aunque las diferencias de sexo estn determinadas por
las hormonas, no son una consecuencia de las actividades de
hormonas solamente masculinas o femeninas,-sino ms pro
bablemente de las fluctuantes diferencias en las proporciones
de estas hormonas y de sus interacciones con los rganos re
ceptores, El sexo gentico, determinado por los cromosomas,
est imbricado, durante el desarrollo, con el sexo hormonal,
formado por las proporciones entre andrgenos y estrgenos
normalmente, aunque no siempre, apropiadas para el sexo
gentico del individuo. Por supuesto, tambin las hormonas
son generadas por procesos iniciados a partir de genes, pero
estn mucho ms sujetas a una modificacin del medio am
41.
Citado por A. M. Briscoe en E. Tobach y B. Rosoff, eds., G e
nes and G ender>Gordian Press, Nueva York, 1979, vol. I, p. 41.

210

No est en los genes

biente o a una manipulacin deliberada, tanto por inyeccin


de hormonas como por extraccin de las glndulas producto
ras de hormonas, como ocurre por ejemplo con la castracin
en animales. Por ltimo, en los humanos el medio cultural y
social de las expectativas sexuales est a su vez superpuesto a
los fenmenos cromosmicos y hormonales.

D el sexo al gnero

En los seres humanos hay una visible carencia de relacin en


tre, por una parte, losjtiiveles y la proporcin de las hormo
nas en circulacin y, por otra parte, los entusiasmos o las pre
ferencias sexuales. En algunos animales de laboratorio,
especialmente la rata, se da en la hembra una relacin bastan
te directa entre, por ejemplo, los niveles de estrgeno y de
progestrona y el entusiasmo sexual, de modo que la inyec-.
cin de estrgeno fuerza a la rata hembra a adoptar una pos
tura en ia que levanta m trasero invitando a la relacin sexual.
Pero, incluso en el rido terreno de una jaula de laboratorio, la
reaccin de la hembra^srja inyeccin hormonal depnde de su
experiencia previa, y l^relacin entre los niveles de hormonas
y la actividad sexual es. incluso menos directa en ambientes
ms complejos de la vida real. En los humanos, el asunto es
bastante ms complejo;?Los niveles hormonales no estn siem
pre o directamente relacionados o con el entusiasmo sexual o
con la atraccin al sexo opuesto.
Los niveles o las proporciones hormonales tampoco tienen
mucho que ver con la tendencia de la atraccin sexual. A lo
largo de cuarenta aos ha sido popular la hiptesis de que la
gente con tendencias homosexuales debera mostrar niveles
de hormonas circulantes ms apropiados para el sexo err
neo. Se afirm que las lesbianas deberan tener un nivel ms
alto de andrgeno y/o un nivel ms bajo de estrgeno que las
heterosexuales.42 A pesar de todo, no existen tales relaciones.
4 2.
L. I. A. Birke, Is Homosexuality Hormonally Determined?,
Journal o f Homosexuality, 6 (1981), pp. 35-49.

El determinismo del patriarcado

211

T a m p o c o h ab am o s co n fiad o en que existieran : tal supuesto


im plica un red u ccio n ism o reificante y b iolgico que insiste en
que to d a s as activ id ad es e inclinaciones sexu ales pueden ser
d icotom izad as en h etero - y h o m o-d irig id as y en que m o stra r
una u o tra tendencia es un estad o altern ativ o de to d o indivi
duo., m s que una definicin de una persona en un c o n te x to
social d eterm in ad o en un m o m en to co n cre to de su h istoria.
De la opinin de la so cio b io lo g a sobre la ad ap tab ilid ad
del co m p o rta m ie n to h o m o se x u a l volverem os a tra ta r en el

captulo 9.
El fracaso de los intentos simplistas por asociar los niveles
hormonales con el entusiasmo o la tendencia sexual llev a los
deterministas al supuesto de que lo que cuenta no es tanto el
nivel hormonal del adulto, sino la interaccin de las hormo
nas con, por ejemplo, el cerebro durante su desarrollo qui
zs hasta en la fase prenatal . El papel que juegan las hormo
nas esteroides en los comienzos del desarrollo es visiblemente
importante, no slo en relacin a la maduracin de los rga
nos sexuales, sino tambin porque tanto los estrgenos como
ios andrgenos interaccionan directamente con el cerebro en
las fases cruciales de su desarrollo. Ahora se sabe que hay mu
chas regiones del cerebro y no slo ess reas del hipotlamo ms directamente relacionadas con la regulacin de la des
carga hormonal que'trontienen reas aglutinadoras en las
que se concentran tantoandrgenos como estrgenos. Estas
reas, a las que quedan vinculadas las hormonas, estn pre
sentes no slo en la fase de la prepubertad, sino hasta en la
prenatal; y andrgenos y estrgenos estn vinculados, tanto
en el varn como en la mujer, aunque en esta vinculacin hay
diferencias de modelo y de escala entre los sexos y diferencias
en los efectos estructurales que las hormonas tienen en las c
lulas a las que se unen.
Hasta hace pocos aos se consideraba que e cerebro hu
mano era femenino hasta la quinta o sexta semana de vida
fetal, con independencia del sexo gentico del individuo. Se
crea que en varones con una evolucin normal la masculinizacin se produca entonces como resultado de un aumen
to brusco de; andrgenos. Pero la feminidad no es simple-

212

No est en los genes

mente el resultado de a ausencia de la masculinizacin;


ahora sabemos que hay tambin un proceso alternativo espe
cfico de feminizacin que tiene lugar al mismo tiempo,
aunque uno debera ser prudente a la hora de aceptar en sen
tido literal la naturaleza unitaria de los procesos implica
dos bajo la denominacin de feminizacin y masculiniza
cin .43
La cuestin, por supuesto, no es solamente si hay o no dife
rencias hormonales entre hombres y mujeres es evidente que
las hayni si hay pequeas diferencias, por trmino medio, en
la estructura y en las interacciones hormonales entre el cerebro
masculino y el femenino; esto tambin se da, aunque las super
posiciones sean grandes. La cuestin es el sentido que tienen
estaS diferencias. Para el determinista, a estas diferencias no
soldase deben las diferencias de comportamiento entre los
horfbres y las mujeres individuales, sino tambin e.mantenimierf de un sistema social patriarcal en que el estatus, la ri
queza y el poder estn distribuidos desigualmente entre los sexosFPara Goldberg, como propagador del patriarcado, existe
una" lnea ininterrumpida que une las reas aglutindoras de
andgeno en el cerebro, el juego de las peleas en lo i nios va
rones y la dominacirtmasculma en el Estado, en la industria y
en la familia. Wilson, el sociobilogo, opera con mayor caute
la: nuestra biologa nos conduce haca un patriarcado; podemosr en contra de l si lo deseamos, pero a costa de perder efi~
delicia.
De este modo, para el determinismo, las diferencias de po
der1 ntre los hombres y las mujeres son principalmente un
asunto de hormonas. Una dosis apropiada en una fase crtica,
del desarrollo hace a los varones ms enrgicos y agresivos;
por el contrario, hace a las mujeres menos agresivas o inclu
so, en una versin extraordinaria de la teora, ms propensas
a ofrecerse a s mismas como vctimas de la violencia mascui43.
P. C. B. Mackinnon, Male Sexual Differentiation of the
Brain, Trends in Neurosciences (noviembre de 1978); K. D. Doherr
Is Female Sexual Differentiation Hormone Mediated?, Trends i.
Neurosciences (noviembre de 1978).

El determinismo del patriarcado

213

na. En un libro escrito despus de una dcada de trabajo con


mujeres que haban sido apaleadas por sus violentos maridos
y amantes, Erin Pizzey afirmaba que ciertos tipos de hombres y
mujeres se hacan adictos a la violencia como consecuencia
de haber estado expuestos a ella ya desde la tierna infancia o,
incluso, ya antes de nacer.44 Ella supone que los cerebros
de estos nios habran llegado a necesitar una dosis regular de
hormonas, que podra incluir, segn ella sugiere, adrenalina,
cortisona y las encefalinas que slo pueden obtenerse por me
dio de actividades violentas y dolorosas. No est claro el mo
tivo por e que, en este modelo, son los hombres los que, ca
ractersticamente, infligen el dolor y las mujeres las que,
caractersticamente, lo reciben. El asunto vuelve a presentar
se como una estructura de la teora que (sin ninguna eviden
cia Bnvincente) reduce as complejas interacciones sociales
humanas a simples causas biolgicas y las localiza en un cam
po t&m alejado de la presente intervencin, que parecen ser
inevitables e irredimibles. La culpa de la violencia masculina
no riside, bajo este punto de vista, en la actual estructura de
una Sociedad que hace caer a las mujeres en una dependencia
tanfc?conmica como emocional, ni en la desesperacin engdrda por el desempleo o por el destrozado ambiente ur
bano, sino que se halla en la victimizacin biolgica dependene' de los accidentes en las interacciones hormonales con
el cerebro que pueden darse alrededor del momento del naci
miento. Si la culpa no est en nuestros genes, en el mejor de
los csos puede estar en nuestros padres; en cualquier caso, el
crculo de la privacin deposita nuestros pecados en nuestros
hijos.
No pretendemos dar razones convincentes de la violencia
existente contra las mujeres reemplazando fantasas biolgi
cas por un crudo reduccionismo econmico y cultural. El
problema es realmente demasiado serio para eso. Pero la
complejidad de la dominacin del varn se opone a la locali
zacin simplista de los efectos hormonales que se dan en el
44.
1982.

E. Pizzey y J. Shapiro, Prone to Violente, Hamiyn, Londres,

cerebro del recin nacido. S esta hiptesis de Goldberg fuera


correcta, podramos esperar que ei xito econmico y cultu
ral fuese consecuencia de la agresividad del varn. Pese a ello,
no parece que tal agresividad individual sea a clave para
ascender por la escala social que lleva a algunos hombres a
triunfar como capitalistas, polticos o cientficos. E campo
de as determinantes econmicas y culturales que pueden lle
var al xito a tales individuos es mucho ms complejo y no es
taramos seguros de poder explicar el surgimiento de un pre
sidente de Estados Unidos o de un primer ministro britnico
midiendo los niveles de circulacin de andrgenos en el riego
sanguneo de los aspirantes a tal honor ni siquiera hacien
do especulaciones retrospectivas acerca de los niveles hormo
nales existentes en os das o meses siguientes a su nacimien
to . El grado de explicacin que debe pretenderse se hadla
propiamente en los campos psicolgico, social y econmico.
Los bilogos no pueden predecir quin ser el futuro Ronald
Reagan o la futura Margaret Thatcher por medio de ningn
mtodo, por sofisticado que sea, de medicin de la bioqumi
ca de la poblacin actual de recin nacidos.
La correspondencia al mito de que son las hormonas mas
culinas las que provocan la dominacin masculina y la estruc
tura social del patriarcado es que son las hormonas femeninas
las que producen la actividad nutricia y maternal de las mxije-.
res -el instinto maternal . Aunque es evidente que slo
las mujeres pueden gestar y dar leche a sus hijos y que estejiecho tan esencial evidentemente motiva que la relacin entre
una mujer y su hijo sea diferente a la del padre con ei hijo,
as implicaciones de esto, tanto en lo que se refiere a os cuida
dos del adulto por el nio como en cuanto a la recepcin de
estos cuidados por parte del nio, son prcticamente descono
cidas. No slo el conjunto de las distintas maneras de cuidar
a los nios desarrolladas en culturas diferentes, sino tambin
las rpidas transiciones en los consejos dados por expertos
a las mujeres sobre si deban abandonar a sus hijos y poner
se a trabajar {como durante la segunda guerra mundial) o si
deban retomar a sus naturales actividades de crianza, ates
tiguan el hecho de que las modalidades de atencin al nio de-

El determinismo del patriarcado

215

ben ms a la cultura que a la naturaleza. Reconocer el carcter


fundamental de las tareas reproductoras y de crianza en la so
ciedad humana y el papel de la maternidad45 no significa que
la actividad social de la maternidad se traduzca de modo de
terminista en el hecho biolgico de criar al nio.
La nica evidencia existente es que los nios, con a plastici
dad y la capacidad de adaptacin de sus cerebros y con su dis
posicin para el aprendizaje, desarrollan las expectativas so
ciales concernientes a su propia identidad de gnero y a las
actividades propias de ese gnero, con independencia de su
sexo gentico y libre de cualquier relacin con sus propios
niveles hormonales (los cuales pueden, de todas formas, Sr
sustancialmente modificados por las expectativas y anticipa
ciones sociales). Las expectativas psicoculturales marcan pro
fundamente e desarrolo del gnero de los individuos median
te procesos que no se reducen a la qumica del organismo. ~;

FA V O R P E LA E V O L U C I N D E L P A T R IA R C A D O ^

El argumento determinista no se detiene, sin embargo, sim


plemente en reducir la presente existencia del patriarcado a la
consecuencia inevitable del equilibrio hormonal y de la mascu
linizacin o de la feminizacin cerebral, sino que se esfuerza
con tesn en explicar sus orgenes. Porque si el fenmeno
existe, los socobilogos afirman que debe ser adaptativamente ventajoso y estar determinado por nuestros genes; por
lo tanto, ha de deber su existencia actual a la seleccin hecha
de estos genes en los inicios de la historia humana. Incluso si
no se diera e caso de que el patriarcado fuera la mejor de las
sociedades pensables, debe ser la mejor de las sociedades po45.
M . Cerullo, J. Stacey y W. Brenes, Alice Rossis Socobology
and Anti-feminist Backlash, Feminist Studies, 4, n. 1 {febrero de
1978); N. Chodorow, The Reproduction o f Mothering: Psychoanalysis and the Sociology o f Gender, University of California Press, Berkeley, 1979 (hay traduccin castellana: El ejercicio de la maternidad ,
Gedisa,: Barcelona, 1984).

216

No est en los genes

sibles, porque, en un tiempo anterior a ia historia humana,


\
debi haber conferido una ventaja a los individuos que haban operado de acuerdo con esos preceptos. Este es el punto .y j
central de la tesis de Wilson, as como tambin de la tenden- .-'-y
cia de la etologa popular ofrecida, por ejemplo, por Tiger y y ?
Fox .46
- \
En esta tesis, la casi universalidad de la dominacin mascu
lina surgi de las bases de los problemas biolgicos y sociales
provocados por el largo perodo de dependencia por parte del
nio del cuidado dei adulto, en comparacin a otras especies,
y por el modo primitivo en que las primeras sociedades huma:
as y homnidas conseguan comida 7cazando y recolectan
do . Si la principal fuente alimentara fue la caza de grandes , : ;
mamferos, lo que requera largas expediciones o proezas atl|
ticas importantes, incluso si hombres y mujeres contribuan y
por igual a esta tarea, las mujeres escarian en desventaja a la
hora de cazar si estuvieran embarazadas o tuvieran que ama[.
mantar a un beb, adems de que pondran en peligro la vida /:
de su hijo. El hombre debi verse, pus, forzado a mejorar sus ^y.-.
sistemas de caza y la mujer a permanecer en casa y cuidar a os
nios. De ah que fuesen favorecidos tfjfr los hombres, y no e\;;|y\
las mujeres, los genes que facilitbanlas actividades grupales
y mejoraban la coordinacin espacio-tmporal; en las mujeres y y
se benefici a los genes que mejoraban las habilidades de
crianza (por ejemplo, las capacidades, lingsticas y educati
vas). La divisin social del trabajo entre los sexos impuesta :
por la sociedad se fij genticamente;es consecuencia de ello .
el que hoy los hombres sean ejecutivos y las mujeres secre
tarias.
Es fcil ver los atractivos de estas historias evolucionistas
:
con su mezcla seductora de fantasa y de hechos biolgicos y ^
antropolgicos. La existencia de una distribucin del trabajo
por sexos en las sociedades primitivas es un punto de partida .
tanto para la explicacin puramente social de los orgenes del y
4 6.
L. Tiger y R. Fox, T he Imperial Animal, Secker &c Warburg, y
Londres, 1 977; L. Tiger, M en in Groups, Secker & Warburg,
:
dres, 1969.
/
-

El determinismo del patriarcado

21 7

patriarcado (Engels, por ejemplo)47 como para a biolgica.


Lo que no est nada claro es el alcance y la importancia de la
distincin entre cazador y recolector, si se la considera en
base a la ms reciente evidencia antropolgica. En trminos
cuantitativos, a recoleccin actividad bsicamente femeni
na parece haber aportado bastante ms comida que la
caza.48 Y en todo caso, con lo reducidas que eran las familias
de estos grupos nmadas y con lo espaciados que se daban los
nacimientos a causa dlas duras condiciones de su existencia,
el tiempo que las mujeres habran estado en desventaja fisio
lgica en su participacin en a caza, debido a estar en el esta
dio final del embarazo o en el posterior al parto, habra sido
corto .49
El asunto no est, sin embargo, en modificar la especula
cin antropolgica, que puede en apariencia adecuarse a cada
caso, sino en resaltar que la verdadera ^divisin del trabajo en
tre los hombres y las mujeres que parece haber existido, con
variantes y excepciones, en gran partg- de la historia conoci
da no necesita una explicacin determinista biolgica. No
comprenderemos mejor el fenmeno, ni el porqu de su per
sistencia, asignando genes para este i* otro aspecto del com
portamiento social. Si el patriarcado puede adoptar en el
sentido en que Goldberg lo entiende.-cualquier forma exter
na desde besar un beb hasta participar en una cruzada ,
el hilo con que los genes sostienen a cultura50 (sea cual sea ei
significado de dicho concepto) debe ser. tan largo, tan flexible
47. F- Engels, The Origin o f the Family, Prvate Property and the
State, Internatona Pubishers, Nueva York, 1.972 (hay traduccin
castellana: El origen de la familia, la propiedad y el Estado, Ed. Zero,
Madrid, 1971).
48. G. Bleaney, Triumph o f the Nomads: A History o ft he Aborigines, Overlook Press, Melbourne, 1982; N. M. Tanner, On Becoming H um an, Cambridge University Press, Cambridge, Inglaterra,
1981.
49. N. M . Tanner, On Becoming Human.
50. Esta metfora es utilizada por E. O. Wilson en On Human
Nature para compendiar su visin de la relacin entre los genes vincu
lados al comportamiento social y las relaciones sociales manifiestas.

218

No est en los genes

y voluble, que el especular, dentro de los lmites genticos, so


bre las posibles formas de relacin entre hombres y mujeres,
se convierte con el tiempo en algo predictivo y cientficamente
intil, slo de inters ideolgico.
De

lo s a n im a l e s a lo s

seres

h u m a n o s

Y V IC EV ER SA

La estructura del argumento determinista que hemos venido


estudiando hasta aqu es la siguiente: nuestra sociedad con
tempornea es patriarcal. Esto es consecuencia d las diferen
tes habilidades y propensiones individuales entre los hombres
y las mujeres. Estas distinciones individuales se hallan presen- :
tes ya desde la infancia temprana y estn, a su vez, determina
das por las diferencias de estructura cerebral que distinguen a
hombres y mujeres y por la presencia de hormonas masculinas
y femeninas. Estas diferencias se transmiten genticamente; y
los genes que las producen han sido seleccionados a resultas
de los accidentes en la evolucin humana. Cada pas de esta
teora reduccionista es, como hemos visto, engaoso o err
neo, uha especie de elucubracin mgica ante la ausencia total
de datos. De modo caracterstico, e argumento acaba, sin em
bargo, dando un ltimo paso: la analoga con otras especi~;
Una y otra vez, para apoyar sus afirmaciones sobre la mevitabilidad de un determinado carcter del orden social Hu
mano, el determinismo biolgico intenta persuadirnos de la
universalidad de sus afirmaciones. Si existe en los seres hu
manos a dominacin masculina es porque tambin se da en
tre los mandriles, los leones, los patos... La bibliografa etolgica est repleta de ejemplos de mandriles que cuidan de su
harn, de leones macho con dominio de su orgullo, de
nades reales que estupran en cuadrilla y de colibres que
se prostituyen.
Hay mltiples problemas asociados a tales argumentos ana
lgicos. Muchos se derivan de una causa comn: de la relacin
entre las esperanzas subjetivas del observador y o^ue se ob-^
serva. Habremos de tener en cuenta tres reas generales de difi-

El determinismo del patriarcado

219

cuitad. En primer lugar, la clasificacin inadecuada del com


portamiento. Por ejemplo, muchas especies viven asociadas en
grupos con un (o unos pocos) elemento(s) mascuno(s) y mu
chos femeninos, y con los machos excluidos viviendo aislados
o en pequeas bandas. En los grupos formados por varias
hembras, el macho tender a atacar y a expulsar a los machos
de la misma especie, impidindoles el acceso a las hembras.
Los etlogos que estudian esta forma de vida en grupo descri
ben al grupo de hembras como el harn del macho. Pero este
trmino define una relacin de poder sexual de un hombre so
bre un grupo de mujeres que surgi con los musulmanes y en
otras sociedades en un momento determinado de la historia
humana. Los harenes los sostenan prncipes, potentados y ri
cos mercaderes; eran objeto de sofisticadas disposiciones so
ciales y dependan de la riqueza de su dueo. Si nos podernos
fiar de la literatura de la poca, en algunas sociedades coexis
tieron con otras formas de relaciones sexuales como el homo
sexualismo y la monogamia. Qu deberamos, pues, pensar
acerca de las agrupaciones entre un macho y varias hembras en
el caso de algunas especies de ciervos o de primates y de los leo
nes? En realidad, en el caso del len est claro que, lejos-de
mantener el macho a sus hembras, ms bien son stas las
que se dedican a a caza y proveen de comida a su familia. ^ '
Una etooga que analiza el mundo animal no human a
travs del reflejo de su visin de la sociedad acta de agun
modo como Beatrix Potter [en The Tale o f Peter Rabbit,
1902]: proyecta, forzadamente, en os animales cualidades
humanas, y pretende encontrar posteriormente que la con
ducta de estos animales refuerza la expectativa de una natu
ralidad de la condicin humana: las madres se encargan de
la crianza porque, en a narracin, la madre de Peter Rabbit
e ofrece manzanilla cuando, por fin, l consigue evitar que e
metan en la empanada de Mr. McGregor. De este modo se
confunde continuamente el comportamiento de los animales
con el de os seres humanos. Analogas inadecuadas dificul
tan la tarea de la etooga animal. Al mismo tiempo forman
refracciones ideogicas que refuerzan, aparentemente, la
naturalidad del statu quo de las sociedades humanas.

220

No est en los genes

Una segunda rea problemtica surge de la limitada natu


raleza del relato del observador sobre lo que sucede en cual
quier interaccin social. No es simplemente que los compor
tamientos animales analizados estn mal clasificados; es que
las observaciones son parciales en s mismas. Los estudios
de las llamadas jerarquas de dominancia tienden a enfocar
un solo parmetro, quizs el del acceso a la comida o el de ver
quin copula con quin. Sin embargo, tenemos buena eviden
cia en varias especies de que la posicin que se ha ocupado a
lo largo de una pauta de dominacin incluso si aceptamos
el trmino no implica una posicin dominante a lo largo de
otras pautas.

Los estudios del comportamiento sexual en los animales


estn lamentablemente falseados por el supuesto, aparente
mente basado en la gazmoera casiwictoriana de Jos etlogos, de que el macho es el principal actor, de que el sexo procreativ heterosexual es la nica forma a tener en cuenta y de
que el nico papel de la hembra viene a ser indicar que siente
necesidad sexual (receptividad), tenderse luego desespaldas
y pensar en Inglaterra. Sean tritones, paitos o ratas,5! esta fan
tasa androcntrica se abre paso a travs de la literatura etolgica. Slo recientemente se ha convertido el papel de la
hembra en las conductas de cortejo (proceptividad) en un
campo de estudio ms aceptable, y se lleg a la conclusin de
que entre las ratas, por ejemplo, es principalmente a hembra
la iniciadora y la que da las primeras-pautas para el contacto
sexual.52 Seguramente no es ninguna coincidencia que se
haya descubierto e papel de la hembra en el cortejo sexual en
animales al mismo tiempo que apareciera y se aceptara como
normal una nueva visin de la independencia sexual de la
mujer.
51, T. R. Halliday, The Libidinous Newt: An Analysis of Variations in the Sexual Behavour of the Male Smooth Newt, Tritrus vulgaris, Animal Behavior, 24 (1976), pp. 3 9 8 -4 1 4 .
52. M . K. McClintock y N. T. Adler, The Role of the Female during Copulation in Wiid and Domestic Norway Rats (rttus Norvegicus), Behaviour, 68 (1978), pp. 67-96.

El determinismo del patriarcado

221

En tercer lugar, las generalizaciones sobre la universalidad


de modelos especficos de comportamiento estn hechas en
base a datos derivados de un pequeo nmero de observacio
nes sobre unas pocas especies dentro de un campo limitado
de medios ambientales. Es bien sabido que el estudio de la
etooga de los primates se dej bastante de lado durante mu
chos aos porque las observaciones en que estaban basadas
las teoras sobre la competitividad intraespecfica agresiva se
elaboraron a partir de poblaciones recluidas en zoos, mien
tras que el comportamiento de las mismas especies en estado
salvaje era completamente diferente.53 Emparentadas o idn
ticas especies de primates pueden vivir en hbitats bien distin
tos, como, por ejemplo, en las montaas y en a sabana o en
condiciones de relatiya abundancia y relativa escasez de co
mida. Bajo circunstancias distintas, sris agrupaciones e interrelaciones sociales varan de forma considerable. Y entre las
especies distintas por ejemplo, de primates , las agrupa
ciones sociales y sexuales pueden ir d^sde unas ms o menos
mongamas hasta otras polgamas; de grupos sin ninguna
dominancia aparente a otros que parecen organizados de
modo ms jerrquico, de aquellos dominados por el macho a
aquellos dominados por la hembra, y de aquellos caracteriza
dos por un notable dimorfismo sexuaLa.otros en los que ape
nas se aprecia.54
l-:
Seleccionar entre esta ingente observacin de animales
slo esas conclusiones morales que parecen apoyar la natura
lidad de aspectos particulares de las relaciones sexuales hu
manas y del patriarcado sera malograr nuestro entendimien
to de la biologa social tanto humana como no humana. Si
todas las conclusiones seleccionadas por la etooga popular
parecen apuntar en la misma direccin, uno acaba pregun
tndose: pero a qu intereses sirve tal seleccin? As como la
53. S. Zuckerman, The Social Life o f Apes, Kegan Paul, Londres,
1932; C. Russell y W. M . S. Russell, Violence , Monkeys and M an ,
Macmillan, Londres, 1968.
54. L. Liebowitz, Females, Males, Families: A Biosocial Approach ,
Duxbury Press, North Scituate, Mass., 1978.

222

No est en ios genes

falsa comparacin analgica del comportamiento de los hu


manos no ayuda a comprender el de los mandriles ni el de los
leones, tampoco ayuda a comprender la biologa social de
los humanos reducirla a la de los mandriles.
Estos reparos permanecen con independencia de quin efec
te la reduccin. No son slo ios defensores del patriarcado
ios que naturalizan descaradamente ios argumentos a favor de
las diferencias innatas en la cognicin, en la comprensin afec
tiva y en la agresin entre el hombre y la mujer. Tambin una
escuela de autores feministas ha discutido esta postura esencialista, no slo acentuando la importancia de las vas de cono
cimiento y de los modos de ser femeninos, ms que los mascu
linos, sino enraizndblos en la biologa de la mujer. Esta es la
fuerza de la defensa del hemisferio derecho efectuada por
Gina, a quien nos hemos referido anteriormente, y forma la
base de la teora que expone Firestone en su D ialectic o fS ex ,55
que cree, como tambin lo cree la rama del feminismo radi
cal que sigue sus pasos, que la divisin primaria de la sociedad
no surge de la divisioCdel trabajo en clase y gnero, sino de las
diferencias biolgicas'existentes entre el hombre y la mujer.
Ha aparecido una; fama de la sociobiologa feminista que
ha centrado en la adaptacin evolucionista de la mujer, ms :
que en la del hombre, la fuerza motriz del cambio social du
rante la transicin de; las sociedades homnidas a las huma
nas. En parte, este concentrarse en las mujeres ha sido necesa
rio para compensar la visin androcntrica ofrecida por la
rama sociobiolgica; dominante; pero repetir aqu los erro
res metodolgicos cometidos por la ciencia masculinista
sera mostrar simplemente la otra cara de la misma falsa
moneda.56
55. S. Firestone >The Dialectic o fSex (hay traduccin castellana: La
dialctica del sexo: en defensa de la revolucin feminista, Kairs, Barce
lona, 1976); vase H. Rose y J. Hanmer, Womens Liberation: Reproduction and the Technological Fix, en The Political Econom y'of Scien
ce, ed. H. Rose y S. Rose, Macmillan, Londres, 1974, pp. 142-160.
56. Vase, por ejemplo, S. B. Hrdy, The Woman That Never Evolved, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1981; y E. Morgan,
The Descent o f Woman, Stein & Day, Nueva York, 1972.

El determinismo del patriarcado

223

El argumento esencialista recoge la poderosa tradicin pre


sente en e psicoanlisis que sita las races de las diferencias
de comportamiento entre los sexos, si no en el cerebro, enton
ces en la ineludible biologa de los genitales. Esto encontrara
su equivalente en la tradicin freudiana, que considera que las
diferencias de comportamiento entre los sexos tienen su pun
to de partida en el descubrimiento, por parte de os nios, de
que tienen un pene, y, por parte de las nias, de que carecen
de l. Pero mientras que para Preud y sus seguidores esto es la
fuente de la envidia del pene que sienten las nias, un acerca
miento psicoanaltico feminista defiende, en cambio, que la
cuestin central es la capacidad de concepcin de las mujeres;
que los hombres, aliehados de su semen en el momento de la
fecundacin, lamentan despus esta prdida y se ven forzados
a crear un universo de^artefactos exterior a ellos y centrado en
n objeto, coaccin q'ue produce la arrolladora cultura falocntrica de una sociedgd dominada por el hombre.57
Trasponer la localizacin del dominio masculino del cerebro
a los genitales y al acto? de la procreacin no evita, sin embargo,
as falacias metodolgicas del intento de reducir los fenmenos
sociales a la suma de lfldeterminantes biolgicas de los indivi
duos y de buscar subyacentes explicacines unitarias simplis
tas a os diversos fenmenos culturales y sociales. Mientras que,
segn Wilson, son los igenes los que sostienen l cultura, para
los tericos del falocentrismo son el pene y a vagina los que lo
hacen. Por importante|que sea la dialctica hombre-mujer no
puede ser a nica casa ni siquiera la subyacente de la
enorme variedad de formas sexuales y culturales existentes en el
hombre. Este esencialismo no slo intenta afirmar su primaca
sobre as luchas de clase y de raza, sino que pretende alcanzar
un universalismo que trasciende la historia y la geografa.
Debemos ser ms modestos. No conocemos los lmites que
la biologa impone a las formas de la naturaleza humana y no
tenemos niodo de conocerlos. No podemos pronosticar la inevitabilidad del patriarcado o del capitalismo a partir de las es57.
Vase, por ejemplo, J. Mitcheli, Sexual Politics, Abacus, Lon
dres, 1971.

224

No est en los genes

tructuras de las clulas de nuestro cerebro, de ia composicin


de nuestras hormonas o de la fisiologa de la reproduccin sexual. Y es esta radical imprevisibilidad la que forma la esencia
de nuestra crtica al determinismo biolgico.

Su

b je t iv id a d

y o b je t iv id a d

*
I

Queda un ltimo punto por tratar. En este captulo hemos in


tentado analizar la estructura y las falacias del argumento del

determinismo biolgico que, partiendo de la indudable existen


ciC del patriarcado en las actuales sociedades industriales, in
tea fundar tal fenmeno en una inevitabilidad biolgica* Ya
hemos insistido en otras ocasiones en que, pese a que tanto las
futliras como las antiguas formas de relacin entre hombres y
mujeres, tanto a nivel individual como dentro de las sociedades *
cotilo un todo, deben estar de acuerdo con la biologa humana,
nobtenemos ningn modo de deducir, a partir de la diversidad
devi historia y de la antropologa humanas, de la biologa hu~
mna o del estudio etolgico de las especies no humanas, las li-*^
miraciones que impone si es que las impone tal afirmacin. ^
Lo que se puede decir, sin embargo, es esto: hemos descrito el \-
surgimiento de las teoras del determinismo y del reduccin ismb biolgicos dentro de la ciencia y hemos interpretado estas
corrientes como un aspecto del desarrollo de la sociedad bur~
gieka desde el siglo xvn hasta la actualidad. Esta sociedad viene
a er, sin embargo, tanto capitalista como patriarcal. La ciencia
que ha aparecido no slo est de acuerdo con la ideologa capi
talista, sino tambin con la del patriarcado. Es una ciencia pre
dominantemente masculina que ha excluido a la mujer a todos :
los niveles ha sido excluida en la escuela, inmovilizada en la
universidad y relegada a un segundo plano en el trabajo cientfi- g
co, ha sido explotada y atacada como ayudante tcnico y de in- ,
vestigacin, pero no apartada de su tarea principal: el cometido r
domstico de alimentar al cientfico y de criar a sus hijos.58 : X

5 8.
H. Rose, Making Science Feminist, en The Changing Expe-||$
rience ofW om ert, pp. 352-372.

El determinismo del patriarcado

225

Ya ha sido explicado muchas veces por las mujeres el modo en


que operan estas exclusiones.59 La exclusin tiene un efecto do
ble: en primer lugar, niega a media humanidad e derecho a par
ticipar por igual en el avance cientfico; en segundo lugar, el
avance cientfico residual que la mitad masculina de la hu
manidad hace recaer en las labores domsticas y reproductoras
de la mujer se torna a su vez unilateral.
Los historiadores de la ciencia han reconocido que la cien
cia griega* en la que la teora y prctica estaban separadas una
de otra, era una forma de conocimiento particularmente pa
tricia, en especial en el sentido de que aquellos que la desarro
llaron se ahorraban la necedad de la prctica cotidiana gracias
a la existencia de una poblacin esclava que haca el trabajo.
Fue la unificacin de la teora y de la prctica ofrecida por la
confluencia de la ciencia y de la tecnologa en la revolucin in
dustrial lo que gener la forma especfica del conocimiento
cientfico moderno. Pero as como la ciencia griega descono
ca la prctica y no pudo avanzar hasta que se produjo esta
unidad, la ciencia actual del patriarcado tambin desconoce
las t&reas domsticas y reproductoras y como ha defendido
Hilary Rose tiene y se ve forzada a tener un conocimiento
parcial del mundo.60 *.
El especial nfasis que la ciencia del patriarcado pone en la
objetividad, la racionalidad y la comprensin de la naturaleza
a travs de su dominacin es una consecuencia de la separa
cin^que impone la divisin de las labores productivas y re
productoras entre el onocimiento y la emocin, la objetivi
59. Vanse referencias de la nota 21 y tambin R. Arditti, W o
men in Science: Women Drink Water While Men Drink Wine, Scien
ce for tbe People> 8 (1976), p. 2 4 ; E. F. Keller, Feminism and Scien
ce, Signs, 7 (1982), pp. 5 8 9 -6 0 2 ; A. Y . Leevin y L. Duchan, Women
in Academia, Science, 173 (1971), pp. .892-895; L. Curran, Science
Education: Did She Drop .Out or Was She Pushed?, en Alice Tbrough
tbe Microscope, ed. Brighton Women in Science Group, Virago, Lon
dres, 1980, pp. 2 2 -4 1 ; R. Wallsgrove, The Masculine Face of Scien
ce, en Alice Tbrougb the Microscope, pp. 228-2 4 0 .
60. H. Rose, Hand, Heart and'Brain: Towards a Feminist Epistemology of the Natural Sciences, Signs (otoo de 1983).

226

No est en los genes

dad y la subjetividad y entre ei reduccionismo y el holismo.61


Este conocimiento patriarcal slo puede ser parcial, en el me
jor de los casos; las crticas del feminismo a la ciencia domina
da por e varn, al resaltar esta olvidada o rechazada mitad de
la interpretacin y de la comprensin de la experiencia, estn
empezando a pasar del anlisis del reduccionismo a la crea
cin de nuevos conocimientos.62 A la larga, nuestro nico ob
jetivo debe reducirse a la integracin de las dos formas de co
nocimiento (esa integracin que ei reduccionismo niega que
sea necesaria y que el determinismo considera imposible).

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61. Para una discusin sobre el nfasis en la dominacin de la na- turaleza incluso en el pensamiento marxisa y radical, vase, por ejem
plo, A. Schmidt, The Concept o f Nature in M arx, New Left Books,
Londres, 1971 (hay traduccin castellana: Ei concepto de naturaleza
en M arxy Siglo X X I, Madrid, 1 977); W . Leiss, Tbe Domination of
N ature, Braziller, Nueva York, 1972.
62. Vase, por ejemplo, C. Merchant, The Deatb o f Nature: W6-.
m eny Ecology and the Scientific Revolution>Wildwood House, Lon
dres, 1980: Boston Womens Health Book Collective/ Our Bodies,.
Ourselves^ Simn Schuster, Nueva York, 1976.
%

DEL C O N T R O L DE LA M EN T E
AL C O N T R O L DE LA SOCIEDAD

- L a P O L IT IZ A C I N D E LA P S IQ U IA T R A
A principios de los aos setenta el rumor de que una ola de
disidencia poltica haba irrumpido en la. intelligentsi^so
vitica* principalmente entre los cientficos, lleg hasta los
atentos odos de los periodistas occidentales. Los disiden
tes planteaban diferentes cuestiones, tales como su deseo
de gozar de ms libertad para viajar y contactar con cientfi
cos extranjeros, su preocupacin respecto a la poltica sovi
tica interior y exterior y a lo que ms adelante se llamarafel
probjema d ejo s derechos humanos. La respuesta del-As
tado sovitico a estos desafos se asemejaba slo en ltima
instancia a una represin de tipo poltico o administravio.
En la mayora de los casos se persegua a disidentes indivi
duales, se les someta a una investigacin psiquitrica que
comportaba un diagnstico de perturbacin mental nor
malmente esquizofrenia , y finalmente se les reclua' en
hospitales psiquitricos.1 Un ejemplo paradigmtico es el del
bioqumico Zhores Medvedev, autor de varios libros que
debaten las debilidades de la ciencia sovitica, el sistema de
censura y el caso Lysenko. En 1970 Medvedev fue some
tido, contra su voluntadla un examen psiquitrico y hospi
talizado por sufrir una esquizofrenia sin sntomas {Med
vedev destacara ms tarde, en su libro A Question o f Ma d 1.
S. Block y P. Reddaway, Kussias Political Hospitals: Abuse o f
Psychiatry in the Soviet Union, Gollancz, Londres, 1977.

228

No est en los genes

ness ,2 que entre los sntomas de esta esquizofrenia estaba su


inters simultneo por la ciencia y a sociedad). Durante
su estancia en el hospital e amenazaron con administrarle
drogas psicotrpicas, y slo la presin de dentro y fuera de
la Unin Sovitica y la enrgica intervencin de su hermano
Roy consiguieron sacarlo del hospital ai cabo de pocas se
manas para trasladarlo a un forzoso exilio en Inglaterra.
Cientficos y periodistas de todo Occidente criticaron du
ramente este uso poltico de la psiquiatra. Se presion a la
World Psychiatric Association para que censurara a psiquia
tra sovitica y boicoteara los encuentros profesionales orga
nizados por ellos.3 En 1977 la WPA; decidi finalmente tomar
parte en el asunto, lo que provoc lk retirada de la Unin So
vitica de la organizacin. Sera interesante analizar la paten
te desgana por parte de la WPA a la^hora de adoptar una pos
tura, a pesar de que en el caso Medvedev y en otros casos
similares el papel de la psiquiatra haba sido evidentemente
el de medicalizar una cuestin poltica para despolvarla. Es
importante observar que los disidentes soviticos no, eran cas
tigados propiamente por sus ideas^ aunque ellos lo creyesen
as; en realidad, e Estado procuraba;^invalidar na protes
ta poltica y social declarando a ls manifestantes invli
dos, enfermos, necesitados de cuidado y proteccin para cu
rar sus mentes perturbadas del espejismo de que haba algn
defecto en el Estado sovitico. Peror podramos argir que los
mdicos forenses y los psiquiatra^cuya misin consiste en
diagnosticar la enfermedad de los disidentes soviticos cum
plen con su trabajo de modo bastante parecido al de sus cole
gas occidentales. Quiz la diferencia ms importante resida
en que mientras que la mayora de los candidatos a la hospi
talizacin psiquitrica en Occidente provienen de la clase
obrera, son mujeres o pertenecen a una minora tnica que no
2. Z. A. Medvedev y R. A. Medvedev, A Question o f Madness,:.
MacMilan, Londres, 1971 (hay traduccin castellana: Locos a la
fuerza, Destino, Barcelona, 1973).
3. World Psychiatric Association, Declaration of Hawaii, British
Medical Journal, 2 /6 0 9 6 (1977), pp. 1 .2 0 4 -1 .2 0 5 .
/

Del control de la mente al control de la sociedad

229

posee ningn medio para proclamar sus problemas al mun


do, la intelligentsia sovitica qe ha sido hospitalizada no
est desarticulada ni desposeda.
Esta semejanza esencial quizs explica, en parte, la reticen
cia de la WPA a manifestarse polticamente sobre los dere
chos humanos con la Unin Sovitica. No existen verdaderas
diferencias en el proceder de Occidente y el de la Unin Sovi
tica. Los regmenes clnicos y los tratamientos medicamento
sos de los hospitales rusos son muy parecidos a los occidenta
les. La amenaza de ser tratados con tranquilizantes o de
que se les aplique una camisa de fuerza de clorpromacina, te
mores muy frecuentes entre los disidentes soviticos, forma
parte, como demostraremos ms adelante, de la experiencia
cotidiana de los internos en hospitales y crceles occidentales.
Los psiquiatras de distintos pases coinciden sustancialmente
en los sntomas que deben ser considerados diagnsticos de
esquizofrenia; y quiz sea significativo que los criterios sobre
la esquizofrenia ms extendidos en cualquiera de los pases
estudiados provengan de Estados Uidos y la Unin Sovi
tica.4 Si condenamos entonces a los psiquiatras rusos co
mo agentes voluntarios o pasivos ce a opresin poltica,
cmo pueden sus colegas occidentales librarse de acusacio
nes similares?
Qu deberamos hacer nosotros,"por ejemplo, ante la uti
lizacin de diagnsticos psiquitricos-para el tratamiento de
los jvenes delincuentes de color en pran Bretaa?5 Y cmo
actuamos ante las revelaciones de que a finales de los aos se
tenta haba numerosas mujeres que todava seguan encerra
das en los hospitales britnicos en que haban ingresado en
los aos treinta por haber cometido la locura de tener hijos
ilegtimos?6 La clusula 65 del British Mental Health Act
4. J. K. Wing, Social and Familial Factors in the Causation and
Treatment of Schizophrenia, en Biochemistry and Mental Disorder ,
ed., por L. L. Iversen y S. Rose, Biochemica Society, Londres, 1973.
5. L. Gostin, Racial Minorities and the Mental Health Act,
Mind Out (mayo de 1981); The Guardian, Londres (23-3-1981).
6. P. Bean, Compulsory Adrhissions to Mental Hospitals, John
Wiiey, Londres, 1980.

230

No est en los genes

obliga a recluir a cualquier paciente en un hospital de seguri


dad para toda su vida, a menos que el ministro del Interior
permita a liberacin o el traslado del paciente. En 1980, en
Moss Side, un hospital de seguridad de Manchester, haba un
hombre de 2 1 aos recluido para toda la vida; su enferme
dad (crimen?) consista en que, tres aos atrs, haba sido
arrestado robando una nfima suma de dinero, reaccionan
do a continuacin con un acceso de ira que le llevara a hacer
aicos una jarra y un cenicero en casa de sus padres.7
Que no haya ningn tipo de malentendido. Nuestra inten
cin no es justificar los actos de la Unin Sovitica, cpe son
igual de brbaros que los de cualquier Estado que se .siente
amenazado y que se oponen diametr a mente a los objetivos li
beradores del socialismo y el comunismo. Lo que observamos
en el Estado sovitico es, en cualquier caso, el reejo de (g ideo
loga medicalizada del determinismo biolgico en los litados
capitalistas avanzados de Occidente. Desde esta perspectiva
podremos apreciar nuestra propia situacin con ms claridad.
En la ltima dcada hemos podido comprobar la crcin|e in
sistencia de los argumentos deterministas biolgicos en atri
buir a disfunciones cerebrales de los individuos todos los pro
blemas sociales, desde la violencia en la calle, pasando^por la ;
pobre educacin en las escuelas, hasta los sentimientosje fal
ta de sentido de la vida que padece 1 a mayora de amas de
casa de mediana edad. La primera defensa del statu quq^siem
pre es a ideologa. La gente no cuestionar el orden spcial si
considera que, a pesar de sus desigualdades, es inevitable y
justo. De esta manera, como vimos en el contexto del test de
C, las ideas, las ideologas, se convierten en una fuerza mate
rial. La psiquiatra sovitica, en su afn declarado de corre
gir los pensamientos inadecuados de los ciudadanos soviti
cos, acta com agente de control ideolgico.
Sin embargo, sera un error concebir el uso coercitivo de la
psiquiatra simplemente como un intento cnico de anular a
7. New Statesman (3-6-1980).

Del control de la mente al control de la sociedad

231

los disidentes, aparentando ayudarlos, de la misma manera


que el mistificador trmino de custodia protectora de los
regmenes fascistas, en los aos treinta, significaba prisin o
reclusin en un campo de concentracin. El hecho de clasifi
car a los disidentes sociales como locos es slo un aspecto
del intento global de comprender y solucionar las desviacio
nes sociales. A pesar de los esfuerzos de la familia, de los
compaeros, de las instituciones de adoctrinamiento social
como las escuelas, la prensa y los medios electrnicos (radio,
televisin), para producir pensamientos disciplinados y un
comportamiento civilizado, algunos individuos continan
obteniendo conclusiones incorrectas y comportndose de
manera perjudicial para la sociedad. Estas personas no son
capaces de pensar racionalmente y deben padecer un defecto
cerebral que les impide distinguir, tal como nosotros lo.liacemos, la manera de pensar y actuar correctamente. Si, adems,
sus pensamientos y su comportamiento amenazan los funda
mentos de la sociedad, la simple posibilidad de tratar mdica
mente su locura se convierte en una necesidad social. As, el
modelo mdico de anormalidad proporciona, incluso alyaparato estatal ms cnico, instrumentos legtimos para controlar
el comportamiento de los individuos antes de que puedan
conformar un grupo social peligroso. Durante las ltimas d
cadas la investigacin mdica y neurobiolgica ha geniado
una amplia gama de tecnologas para el tratamiento, la repre
sin y la manipulacin del disidente o de individuos anorma
les. Las amenazas directas e inmediatas que plantean stas
tecnologas se encuentran entre las ms inquietantes con que
este libro ha tratado. Como veremos, las tecnologas reduc
cionistas no son inadecuadas simplemente porque la ideolo
ga que las envuelve desoriente el mundo material. Medicar a
la gente o seccionar parte de su cerebro sin duda modificara
su conducta incluso podra reducir su capacidad de protes
ta, aun cuando la teora en que se basan estos tratamientos
sea completamente errnea.

232

No est en los genes

La

v io l e n c ia y e l c e r e b r o

Las autoridades soviticas intentan demostrar que la inquie


tud social en que participan y que reflejan ciertos individuos
proviene del propio carcter biolgico de estas personas. Esta
misma obsesin estuvo claramente presente en Norteamrica
a consecuencia de los disturbios urbanos de los aos sesenta.
En una famosa carta dirigida al Journal o f the American Me
dical A ssociation, tres profesores de Harvard, Sweet, Mark y
Ervin, escribieron sobre E papel de la enfermedad cerebral
en los disturbios y la violencia urbana. Su argumento era
claro:
Es bien sabido que la pobreza, ekdesempleo, e barraquismo y
una educacin inadecuada son las causas de los disturbios urba
nos en nuestra nacin, pero la obviedad de estas causas puede ha
bernos impedido ver la influencia sti|M de otros posibles factores,
incluyendo una disfuncin cerebral en los amotinados involucra
dos en actos incendiarios y en agresiones fsicas, y en los francoti
radores.
*Es importante percatarse de que;, slo un nmero reducido
entre los millones de habitantes de |os. barrios pobres han toma
do parte en los disturbios, y de que; lo una parte de os amoti
nados se han entregado a los incendios y a las agresiones y han
actuado com o francotiradores. Adems, si las condiciones d
vida en los barrios pobres son por. s mismas suficientes para
alentar e iniciar los disturbios, por qu la gran mayora de los
habitantes de los barrios pobres han sido capaces de resistir a la
tentacin de la violencia desenfrenada? Hay acaso algo espe
cial en el habitante violento que lo diferencia de su vecino pac
fico?
Existen pruebas procedentes de numerosas fuentes ... de que la
disfuncin cerebral vinculada a una lesin focal juega un papel
importante en la conducta violenta y agresiva de la totalidad d
los pacientes estudiados. Se ha comprobado que los individuos
con anormalidades electroencefalogrficas en la regin temporal
poseen una mayor incidencia de anormalidades conductuales (ta
les com o un pobre control del impulso, falta de asertividad y psi

Del control de la mente al control de la sociedad

233

cosis) que la que se encuentra en personas con un patrn de onda


cerebral norm al.8

Poco despus, Mark y Ervin recibieron sustanciales sub


venciones para investigacin de la U. S. Law Enforcement
Assistance Agency, y su filosofa se manifest plenamente en
su libro Violence and the Brain. La tesis era sencilla: cuales
quiera que fuesen las causas de la disfuncin cerebral, el dao
ocasionado sera profundo e irreversible:
Si las condiciones del medio ambiente son inadecuadas en el
momento determinante, el desarrollo anatmico ser irreversi
blemente defectuoso a pesar de que las condiciones del medio
ambiente sean corregidas mas tarde ...
Podra ser que el medio ambiente fuese el origen del com porta
miento violento relacionado con la defuncin cerebral, pero una
vez que la estructura cerebral ha quedado afectada de modo per
manente, no se podr modificar nunca ms el comportamiento
violento del individuo mediante la manipulacin de las influen
cias sociales y psicolgicas. Todos los^ntodos para rehabilitar a
estos individuos violentos, como la psicoterapia y la educacin, o
para mejorar su carcter, envindolos a prisin o proporcionn
doles afecto y comprensin, son irrelevantes e intiles. Es la pro
pia disfuncin cerebral lo que debemos'considerar, y slo recono
ciendo esto puede esperarse una modificacin de la conducta.9

Hay que destacar el hecho de qu Mark y Ervin no niegan


la existencia de problemas sociales en la sociedad norteameri
cana; lo que pretenden es proteger a sociedad de las res
puestas amenazadoras de los individuos a estos problemas.
Consideran que ia violencia de los habitantes no es el mtodo
adecuado para combatir la pobreza impuesta a su entorno, a
8. V. H. M ark, W . H. Sweet y F. R. rvin, Role of Brain Disease
in Riots and Urban Violente, Journal o f the American Medical Association, 201 (1 9 6 7 ), p. 895.
9. V. H. M ark y F. R. Ervin, Violence and the Brain, Harper &c
Row, Nueva York, 1970. La cita es de la p. 7.

234

No est en los genes

desempieo o al racismo y que, por tanto, debe ser eliminada.


Los mecanismos cerebrales que provocan la violencia y la
agresividad se han vuelto incontrolables, y el tratamiento
propuesto consiste en encontrar y destruir lo que los filsofos
naturalistas del siglo XX denominaban the seat of passions
(el centro de las pasiones). Un grupo de estructuras cerebra
les, el sistema lmbico, est de algn modo involucrado en las
pasiones amorosas, las de odio, ira y miedo, o sea, en lo que
os psiclogos llaman afecto, ya que cuando alguna de las
estructuras del sistema es daada o, simplemente, destruida,
se producen modificaciones sustanciales y permanentes en estos aspectos de la personalidad. La neuro biologa reduccio
nista atribuye puesta estas estructuras la produccin de mani
festaciones afectivas, y la destruccin quirrgica de una de
ellas, la amgdala,constituye el tratamiento propuesto por
Mark y Ervin para,evitar la violencia.
Segn Mark y Bgyiin, hasta un cinco por ciento de los nor
teamericanos once millones de personas padecen una
evidente enfermedad cerebral, y el cerebro de otros cinco
millones tiene alguna alteracin sutil que afecta a su siste
ma lmbico o a sus respuestas afectivas. Para detectar a los in
dividuos que poseen un umbral bajo de violencia, es preciso
aplicar un programa masivo de sondeo y un test preventivo.
La violencia prpdaman es un problema de salud pbli
ca. La naturalezaude este problema quiz se expresa ms
claramente en la correspondencia entre el director de asuntos
penitenciarios de la Human Relations Agency de Sacramento
y el director de hospitales y clnicas del University of Califor
nia Medical Center, en 1971.10 El director de asuntos peni
tenciarios solicit la realizacin de una investigacin clnica
sobre un grupo selecto de presos que hubieran mostrado
conductas agresivas y destructivas, posiblemente a causa de
10.
E. M. Opton, comunicacin que circul en la Winter Conference on Brain Research, Vail, Colorado, 1973; desarrollada en A. W.
Schefflin y E. M . Opton, The Mind Manipulators, Paddington Press,
Londres, 1 978; citado en S. Rose, The Conscious Brain, Penguin,
Harmondsworth, Middlesex, Inglaterra, 1976.

Del control de la mente al control de la sociedad

235

alguna grave enfermedad neurolgica, [a fin de aplicar] pro


cedimientos quirrgicos y diagnsticos ... que permitan loca
lizar zonas cerebrales que pudieran haber sido daadas pre
viamente y que podran constituir el foco de las conductas
violentas, para su consiguiente extirpacin.
Una carta adjunta describe al posible candidato para seme
jante tratamiento, cuyas infracciones durante la reclusin in
cluan problemas de respeto hacia los oficiales, negativas
a trabajar y militancia; este recluso haba sido trasladado
de una prisin a otra debido a su sofisticacin ... a que haba
sido amonestado numerosas veces ... para que dejase de ense
ar y practicar karate y judo. Fue transferido ... por su cre
ciente militancia, capacidad de liderazgo y por su abierto odio
haca la sociedad blanca ... y haba sido identificado como
uno de los lderes dg.la huelga laboral de abril de 1971 ... Por
la misma poca, aproximadamente, tambin se produjo una
avalancha de literagira revolucionaria. El director de hospi
tales y clnicas acept esta peticin, acordando efectuar el tra
tamiento, que inclua la implantacin de electrodos, a partir
de un costo uniforme. En la actualidad, ste podra ascender a
aproximadamente 1 >;Q0 0 dlares por paciente y semana.
Hasta que las protestas pblicas lai obligaron a abandonar
el proyecto, la Law Enforcement Assistance Agency se propo
na patrocinar los p:m etos trabajos del California Center for
the Reduction of Violence con unos 750.000 dlares.11 Y ta
les proyectos no eran privativos de Estados Unidos. De mane
ra semejante, las autoridades de Alemania Federal deseaban
efectuar una investigacin neuropsiquitrica sobre Ulricke
Meinhof, uno de los militantes de la Faccin del Ejrcito
Rojo arrestados y encarcelados bajo la acusacin de perpe
trar violencia poltica, con ei objeto de encontrar una cau
sa biolgica a su actividad poltica. Su muerte en prisin se
anticip a cualquier conclusin final de esta tentativa medicalizadora. La respuesta oficial britnica a los disturbios ur
banos de 1981 evit por completo esta aproximacin a la
11.
Citado por S. Chavkin, The Mind Stealers: Psychostirgery and
Mind Control, Houghton Mifflin, Boston, 1978.

236

No est en los genes

cuestin, al considerar que no haba ninguna va intermedia


entre el reforzamiento del control ideolgico como ocurre
con el insistente nfasis de Margaret Thatcher y sus sucesivos ;
ministros del Interior, Willie Whitelaw y Len Brittan, en la
restauracin de la moral familiar y del control de los padres
sobre sus hijos y la creciente influencia de una polica cada
vez ms militarizada. Se ha dejado que sean los deterministas
ms liberales quienes planteen que quiz los amotinados ur
banos tengan en sus cuerpos una cantidad excesiva de plomo
procedente de los vapores de gasolina.12
El propsito de ejercer un control quirrgico directo de la
. violencia es slo la punta del iceberg que constituyen la ideo; logia y la tecnologa del control de la conducta tal como han
surgido en la ltima dcada. Es cierto que la fantasa ha supe
rado a la realidad. El visionario ms representativo de la cien- ;']
? cia-ficcin actual es tal vez el doctor Jos Delgado, quien es: tabledo la agenda de la nueva dcada con su libro Physical
C ontrol o f t h e Mind: Tow ards a Psycbocivilized Society, pu-
: blicado en 1971.13 Basando su argumentacin en sus experi
mentos de implantacin directa de electrodos estimuladores y ,
receptores en cerebros de animales y en los de algunos pacien
tes hospitalizados, se proclam capaz de modificar el carcter
y la conducta mediante la estimulacin de los lugares aprov'pados del sistema lmbico. Los electrodos pueden ser opera
dos y recibir impulsos por control remoto. En manos del doctor Delgado las posibilidades brindadas por esta tcnica, en
la poca de la microelectrnica, consisten en que:
12. Los insurrectos quiz se lanzan a a calle debido a la alta
concentracin de plomo en sus cuerpos, afirm ayer un profesor, eri
This England, N ew Statesman (24-7-1981). Vanse tambin los ar
tculos de O. David, The Relationship Between Lead and Hyperactivity, y de H. C. Needeman, Studies ofthe Neurobehavioural Costs
of Low-Level Lead Exposure, presentados en la Conference on LowLevel Lead Exposure and Its Effects on Human Beings (CLEAR), Londres, 1982.
13. J. M . R. Delgado, Physical Control o f the Mind; Towards a
Psycbocivilized Society, Harper & Row, Nueva York, 1971 (hay traduccin castellana: Control fsico de la mente, Espasa-Calpe, Madrid, 1983).

;
:

,
;

Del control de la mente al control de la sociedad

23 7

... sera posibie comprimir los circuitos de un pequeo ordenador


en un microchip que implantaramos subcutneamente. Este nue
vo instrumento autm ata, analizara y devolvera informacin ai
cerebro y de esta manera conectara artificialmente zonas cere
brales desarticuladas y producira retroalimentaciones funciona
les y programas de estimulacin que dependeran de la aparicin
de patrones de onda predeterminados.14

Qu perspectivas ofrece semejante mtodo? Segn el proselitista dei reforzamiento de la ley a travs del control del ce rebro, se planteara la siguiente posibilidad:
v-

'

... un sistema de vigilancia puede envolver al criminal en una


especie de conciencia exterior: un sustituto electrnico de los
condicionam ientos sociales, de las presiones de grupo y de ia
m otivacin interna que caracterizan a la m ayor parte de la sociedad.15

v' Si la conciencia no funcionase como debiera, entonces:


... no es imposible imaginar que estos hombres en libertad condicional fueran controlados por unos transmisores incrustados en
- su carne, que sealaran su ubicacin en cdigo y automticamente cuando pasasen por las estaciones de recepcin esparcidas
f por el pas como parte de una red informtica de control. Podra: mos incluso permitir que algunos individuos emocionalmente en
fermos gozasen de la libertad de la calle siempre, asegurndonos
de que estuviesen efectivamente sedados con sustancias qumicas.
La funcin de los sensores computarizados consistira en medir a
distancia, no sus estados emocionales, sino s tienen la suficiente
cantidad de sustancias qumicas para asegurar un estado emocio
nal aceptable ... N o estoy suficientemente capacitado para es
^

14. J. M . R. Delgado, Two-way Transdermal Communication


with the Brain, American Psychologist, 30 (1975), pp. 265-273.
15. J. A. Meyer, Crime Deterrent Transponder System, IE E E
Transactions: Aerospace and Electronic Systems, 7, n. 1 (1942),
pp. 2-22.

23 8

No est en los genes

pecular sobre si esta situacin aumentara o disminuira la liber


tad personal del individuo emocionalmente enfermo.16

Podra parecer que existe una contradiccin entre la afir


macin de los deterministas biolgicos de que los rasgos de
terminados biolgicamente son inmutables y su programa
para curar, por ejemplo, la violencia mediante la medicacin
o la intervencin quirrgica. 1 problema, sin embargo, es
ms bien prctico que terico. Tanto los deterministas biol
gicos como los reduccionistas afirman que cualquier caracte
rstica mental humana podra, en principio, ser alterada me
diante una intervencin fsica adecuada sobre el sistema
nervioso o sobre el metabolismo de una persona* En la prcti
ca, empero, discriminan las caractersticas de ung. pequea
minora de individuos cuyo comportamiento se fiesva de
la norma de los rasgos distribuidos uniformementen la ma
yora, como el CI, o que son considerados universales como,
por ejemplo, la territorialidad.
Cuando un nmero reducido de personas muestra un rasgo
anormal y presumiblemente indeseable, la teora rexjuccionista diagnostica una alteracin en el gen o los genes considera
dos productores del rasgo. Si, verdaderamente,.,la.usa del
comportamiento desviado es un gen defectuoso, entonces la
modificacin de ste curar la anormalidad. Compren reali
dad, nadie hasta el momento ha sido capaz de localizar el gen
o los genes que causan la violencia criminal, la esquizofrenia o
los delirios paranoicos, se recurre a tratamientos que afectan a
la anatoma y a la bioqumica, es decir, a los efecto^ primarios
de los supuestos genes. Sin embargo, la manipulacin de los
genes es el objetivo ltimo del determinismo reduccionista.
En el caso de los rasgos ampliamente distribuidos, como la
inteligencia, o que son considerados parte de una pretendida
16.
D. N. Michael, Speculations on the Relation of the Computer
to Individual Freedom the Right to Privacy, en U. S., Congress, House Committee on Government Operations, Special Subcommittee on
Invasin of Privacy, The Computer and the Invasin o f Privacy: Hearings
89. Congreso, 1.a sesin (26-28 de julio de 1966), pp. 184-193.

Del control de la mente ai control de la sociedad

239

naturaleza humana universal, la intervencin sobre los indivi


duos no produce ningn efecto prctico, incluso aunque se
juzgase deseable. Sera absurdo querer modificar este tipo de
genes u operar en la mayora de los cerebros humanos. La teo
ra determinista, pues, afirma que estos rasgos son inmuta
bles, no por alguna razn terica profunda, sino como conse
cuencia de las limitaciones del tiempo y del esfuerzo humanos.

Sustancias qumicas
No hace falta entrar en el reino de la ciencia-ficcin para descu
brir el afn de manipular directamente el comportamiento de
aquellos hombres definidos como criminales o desviados socia
les- El intento de ejercer un control qumico sobre el comporta
miento es mucho ms comn que la utilizacin de las tcnicas
de extraccin de parte del cerebro o las tcnicas de choque. El
uso de drogas para controlar a los internos de hospitales y pri
siones se ha generalizado. Las prisiones de Gran Bretaa, de la
Europa continental y de Estados Unidos son actualmente cen
tros de prueba de estos mtodos. Los agresores sexuales mascu. linos, por ejemplo, son regularmente medicados con acetato
de ciproterona, una sustancia qumica a la que se considera e
equivalente qumico de la castracin porque produce impoten
cia.17 Este uso masivo de las drogas psicotrpicas en prisin,
que van desde los tranquilizantes menores hasta la camisa de
fuerza de clorpromacina (como la denominan os psiquiatras
que utilizan esta sustancia, no nosotros) ha sido ampliamente
descrito por prisioneros y exprisioneros a pesar de los desmen
tidos oficiales, por ejemplo, del Ministerio del Interior de Gran
Bretaa.
Estadsticas oficiales sobre el uso de drogas en las prisiones
britnicas han tenido que ser expuestas debido a la presin
pblica. Estas estadsticas muestran un uso de la droga que
excede lo que razonablemente puede considerarse un prop
sito teraputico. Es interesante observar que e nmero de re
17. Scheffln y Opton, The Mind Manipulators.

240

No est en los genes

cetas de sedantes, tranquilizantes y otras drogas psicoactivas


por persona es menor en las crceles para perturbados psi
quitricos, como Grendon, que en algunas prisiones norma
les, como Brixton o Holloway. En 1979, la media d dosis de
drogas que afectan al sistema nervioso central ingeridas por
persona era, en Grendon. de 11 al ao; en Brixton, 299; en
Parkhurst, 338, y en Holloway, una prisin de mujeres, ia ci
fra astronmica de 941 dosis.18
L a te ra p ia

a v e rsi n
Z'r'
La razn que subyace al uso deldrogas es el control del com
portamiento. Cunto ms efectivo sera, por tanto, adelantar
nos un paso y controlar los pensamientos antes de que se pro
duzca el comportamiento. La terapia de aversin, que ha
sido ya, aplicada experimentalnifnte, o quiz rutinariamente,
en varias prisiones norteamericanas (por ejemplo, en Vacavilie, California, y en Patuxent, Maryland), consiste en; ensear
al paciente a asociar pensamientos criminales o desliados, o
incluso comportamientos desalabados por el pefsonal de
prisiones, con nuseas, mareos, parlisis musculares o terror,
todo ello provocado por el uso de-drogas como la anectina o
la apomorfina o incluso por el tratamiento de electrochoques.
Hay elocuentes testimonios de f> efectos terrorficos y bruta
les que acompaan a estos mtodos.19
El uso de drogas para modificar el comportamiento de los
individuos dentro de las instituciones es slo un indicio de la
muy amplia investigacin sobre sustancias qumicas que se
lleva a cabo de forma general en la sociedad. Hoy en da, en
Gran Bretaa se podran contabilizar no menos de 53 millo
nes de recetas psicoactivas por ao (es decir, una por cada ha
bitante).20 Es importante destacar la magnitud de este uso, as
18. J. Owen, The Abolitionist, 7 (1981), pp. 3-6.
19. Chavkin, The Mind Stealers, p. 73.
2 0. Department of Health and Social Services (U. K.) Statistics,
1980.

Del control de la mente al control de la sociedad

24 J

como que en las sociedades capitalistas avanzadas el consu


midor tipo de estas drogas no es el adolescente que fuma ma
rihuana y lleva un estilo de vida alternativo ni tampoco el
pauprrimo vagabundo alcohlico, sino el ama de casa de
mediana edad que soporta los ritos de la vida cotidiana con
estimulantes y tranquilizantes.
En una sociedad coercitiva y estresante, el individuo tiene
escasamente dos posibilidades de eleccin: luchar para modi
ficar sus propias circunstancias sociales o bien adaptarse a
ellas. El uso masivo de drogas psicotrpicas forma parte del
proceso para insertar al individuo en el statu quo, para sedar
o calmar las emociones. La gente se expande o se contrae por
su propia voluntad u obligada por la sociedad contempo
rnea, que insiste en moldear a sus ciudadanos y convertirles
en consumidores felices o, al menos, conformistas. Los que
no entran en esa definicin sor! Expulsados de la sociedad o
recluidos como individuos congenitamente incapacitados.
Queremos insistir, sin embargo, en que no negamos que estas drogas cumplen con su misin: modifican nuestras emocio
nes, pensamientos y comportamiento de un modo sobre el que
volveremos ms adelante. Ante el'ddlor o el sufrimiento en apa
riencia eterno, las drogas ofrecen una va (y quiz laHinica) para
encubrirlo. Pero no lo curan. Un dolor de muelas, por ejemplo,
puede ser aliviado momentneamente con una aspirina, pero
slo el tiempo suficiente hasta qu se va al dentista. La tecnolo
ga del control de drogas no ofreehingn dentista, slo causas
determinadas biolgicamente qu nos hacen responsables de
las penalidades de la existencia por nuestra incapacidad para
responder adecuadamente a los problemas cotidianos.
M o d ific a c i n del c o m p o rta m ie n to

La terapia de aversin parece el modelo de un mtodo bio


lgico para controlar el comportamiento humano. Su teora
ha derivado explcitamente del conductismo skinneriano (ya
hemos explicado, al principiode este libro, que estas teoras
conductistas son una manifestacin del determinismo cultu-

24 2

No est, en los genes

ral). La psicologa skirmeriana predica que todo comporta


miento humano es consecuencia de la historia de las con
tingencias de refuerzo* Todo ser humano nace en tabula
rasa y aprende a comportarse de una manera o de otra se
gn las recompensas y castigos que le son otorgados, de una
manera ms o menos sutil, por el mundo que le rodea, pa
dres, profesores y compaeros,21 Incluso el lenguaje infantil,
segn Skinner, se aprende como respuesta a las recompensas
o la desaprobacin que los nios reciben mecnicamente
(aunque de modo inconsciente) de sus padres al adquirir los
vocablos.
No todas las terapias que ofrecen los tericos del conductismo exigen e uso de la qumica. Las drogas son, despus de
todo, slo un mojdo de alcanzar un refuerzo negativo. Esto
tambin puede lpgrarse situando al individuo en un medio :
ambiente controlado en el que su negativa a someterse al
comportamiento^deseado (la docilidad o la deferencia hacia
sus guardianes, por ejemplo) se castigue con la retirada de
privilegios, con la incomunicacin, dietas restringidas, etc.,
en tanto que el buen comportamiento, en cambio, se re
compense de manera apropiada. Si este sistema no pareciese
suficientemente coactivo, deberamos aclarar que este medio
ambiente controlado puede incluir celdas furgn, como en
Marin, Illinois, jqiie son descritas as por Samuel Chavkin:
Son cubculos que estn incomunicados del resto de la peni
tenciara por dos puertas: una de acero que impide el paso de la
luz y una contrapuerta de cristal plexigls que asla la celda de
todo tipo de ruido: el prisionero que se sienta sbitamente en
fermo no poseer ningn medio para comunicar sus dolencias,
por mucho que grite. La ventilacin es nfima y una bombilla de
6 0 watios ilumina el cubculo. Cincuenta de los reclusos ms ex
trovertidos, entre los cules algunos han conseguido protestar
sobre su situacin ante sus representantes en el Congreso y los
2 1.
B. F. Skinner, Beyond Freedom and Dignity, Cape, Londres,
1972 (hay traduccin castellana: Ms all de la libertad y la dignidad,
Fontanella, Barcelona, 1982).

Del control de la mente al control de la sociedad

243

medios de comunicacin, han sido introducidos en las celdas


furgn.22

Segn el testimonio de Eddie Snchez, residente en una


de estas celdas,
ha sido muy difcil no perder la esperanza. Para serle sincero, casi
la he perdido. Siempre pienso que mis guardianes me matarn.
Realmente no temo a la muerte. Me la he encontrado cara a cara
muchas veces. Pero hay algo que lamento y es que nunca he sido
libre. Si pudiese ser libre durante una semana, estara preparado
para morir la siguiente. Es sorprendente que no crea en Dios?
N o, yo no puedo concebir un Dios tan cruel como para negar a
una persona incluso un fugaz recuerdo de libertad.23

Se aplican trabamientos incluso ms dramticos en Patuxent, Maryland, donde, nuevamente segn Chavkin:
El tratamiento de delincuentes con defectos hace uso de la
sbana de conitencin para reclusos rebeldes. Tal como fue
descrito por un reportero del Daily News de Washington: es un
aparato en el que se ata a un recus.o, desnudo, a una tabla; sus
muecas y tobillos son esposados al tabln, y se le inmoviliza r
gidamente a cabeza con una correa alrededor del cuello y con un
casco. Un recus>;estific que haba sido abandonado en una cel
da oscura, incapaz de remover sus desechos corporales. Dijo que
slo reciba la visita del encargado de traerle 3a comida. En ese
momento se le soltaba una mueca para que, en la oscuridad, pu
diese buscar la cpmida a tientas e intentase introducir un poco de
lquido en su garganta sin reclinar la cabeza.
O tra tctica de terror usada en la prisin de Patuxent es la con
dena indefinida, en la que la liberacin del prisionero depende del
pronstico del psiquiatra sobre su peligrosidad en el futuro.24

2 2. Chavkin, The Mind Stealers, p. 79.


23. I b id .,p .7 9 .
24. Ibid., p. 72.

244

No est en los genes

Carecemos de descripciones tan claras sobre la naturaleza


de los tratamientos aplicados en las Unidades de Control de
Comportamiento de las crceles britnicas; pero ciertamente
han comportado en diversas ocasiones la privacin de los
sentidos, las dietas severas, la incomunicacin y la prdida
del derecho a la remisin.25
Parece ser que las teoras de modificacin del comporta
miento son crecientemente utilizadas en el sistema educativo
britnico. En ciertos distritos de Londres, como el de Haringey,26 es frecuente la existencia de unidades especiales (o
; depsito de pecados) para nios que demuestran un com
portamiento anormal, en ocasiones clasificados como educai cionalmente subnormales (Educationally Subnormal, ESN).
- Los nios considerados disruptivos en las clases normales
v son sometidos a un rgimen especfico de recompensas y cash tigos, una especie de economa simblica por medio de la
cual pueden ir acumulando puntos por el buen comportamiento para obtener ciertos privilegios, como no asistir a la
~ escuela durante un perodo de tiempo determinado. ;
La modificacin del comportamiento tiene su origen en
una teora cultural determinista. En la prctica, o l menos
en la experiencia de quienes son sometidos a ella y cuales
quiera que sean las intenciones declaradas por sus defensores,
F^ es bastante difcil distinguirla de la teora ms explcita de los
programas teraputicos biolgicamente deterministas. Am: bas son esencialmente individualizadoras, localizan la ano
mala en el individuo, el cual debe ser obligado a adecuarse al
orden social del que tan evidentemente se ha apartado. Son la
contrapartida del eslogan de 1968: No intentes ajustar tu
mente: el fallo est en la realidad. Este fallo de la realidad se
hace de lo ms evidente cuando nos enteramos de que el de
25. M . Fitzgerad y J. Sim, British Prisons, Black well, Oxford,
1 9 8 1 2.
2 6 . B. Coard, H ow the West Indian Child is Made ESN in the Bri-
tish School System, New Beacon Press, Boston, 1974; S. Tonaiinson,
West Indian Children and ESN Schooling, N ew Community, 6, n.
3 (1978); Camden Committee for Community Relationsrevidence of
the CCCR to the Rampton Committee, Londres, 1980.

Del control de la mente al control de la sociedad

24 5

psito de pecados de Haringey est desproporcionadamente


ocupado por hombres negros jvenes.
Sin embargo, aunque ei hecho de que ei determinismo cul
tural genere una terapia determinista biolgica nos pueda pa
recer paradjico, slo lo es en apariencia. Ambos determinismos son reduccionistas, como hemos sealado anteriormente,
y son como las dos caras de una moneda. Para el determinista
biolgico liberal que busca escapar de la rida e inexorable ri
gidez de la visin de la naturaleza humana a la que ha llegado
la teora, la salida es una especie de dualismo cultural que
i asigna a los genes un efecto constreidor, pero que deja un
i amplio margen a la personalidad individual. Este fenme
no aparece repetidamente en los escritos de sociobilogos
~ como Wilson, Dawkins o Barash (vanse los captulos 9 y 10).
Sin embargo, as como ambas vertientes del determinismo
' : parten en teora de la atribucin a individuo de una primaca
ontolgica sobre la formacin social de la que forma parte, en
la prctica terminan por intentar manipular a ese individuo,
r" Debido a que, contraviniendo la teora, los mtodos biolgi: . eos de manipulacin, con drogas o electrochoques, son apa'-rentemente mucho ms poderosos que los menos directos metodos de manipulacin del cerebro ofrecidos por las terapias
de conversacin, los primeros sern indefectiblemente adopS^tados cuando ios terapeutas o los controladores precisen sou : ciones rpidas. Esto es especialmente evidente en el rpido
^ deslizamiento desde la definicin de la categora conduc: tual de hiperactividad hasta el diagnstico orgnico de la
1 disfuncin cerebral mnima, que tratamos a continuacin.
La

d is f u n c i n

c e r e b r a l m n im a

Los britnicos clasifican a los jvenes problemticos como


traviesos, perturbados o educacionalmente subnormales (ESN)
y los ingresan en escuelas especiales. La causa es la socia
lizacin defectuosa, por ejemplo, la falta de control por par
te de los padres o la carencia de modelos adecuados de ro
les masculinos en las familias de color. En Estados Unidos,

246

No est en los genes

durante los aos sesenta, se consideraba este tipo de conducta


desviada en la juventud como una enfermedad. Las vctimas
eran chicos en una proporcin de nueve a uno con las chicas.
Los nios afectados eran hiperactivos, interrumpan constan
temente al profesor, no toleraban bien la frustracin y no po
dan concentrarse. Aunque parecan suficientemente inteli
gentes, no dominaban sus asignaturas. Cuando se consultaba
a sus padres al respecto, stos solan reconocer que en casa
eran nios difciles de manejar. Esta triste situacin no poda
ser achacada al sistema escolar, a a familia o a la sociedad en
general. Se trataba de una enfermedad, el sndrome del ni
o hiperactivo. El problema consista en que el cerebro del nio
era biolgicamente defectuoso. Sus defectos eran pequeos y
sutiles y no podan ser observados ni,con el mejor de los mi
croscopios. Entonces se generaliz eLuso del trmino dao
cerebral mnimo, que pronto serayreemplazado por el de
disfuncin cerebral mnima (DCM):
El Departamento de Salud, Educacin y Bienestar Social
norteamericano defina la DCM como la enfermedad que
afectaba a
k[;nios con una inteligencia general casi-media, media o por enci
ma de la media, con ciertas incapacidades de aprendizaje o conductuales ... asociadas a desviaciones^!^ la funcin del sistema
nervioso central. Estas desviaciones pueden manifestarse en di
versas combinaciones, con deterioro 'efe Ia percepcin, conceptualizacin, lenguaje y memoria, y descontrol de la atencin, los
impulsos o la funcin m otora ... Durante los aos escolares,
su manifestacin ms comn es una variedad de problemas de
aprendizaje.27

La naturaleza de estos problemas se defini como mdica y


biolgica. De este modo, bastante razonablemente, el tratamien
to propuesto era tratar a los nios transgresores con drogas.
27.
S. D. Clements, Minimal Brain Dysfuction in Children: Terminology and Identification, U. S. Public Health Service Publication,
n. 1.415, Washington, D .C., 1966.

Del control de la mente al control de la sociedad

247

En el plazo de dos aos, segn algunas estimaciones,


600.000 escolares norteamericanos clasificados como DCM,
hiperactivos o incapacitados para e aprendizaje recibieron
drogas estimulantes administradas en dosis regulares. La
reaccin de los nios hiperactivos a estas drogas, supuesta
mente favorable, se calific de paradjica. Los laboratorios
haban realizado una intensa y exitosa campaa en favor de
su uso para el tratamiento de nios problema sin saber exac
tamente cmo operaran o cul poda ser su efecto a largo pla
zo. En un influyente libro sobre la DCM, Wender28 recomen
daba que todos los nios diagnosticados como hiperactivos
fueran tratados, en primer lugar, con drogas. Despus, para
ios escasos nios que no reaccionasen adecuadamente, poda
considerarse otro tipo de tratamiento.-En opinin de Wender,
el mdico que no acertase a tratar con drogas a un nio hiperactivo incurrira en negligencia mdica. El nmero de nios
hiperactivos en la comunidad no haba sido determinado con
precisin, pero era bastante grande.
Cuando Werry y sus colegas estudiaron a este tipo de ni
os en profundidad en busca de evidencias de algn defecto
neurolgico, no pudieron encontrar pruebas de peso.29
Encontraron, no obstante, numerosos indicios leves l(dif
ciles de deducir y cuantificar), que podan apuntar a las ofi
cialmente denominadas desviaciones-de la funcin de sis
tema nervioso central. Entre estos indicios leves se incluira
una torpeza general, una coordinacin pobre, la confusin
entre la izquierda y la derecha y el sndrome del Funny looking kid (FLK).* Werry y sus colegas estaban convencidos
de que la hiperactividad en estos nios, por otra parte nor
males, era orgnica. Eso no significaba, sin embargo, que
los factores ambientales no desempeasen un papel. Sugirie
28. P. H. Wender, Minimal Brain Dysfunction in Children, John
Wiley, Nueva York, 1971.
29. J. S. Werry, K. Minde, A. Guzmn, G. Weiss, K. Dogan y E.
Hoy, Studies on the Hyperactive Child. (VI) Neuroogical estatus
Compared with Neurotic and Normal Children, American Journal
of Orthopsychiatry, 4 2 (1972), pp. 4 4 1 -4 5 1 .
* Literalmente, chico de aspecto gracioso. (N. del t.)

ron que a hiperactividad era una variante biolgica puesta


de manifiesto por la constante insistencia de la sociedad en
la alfabetizacin universal. Estos nios biolgicamente di
ferentes hubiesen podido, pues, desenvolverse con normali
dad si nosotros no hubisemos insistido en intentar educar
les!
Es una idea muy extendida que la DCM y la hiperactividad
se ponen de manifiesto principalmente en la escuela. As, los
libros escritos para los mdicos generales resaltan que e nio
hiperactivo puede mostrarse tan dcil como un cordero en el
consultorio mdico. E impulso orgnico hacia actividades
incontrolables se pone de manifiesto slo en situaciones d
actividad estructurada de la escuela y la casa. El mdico no
debera, pues, dudar a la hora de prescribir drogas al nio de
finido por sus padfes y sus profesores como hiperactivo, in
cluso aunque l mismo no haya detectado la hiperactividad.
La misma relacin: especfica entre la hiperactividad orgnir
ca y el aula de la escuela es notable.
Weiss y otros siguieron la pista de grupos de nios hiperac
tivos y de nios control hasta su edad adulta temprana.30 En
viaron cuestionarios a sus ltimos profesores de EGB y tam
bin a los directivos del lugar donde trabajaban en aquel
momento. En ellos se les preguntaba si el sujeto cumpla con
su trabajo, si se llegaba bien con sus compaeros y sus supe
riores, si sera capaz de trabajar de forma independiente, si
sera aceptado otra-vez en el trabajo y en la escuela, etc. Los
profesores clasificaban a los hiperactivos, en todos los sen
tidos, como menos';eficaces, en un grado significativo, que los
del grupo de contfcol; los directivos, en cambio, no los dife
renciaban del resto de los trabajadores y, si lo hacan, tendan
a resaltar las cualidades de los hiperactivos.
30.
G. Weiss, L. Hechtman y T. Perlman, Hyperactives as Young
Adults: School, Employer and Self-rating Sedes Obtained During Tenyear Follow-up Evaluation, American Journal o f Orthopsychiatry,
48 (1978), pp. 4 3 8 -4 4 5 ; G. Wiss, E. Kruger, V. Danielson y M. Elmann, Effect of Long-term Treatment of Hyperactive Chidren with
Methylphenidate, Ganadian Medical Association Journal^ 112 (1975),
pp. 1 5 9-1 6 5 .

Del control de la mente al control de la sociedad

249

No hay gran cosa que objetar a las primeras frases del li


bro The H yperactive Child and Stimulant Drugs, de Roger
Freeman. Con admirable candor, el autor escribi:
Slo existe una palabra para definir el estado de la tcnica y de la
prctica en el campo de la disfuncin cerebral mnima (DCM), de la
hiperactividad (HA) y de a incapacidad de aprendizaje (IA) en los
nios: desorden. No hay un trmino ms corts que sea realista. Su
rea se caracteriza por la presencia de mitos escasamente confronta
dos, fronteras mal definidas y un atractivo extraamente seductor.31

Aunque no se considera elegante comentar estos asuntos,


parte del atractivo^ del tema podra provenir del beneficio eco
nmico que aportar El desarrollo y la promocin de las drogas
destinadas al tratamiento de los nios difciles comportan
enormes sumas de- dinero. Los laboratorios farmacuticos no
han dudado nunca" n patrocinar la labor de os cientficos que
investigan en esta rea. Existen tambin razones de peso para
creer que muchas ?1de las drogas estimulantes supuestamente
producidas y prescritas para el tratamiento de nios se abren
paso tambin a travs del mercado negro de la droga a precios
exorbitantemente ivados.32 La droga de uso ms frecuente
para el tratamiento de la hiperactividad, parecida a la anfetamina, es la Ritalina (nttilfenidato). En 1973, Omenn destac que:
V:r ;

El trfico ilcitB de Ritalina ha aumentado entre los adictos a


los narcticos ... Los adictos a la Metadona aprecian el efecto es
timulante de la Ritalina. Los heroinmanos pueden prolongar el
efecto de una dosis de herona ingiriendo simultneamente Ritali
na ... En Cook, la crcel del distrito de Chicago, esta droga recibe, entre los heroinmanos, el nombre de Costa Oeste.33
31. R. Freeman, en The Hyperactive Child and Stimulant D rugs,
ed. por J. J. Bosco y S. S. Robin, University of Chicago Press, Chicago,
1 9 7 6 , p. 5.
32. P. Schrag y D. Divoky, The Myth ofthe Hyperactive Child and
Qther Means o f Child Control, Pantheon, Nueva York, 1975.
33. G. S. Omenn, Genetic Issues in the Syndrome f Minimal
Brain Dysfunction, Seminars in Psychiatry, S (1973), pp. 5-17.

250

No est en los genes

Aunque la administracin de Ritalina y otras drogas esti


mulantes a los nios hiperactivos es hoy en da comn en Es
tados Unidos, son an asombrosamente escasas las pruebas
de que las drogas produzcan algn tipo de efectos verdadera
mente positivos.34 Tcnicamente es difcil evaluar si una dro
ga tiene algn efecto sobre el comportamiento que trascienda
el bien conocido efecto placebo. Para verificar si est invo
lucrado algo ms que el poder de sugestin, es necesario que el
examinador y el nio estn ciegos, o sea, que ignoren si se
ha administrado al nio la droga en cuestin o un sustituto
inerte. Sin embargo, las drogas estimulantes suelen tener po
derosos efectos secundarios (insomnio, prdida de peso, mie
do, depresin), por lo que tanto el nio qomo el ^observador
pueden detectar frecuentemente cundo s.e ha sustituido el
placebo por la droga reah Para complica^ms el asunto, los
cambios de comportamiento que supuestamente comportan
las drogas son difciles de medir. De este modo, los estudios
dependen frecuentemente de las evaluaciones subjetivas de los
padres y profesores sobre el comportamiento del nio. No es
extrao, pues, que los estudios sobre la drQga hayan produci
do tal cantidad de resultados fragmentarios contradictorios.
Tenemos, empero, algunos indicios de que, al menos a cori
to plazo, la Ritalina puede calmar a los nios en clase y quizs
hacer que presten ms atencin en ciertas $rvida des experi
mentales controladas por psiclogos. Lo%|sultados positi
vos obtenidos en estudios a corto plazo fueron ampliamente
difundidos entre el pblico y ayudaron aograr una rpida
aceptacin del tratamiento con drogas. Pe^o sus efectos cola
terales ms comunes se citaron con menos frecuencia. El efec
to tranquilizante de las drogas estimulantes en los nios hipe
ractivos pareca paradjico y produca sorpresa. Pero esta
paradoja ya ha sido aclarada: ahora se sabe que los efectos
34.
Bosco y Robin, The Hyperactive Child; vase tambin L. A. Sroufe, DrugTreatment of Children with Behavior Problems, en Review of
Child Development Research, vol. 4, ed. por F. D. Forowitz, University
of Chicago Press, Chicago, 1975; G. Weiss y L. Hechtman, The Hyperactve Child Syndrome, Science, 205 (1974), pp. 1.348-1.354.

Del control de la mente al control de la sociedad

251

mesurables de las denominadas drogas estimulantes son simi


lares en los nios hiperactivos y en los nios normales.35 Pero
la interrogante de por qu las drogas estimulantes han de producir efectos tranquilizantes en os nios constituye una para
doja, ms general, que deriva de la ingenuidad neurobiolgica
y psiquitrica que considera que toda droga acta de un solo
modo y sobre un solo punto, tema sobre el que volveremos en
el prximo captulo. Solamente el ms solitario de los abste
mios podra pensar que un whisky doble afecta siempre de 1a
misma manera al individuo que lo toma.
No hay evidencias de que e uso a largo plazo de la Ritalina tenga algn efecto benfico sobre los sntomas y proble
mas que conducen a la clasificacin de los jiios como DCM
o hiperactivos. Weiss y otros hicieron un estudio comparati
vo entre nios que haban sido tratados cqji Ritalina durante
ms de cinco aos y otros nios tambin^hiperactivos pero
que no haban recibido este tratamiento .3. Este tipo de estu
dio a largo plazo es una novedad dentro de la bibliografa so
bre la Ritalina. Sus autores esperaban observar un efecto be
nfico con esta droga y haban prescrito supuso en su propia
clnica. Pero no encontraron, en la adolescencia, diferencias
en cuanto a notas, asignaturas.suspendidas^cantidad de hipe
ractividad o comportamiento antisocial entre los nios medi
cados y los no medicados. Los problemas felos nios orgni
camente hiperactivos parecan perdurar, independientemente
de que hubiesen sido medicados o no.
El estudio ms reciente de Cantwell sobre los efectos de la
droga afirma que la Ritalina produce una tasa de mejora de
un 77 por 100 en los nios hiperactivos.3! Qu significa, sin
embargo, mejora? Segn Cantwell, es unefecto constante
35. J. L. Rapaport, M. S. Buchsbaum, T. P. Zahn, M. Weingartner, C. Ludlow y E. J. Mikkelsen, Dextroamphetamine: Cognitive
and Behavioral Effects in Normal Prepubertal Boys, Science, 199
(1978), pp. 5 6 0 -5 6 3 .
36. Weiss et aLv Effect of Long-term Treatment.
37. D. P. Cantwell, Drugs and Medical Intervention, en Handbook o f Minimal Brain Dysfunctions, ed. por H. E. Rie y E. D. Rie,
John Wiley, Nueva York, 1980, pp. 596-597.

252

No est en los genes

y positivo sobre el comportamiento que los profesores definen


como disruptivo y socialmente inapropiado. Estas supuestas
mejoras, como indica Cantwell, son muchas veces difciles de
definir. Reduqe la droga el exceso de actividad motora? De
pende de si medimos el movimiento de los pies o los que rea
liza en el asiento, y tambin de la situacin en que se mide la
actividad ... en los trabajos de laboratorio ... los estimulantes
disminuyen consistentemente su nivel de actividad ... en el pa
tio ... los nios ... incrementan considerablemente su nivel de
actividad .38 No es del todo convincente la imagen de una dis
funcin cerebral orgnica que produce asientos inquietos
pero pies tranquilos, corbportamientos tumultuosos en el aula
y comportamientos inhibidos en el patio. La base orgnica de
a hiperactividad y la continua prescripcin de drogas a un
nmero indeterminado de nios obviamente precisa cierto
reforzamiento.
rL

G E N T IC A # D E LA H IP E R A C T IV ID A D

$
Se ha dedicado un gran esfuerzo a intentar demostrar que exis
te una base gentica par7el sndrome de los nios hiperacti
vos. El determinismo biolgico y su lgica peculiar sugieren
que la implicacin de lopgenes en el desorden justificara su
tratamiento con drogas. ?E primer requisito necesario para de
mostrar el papel de los ges consiste, como siempre, en mos
trar que el desorden puede rastrearse en las familias. Morrison
y Stewart se dedicaron supuestamente a esta labor.39 Empeza
ron con cincuenta nios (48 nios, 2 nias) diagnosticados
como hiperactivos en el departamento de pacientes externos
de un hospital. Su estudio inclua tambin cincuenta sujetos de
control, emparejados a los hiperactivos por sexo y edad, que
38. J. R. Morrison y M. A. Stewart, A Family Study of the Hyperao
tve Child Syndrome, Biological Psychiatry, 3 (1971), pp. 189-195.
39. J. R. Morrison y M. A. Stewart, Evidence for Polygenic Inheritance in the Hyperactive Child Syndrome, American Journal of
Psycbiatry, 130 (1973), pp. 7 9 1 -7 9 2 .

Del control de la mente at control de la sociedad

25 3

haban ingresado en el mismo hospital para ser operados qui


rrgicamente. Todos los padres fueron entrevistados y se les
pregunt sobre otros miembros de sus familias. El entrevista
dor saba quin era cada nio, pero deba realizar la entrevista
sin ninguna hiptesis en mente. Entre las supuestas familias
control haba nueve nios (18 por 100) cuyos padres definan
como hiperactivos, salvajes o temerarios ... o cuyos padres
haban buscado ayuda profesional. Estos nueve casos fueron
transferidos del grupo de control al grupo de los nios hiperac
tivos. Se descubri que entre los padres de estos ltimos eran
significativamente ms frecuentes ciertos desrdenes desagra
dables que entre los padres del ahora reducido grupo de con
trol. Los desrdenes ms frecuentes entre los padres de nios
hiperactivos eran el alcoholismo, la sociopata y la histe
ria. A travs de los comntanos de los padres, los autores, que
tambin saban quin era cada nio, se sintieron capaces de
hacer diagnsticos retrospectivos acerca de si los padres tam
bin haban sido nios hiperactivos. Pensaban que muchos de
los padres, tos y tas deHs nios hiperactivos tambin lo ha
ban sido en su infancia. Pero, sintomticamente, no se presen
t ningn informe sobre si la hiperactividad era ms corriente
entre los parientes de los hiperactivos que1entre los parientes
de los de control. En el infrme de un estudio anterior, Stewart
y otros haban indicado?qne el 16 por 100 de los sujetos hipe
ractivos y el 25 por 100 de ios de grupo de control tenan
familiares afectados por?f hiperactividad.40
Este estudio, segn ss autores, fue realizado para inten
tar demostrar que este patrn de comportamiento es heredi
tario. Los resultados del estudio, continan, sugieren que
el sndrome del nio hiperactivo pasa de generacin en ge
neracin [y que] el predominio del alcoholismo ... favorece la
hiptesis gentica. Sealaron que sus descubrimientos coin
cidan con un informe de 1902 que afirma que los desrde
nes del intelecto, la epilepsia o la degeneracin moral eran
40.
M. A. Stewart, F. N. Pitts, A. G. Craig y W . Dieruf, The
Hyperactive Child Syndrome, American Journal o f Orthopsycbiatry,
36 (1966).

2 54

No est en los genes

comunes en las familias de los nios hiperactivos. Pero la pre


sente apelacin a los conceptos de degeneracin y de dficit
gentico, sin embargo, se imprimi en 1971 en la publicacin
peridica Biological Psychiatry. Cabe destacar que la mayor
parte de los casos de alcoholismo y todos los de sociopata entre os progenitores correspondan a los padres, mien
tras que todos los casos de histeria afectaban a las madres.
Los modos en que la sangre defectuosa hereditaria se mani
fiesta difieren evidentemente entre os dos sexos, pero a san
gre habla por s misma.
Los resultados de Morrison y Stewart fueron posterior
mente confirmados por Cantwel, quien estudi a cincuenta
chicos ue haban sido diagnosticados como hiperactivos en
una criica de la Marina norteamericana.41 Los chicos del
grupo de control, tambin provenientes de la base de la Ma
rina, fusron equiparados a los hiperactivos por edad y ciase
social. on anterioridad haban sido sondeados para asegu
rar que en sus familias no haba hiperactividad. Los padres
de todojsdos sujetos fueron entrevistados, y los resultados ol>
tenidos eran idnticos a os anteriormente sealados: haba
mucho ms alcoholismo, sociopata e histeria entre los pa
dres de ios nios hiperactivos que entre los del grupo de con
trol. Gracias al testimonio de los entrevistados, e investiga
dor pujeLp. diagnosticar, adems, que haba alcoholismo,
sociopata e histeria entre ios abuelos, tos y tas de los suje
tos. Estas degeneraciones eran ms frecuentes entre os pa
rientes de hiperactivos. A partir de ias entrevistas se hicieron
tambi%diagnsticos retrospectivos de los padres, tos, tas y
sobrinos. Se concluy que exista mucha ms hiperactividad
entre los familiares de los nios hiperactivos. Estos datos,
basados en semejantes diagnsticos a larga distancia en ei
tiempo, aparecieron en una publicacin cientfica peridica
de la American Medical Association y fueron sometidos a
complejos test estadsticos con a evidente conviccin de que
eran cientficos. Cantwel seal que os anlisis de las espo
41.
D. P. Cantwel, Psychiatric Ilness in the Families of Hyperacti
ve Children, Archives o f General Psychiatry^ 27 (1972), pp. 414-417.

Del control de la mente al control de la sociedad

255

sas y parientes de criminales arrojaban tambin altas tasas de


alcoholismo, sociopata e histeria, y conclua que ei sndro
me del nio hiperactivo pasa de generacin en generacin.
Este mismo grupo de cientficos, despus de establecer, a su
entera satisfaccin, que la hiperactividad se transmite fami
liarmente, intent separar el factor gentico de las influencias
de medio ambiente a travs del estudio de nios adoptados.
Morrison y Stewart escogieron a 35 nios adoptados diagnos
ticados como hiperactivos y ios contrastaron con los nios hi
peractivos y con los de grupo de control de su anterior estu
dio de 1 9 7 1 .42 Los padres adoptivos de hiperactivos, al igual
que iosjpadres biolgicos de los nios de control, no mostra
ban supuestamente ningn sntoma de sociopata o histeria, y
muy paco de alcoholismo. Era, pues, gente de mejor calidad
que losrpadres biolgicos de los nios hiperactivos estudiados
en 1971; sus familias presentaban pocos signos patolgicos y
tambin escaseaban ios diagnsticos retrospectivos de hiperactividad* No haba ningn tipo de informacin disponible
sobre 1$ padres biolgicos y ia familia legtima de los nios
hiperactivos adoptados. Segn los autores, e resultado del es
tudio significaba que no se puede sostener una hiptesis netamentejgiedio ambienta} sobre la transmisin de esta carac
terstica^- Es decir, como Morrison y Stewart no encontraron
signos patolgicos en los padres adoptivos de los nios que
ms tarle seran hiperactivos (cosa bastante lgica, ya que s
lo se permite la adopcin a aquellas personas que han sido
cuidadosamente examinadas y declaradas sanas), los genes
deban ser los causantes de la hiperactividad. Pero no sabemos
si la hiperactividad es ms (o menos) comn entre ios nios
adoptados que en los que conviven con sus padres biolgicos.
Cantwell realiz un estudio con un esquema muy parecido al
de Morrison y Stewart y consigui resultados similares.43
42. J. R. Morrison y M . A. Stewart, The Psychiatrc estatus of the
Legal Famiiies of Adopted Hyperactive Children, Archives o f General Psychiatry, 28 (1973), pp. 888-891.
43. D. P. Cantwell, Genetic Studies of Hyperactive Children:
Psychiatrc Illness in Biologic and Adopting Parents, en Genetic Re~

En los estudios sobre nios adoptados se puede observar una


curiosa omisin. Los nios analizados tambin tenan herma
nos y, en el caso de los adoptados, hermanastros. Sera de consi
derable inters determinar la incidencia del tratamiento de la
hiperactividad entre los hermanos; por ejemplo, existe una
tasa alta de hiperactividad entre los hijos biolgicos de los pa
dres adoptivos de nios hiperactivos? Si la respuesta fuese afir
mativa, esto implicara al medio familiar; pero los fcilmente
asequibles datos sobre los hermanos no fueron presentados.

u l p a r a l n i o

Hay un tema recurrente en la literatura de ia hiperactividad


:
que destaca que aquellos que no han estado nunca en contac
to directo con un nio hiperactivo no pueden imagars lo ::
verdaderamente disruptivos que son. Se afirma que un nio' ! ' .
hiperactivo convierte la clase del colegio en un verdadero g-: ;
llinero y que saca a los profesores de sus casillas. As, aunque ; ;
las drogas estimulantes no beneficien al nio hiperactivo,
al menos lo tranquilizarn lo suficiente para que ls otras
puedan aprender. Esto puede interpretarse como una justife ;;
cacin ingeniosa para el continuo uso de una droga que.no
ayuda al nio al que se le administra. Sin embargo, no
prueba alguna que demuestre que los compaeros de clas:te .
un nio hiperactivo medicado aprendan ms o se benefici!!
de algn otro modo como resultado de ello.
Mash y Dalby abogan por un mayor nfasis en el sistema^so
cial en la investigacin, que podra consistir en el estudio cela
interaccin entre los nios hiperactivos y sus padres, profesores,
;:;3
compaeros y hermanos... Se ha prestado poca atencin al efec/
to que produce el nio hiperactivo en su sistema social."*4:
1
'./ i

search in Psychiatry, ed. por R. R. Five, D. Rosenrhal y H. Brillj


Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1975.
44.
E. J. Mash y J. T. Daby, Behaviorai Interventions for Hype-ractivity, en Hyperactivity in Children, ed. por R. L. Trites, University Park Press, Baltimore, 1979.

.J','.

Del control de la mente al control de la sociedad

257

Campbell y otros, por ejemplo, informaron que los profesores


suelen adoptar posturas ms negativas hacia los nios normales
cuando hay algn nio hiperactivo disruptivo en a clase. Es de
cir, que los nios hiperactivos disruptivos evidentemente con
vierten a sus profesores en monstruos, que por ello actan nega
tivamente con todos los nios de la clase.45
Este importante descubrimiento de Campbell y otros fue
tambin citado por Helper en el H an dbook o f Minimal Brain
Dysfunctions:
Este estudio, cuidadosamente diseado, tambin encontr'vi
dencias de que la presencia de un nio hiperactivo en el saln de
clase afectaba a la interaccin entre ios profesores y otros nios
de esa clase. Los profesores criticaban con mayor frecuencia/- al
nio de control en las clases en que haba un nio hiperactivo |fe
al nio de control de las clases de nios no hiperactivos que eran
observadas longitudinalmente en el estudio.46
-

El informe de Campbell y otros es en realidad un estupio


de seguimiento de un grupo de nios que Schleifer y otros ha
ban descrito anteriormente.47 El estudio haba empez<fo
con 28 nios hiperactivos y 26 nios de control, todos en
edad preescolar. Como ocurre siempre, hubo cierta prdida
de sujetos entre el tiempo del estudio original y el del estuSfej
complementario: slo 15 nios hiperactivos y 16 de control
4 5 . S. B. Campbell, M. Schleifer, G. Weiss y T. Periman, A Twoyear Follow-up of Hyperactive Preschoolers, American Journal o f
Orthopsychiatry, 4 7 {1 9 7 7 ), pp. 149-162; vase tambin S. B. Camp
bell, M . "W. Enciman y G. Bernfeld, A Three-Year Folow-up of
Hyperactive Preschoolers into Elementary School, Journal o f Child
Psychology and Psychiatry, 18 (1977), pp, 239-249.
4 6 . M . M . Helper, Follow-up of Chidren with Minimai Brain
Dysfunctions: Outcomes and Predictors, en Handbook o f Minimai
Brain Dysfunctions, ed. por H. E. Re y E. D. Rie, John Wiley, Nueva
York, 1980.
47. M . Schleifer, G. Weiss, N . Cohn, M. Elman, H. Cvejic y E.
Druger, Hyperactivity in Preschodlers and the Effect of Methyphenidate, American Journal o f Orthopsychiatry, 45 (1975), pp. 38-50.

25 8

No est en los genes

estaban disponibles para la culminacin, del trabajo que se


haba realizado tres aos antes. Se observ su comportamien
to en clase. En cada aula el observador tambin examinaba a
un nuevo nio de control de clase del mismo sexo que en el
estudio de Schleifer. Cada nio era observado durante media
hora, y cualquier tipo de realimentacin negativa por parte
del profesor era cuidadosamente anotado. Esta realimentacin negativa significaba expresin de desaprobacin res
pecto al comportamiento o la labor del nio; reprimendas.
Los observadores ignoraban a qu grupo pertenecan os ni
os. Este diseo implicaba visitar 31 clases diferentes, 15 de
ellas con un nio hiperactivo y 16 con un nio de control in
cluido anteriormente en el estudio de Schleifer. En cada una
de las 31 clases se observaba tambin a un nio de control de
clase. Los profesores daban ms realim.enta.cion negativa en
las 15 clases que tenan un nio hiperactivo, aunque esta rea
limentacin estaba dirigida en igual proporcin a los hiperao'
tivos que a los de control de clase. Para ser exactos, se obser
v que los primeros reciban realiment^cin negativa en un
promedio individual de 0,67 veces (mepos de una vez duran
te la media hora); sus controles de clase la reciban n prome
dio de 0,80 veces. En el estudio original de Schleifer, este pro
medio era de 0,13 veces, tanto para los nios de control cmo
para los controles de clase.
.
Este resultado ms bien modesto, incluso considerando su
valor nominal, est abierto a muy diferentes interpretaciones.
Para empezar, Campbell y otros haban afirmado que los C
de Wechsler eran significativamente ms elevados en los ni
os de control del estudio original que en los hiperactivos.
Los primeros provenan tambin de una clase social percepti
blemente ms elevada. En el segundo estudio, los nios de
control y los hiperactivos pertenecan a clases diferentes y te
nan profesores distintos. Podra ser que os profesores de
aquellas escuelas a las que asisten alumnos de clase social
ms baja y con CI ms bajos se comporten de manera ms ne
gativa con sus pupilos?
No deberamos, empero, tomar demasiado en serio las ci-.
fras del estudio de Campbell y sus colaboradores, quienes

Del control de la mente al control de la sociedad

259

afirmaron que haban observado efectos estadsticamente sig


nificativos, pues esto era consecuencia de su uso inadecuado
de a tcnica estadstica. Presentaron tambin tres diferentes
test-t, una tcnica estadstica estndar (p. 241). A partir de
las medidas registradas y de las desviaciones estndar, pre
sentadas en la misma pgina, puede calcularse que los tres vafores-t obtenidos son incorrectos. El primer informe del estu
dio de Schleifer indicaba, que slo haba tres nias en ei grupo
de los hiperactivos y tres nias en el grupo de control. Cuan
do Campbell y sus colaboradores hicieron e seguimiento de
41 de los 54 nios originales, incluyeron cinco nias hiperactivas y dos de control. Para poder culpar a los nios hipe
ractivos disruptivos se necesitara un conjunto de cifras ms
consistentes y verosmiles que stas. Sin-embargo, estas esta
dsticas incorrectas y contradictorias siguen apareciendo en
las revistas cientficas ms importantes.%Son citadas solemne
mente como ejemplos de investigacin del sistema social y se
abren paso en los libros de texto ms autorizados. Los cient
ficos atribuyen la disfuncin cerebral mnima a los nios. Los
nios bien podran, con igual derecho, atribuira a los cient
ficos.

E S E L D E T E R M IN IS M O B IO L G IC O UN B U EN
M T O D O T E R A P U T IC O ?

E impulso para el desarrollo de teoras deterministas biolgi


cas para todos los aspectos de la condicii social y de drogas
para el tratamiento de todos ios desrdenes, es intenso. Pero
todo esto no debe ser entendido slo en trminos de la necesi
dad de controlar y pacificar a la indmita poblacin de pri
sioneros, nios en edad escolar y pacientes hospitalizados o
de consulta general. Esto es parte de la realidad, pero obvia
mente no lo es todo.
Los sentimientos de alienacin y de falta de sentido de la
vida que experimenta una gran parte de a pobacin nortea
mericana y europea no son un mito, sino una realidad palpa
ble. La presin para encontrar soluciones es, por lo tanto,

260

No est en los genes

real, y en cierta medida todos nosotros, mdicos o pacientes,


confiamos en que estos problemas puedan ser solventados por
la qumica y la medicina. La creciente demanda de los sufrido
res de algo que alivie su dolor psquico, y la investigacin que
efectan mdicos comprensivos para encontrar estas solucio
nes, son poderosos motores. El creciente prestigio de la biolo
ga molecular, con sus aparentes certezas deterministas, ofre
cen el seuelo terico. Pero el acicate prctico es la necesidad
de los laboratorios qumicos de eludir las normativas sobre
patentes produciendo frmulas alternativas o sustancias qu
micas ligeramente diferentes mediante el trabajo persistente
de sus qumicos orgnicos, que juegan incansablemente a la
ruleta molecular. Segn datos de la Organizacin Mundial de
la Salud, hoy en da*se venden en Estados Unidos alrededor
de 60.000 marcas diferentes de drogas y otros medicamen
tos, de los cuales sol) 220 son considerados necesarios, dro
gas bien documentarn para trastornos bien documentados.
De este modo, lo que ofrecen los servicios mdicos, psiqui
tricos y otro tipo de servicios profesionales es una mezcla de
terapias basadas en s&creencia (y en la de los clientes, por su
puesto) de que hay qu tomar cartas en e asunto y de que la
tarea de transformar l orden social es ms difcil que hacer
que los clientes se adpten a l. Esta mezcla de terapias esta'
determinada slo pai^ialmente por la teora del terapeuta; las
presiones de tiempo y los halagos de os laboratorios son
igualmente importantes. Pero, en conjunto, el esquema resul
tante tiene todas las cualidades del argumento determinista y
reduccionista que he'mos explicado en los primeros captulos
de este libro. Lo que'importa es ver que, aqu y ahora, los de
terministas biolgicos estn inmersos en el propsito de la in
troduccin de estrategias interventivas, con drogas, neurociruga o terapias de la conducta para controlar y modificar las
acciones humanas. Puede perdonarse perfectamente la insisr
tencia en que las intervenciones mdicas o sociales no pueden
esperar a que pongamos a punto nuestras teoras. Algo debe
hacerse ahora. Pero no es cuestin de preguntarse si las expli
caciones son correctas, sino si el tratamiento es correcto. No
pretendemos negar que las drogas o la ciruga tienen efectos

Del control de la mente al control de a sociedad

261

sobre el comportamiento de las personas a las que se les admi


nistran. Muy lejos de esto, a partir de nuestra definicin de la
unidad ontolgica de la experiencia y la accin con la biologa
humana, sabemos que si aplicamos drogas o eliminamos cir
cuitos del cerebro, el estado de ste cambiar, y que a este nue
vo estado corresponder una modificacin del comporta
miento, la experiencia y la accin.
El problema consiste en la relevancia de tales intervencio
nes para el diagnstico de las modificaciones que ostensi
blemente estn llamadas a producir. Es cierto que una de las
maneras de evitar q& un individuo vuelva a participar en dis
turbios urbanos consistira en seccionar su mdula espinal a la
altura del cuello, separando as su cerebro del resto de su cuer
po e impidiendo consecuentemente su funcionamiento. Esta
operacin puede serppidamente realizada hasta por un ciru
jano relativamente ifexperto. Seccionar la mdula espinal un
poco ms abajo no es tan eficaz, como demuestra un informe
solvente de que en los disturbios urbanos y los saqueos que se
produjeron en GranpSretaa en 1980 y 1981 participaron al
gunos individuos confinados en sillas de ruedas. De igual
modo, la falta de atencin en clase puede tratarse con drogas
como el cianuro, que bloquea la oxidacin de la glucosa en el
cerebro, o con otras drogas que interfieren con las funciones
transmisoras del sisia nervioso, como el curare. Esto pro
duce rpidos efecto^germinales en los individuos tratados,
quienes por lo tantordjan de ocupar la atencin del maestro.
La aplicacin de estos tratamientos en otros individuos que
pudieran verse tentados a participar en actividades de desor
den tambin podra "tener efectos benficos sobre la qumica
de sus cerebros, previniendo de este modo la propagacin del
caos. Idea sta que fue enfatizada hace mucho tiempo, en el si
glo xviii, cuando el almirantazgo britnico ejecut a un almi
rante, que haba perdido una batalla, con el objeto, como se
al Voltaire, de estimular a los otros.
No queremos ser impertinentes. La esencia de la teora re
duccionista es la suposicin de que un desorden es causado por
una simple y solitaria disfuncin de una parte de cuerpo,
por una sustancia bioqumica o por un gen. La nocin de trata

2 62

No est en los genes

miento mediante bala mgica, una intervencin con una


droga especfica que posee efectos bien definidos y unitarios,
es comn en una gran vertiente del pensamiento mdico,
caracterizada por sus reclamos de que los causantes de, por
ejemplo, el tifus o la viruela son unos microorganismos espec
ficos. Los tratamientos para estas enfermedades son, pues,
programas de vacunacin, de inmunizacin o terapias antibiticas. Esto se opone a la idea determinista de que un bajo
cociente intelectual tericamente es consecuencia de un nme
ro tan elevado de genes defectuosos que ninguna bala mgica
(quiz lo conseguira un espermatozoide o un vulo mgicos}
podra ayudar. Analizar estos argumentos en el campo de a
medicina general significara alejarnos de nuestra ruta. Baste
con aadir que la investigacin epidemiolgica aclara que los
conceptos de causa y cura de las enfermedades son mucho ms
complejos que una simple teora sobre grmenes o sus'equivalents. No se puede predecir con exactitud si microorganismos
o virus especficos infectan y producen enfermedades en deter
minados individuos en una sociedad dada. Por ejemplo^ la dis
minucin de los casos de clera y tuberculosis a partir del siglo
pasado se debe ms a los cambios econmicos y sociales gene
rales que a las intervenciones mdicas especficas en casos indi
viduales.48
E^feualquier caso, s podemos mostrar esta complejidad y
la insuficiencia de la teora de la bala mgica en cuanto al ce
rebro y al comportamiento. Consideremos, por ejemplo, los
argumentos acerca de la violencia y el cerebro, que aseguran
que4a conducta puede modificarse mediante la extirpacin,
de determinadas zonas del cerebro o la implantacin de un
conjunto de electrodos estimulantes. No hay duda de que a
eliminacin de partes del cerebro tiene determinadas conse
cuencias y que stas son parcialmente predecibles. Pero las le
siones cerebrales, ya sean producidas por operaciones o por
48.
T. McKeown, The Role o f Medicine, Blackweli, Oxford, 1979;
vase tambin B. Inglis, The Disease o f Civilization, Hodder &c
Stought.on, Londres, 1 9 8 1 ; y B. Dixon. Beyond the Magic Bullet., Alien
&c Unwin, Londres, 1978.

Del control de la mente al control de la sociedad

263

accidentes en ios humanos, o en experimentos controlados


sobre animales, continan dando lugar a enigmas y parado
jas.49 En determinadas reas es posible desconectar vol
menes relativamente amplios de cerebro sin que se produzcan
muchas consecuencias evidentes (por ejemplo, las enormes
zonas de las porciones frontales del cerebro extirpadas por
los psicocirujanos que efectan lobotomas prefrontales o
ieucotomas); en otros casos, lesiones diminutas tienen efec
tos devastadores, como cuando se daan unos pocos milme
tros cbicos de tejido del hipotlamo de los animales, lo cual
puede afectar profundamente su apetito,, su sed y sus activi
dades sexuales. Los efectos de las intervenciones estn pro
fundamente condicionados tanto por la edad en que se produ
cenJas lesiones como por las condiciones en que tienen lugar
la recuperacin y la rehabilitacin.
Todos los psicocirujanos conocen este hecho,50 incluso
aquellos que no estn preparados para expresarlo tan cruda
mente como el mdico britnico que describi el caso de psicocipiga de una mujer que limpiaba compulsivamente su
casa y que pasaba todo el da lavando, limpiando, ordenando
y reordenando, lo que le produjo una grave depresin. Fue
intervenida quirrgicamente y rehabilitada. Cul fue el re
sultado? Un xito, al parecer. La mujer dej de limpiar la
casa^1 menos por el momento. Pero ms tarde retorn a su
compulsiva actividad limpiadora, aunque con una diferencia:
en lugar de deprimirse, ahora estaba bastante contenta con su
laboj\ Ya se han explicado el nacimiento de la psicociruga en
los aos cuarenta y cincuenta, su relativa decadencia en los
sesenta y su renacimiento, con una forma ms sofisticada, en

49.
E. S. Valenstein, Brain Control: A Critical Examination, o f
Brain Stimulation and Psycbosurgery, John Wiley, Nueva York, 1974.
50. Vase la franca descripcin de las operaciones realizadas por
ei decano de los lobotomizadores norteamericanos, W . Freeman, du
rante los aos treinta y cuarenta, en Lobotomy: Resort to the Knife ,
Van Nostrand Reinhold, Nueva York, 1982. Para un informe sobre
el modo en que la psicociruga afecta al individuo, vase la crnica del
caso de Margaret Chapman en Gran Bretaa, por ejemplo, Operation Heartbreak, en Womans Own (15-3-1980).

264

No est en los genes

los setenta.sl Lo que verdaderamente nos interesa destacar es


que el error que encierra este tratamiento no se halla en la
mera reduccin de lo social a lo biolgico, sino tambin en
la reduccin de la riqueza de los propios fenmenos biol
gicos.
El cerebro humano est compuesto por ms de cien mil mi
llones de clulas nerviosas, conectadas entre s por la astro
nmica cifra de 1014 (cien billones) fibras nerviosas. Como
cualquier mquina exitosamente diseada y montada por e
hombre, pero con una casi inimaginable mayor complejidad,
es un sistema que incorpora mecanismos de contencin,requilibrio y control. La multiplicidad de vas nerviosas redundan
tes significa que si una parte del sistema falla o es daada, por
ejemplo por la psicociruga, otras partes sanas tendern-a en
cargarse de la funcin que ha sido anulada. El resultado de
esto es que las consecuencias de las operaciones o de la enfer
medad pueden ser imperceptiblemente pequeas y rapda-
mente compensadas por el organismo, o bien ser tan grades,
que produzcan dficits permanentes al individuo. La p ^ b c i-.
ruga est pues condenada a ser poco efectiva o a serlo dema
siado, o sea, a convertir al individuo en un vegetal (y novhan
faltado crticos del uso de la psicociruga en la prctica hospi
talaria que han afirmado que ese es en el fondo uno de los-oh-:
jetivos perseguidos, ya que facilita el control por pare?del
personal del hospital).
La psicociruga no es mucho ms precisa que el trabaj de
saboteador que extrae al azar paneles de circuitos impresos de
un ordenador. Si a una radio le quitamos un transistor y,
como consecuencia de ello, slo emite aullidos, eso no ros au
toriza a afirmar que la funcin del transistor consiste en supri
mir aullidos. Lo que s podramos afirmar es que el ruido que

5 1.
Valenstein, Brain Control; S. Chorover, From Genesis to Genpctde, M IT Press, Cambridge, M ass., 1979 (hay traduccin castellana:
D el Gnesis al genocidio, Blume, Madrid, 1982); vase tambin P. R.
Breggin, The Return of Lobotomy and Psychosurgery, Congressional R ecord, 92. Congreso, 2 .a sesin, 1 972, parte 5, pp. 5.567-5.577;
E. S. Valenstein, ed., The Psychosurgery Debate: A Model fo r Policy
Makers in the Mental Health Area, Freeman, San Francisco, 1980.

Del control de la mente al control de la. sociedad

265

emite la radio, desprovista de esta pieza, es la consecuencia de


trabajo de resto del sistema* Pero el efecto ms probable de la
eliminacin de un transistor o de la desconexin de partes del
cerebro es realmente una especie de aullido. Afortunadamen
te, los cerebros no slo son enormemente ms complejos que
las radios, sino que tambin poseen una capacidad plstica
considerable para la regeneracin o el reaprendizaje. Este he
cho es el que hace que tenga un valor terico limitado gran
parte del laborioso trabajo experimental realizado durante
los ltimos cincuenta aos sobre las lesiones cerebrales en los
animales de laboratorio. Y esta limitacin es todava ms acu
sada en las operaciones sobre pacientes humanos basars en
teoras simplistas como las de Mark y Ervin y sus mens que
medianamente conscientes colaboradores.

Si el reduccionismo psicoquirrgico es tan insuficientfpara


cumplir con los objetivos de sus defensores, qu d ecirle las
drogas? Existe otra cuestin similar pero ms complefa~que
debe destacarse en este contexto. La interaccin de cualquier
sustancia qumica (un frmaco, por ejemplo) con los cientos
de miles de diferentes sustancias qumicas organizadas .do
minios espaciales precisamente ordenados que forman l? es
tructura bioqumica de nuestro cerebro tiene efectos bastante
complejos. Estas interacciones varan de individuo en indivi
duo e incluso en cada uno de ellos en momentos diferentes.
Pensemos, por ejemplo, en las muchas diferentes reacciones
que puede tener una persona despus de ingerir soluciorf's de
alcohol etlico asociadas con diversos steres aromticos. Las
sustancias orgnicas contenidas en el vino, ia cerveza o Js li
cores se introducen directamente en la sangre y puedn ser
medidas. Las pruebas de ebriedad de la polica britnica se ba
san en la suposicin de que aquellas personas con ms de 80
mg por 100 mi de alcohol en sus venas estn demasiado bebi
das para poder conducir, pero la mayor parte de la gente sabe
que diversos estados de nimo y reacciones se pueden asociar
a esa cantidad de alcohol en el organismo.
: En un experimento descrito por el psicofarmaclogo C. R.
fi. Joyce se coloca a dos grupos de diez personas en dos habita
ciones diferentes. En una de ellas se administra una dosis se-

266

No est en los genes

dante de barbitricos a nueve sujetos y una dosis elevada


de anfetamina al dcimo. En la otra, nueve personas reciben
anfetamina y la restante, barbitricos. En cada habitacin, el
individuo diferenciado, en vez de actuar en conformidad con
la droga ingerida, se comporta como la mayora, sedado con a
anfetamina o excitado con los barbitricos. El contexto so
cial, pues, condiciona no slo la extensin, sino tambin la
manera en que una dosis de droga puede modificar el compor
tamiento, el humor y otras reacciones de cualquier individuo.
Basta con decirle a una persona que se le ha administrado una
droga que mejorar su humor, le calmar el dolor o ia depre
sin para que, en la mayora de los c^sos, se observen mejo
ras. A esto se le denomina efecto placebo, el Cual es muy
bien conocido en las pruebas clnicas rcon drogas psicoactivas.
Entre las personas que reciben tratamientos contra la depre
sin con drogas, un 30 por 100 Jo ms) sueeri reportar
efectossincluso en los casos en que estas drogas estn hechas
con sustancias biolgicamente inertes.
.
Por supuesto, s se utiliza la droga en cantidad suficiente,
el resultado puede llegar a ser ms predecible. Suficiente al
cohol, y se producir estupor o la muerte. Esto no carece de
inters en el contexto del uso supuestamente teraputico de la
Ritalina para el tratamiento de la DipM, ya que se ha de
mostrado que, en promedio, pequeras dosis pueden incre
mentar la atencin del nio y su disposicin al aprendiza
je, en tanto que las dosis elevadasy?roducen simplemente
sedacin. Paradjicamente, en las escuelas se suele emplear
dosis elevadas.52 Esto convierte a la.v;hoga en una variante
ms de la camisa de fuerza qumica y facilita la labor del pro
fesor a la hora de mantener el orden en clase, pero slo dro
gando a aquellos nios que de otro modo lo haran ms di
fcil.
52.
R. L. Sprague y E. K. Sleator, Methylphenidate in Hyperkinetic Children: Differences in Dose Effects on Learning and Social Behaviour, Science, 198 (1977), pp. 1 .2 7 4 -1 .2 7 6 ; vase tambin G. B.
Kolata, Childhood Hyperactivity: A New Look at Tratments and
Causes, Science, 199 (1978), pp. 515-5 1 7 .

Del control de la mente al control de la sociedad

267

La creencia de que una buena droga es la que acta como


una bala mgica que logra alcanzar cada vez el punto preciso
en que se localiza la enfermedad (que puede ser un tejido del
cuerpo o un sistema bioqumico particular) est bastante ex
tendida entre los mdicos. Pero no hay ninguna droga, que
acte de este modo, sino que normalmente tienen una amplia
gama de efectos sobre el comportamiento y el sistema bio
qumico del individuo. Muchos mdicos y farmacuticos ios
definen en ocasiones como efectos colaterales (el mismo tr
mino est impregnado de decepcin reduccionista). La ma
yora de las interacciones entre la qumica del cuerpo y las
drogas ajenas a l se asemejan ms a /una explosin con me
tralla que se dispersa en todas direcciones y produce una ex
tensa rea de lluvia radiactiva que a balas que abren un agu
jero perfecto.
Una buena ilustracin de esto la podramos encontrar en el
tratamiento de un trastorno sencillo >?'la enfermedad de Parkinsoo. Los afectados por ella se caracterizan por el continuo
temblor de sus miembros, especialmente de las manos, cosa
que, como se puede suponer, es bastante.molesta, por ejemplo
cuando intentan asir una taza o pretenden beber. Este temblor
es consecuencia de la prdida de control de los movimientos
motores finos. Conocemos los circuitos nerviosos cuyo mal
funcionamiento provoca el parkinsonismo, y tambin una de
las sustancias qumicas involucradas en la transmisin de la
informacin nerviosa a travs de estos circuitos, la dopamina.
Se ha desarrollado, pues, una nueva droga, la llamada
L-dopa, que interacciona con el metabolismo dopamino normal
dei cerebro y que proporciona cierto alivio de los sntomas
parlcinsonianos. Durante un perodo de tiempo determinado
se vio en a L-dopa un arquetipo de terapia para una nica en
fermedad, una nica causa y un nico tratamiento. Pero ms
tarde se empez a comprobar que las personas tratadas con
L~dopa experimentaban algo ms que alivio de los temblores
parlcinsonianos. No slo haba que ajustar continuamente la
dosis, sino que los individuos tratados con esta droga empeza
ron a sufrir cambios en su estado emocional: desesperacin,
excitacin, entrada en el infierno y alucinaciones, as como

268

No est en los genes

cambios orgnicos en su sistema nervioso.s3 Result que el


frmaco tambin interactuaba con otros numerosos sistemas
del cerebro, con consecuencias en cada una de estas interac
ciones que podan comportar un efecto de cascada que va
riaba segn la persona, el tiempo de uso de la droga, etc. Pero
lo ms irnico del caso es que estos efectos colaterales de la
L-dopa fueron pronto considerados por los psiquatras anlo
gos a la esquizofrenia. Se lleg a la conclusin de que la causa
de esta enfermedad mental era un trastorno del metabolismo
dopamino, de algn modo opuesto al parkinsonismo. Estu
diaremos esta cuestin en el prximo captulo.
No hemos querido decir con esto que la L-dopa no debera
ser utilizada para Controlar la enfermedad de Parkinson. En
realidad, esta droga y algunas variantes de ella son todava
uno de los ms efeft-ivos tratamientos disponibles. Lo impor
tante es ver que la'introduccin de una droga en un sistema
tan complejo comoel cerebro es como lanzar una llave ingle
sa dentro de una mquina grande y compleja: no hay una
consecuencia particular, pero muchos engranajes de la m
quina son afectaddS.
Incluso si la conianza en las balas mgicas estuviese
mejor fundda en l realidad biolgica, sera importante re
conocer que la realidad social del modo en que se usan los
frmacos en la pr'ctica psiquitrica y mdica general es bas
tante diferente de fem agen que se desprende de esos estudios:
que llenan las pginas de las publicaciones cientficas y que
dan a los psicofaimaclogos su reputacin cientfica: estu
dios rigurosament&controlados de pacientes cuidadosamente
escogidos.
Despus de varios experimentos clnicos, se decidi intro
ducir el uso del cloruro de litio para controlar un trastorno
mental bastante infrecuente: las depresiones manacas ccli
cas. Dejando aparte la validez de los diagnsticos de esta afee?
cin, el litio, se convirti al poco tiempo en una sustancia d
prescripcin generalizada, se recetaba en enormes cantidades
53.
O. W . Sacks, Awakenings, Duckworth, Londres, 1973. (Hay
traduccin castellana: Despertares, Anagrama, Barcelona, 2005.)

Del control de la mente al control de la sociedad

2 69

para tratar no slo el trastorno original, sino tambin ia de


presin, la esquizofrenia y todas las afecciones intermedias.
En los hospitales britnicos su uso es tan generalizado, que un
psicofarmaclogo ha sealado que las concentraciones de li
tio en el suministro de agua del hospital, recicladas en el agua
potable de uso general, podan llegar a alcanzar un nivel tan
alto como para producir muy pronto una intoxicacin de litio
en todo el pas, ya que por supuesto no es eliminado mediante
el tratamiento de las aguas residuales.
Pero la ideologa medicalizadora slo acepta aquellas sus
tancias sancionadas por la ortodoxia cientfica y por los labo
ratorios qumicos^ El litio para la depresin, o los antagonis
tas de la dopamiha para la esquizofrenia, o las drogas para
enfermedades orgnicas como la esclerosis mltiple, han
sido aceptados mdicamente. Pero, por otro lado, cuando la
cultura popular cMos mdicos no acadmicos presentan sus
propias balas mjpsas (vitamina C para resfriados, dietas sin
glucosa para la esquizofrenia) o sugieren que la causa de la
creciente incidenciade las depresiones en las ciudades puede
ser el plomo contenido en la gasolina o la pintura, la ortodo
xia se escandalizars propias teoras y tcnicas de los exper
tos se han vuelto contra ellos. Las b^las mgicas populares no
son ms (pero tampoco menos) deficientes tericamente que
las de la industria &m acutica. Por su inspiracin, son igual
mente reduccionistas. Podramos quiz considerarlas como el
reflejo de las ideologas dominantes en la cultura popular,
ms que como foranas de cristianismo de la clase obrera o de
los negros. Igual qte estas ideologas religiosas, son una mez
cla contradictoria de creencias opresivas y una oposicin cr
tica a las ortodoxias dominantes, ya sea la de los curas o la de
la industria farmacutica.
Una consecuencia de esto es que el capitalismo nunca ceja
en su empeo de descalificarlas o asimilaras. La vitamina C,
por ejemplo, ha sido totalmente asimilada en Estados Unidos
y en Gran Bretaa. En Norteamrica, el uso generalizado de
a gasolina sin plomo, mucho ms cara, es una respuesta a las
crticas que simplemente carga en el consumidor el costo de la
proteccin de su salud de las amenazas corporativas. La fir

270

No est en los genes

me tendencia a asegurar el control mdico sobre el uso de las


drogas psicotrpicas populares ha sido una constante en la
historia de la medicina (por ejemplo, la medicalizacin de
la herona y la morfina durante el ltimo siglo).54
Pero si las alternativas populares a la ortodoxia mdica
amenazan a todo un sistema tecnolgico, entonces no pueden
continuar siendo sencillamente asimiladas; se convertiran en
un desafo crtico ms poderoso al capital y a sus especialis
tas. Los que proclaman que slo se puede conseguir salud f
sica y mental a travs de un cambio radical en la alimentacin
amenazan el negocio agrcola. La afirmacin de que la causa
principal del cncer es la polucin del medio ambiente que
producen las sustancias qumicas txicas y de prolongada de
gradacin generadas por la industria pone en peligro a gran
parte de la industria qumica. Afirmar que la depresin es
una reaccin inevitable de las mujeres en una familianuclear
amenaza al patriarcado.
La solucin para la difundida angustia social y la desespe
racin existencia! individual en las sociedades capitalistas pa
triarcales avanzadas o en las llamadas sociedades socialistas
no puede hallarse mediante la mera manipulacin biolgica
de los miembro|:individuales de a sociedad- No obstante, la
naturaleza de la 'sociedad en qu vivimos afecta en gran ma
nera a nuestra fbiologa y a nuestro comportamiento. En una
sociedad ms sana y ms justa, aunque el dolor, la enferme
dad y la muerte-estarn siempre presentes, nuestra biologa
particular indudablemente ser diferente y ms sana.

54.
A. W. M cCoy, The Politics o f Heroin in Southeat&t Asia, Harper 6c Row, 1973; vase tambin Chorover, From Genesis to Genocicle.

j
j

ESQUIZOFRENIA:
EL CHOQUE DE LOS DETERMINAMOS

La m e d ic a liz a c i n d e l a l o c u r a

|
|,
];

La escala de ^agnstico de enfermedades mentales es ac


tualmente prodigiosa. En Gran Bretaa, por ejemplo, unos
170.000 pacientes son admitidos cada ao en los hospita
les por distintas categoras de enfermedad mental (y otros
16.000 por incapacidad mental). Hoy en da, los pacientes
con enfermedad mental son dados de alta con prontitud, por
lo que slo hay permanentemente unos 80.000 en los hospitales. Los disminuidos mentales permanecen ms tiempo: en
todo momento hay alrededor de<47.000 en los hospitales. Di
cho de otro modo, uno de cada 'doce hombres y una de cada
ocho mujeres eri Gran Bretaa las proporciones son simila
res en Estados XJ-mdos en algn momento de sus vidas irn
a un hospital ^ara ser tratados de enfermedad mental.1 La
acotacin de la locura como territorio mdico es un fenmeno bastante reciente; slo a partir de los dos ltimos siglos ha
sido considerada como materia absolutamente mdica.2 Ta1. Department of Health and Social Services (U. K.) Statistics, 1981.
2. A.' T. Scull, Museums o f Madness: Tbe Social Organisation o f
Insanity in 19tb Century England, Alien Lae, Londres, 1979; vase
tambin B. Clarke, Mental Disorder in Earlier Britain, Cardiff, Ingla
terra, 1 9 75; M . Foucault, Madness and Civilization, Vintage, Nueva
York, 1973 (hay traduccin castellana: Historia de la locura en la po
ca clsica, Fondo de Cultura Econmica de Espaa, Madrid, 1979);
D. J. Rothman, The Discovery o f tbe Asylum: Social Order and Disor
der in tbe New Republic, Lttle, Brown, Boston, Mass., 1971.

272

No est en los genes

les datos no son estticos, reflejan las cambiantes definicio


nes sociales de salud y enfermedad, las suposiciones sobre la
necesidad de tratamiento y sobre cules son ms adecuados,
y as sucesivamente- Por esto, en ios ltimos aos ha habido
cambios dramticos en la poblacin de ios hospitales. Ha
aumentado el nmero de ingresos, pero el tiempo promedio
de permanencia en ellos ha descendido. El resultado es una
disminucin en e nmero de pacientes internos, esto es, gen
te confinada en los hospitales y considerada inepta para
abandonarlos durante un perodo de tiempo. En cambio, se
ha incrementado el nmero de individuos diagnosticados
como enfermos mentales que son tratados como pacientes
externos fuera del hospital (dentro de la comunidad, es de
cir, generalmente por sus propias familias). Quizs el ejemplo
ms notable del cambio aludido tuvo lugar en Italia, donde
en 1978 se aprob una ley que cerraba todos los hospitales;
mentales. Desde entonces, los pacientes deban ser tratados
en la comunidad o com o parte de la prctica hospitalaria ge
neral.
En el pasado, psiquiatras y neurlogos decidieron distin
guir entre trastornos nerviosos orgnicos y funcionales.
En los trastornos orgnicos haba algo que obvia y demos
trablemente iba mal en el cerebro. Poda haber una lesin, la
secuela de un golpe o de un txico, o cualquier cosa. Por el
contrario, los trastornos funcionales esquizofrenia, de
presiones, paranoia y dems: eran trastornos de a mente
que no podan atribuirse a ningn dao obvio del cerebro.
Podemos ver en esta distincin un residuo del antiguo dua
lismo cartesiano, una divisin entre las funciones del cuerpo
y de la mente. Algunos psiquiatras contemporneos desean
mantener esta posicin. En sus numerosos libros de polmi
ca contra la psiquiatra institucional contempornea, Thomas Szasz, por ejemplo, arguye que si se demostrase que la
esquizofrenia est asociada a una anomala biolgica, en
tonces debera ser librada a la medicalizacin obligatoria del
Estado para su tratamiento, pero que en la medida que siga
siendo un desorden del espritu sin un claro componente
biolgico debe ser e propio enfermo el que elija volunta-

Esquizofrenia: el choque de los determinamos

273

riamente acudir o no a su psiquiatra para una terapia de


pago.3
Pero tal distincin es inaceptable para ei inmaculado mate
rialismo dominante en la psiquiatra contempornea. Si hay
un trastorno mental, debe estar asociado a algn tipo de he
cho molecular o celular anmalo en el cerebro. Ms an, el
argumento reduccionista insiste en que debe existir una cade
na causal directa que enlace los acontecimientos moleculares
en regiones particulares del cerebro con las ms evidentes
manifestaciones de la desesperacin existencial sufrida por el
individuo.
Hoy en da, la psiquiatra biolgica divide los desrdenes
en neurosis, como la ansiedad, y psicosis, de la que la esqui
zofrenia es el ejemplo principal y la forma ms comn de en
fermedad mental diagnosticada en la actualidad. La distin
cin planteada entre neurosis y psicosis consiste en que, en la
primera, parecera que los afectados percibiesen el mismo
mundo real que los individuos normales, pero sin poder
reaccionar efectiva y adaptativamente ante l. En contraste,
en la psicosis, el mundo del individuo deja totalmente de ser
normal, al menos durante una parte considerable del tiempo,
y es reemplazado por otro cuyos principales elementos pare
cen creacin rdel propio enfermo, compuesto por fragmentos
del mundo real visto a travs de un espejo distorsionador
multifactico. Para el observador externo, el psictico parece
sufrir alucinaciones y delirios.
Pero tales definiciones son inevitablemente inciertas. Para
empezar, se asientan en un juicio sobre el significado de nor
malidad. Esto implica la comparacin del comportamiento de
un individuo dado con el de sus compaeros en situaciones si
milares, o del comportamiento actual de una persona con su
conducta en una ocasin anterior. Queda claro, entonces, que
las definiciones de normalidad estn ligadas al tiempo y a la
cultura. Juana de Arco que oa voces y que afirmaba que
3.
T. Szasz, The Manufacture o f Madness, Routledge 8c ICegan
Paul, Londres, 1971 (hay traduccin castellana: La fabricacin de la
locura, Kairs, Madrid, 1981).

eran las de los ngeles que fe pedan que coronase al Delfn


francs y que expulsara a los ingleses se convirti en hero
na de Francia. Posteriormente;, mucho despus de su muerte,
fue hecha santa. Hoy, casi seguramente habra sido diagnosti
cada como esquizofrnica, aunque se habra ahorrado morir
en la hoguera. Si un individuo se hunde en una apata desespe
rada acerca de la probabilidad de que el mundo sobreviva tras
un holocausto nuclear durante los aos ochenta, o si una mu
jer en una ciudad inglesa del norte teme salir de su casa de no
che por miedo a ser violada o asesinada, cmo puede uno
juzgar si stas son respuestas inapropiadas comparadas con
las de a mayora menos sensible?
Los mdicos intentan a menudo distinguir entre depresio
nes exgenas y endgenas,. Las primeras, segn se preten
de, son precipitadas por acontecimientos del mundo exterior
al individuo, un luto o a prdida del trabajo, por jemplo,
aunque incluso a veces por hechos como un ascenso o la mu
danza a una casa nueva. Se dice que las depresiones endgenas
carecen de desencadenantes externos evidentes y que pueden
repetirse cclicamente en intervalos regulares, a veces alternan
do con perodos de exagerada y frentica alegra (depresin
manaca cclica). En nuestra cultura actual, las depresiones es
tn a menudo asociadas a importantes acontecimientos del ci
clo vital (verbigracia, la depresin postparto o la depresin
despus de la menopausia). E incluso las depresiones exgenas
puede parecer que cobren vida pxopia y no responden a la eli
minacin de la causa inicial precipitante. Las mujeres reciben
una mayor proporcin de diagnsticos de depresin y an
siedad que los hombres. La tpica depresiva que consulta a su
mdico de cabecera es seguramente un ama de casa de edad
media.
A pesar de la clara distincin de los libros de texto entre
depresin endgena, exgena y ansiedad, lo ms probable es
que para la mayora de los afectados las diferencias sean, de
hecho, poco claras; y en la prctica clnica de a mayor parte
de los mdicos de cabecera, los criterios de diagnsticos poco
precisos no permiten tantas sutilezas. En cualquier caso, una
vez hecho el diagnstico, la cuestin estriba, bien en intentar

Esquizofrenia: el choque de los deterninismos

275

normalizar a los afectados persuadindoles de que su deses


peracin o ansiedad no ha lugar, o bien en calmarla con me
dicamentos. Enseguida se hace evidente que la relacin entre
el diagnstico de una conducta como enfermedad y la emi
sin de juicios sobre o que es una conducta normal y apro
piada es muy estrecha. Es en este punto donde la cuestin de
la curacin y la del control empiezan a entremezclarse, tal vez
inextricablemente.

E l ca so de la esq u izo fren ia

El diagnstico y el tratamiento de la esquizofrenia son para


digmas del modo de pensar determinista, pues ste es el tras
torno mental al que ms investigaciones bioqumicas y gen
ticas se le han prodigado, y en el que ms ampliamente se ha
proclamado haber descubierto la causa en una molcula o
gen particular. Actualmente est tan extendida la creencia en
que la psiquiatra ha demostrado que el trastorno es biolgi
co, que si el asunto falla aqu,, donde es ms fuerte, entonces
debe ser an ms dbil en cualquier otra parte. Pero la esqui
zofrenia es igualmente interesante desde otro punto de vista;
en oposicin a las tendencias, biologicistas de la psiquiatra
mdica, se ha desarrollado en los ltimos aos una fuerte co
rriente en direccin contraranEa antipsiquiatra, en manos
de mdicos como R. D. Laing y de tericos como Michel Foucault, ha ido lejos en el sentido opuesto, casi hasta el punto de
negar la existencia de un trastorno o grupo de trastornos
diagnosticables como esquizofrenia. De este modo, en el caso
de la esquizofrenia encontramos precisamente e choque de
los determinismos, por un lado biolgico y por el otro cultu
ral, que hemos tratado en general en los captulos 3 y 4, y
cuya superacin es uno de los propsitos de nuestro libro.
Si la mayor parte de nuestro esfuerzo se dirige aqu hacia
las explicaciones bioqumicas y en particular hacia las genti
cas propuestas para la esquizofrenia, es porque en la actuali
dad tales explicaciones estn fuertemente implantadas en ia

276

No est en los genes

psiquiatra y la medicina establecidas. En absoluto deseamos,


con nuestro nfasis, inclinarnos haca una acrtica recupera
cin del dualismo o del determinismo cultural, al modo de
Laing o Foucault.
Q u es la e s q u iz o fr e n ia f

Esquizofrenia significa literalmente mente dividida. El cua


dro clsico de un esquizofrnico es el de una persona que se
siente en lo fundamental separada de resto de la humanidad.
Incapaces de expresar emociones, de interactuar con normali
dad o de expresarse verbalmente de modo inteligible para los
dems, Ios -esquizofrnicos se muestran insustanciales, apti-:"
eos, estpidos. Pueden quejarse de que sus pensamientos n
les pertenecen, o de estar controlados por alguna fuerza exter
na. Segn ios libros de texto, los enfermos dramticos de es
quizofrenia se muestran incapaces de hacer o de desear hacer
cualquier Sosa por ellos mismos: se interesan someramente
por la comida, la actividad sexual o e ejercicio; experimentan
alucinaciones auditivas y su discurso parece divagante, inco^herente e inconexo al oyente casual. Algunos psiquiatras du
dan entre considerar la esquizofrenia como una entidad total
mente unitaria o hablar de un ncleo esquizofrnico y una
amplia garra de sntomas de tipo esquizofrnico.
La ideare la esquizofrenia como enfermedad singular pue
de ser una reminiscencia de la definicin de locura del siglo:
XIX llarada demencia precoz , que es su precedente. El
diagnstico de esquizofrenia en un paciente con un conjunto
determinado de sntomas puede variar segn los mdicos y
las culturas. Bien es cierto que cuando se realizan investiga
ciones internacionales similares, cuidadosamente controla
das, se produce alguna concordancia en el diagnstico; sin
embargo, en la vida real, el diagnstico y las prcticas pres-:
critas por los mdicos y psiquiatras difieren seriamente de los
procedimientos ms controlados de los experimentos clinir:
eos. La comparacin de los datos de distintos pases ha de
mostrado que el uso ms frecuente del diagnstico de esqui

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

277

zofrera tiene lugar en Estados Unidos y en la Unin Soviti


ca. No obstante, incluso en Gran Bretaa, donde es definida
en un sentido un poco ms estrecho, hasta un 1 por 100 de la
poblacin se-supone que sufre de esquizofrenia;4 y 280.000
o el 16 por 100 de los ingresos en los hospitales por en
fermedad mental fueron, en 1978, por un diagnstico de es
quizofrenia o sus trastornos asociados.
Frente a los complejos fenmenos que confluyen en un
diagnstico de esquizofrenia, los deterministas biolgicos se
hacen una sola pregunta: qu hay en la biologa del indivi
duo esquizofrnico que le predispone hacia el trastorno? Si en
el cerebro^ no puede hallarse una diferencia evidente, la pre
disposicin deber descansar en alguna sutil anormalidad
bioqumica^ -que afecte quiz las conexiones entre las clu
las nerviosas del individuo. Y el empuje del argumento deter
minista espa en que las causas de estas anomalas, aunque
puedan ha%er sido ambientales, es ms probable que descan
sen en los genes.

r ;|La i n d u s t r i a
-H Y LA e n f e r m

f a r m a c u t ic a
ed a d m en tal

De aqu lapcza entusistica, desde hace ya muchas dcadas,


de un condnente bioqumico anormal en la esquizofrenia.
Cmo pufede llevarse a cabo esta investigacin? Un modelo
estndar en la biologizacin de la medicina humana ha sido
buscar anmales de experimentacin que muestren lo que
aparentan ;ser sntomas anlogos. O bien, pueden ser induci
dos a manifestar sntomas similares, lesionndolos de algn
modo, infectndolos o tratndolos con frmacos. En el caso
de los trastornos mentales, tal aproximacin es problemtica.
Cmo puede uno reconocer un gato o un perro esquizofrni
cos, aun aceptando que el trmino significara algo? Estas difi
cultades no han enfriado del todo el entusiasmo de los inves4.
Schizophrenia: Report o f ah International Pilot Study, W HO,
Ginebra, 1973.

278

No est en os genes

tigadores. Los animales experimentales han sido tratados con


drogas como e LSD, que les ha provocado desorientacin,
reacciones de temor anormales, o lo que fuere. Estas reaccio
nes pueden interpretarse com o anlogas a la alucinacin, y
por tanto se arguye que el efecto de la droga es anlogo a la
supuesta disfuncin bioqumica en la esquizofrenia.
Pero tal evidencia no es muy convincente, y la mayora
de las investigaciones se dirigen al estudio de la bioqumica de
los propios sujetos esquizofrnicos. Raramente se obtienen
muestras del cerebro s no es despus de a muerte, por lo que
sustancias orgnicas mucho ms asequibles orina, sangre,
o liquido cerebrospinal de esquizofrnicos declarados son
comparadas con las de gente normal, con la misma asidui
dad con que los augures romanos exploraban las entraas de
animales. Es aceptado que cualquier anormalidad bioqumi
ca en el cerebro se reflejar en la produccin de me'tabolitos
anmalos en la sangre, que acabarn.por ser excretados por
medio de la orina.
Cuando tales orientaciones fueron adoptadas por .vez pri- :
mera hace unas cuantas dcadas, pronto empezaron/a apare
cer considerables diferencias entre lajfeioqumica de los pa
cientes esquizofrnicos hospitaizadosiy la de los individuos
normales del mismo sexo, edad, y as sucesivamente. Sin em
bargo, estas diferencias resultaron se|gartificiales; pacientes
hospitalizados no esquizofrnicos presentaban diferencias si
milares frente a los normales. Estas diierencias fueron final
mente atribuidas al efecto de largos perodos de sujecin a las
pobres dietas de hospital, a los quebrantadores efectos de los
productos qumicos que se administraban a los pacientes, o
incluso al excesivo consumo de caf de los hospitalizados.
Incluso cuando se ha tenido un especial cuidado en eludir
este problema, asegurando que a los sujetos estudiados no se
les ha administrado ningn frmaco durante un perodo, que
han seguido la misma dieta que sus parejas de control, etcte
ra, persiste un problema de metodologa general que no pue
de eludirse. Incluso si se encuentra una sustancia qumica
anormal en los lquidos corporales de un esquizofrnico diag
nosticado, comparado con el organismo mejor adaptado o de

Esquizofrenia: el choque de los determinnos

279

ios sujetos de contro!, no puede inferirse que la sustancia ob


servada es la causa de la esquizofrenia; puede, en cambio, ser
una consecuencia. Los argumentos causales asumen que la sus
tancia est presente y que, en consecuencia, empieza el trastor
no. Un argumento consecuente dira que primero se presenta
el trastorno y luego, como resultado, la sustancia se acumula.
Si un individuo contrae una infeccin de un virus gripal, se pro
duce un considerable aumento de anticuerpos en su sangre y
en la mucosidad nasal que son los mecanismos de defensa
de cuerpo contra el virus. Los anticuerpos y la mucosidad no
han causado la infeccin, y no se pueden deducir a la ligera las
causas reales mediante la simple observacin de tales con
secuencias.
t
Los mismos problemas se han tratado de un modo an
ms atractivo para el pensamiento reduccionista: mediante la
observacin de los efectos de los gentes farmacolgicos
drogas en el comportamiento humano. Si una droga in
duce un comportamiento semejante a la esquizofrenia alu
cinaciones auditivas, por ejemplo entonces se intentar
concluir que la droga interere, en latjjjersona normal, en un
proceso bioqumico que est daado en el esquizofrnico. De
ah que, por ejemplo, durante un perodo de los aos sesenta
se intentara encontrar vnculos entre e|: LSD y la esquizofre
nia en virtud de que los usuarios dlLSD experimentaban
alucinaciones que podan parecer anak^gas a las de los esqui
zofrnicos. Esta lgica, que argument^jetrocediendo desde el
efecto de una droga hasta la causa de una enfermedad (lgica
ex juvantibus),5 es claramente un procedimiento arriesgado,
tanto para el lgico como para e paciente. Como hemos su
brayado en el caso de a L~dopa, ninguna droga tiene un ni
co campo de accin. Las sustancias qumicas extraas que se
introducen en el organismo no son balas mgicas.6
5. G. Bignami, Disease modeis and reductionist thinking n the
biomedical sciences, en Against Biological 'Determinism, ed. por S.
Rose, Allison &c Busby, Londres, 1982, pp. 94-110.
6. B. Dixon, Beyond tbe Magi'c Bullet, Alien >c Unwin, Londres,
1978.

280

No est en los genes

Sin embargo, este pensamiento ha predominado durante


ms de treinta aos en la investigacin de la bioqumica de la
esquizofrenia, ha generado innumerables trabajos de investi
gacin, forjado reputaciones cientficas y mdicas, y supuesto
un incidental y sustancioso provecho a las grandes firmas far
macuticas. La historia del pensamiento de los bioqumicos
sobre la esquizofrenia, durante este perodo, est inextrica
blemente ligada a a de la industria farmacutica, para la cual
las drogas psicotrpicas han sido una de las mayores fuentes
de ingresos. Uno de cada cinco frmacos registrados en el British National Health Service en 1979 era una droga que ac
tuaba sobre el sistlma nervioso central. Hoffmann-La Roche
gana casi mil millones de dlares al ao por sus ventas mun
diales de Valium. Se estima que la clorpromacina, introduci
da en 1952 para e/Control de los pacientes esquizofrnicos y
afines de hospitalizacin prolongada, fue administrada a cin
cuenta millones deTjpersonas en todo el mundo los diez prime
ros aos de su uso.
Hay an otra velta a la espiral de la interdependencia en
tre la industria farmacutica y los diagnsticos de ls enfer
medades mentales; jon el uso prolongado de los frmacos ha
aparecido ua gaa de trastornos 'enteramente nueva. Sus
tancias elaboradas para curar un prblema generan otro, y el
incremento de ta p f trastornos yatrognicos (causados por
accin mdica) e^lserio y preocupante. Este es el caso espe
cialmente de los principales tranquilizantes, como la clorpro
macina. Aproximadamente durante la ltima dcada se ha
producido un lenf reconocimiento de una categora de tras
tornos conocida orno discinesia tarda, que aparece princi
palmente entre los pacientes hospitalizados que han utilizado
clorpromacina durante largo tiempo. Los sntomas, que in
cluyen incapacidades motoras caractersticas y gestualidad
incontrolable (por ejemplo, movimientos de la boca), no de
saparecen necesariamente cuando el paciente deja de tomar el
medicamento. Existen informes de que entre el 10 y el 40 por
100 de los usuarios regulares de tranquilizantes fuertes pue
den sufrir discinesia tarda, y de que alrededor de un 50 por
100 de los que contraen el trastorno sufrirn alguna lesin

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

281

cerebral irreversible. No hay en la actualidad frmaco alguno


para combatir estos efectos, pese a que la discinesia tarda se
ha convertido en una prolfica rea de atraccin para la in
vestigacin neurobio lgica-7
Sera aburrido e innecesario contar detalladamente la his
toria de la investigacin sobre la bioqumica de la esquizofre
nia durante los ltimos treinta aos. Casi todas las sustancias
bioqumicas que se sabe que estn presentes en el cerebro han
sido examinadas a partir de los dos o tres aos de su intro
duccin en el diccionario de bioqumica, para determinar su
posible implicacin en la esquizofrenia, por cientficos clni
cos con la esperanza de una inspiracin sbita en sus mentes
y con subvenciones econmicas (a menudo de los laborato
rios farmacuticos^ quemndoles los bolsillos.
No queremos, n modo alguno, minimizar las enormes di
ficultades afrontadas por la investigacin clnica. El deseo de
obtener una solucffi al problema de la esquizofrenia es real e
importante, y la insistencia en un tipo de explicacin biolgi
ca que posibilite el desarrollo de frmacos eficaces es parte de
una cultura opresiva a la que esta investigacin clnica respon
de. Vale la pena desarrollar medicamentos que alivian los sn
tomas, como la aspirina el dolor de muelas, aunque no revelen
nada sobre las causis del trastorno.'La multiplicidad de fr
macos (y de frmu&.farmacolgicas) es un aspecto del modo
en que operan los laboratorios farmacuticos en un campo en
el que tan importante es conocer la ley de patentes como tener
habilidad clnica. l problema consiste en confundir e efecto
de un frmaco conel ofrecimiento de una explicacin, el ali
vio del dolor con l curacin de la enfermedad.
Entre las afirmaciones acerca de factores causantes de la
esquizofrenia hechas a partir de 1950, podemos sealar: sus
tancias anormales secretadas en el sudor de los esquizofrni7.
H. L. Klawans, C. G. Goetzy S. Pertik, Tardive Dyskinesia: Review and Update, American Journal o f Psychiatry, 137 (1980),
pp. 9 0 0 -9 0 8 ; vase tambin J. Ananth, Drug-Induced Dyskinesia:
A Critical Review, Internationa Pharmacopsychiatryy 45 (1979),
pp. 2 9 1 -3 0 5 .

1
282

No est en los genes

eos; inyeccin de suero sanguneo de esquizofrnicos en suje


tos normales, provocando comportamientos anormales, y la
presencia de enzimas anmalas en los glbulos rojos y en las
protenas de la sangre. De 1955 a nuestros das, controver
tidos informes de investigacin han afirmado que la esqui
zofrenia es causada por trastornos en el metabolismo de la
serotonina (1955), de la noradrenalina (1971), de a dopamina (1972), de la acetilcoiina (1973), de la endorna (1976)
y de la prostaglandina (1977). Algunas molculas, como las
de los aminocidos gutamato y cido gamma-ara in o butri
co, se pusieron de moda a finales de los aos cincuenta, des
pus cayeron en ei olvido y, ahora, en los ochenta, han vuelto
a estar de moda una vez ms.8
.l
La mayora de las sustancias arriba mencionadas se sabe
que son sustancias qumicas del cerebro que juegan un papel
en la transmisin de los impulsos nerviosos entre las clulas.
Esto conduce a la idea principal de todas est^S investigado,
nes. Consiste en que, de algn modo, en la esquizofrenia, los
mensajes entre las clulas de las zonas cerebrales relacionadas
con el procesamiento de la informacin y con la afectividad
se vuelven confusos, dando lugar a respues tas inadecuadas.
La confirmacin de todos y de cada uno de los, distintos tras
tornos moleculares se fundamenta en una combinacin d los
tipos de metodologas y de lgica descritos anteriormente;
Raramente los resultados obtenidos por un giupo de investi
gadores han sido confirmados por otros grupos de investigar
dores en distintos grupos de pacientes. En raras ocasiones se
ha intentado alguna resolucin de estas hiptesis conflictivas.
Pocas veces os entusiastas investigadores clnicos han expre
sado alguna preocupacin por e hecho de que la esquizofre
nia pudiera estar asociada con muchos efectos bioqumicos

8.
Para una revisin y una discusin crticas de los modelos bio
qumicos de la esquizofrenia, vase V. Andreoli, La Terza via della
Psichiatria>Mondadori, Miln, 1980. Entre esta extensa bibliografa,
bastar un solo ejemplo de un modelo reciente de enfermedad molecu
lar: D. Horrobin, A Singular Solution for Schizophrenia, New
Scientist, 28, n. 2 (1980), pp. 642-645.

Esquizofrenia: el choque de los determmismos

283

distintos, o que muchos tipos diferentes de cambios bioqu


micos pudieran conducir o ser generados por los mismos re
sultados conductuales.
B a ses g e n t ic a s d e la e s q u iz o f r e n ia

La afirmacin de que el cerebro de una persona que manifies


ta esquizofrenia presenta diferencias bioqumicas frente al de
una persona normal puede no ser ms que una reafirmacin
de un materialismo adecuado que insiste en la unidad de men
te y cerebro. Pero la ideologa del determinismo biolgico va
mucho ms all. Como ya hemos repetido, insiste en que los
hechos biolgicos son ontolgicamente anteripres y la causa
de los hechos conductuales o existenciales y, de este modo,
afirma que si la bioqumica cerebral est alterada en la esqui
zofrenia, entonces esta alteracin debe corresponder a algn
tipo de predisposicin gentica al trastorno. Hacia 1981, al
gunos psiclogos se declaraban capaces de detectar esquizo
frnicos potenciales cuando stos apenas tienen, tres aos de
edad hasta cincuenta aos antes de que se manifieste la pro
pia enfermedad. Tal declaracin, hecha por Venables en una
reunin de la British Association for the Acvancement of
Science, se sustenta en un estudio de nios de, tres aos en
Mauricio; nios potencialraente anormales deban mostrar
respuestas autnomas anormales .9
^
Retrocedamos en el diagnstico ms all de los tres aos y
enseguida estaremos ante el embrin o el gen. Pero la bsque
da de unos fundamentos genticos para la esquizofrenia tras
ciende ampliamente el inters en la terapia, ya que no hay
posibilidad alguna de que la mera demostracin de una base
gentica del trastorno pudiera ayudar a su tratamiento.10
9. P. H. Venables, Longitudinal Study of Schizophrenia, Paper
146 of Annual Meeting, British Association of Advanced Science (sep
tiembre de 1981).
10. Esto era cierto en el momento en que lo escribimos. Sin embar
go, la ciencia reduccionista se mueve ms rpidamente que la tecnolo
ga de Gutenberg de produccin de libros. Ya que, si se diera el caso de

284

No est en los genes

Como hemos visto, la pauta dei esfuerzo realizado para en


contrar unas predisposiciones genticas se remonta al pensa
miento eugensico de los aos 1930 y 1920, con su creencia
en la existencia de genes causantes de degeneracin Criminal,
promiscuidad sexual, alcoholismo, y cualquier otro tipo de
actividad censurada por la sociedad burguesa. Este pensa
miento est profundamente enquistado en la ideologa deter
minista de hoy. Slo de este modo nos podemos explicar la
perseverancia extraordinariamente repetitiva y la naturaleza
acrtica de las investigaciones sobre la gentica de la esquizo
frenia. Independientemente^ de lo que tales investigaciones
puedan aportar sobre los trastornos que intentan explicar, un
examen de las declaracionest'de sus protagonistas dice mucho
acerca de la historia intelectual d nuestra determinista socie
dad contempornea, por lo que es importante analizarlas con
algn detalle.
W
La creencia en que la esquizofrenia tiene un claro e impor
tante origen gentico est actualmente muy extendida. El pa
dre de la psiquiatra gentica*,"rnst Rdin, estaba tan conven
cido de esto que, fundndole en las estadsticas recopiladas:
por sus colaboradores, abogaba por la esterilizacin eugensica de los esquizofrnicos. Cundo Hitler subi al poder en
1933, la propuesta defendida por Rdin dej de ser meramen
te acadmica. El profesor R in serva en una seccin, enca
bezada por Heinrich Himmleir, del Grupo de Trabajo de Exque hubiera genes productores? de esquizofrenia, entonces las tcni
cas que eliminaran esos genes anmalos del genoma de ios individuos
afectados y los sustituyeran por sus alelos normales podran presumi
blemente prevenir ia manifestacin del trastorno. Si la esquizofrenia
fuera un defecto de un gen, o incluso de dos o tres, tales tcnicas no es
taran totalmente fuera del alcance de la gentica molecular contem
pornea (llamada en ocasiones ingeniera gentica). En la actualidad
hay serios programas de investigacin puestos en marcha por algunos
laboratorios para recopilar genes de esquizofrnicos y aislar y donar
los genes esquizofrnicos con el propsito de estudiar su posible
sustitucin. Confirmada la premisa reduccionista, la lgica teraputi
ca podra ser impecable. Y si uno puede tener orina esquizofrnica,;
por qu no habra de tener genes esquizofrnicos?

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

285

pertos en Herencia, que redact la ley alemana de esteriliza


cin de 1933.
Quizs el psiquiatra genetista ms influyente en el mundo
angloparlante fuera Franz Kallmann, un estudiante de Rdin.
La avalancha de estadsticas publicadas por Kallmann pare
ca indicar de modo concluyente que la esquizofrenia era un
fenmeno gentico. A partir de su estudio de un millar de pa
res de gemelos afectados, Kallmann concluy que si uno de
los gemelos era esquizofrnico, haba un 86,2 por 100 de po
sibilidades de que el otro tambin lo fuera. Ms an, si dos
padres esquizofrnicos engendraban un hijo, haba un 68,1
por 100 de posibilidades d que el hijo fuera tambin esqui
zofrnico. Estos datos llevaron a Kallmann a alegar que la es
quizofrenia poda atribuirse a un nico gen recesivo.
La particular teora gentica defendida por Kallmann ha
hecho posible que psiquitis genetistas de nuestros das in
tentaran una espectacular rgfprmulacin de su historia. As,
en un libro de texto reciente aparece.la siguiente cita: La teo
ra de Kallmann aparentemite no estaba basada slo en sus
datos. Su viuda ha indicado "que Kallmann propugnaba un
modelo recesivo porque d se modo poda rebatir convincntemente el uso de la esterilizacin para eliminar el gen.
Como judo refugiado, Kallmann era muy sensible a esta cues
tin y tema las posibles cop&cuencias sociales de su propia
investigacin.11 El asunto^a/qu es que si una enfermedad
como la esquizofrenia es cuSada por un gen recesivo, mu
chos portadores del gen pueden no presentar los sntomas.
Por lo tanto, la mera esterilizacin de quienes muestren los
sntomas sera ineficaz y no eliminara la enfermedad.
La presentacin de Kallmann como encarnizado protector
de los esquizofrnicos, mediante el ajuste de sus teoras cien
tficas para reflejar su compasin, es grotescamente falsa. La
primera publicacin de Kallmann sobre la esquizofrenia tuvo
| l u g a r en un volumen en alemn, editado por Harmsen y Lohse, que contiene los procedimientos de francamente nazi

:f;

11. J. M . Neal y T. F. Oltmanils, Schizophrenia, John Wiley, Nueva York, 1980, p. 202.

2 86

No est en los genes

Congreso Internacional para la Ciencia de la Poblacin.12


All, en Berln, Kallmann defendi vigorosamente la esterili
zacin de los parientes aparentemente sanos de los esquizo
frnicos, as como de los propios esquizofrnicos. Esto era
necesario, segn Kallmann, precisamente porque sus datos
indicaban que la esquizofrenia era una enfermedad gentica
mente recesiva. Dos genetistas nazis, Lenz y Reichei, llegaron
a objetar que, simplemente, haba demasiados parientes apa
rentemente sanos de esquizofrnicos como para hacer facti
ble su esterilizacin.
Las posiciones eugensicas de Kallmann no se restringan a
oscuras publicaciones nazis, estuvieron tambin ampliamente
disponibles en ingls tras su llegada a Estados Unidos en
1936. En 1938 escribi sobre los esquizofrnicos como fuen
te de ladrones inadaptados, de excntricos asocales y del tipo
ms bajo de delincuentes criminales. Incluso el ms confiado
creyente ... en la libertad sera mucho ms feliz sin esa gente:
Me resisto a admitir la necesidad de distintos programas eugensicos para las comunidades democrticas y las fascistas;^;
no hay diferencias ni biolgicas ni sociolgicas entre un esqui
zofrnico totalitario y uno democrtico.13
La extremosidad de la pasin totalitaria de Kallmann por
la esterilizacin eugensica qued claramente expuesta en u
texto principal de 1938. Precisamente a causa de la recespidad de la enfermedad, era imprescindible ante todo prevenir
la reproduccin de los hijos y hermanos aparentemente sauos
de los esquizofrnicos. Ms an, al cnyuge aparentemente
sano de un esquizofrnico debera impedrsele casarse otra
vez si alguno de los hijos del primer matrimonio es siquiera
sospechoso de esquizofrenia, e incluso aunque el segundo
matrimonio sea con un individuo normal.14
12. H. Harmsen y F. Lohse, Bevalkerungsfragen, J. F. Lehmanns,
Mnich, 1936.
13. Discusin informal en F. R. Moulton y P. O. Komoro, eds.,
Mental Health, American Association for the Advancement of Scien
ce, Publicacin n. 9 (1939), p. 145.
14. F. J. Kallmann, The Genetics o f Schizophreia, J. J. Augustin,
Locust Valley, N. Y ., 1938, pp. 99, 131 y 267-2 6 8 .

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

287

Tales posiciones en el futuro presidente de la American Society of Human Genetics son tan espeluznantes, que uno puede
simpatizar con los esfuerzos de ios genetistas actuales por desfi
gurarlas o suprimirlas. Sin embargo, no han suprimido la mon
taa de estadsticas publicadas con las que Kallmann intent
demostrar que la esquizofrenia (como la tuberculosis y la ho
mosexualidad) era una forma hereditaria de degeneracin. En
la actualidad, esas cifras son presentadas a los estudiantes en
los libros de texto como el fruto de una ciencia imparciai. Em
pezaremos nuestra revisin de los datos concernientes a la ge
ntica de la esquizofrenia con un detallado examen de la labor
de Kallmann, que podra demostrar que sus cifras no pueden
ser consideradas seriamente.
r

L O S DATOS D E K A LLM A N N

Los datos de Kallmann fueron recogidos bajo dos circunstan


cias muy distintas. Los primeros datos, publicados en 1938,
provenan de ios archivos de un gran hospital mental de Ber
ln. Trabajando con documentos del perodo comprendido
entre J.893 y 1902, Kallmann hizo un diagnstico inequvo
co de esquizofrenia en 1.087 casos ndice- Para hacer tales
diagnsticos era necesario ignorar los primeros diagnsticos
o las notas contemporneas de las condiciones hereditarias
dainas de la familia del paciente. Entonces, Kallmann rip
iento localizar o adquirir informacin de los pacientes de los
casos ndice muchos de los cuales haca tiempo que haban
muerto. Esa tarea ocasionaba a menudo
enormes dificultades ... estbamos tratando con gente inferior ...
A veces escapaban a nuestra bsqueda durante aos ... Unos po
cos estaban malhumorados ... tuvimos que superar el recelo con
que ciertas clases miran todo tipo de actividad oficial ... Siem
pre que encontrbamos una oposicin seria es que estbamos
tratando con oficiales y miembros del mundo acadmico, o con
gente exageradamente suspicaz, tipos esquizoides y posibles es
quizofrnicos ... nuestras fuentes de informacin privadas eran

288

No est en los genes

ampliadas con los archivos de las comisaras de polica ... Para


hacer indagaciones acerca de gente ya muerta o que viva dema
siado lejos, nos servamos ... de las comisaras locales y de agen
tes de confianza.15

Con a informacin recogida de este modo, Kallmann se


sinti capaz de diagnosticar a los familiares de los casos ndi
ce y de indicar la probabilidad de esquizofrenia en cada tipo
de parentesco. Los porcentajes presentados por Kallmann en
esta muestra alemana aparecen en la columna izquierda de la
tabla 8.1. Hay que advertir que las edades fueron corregi
das en los porcentajes reportados. Estrera necesario porque
algunos de los parientes eran demasiado jvenes y podan de
sarrollar la esquizofrenia a medida que se hacan mayores. La
correccin arbitraria introducida por Kallmann puede pro
ducir en ocasiones porcentajes que exceden el 100 p6r 100.
Tabla 8.1. Tasas de morbilidad de esquizofrenia corregidas por eda
des presentadas por Kallmann
f.
Relacin con el
caso ndice
Gemelos M C
Gemelos DC
Padres
Hijos
Hermanos
Medio-hermanos
Nietos
Sobrinos, sobrinas
Hermanastros
Esposa

Berln
1938

1 0 ,4
16 ,4
11,5
7,6
4,3
3 ,9
-

N ueva Y ork
1946-

Nueva York .
1953

......8 5 ,8
1 4 ,7
9 JiP:-

8 6 ,2 i
14,5 r'
9,3
14,2
7,1

14/37
7 jt)

C . >

"
i;s
2,1
- r

1,8
-

La segunda serie de datos recopilados por Kallmann pro


viene de una muestra muy distinta, estudiada en el Estado de
15.
F. J. Kallmann, Heredity, Reproduction and Eugenic Procedure in the Field of Schizophrenia, Eugenical Netqs, 23 (1938),:;
pp. 105-113.

Esquizofreniael choque de ios determinismos

289

Hueva York. Los casos ndice eran ahora individuos gemelos


esquizofrnicos que haban sido admitidos en hospitales
mentales pblicos. Cuando Kallmann present un informe en
1946, haba 794 casos ndice.16 Hacia 1953, el nmero haba
aumentado hasta 953. Haba, por supuesto, algunos gemelos
idnticos (monocigticos: MC), y algunos gemelos fraterna
les (dicigticos: DC). As, obteniendo informacin sobre los
co-gemelos de los casos ndice, Kallmann poda establecer la
probabilidad de que ambos componentes de la pareja fueran
esquizofrnicos. Esta probabilidad es llamada tasa de con
cordancia por parejas. Las concordancias corregidas por
edad fueron determinadas para los distintos tipos de gemelos,
junto con las tasas de morbilidad corregidas para varias cla
ses de parientes; estas ltimas haban sHo determinadas me
diante la recopilacin de informacin s?)bre los familiares de
los casos ndice de gemelos. No se proporcion virtualmente
ninguna informacin sobre los procedimientos empleados en
este estudio masivo, pero Kallmann escribi que la clasifica
cin, tanto de la esquizofrenia como des cigotos, se efectu
a partir de una investigacin personal -y'de una extensa ob
servacin. Esto permita, obviamente; hacer diagnsticos
contaminados: la decisin de cundo uno de los gemelos*deba ser considerado esquizofrnico poda ser influenciada por
la decisin de si su pareja era monocigfia (MC) o dicigtica
(DC), y viceversa. Los datos de KallmarS de 1946 y los an
ms incompletos datos de 195317 figuM tambin en la ta
bla 8.1.
f
Estos datos son obviamente consecfeites con una abru
madora determinacin gentica de esquizofrenia particu
larmente la significativa tasa de 86 por 100 entre los gemelos
MC. Donde es posible hacer comparaciones directas, el cam
bio de pas o de poca as como el cambio de familiares de
16. F. J. Kallmann, The Genetic Theory of Schizophrenia: An
Analysis of 691 Schizophrenic Twin ndex Families, American Jo u r
nal o f Psycbiatry, 103 (1 9 46), pp. 309-322.
17. F. J. Kallmann, Heredity in Health and Mental Disorder, N or
ton, Nueva York, 1953.

29 0

No est en los genes

los casos ndice de gemelos tuvo poco efecto en las cifras


expuestas.
La correspondencia entre las expectativas tericas de Kall
mann y los resultados que obtuvo es en ocasiones notable. As,
en 1938 Kallmann seal que los trabajos de los primeros in
vestigadores de gemelos sugeran que a esquizofrenia se mani
festaba, incluso entre aquellos con una total predisposicin ge
ntica, slo en un 70 por 100 de los casos.18 Esto significaba,
segn la teora de Kallmann de un nico gen recesivo, que el 70
por 100 de los hijos de padre y madre esquizofrnicos podan
ser tambin esquizofrnicos. Los datos de Kallmann indicaban
que la probabilidad defesquizofrenia en los descendientes de
dos esquizofrnicos er# exactamente de un 68,1 por 100. Tal
resultado, por supuesto, ratificaba la teora de Kallmann;,
Otros cuatro estudios de'hjos de padres esquizofrnicos sugie
ren un riesgo de slo enMre un 34 y un 44 por 100.19
Kallmann destacaba repetidamente que, en sus datos, la
cifra de morbilidad en los hermanos ... se corresponde per
fectamente con el coeficiente de concordancia para gemelos
de dos vulos, cuya posibilidad de heredar una combinacin
genotpica similar es exactamente la misma que a de cual- :
quier pareja ordinaria d hermanos y hermanas.20 La misma
estrecha correspondencia fue descrita como un hallazgo no
table en 1953. Sin erfbargo, pronto veremos que como
afrenta a una teora gentica simple otros investigadores
no han encontrado las "Estrechas correspondencias entre los
datos y la teora rutinariamente detectadas por Kallmann.
Hay muchas similitudes entre el papel de Franz Kallmann en la
investigacin de la esquizofrenia y el de Cyril Burt en la invest18. F. J. Kallmann, Eugenic Birth Control in Schizophrenic Fami
lies Journal o f Contraception, 3 (1938), pp. 195-199.
19. D. Rosenthal, The Offspring of Schizophrenic Couples,
Journal o f Psychiatrc Research, 4 (1966), pp. 167-188.
20. F. J. Kallmann, Th Heredo-constitutional Mechanisms of
Predisposion and Resistance to Schizophrenia, American Journal
ofPsychiatry, 98 (1942), pp. 5 4 4 -5 5 1 .

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

291

gacin del CI. Ambos crean apasionadamente en la determi


nacin gentica del comportamiento humano. Mientras Kallrnann fulminaba contra la amenaza disgnica planteada por
los esquizofrnicos, Burt tambin eugenetista estaba pro
fundamente preocupado por la amenaza de la reproduccin
disgnica de personas con bajo CI. Cada uno de ellos recab,
con mucho, el mayor conjunto de datos jams recopilados en
sus campos. Ambos fallaron en la descripcin, totalmente ina
decuada, de sus mtodos y procedimientos. Los resultados
aportados por ambos coincidan extraordinariamente con
teoras genticas simple? mucho ms que los datos recogi
dos por otros investigadores. Esa feliz coincidencia permiti a
Kallmann defender mepidas eugensicas-profilcticas con
tra las familias de enferrctos mentales, y permiti a Burt decla
rarse en contra de desperdiciar recursos educacionales en
aquellos sujetos con bajis puntuaciones del CI. Como hemos
mostrado en el captulo 5, es universalmente aceptado que os
datos de Burt eran fraudulentos y deben ser descartados. Sin
embargo, no ocurre lo mismo con los datos de Kallmann. De
hecho, han sido defendidps vigorosamente ante cualquier insi
nuacin desfavorable. Como expusieron Shields y suscolegas,
esto slo es posible porque la forma abreviada en que Kallmann presentaba sus resultados le haca ms asequible a la cr
tica de lo que habra sido de otra manera .21
La investigacin llevada a cabo por otros investigadores
que siguieron a Kallmaxn ha dejado claro, de cualquier
modo, que sus cifras, extraordinariamente altas, no pueden
repetirse. Los datos de Kallmann an son presentados, des
vergonzadamente, en revistas de investigacin significativa
mente serias, pero ahora tienen como contrapeso unos resul
tados ms recientes y modestos. Quizs el principal dao
producido por el aluvin de datos increbles y pobremente
documentados de Kallmann fue haber creado un clima en el
que los descubrimientos de los investigadores posteriores pa21.
J. Shields, I. . Gottesman y E. Slater, Kallmanns 1946 Schizophrenic Twin Study in the Lght of New Information, Acta
Psycbiatrica Scandinavica, 43 (1967), pp. 385-396.

292

No est en los genes

recan tan razonables y moderados, que escapaban a un serio


examen crtico. As, los datos de Kallmann han desaparecido
del panorama de lo que es una evidencia aceptable, pero lacreencia de la que es ampliamente responsable que ha sido
claramente establecida una base gentica para la esquizofres
nia an es poderosa dentro y fuera de a ciencia.

E stu d io s de fa m ilia

Hay bsicamente tres tipos de investigacin que intentan de


mostrar un fundamento gentico de la esquizofrenia: estudios
de la familia, estudios de los gemelos y estudios de la adop
cin. No es necesario perder mucho tiempo en el primero. La
sitnpl'idea que subyace es que, si la esquizofrenia es heredi
taria, tos parientes de los esquizofrnicos pueden manifestar;
tambin la enfermedad. Ms an, cuanto ms estrechamente
est relacionada una persona con un esquizofrnico,, mayor
probabilidad habr de que sea afectada. El problema;, por su
puesto, es que estas predicciones podran tambin/provenir
de un^ teora que sostuviese que la esquizofrenia es produci
da ambientalmente. Es >bvio que os parientes cercanos tien
den a compartir ambierites similares.
Enterque a tales datos se refiere, a mayor recopilacin de
estudios de familia parece haber sido hecha por Zerbin-Rdin.22^ f al recopilacin fue presentada a os lectores ingleses
de forma simplificada por Slater y Cowie.23 Su tabla indi
caba, por ejemplo, que catorce estudios diferentes daban un
4,38 por 100 de probabilidades de esquizofrenia entre los pa
dres de los casos ndice de esquizofrnicos. La probabilidad
entre los hermanos, en diez estudios, era de 8,24 por 100;
y, entre los hijos, de 12,31 por 100, en cinco estudios. Para
2 2 . E. Zerbin-Rdin, Schizophrenien, en Hum angenetik, vol. 2,
ed, por P. E. Becker, Thieme, Stuttgart, 1967.
2 3 . E. Slater y V. Cowie, The Genetics o f Mental Disorders, Ox
ford University Press, Londres, 1971 (hay traduccin castellana: Ge
ntica de los trastornos mentales, Salvat, Barcelona, 1974).
;r ;;

Esquizofrenia: el choque de los deterninismos

293

tos, tas, nietos y primos, las cifras eran todas inferiores al 3


por 100, pero superiores, sin embargo, al 1 por 100.
La exactitud de tales cifras es, no obstante, ms aparente
que real. Rosenthal tambin resumi la misma serie bsica de
estudios en 1970.24 Segn l mismo seal, los parientes diag
nosticados en estos estudios a menudo haban muerto haca
muchos aos. Estos estudios son bastante antiguos, y los m
todos de diagnstico y muestreo no estn siempre bien explicitados. Las cifras combinadas estn supeditadas a las muestras
masivas de Kallmann y a los datos recogidos por otros miem
bros d la escuela de Mnich de Rdin. Las tablas de Rosen
thal despejan un hecho oscurecido por el sumario de Slater y
Cowie Hay enormes diferencias entre los porcentajes de es
quizofrenia referidos por los distintos estudios. Para los pa
dres d os casos ndice, los riesgos especificados alcanzan des
de un 0^2 por 100 (inferior al de la poblacin en general) hasta
un 12,0 por 100. Para los hermanos, la escala va de un 3,3 a un
14,3 por 100* El riesgo para los hermanos, en uno de los estu
dios, eintinueve veces mayor que para los padres; pero en
otro, ef riesgo para los padres es una vez y media superior al de
los hermanos. Estos estudios, en el mejor de los casos, demues
tran lo :^e nadie podra haber rebatido. Y es que, cuando me
nos, la esquizofrenia diagnosticada tiene una tendencia gene
ral a Wirer en familia.25
E stu d io s de gem elos

Tal como est descrito en el captulo 5, el fundamento lgico


de los estudios de gemelos depende del hecho de que, mien
tras los gemelos MC son genticamente idnticos, los DC
(como los hermanos comunes) comparten en promedio slo
24. D. Rosenthal, Genetic Theory and Abnormal Behavior,
McGraw-Hill, Nueva York, 1970.
25 . Incluso esta modesta conclusin no deja de ser contestada en
la literatura. En Estados Unidos, dos estudios encontraron tasas de es
quizofrenia entre los parientes de primer grado de los esquizofrni-

294

No est en los genes

la mitad de sus genes. As, si un rasgo est genticamente de


terminado, obviamente podra esperarse una concordancia
ms frecuente de ese rasgo en los MC que en los DC. El ma
yor problema lgico en los estudios de gemelos es que los
MC, que caractersticamente tienen entre s una extraordina
ria semejanza, son tratados por los padres y otros de modo
mucho ms coincidente que los DC. Hay numerosos indicios
(discutidos en el captulo 5) de que los ambientes de ios MC
son mucho ms similares que ios de los DC. (Los estudios de
gemelos comparan tpicamente los coeficientes de concor
dancia entre los MC, que son siempre del mismo sexo con
los coeficientes de concordancia de los DC del mismo s$xo.)
La demostracin de que la concordancia es mayor entije los
MC no establece necesariamente una base gentica pa&a el
rasgo en cuestin. Quiz la diferencia se deba a la may<pr si
militud ambiental de los MC. En breve analizaremos las
pruebas que indican que esta posibilidad no es del todo inve
rosmil.
.
Unos estudios de gemelos bien elaborados deberan tornar
como casos ndice a todos los gemelos esquizofrnicos admiti
dos en un hospital especfico durante un perodo determina
do. La alternativa factible en los pequeos pais.es escandi
navos, que mantienen los registros de poblacin es empezar
con toda la poblacin de gemelos y localizar los casos ndice
de esquizofrnicos. Con cualquiera d las dos tcnicas soninevitables algunos problemas de procedimiento. Los co-gemelos
de los casos ndice estn a menudo muertos o son inaccesibles
para un reconocimiento personal. Por este motivo, a mehndo
deben hacerse informes conjeturales acerca, por una parte, de
si un par de gemelos dado es MC o DC y, por otra, de si l c
gemelo es esquizofrnico o no. Las conjeturas son hechas ge
neralmente por la misma persona, lo que despeja el camino a
los diagnsticos contaminados. A veces se hace un esfuerzo
por obtener diagnsticos ciegos, de casos individuales, hechos
eos que eran slo escasamente superiores a la media de la poblacin en
general. (I. I. Gottesman y J. Shields, Schizophrenia and Genetics: A
Twin Study Vantage Point, Academic Press, Nueva York, 1972.)

Esquizofrenia-, el choque de los dete.rmmismos

|
i
|
}
|
!
I

295

por jueces independientes que se sirven de historias clnicas ya


descritas.26
Las historias clnicas, sin embargo., contienen un material
selectivo reunido y preparado por investigadores que no estaban precisamente ciegos. Ms an, los registros de casos
y los diagnsticos de aquellos gemelos que de hecho haban sido hospitalizados, haban sido escritos por mdicos
que interrogaban detalladamente a los gemelos enfermos en
busca de una posible tara en su linaje familiar. El diagnstico
de esquizofrenia, como a estas alturas ya debera estar claro,,
no es de ningn modo un asunto original. El hecho de que el
pariente de una persona pueda haber padecido esquizofrenia
se utiliza a menudo para ayudar a los mdicos a hacer su
diagnstico.
Los prejuicios que contaminan los estudios de gemelos .sobresalen claramente en una lectura atenta de los materiales
publicados sobre historias clnicas. El primer caso descrito
por Slater, en 1953, es la historia de Eileen, una esquizofrni
ca hospitalizada, y de su gemela idntica Fanny. Eileem fue
hospitalizada en 1899, por sufrir mana aguda, y muri en
el hospital en 1946. Con Eileen como caso ndice, la misin
de Slater era investigar el estado mental de Fanny, que muri
en 1938, a los setenta y un aos. Dice Slater:
Cuando tena entre veinte y treinta aos padeci una enferme
dad mental de la que no hay datos disponibles ... Fanny [en 19-36]
result muy difcil de examinar ... por lo que slo fue posible obte
ner unos cuantos detalles. Suprimi cualquier alusin a los prime
ros aos de su enfermedad mental, hecho que fue conocido por el
historial de su hermana gemela en la poca de su ingreso en el hos
pital. Si bien no presentaba indicio alguno de sntomas esquizo-

26 .
H. M . Pollock y B. Malzberg, Hereditary and Environmental
Factors in the Causation of Manic-depressive Psychoses and Dementia Praecox, American Journal o f Psychiatry, 96 (1940), pp. 12271.247. Vase tambin G. Winokur, J. Morrison, J. Clancy y R. Crowe,
The Iowa 5 0 0 : II. A Blind Family History Comparison of Mania, Depression and Schizophrenia, Arthives o f General Psychiatry- 27
(1972), pp. 4 6 2 -4 6 4 .

2 96

No esta en los genes

frnicos, tales recelos y reservas son semejantes a lo que normal


mente se considera secuelas de una psicosis esquizofrnica. Des
graciadamente, no es posible obtener datos acerca de su antigua
enfermedad mental, pero son muy grandes las probabilidades de
que se tratase de una esquizofrenia ... consigui una recuperacin
bastante completa y permanente ... aunque, psicolgicamente, su
reserva y su falta de franqueza sugieren que la esquizofrenia no la
dej enteramente sin secuelas permanentes ... Segn su nuera, que
no haba odo hablar de su enfermedad mental, tuvo una vida
dura. Ni su familia ni sus vecinos advirtieron nada extrao en
ella.27
|

Estas gemelas monocigticas, segn Slater, eran concordantes para la esquizofrenia. La nica prueba de que Fanny
haba padecido en un tiempo esquizofrenia era la declaracin
de su gemela mientras sufra mam aguda en 1899 de
que Fanny haba tenido algn tipo d^nfermedad mental. La
propia Fanny, en 1936, era de trato difcil y suprimi cual
quier mencin a su enfermedad. Esta falta de franqueza, se
al Slater, era tpica de los esquizofrnicos restablecidos,
que, por lo dems, parecen normales. Ea difunta gemela idn
tica de Fanny haba sido, sin duda, esquizofrnica. Paira Siater, esto evidenciaba que la supuesta enfermedad mental de
Fanny, cincuenta aos antes, habaf$do esquizofrenia. Pero
su familia y sus vecinos, a diferenciar Slater y de otros estu
diosos de la escuela de Mnich, no tupieron el talento necesa
rio para detectar la esquizofrenia de$ propia Fanny.
Consideremos ahora el primer pr-de gemelos DC discor
dantes descritos por Gottesman y Shields en su estudio de
1972. El gemelo A era un esquizofrnico hospitalizado. Qu
ocurri con el gemelo ? Sin historial psiquitrico. La fami
lia, poco dispuesta a que sea contactado para la Investigacin
de Gemelos ... La pareja difiere de la mayora en que ningu
no de los gemelos fue visto por nosotros. Los investigadores

2 7.
E. Slater, Psychotic and Neurotic lllnesses in Twins, Medica
Research Council Special Report Series n. 278, Her Majstys Stationery Office, Londres, 1953.

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

297

concluyeron que el gemelo B era normal; y seis jueces ciegos,


que ponderaron un sumario del estudio clnico preparado
por los investigadores, acordaron unnimemente que el ge
melo B estaba libre de psicopatologa. Con la pareja 16 de
DC, del mismo estudio, todos los jueces concluyeron nueva
mente que el co-gemelo era normal, haciendo discordante a
la pareja en cuestin. El diagnstico del co-gemelo no se hizo
bajo condiciones ideales: Rehusaba ser observado para la
Investigacin de Gemelos y permaneca en el piso superior,
fuera de la vista; pero a su esposa se la vio en la puerta ... Era
considerado una persona sana, sensata, slida y feliz. En
realidad, bien poda haber sido steel caso, pero pocos acep
tarn que unos diagnsticos de ccf~gemelos hechos de este
modo sean slidos o sensatos.
Esta clase de problemas afecta a iodos los estudios de ge
melos, y deberamos tener esto en lien ta cuando revisemos
los resultados obtenidos por distintos investigadores. Para
conseguir estimaciones razonables de coeficientes de concor
dancia, parece indispensable que el estudio comprenda, como
mnimo, veinte pares de M C y veintp/cle DC del mismo sexo.
Han sido siete los estudios as reahz&ifos, y sus resultados es
tn resumidos en la tabla 8 .2 ;

La tabla presenta los coeficientes de concordancia por pa


rejas, sin ninguna correccin de edpf Se dan dos grupos de
porcentajes para cada estudio, unoNrstrecho y uno amplio.
Los porcentajes estrechos responden intento de los investi
gadores de aplicar un conjunto de criterios de diagnstico re
lativamente estricto cuando diagnostican esquizofrenia. Los
porcentajes amplios incluyen como concordantes casos en los
que un gemelo es descrito como esquizofrnico lmite, con
psicosis esquizo-afectiva o con una paranoia con rasgos
esquizofrnicos. Hay que advertir que los coeficientes de
concordancia presentados en la tabla dependen de los diver
sos tipos de criterios de diagnstico de los investigadores. No
los hemos compuesto y adecuado nosotros.
La tabla demuestra que en todos los estudios la concordancia es mayor entre los gemelos MC que entre los DC. Pero
tambin queda claro que la concordancia atribuida a los MC

298

No est en los genes

Tabla 8.2. Coeficientes de concordancia presentados

Estudio
Rosanoff el aL, 1 9 3 4 28
(41 M C, 53 DC)
Kallmann, 1946
(174 M C, 2 9 6 DC)
Slater, 1 9 5 3 *
(37 M C, 58 DC)
Gottesman y Shields, 1 9 6 6 29
(24 M C, 33 DC)
Kringlen, 1 9 6 8 30
(55 M C , 9 0 DC)
Alien et a i , 1 9 7 2 31
(95 M C, 125 DC)
Fischer, 1 9 7 3 ^
(21 M C , 4 1 DC)

Concordancia
estrecha
DC%
M C%

Concordancia
ampliar
M C%
DC%

44

61

13

59

11

69

11-14

65

14

65

14

4 2

15

54

18

'2 5

38

10

S4

27

10

48

Pi

f24

5
20

* En Slater no hay m anera de deducir los coeficientes de con cord ancia estre
chos y amplios p o r separado.
h~""
;

es muy superior en los tres estudios ms antiguos que en los


cuatro ms recientes. De hecht>, no hay ningn solapamiento
entre los dos grupos de estudios. En la concordancia estrecha,
28. A. j. Rosanoff, L. M. Hkdy, I. k . Plesset y S. Brush, The
Etiology of So-caed Schizophrenic Psychoses with Special Reference
to Their Occurrence in Twins, American Journal o f Psychiatry, 91
(1934), pp. 2 4 7 -2 8 6 .
J2 9. 1.1. Gottesman y J. Shields, Schizophrenia in Twins: 16 years5
Consecutive Admissions to a Psychiatrc clinic, British Journal of
Psychiatry, 112 (1966), pp. 809-8 1 8 .
30. E. Kringlen, An Epidemiological-clinical Twin Study on Schi
zophrenia, en The Transmission o f Schizophrenia, D. Rosenthal y S.
S. Kety, eds., Pergamon, Oxford, 1968.
31. M . G. Alien, S. Cohn y W . Pollin, Schizophrenia in Veteran
Twins. A Diagnostic Review, Archives o f General Psychiatry, 128
(1972), pp. 9 3 9 -9 4 5 .
32. M. Fischer, Genetic and Environmental Factors in Schizophre
nia: A Study o Schizophrenic Twins and Their Familias? Acta
PsychiatricaScandinavica^ SuppL 238 (1973).

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

299

el promedio cae de un 56 por 100 a un 26 por 100 en los MC;


en los DC, los promedios correspondientes son de 11 y 9 por
100. En la concordancia amplia, los promedios de los MC
pasan de un 65 a un 42 por 100, mientras que los de los DC
se mantienen en un 13 por 100 constante. Estos valores pro
medio, que ponderan todos los estudios por igual, no debe
ran ser tomados demasiado al pie de la letra. Los datos acla
ran, no obstante, que incluso en ios genticamente idnticos
gemelos jyiC los factores ambientales deben tener una impor
tancia fundamental. La concordancia entre los MC reportada
por los investigadores modernos, incluso siguiendo los ms
amplios criterios, no se acerca, ni remotamente, al absurdo
8 6 por 100 defendido por Kaflmann.
Sin embargo, quienes realizan tales estudios mantienen to
dava que la superior concordancia observada entre los MC

un hallazgo unnime demuestra por lo menos cierta base


gentica para la esquizofrenia^ Ya hemos observado que los
MC no slo son genticamente ms parecidos que los DC, sino
que tambin viven en ambientes-ms semejantes que los DC. La
similitud ambiental, tanto con^o la similitud gentica, puede fa
vorecer de forma verosmil la mayor concordancia de los MC.
Existen de hecho algunos test simples y crticos para estas
hiptesis del medio ambiente. No hay duda de que los geme
los DC experimentan ambien|sjns similares que los herma
nos normales. Sin embargo, los gemelos DC no son entre s
ms parecidos genticamente^que los hermanos normales
son slo hermanos que han venido a nacer al mismo tiempo. As, desde un punto de vista ambiental y slo desde ese
punto de vista podramos esperar que la concordancia fue
se mayor entre los DC que entre hermanos normales. Ha ha
bido algunos estudios que han aportado coeficientes de con
cordancia de esquizofrenia entre gemelos DC, junto con
porcentajes entre los hermanos de los gemelos. Los resulta
dos de todos esos estudios se resumen en la tabla 8.3.
Pese a que las diferencias aparecidas son muy pequeas en
los primeros estudios, todos coinciden en mostrar un coefi
ciente de concordancia mayor entre los DC que entre los her
manos. En los estudios ms modernos, la diferencia es a me-

300

No est en los genes

Tabla 8.3. Informe de los riesgos de los gemelos DC y de los hermanos

Luxenburger, 1 9 3 5 33
Kalimarm, 1 9 4 6
Slater, 19 5 3 *
Gottesman y Shields, 1 9 7 2
Fischer, 1 9 7 3 *
Kringlen, 1 9 7 6

DC%

Hermano$%

14,0
14 ,7
1 4 ,4
9,1
2 6 ,7
8,5

12,0
14,3
5 ,4
4 ,7
10,1
3,0

* La probabilidad de que las diferencias entre los D C y los herm anos se de


ban slo a un erro r de m uestreo es inferior a un 0 ,0 1 por 1 0 0 .

nudo estadsticamente significativa, con un riesgo dos o tres


veces mayoipara los DC que para los hermanos. Cuando ob
servamos que la semejanza ambiental puede doblar o tripli-;
car la concordancia de los DC sobre la de los hermanos, pare
ce totalmente factible atribuir esta concordancia aft ms alta
de los MC ,su similitud ambiental tambin mayor.
Una constatacin del mismo tipo puede hacerse comparan
do los coeficientes de concordancia de gemelos DC dpi mismo
y de diferente sexo. Aunque ambos tipos de gemelos DC son
igualmente similares genticamente, es evidente qu tas pare-;
jas del mism0 sexo experimentan ambientes ms semejantes
que las de diferente sexo. Los datos disponibles, resumidos en
la tabla 8.4ps-pstienen de nuevo las expectativas ambientalis
tas. Algunos investigadores han reportado diferencias estads
ticamente significativas, que indican siempre una mayor con
cordancia entre gemelos del mismo sexo. Los resultados del
nico estudio que parece rebatir lo que es, de otro modo, una
tendencia Universal, no fueron estadsticamente significativos.
Finalmente, consideremos algunas implicaciones del des
cubrimiento casual presentado por Hoffer y Pollin.34 Estos
33. H. Luxenburger, Untersuchungen an schizophrenen Zwillingen und ihren Geschwistern Zur Prfung der Realitt von Manifestationsschwankungen, Zeitschrift fr die Gesamte Neurologie und
Psychiatrie, 154 (1935), pp. 3 5 1 -3 9 4 .
;
34. A. Hoffer y W. Pollin, Schizophrenia in the NAS-NRC Panel
of 1 5 ,909 Vetern Twin Palta, Archives o f General Psychiatry, 23
(1970), pp, 4 6 9 -4 7 7 .

Esquizofrenia: ei choque de los determinismos

'

v
;
5

*v

301

autores estudiaron los registros hospitalarios de gemelos nor


teamericanos veteranos de guerra, reportados ms tarde por
Alien y otros. Algunos cientos de gemelos diagnosticados
como esquizofrnicos fueron localizados registrando los ar
chivos, pero no fueron examinados personalmente por los in
vestigadores. As pues, para determinar si un par de gemelos
era MC o DC, se les enviaron cuestionarios preguntndoles si
se parecan como dos gotas de agua, si eran confundidos uno
con otro, etctera. Hubo numerosas ocasiones en que slo
uno de ios gemelos de una pareja discordante devolvi el
cuestionario. Cuando el gemelo que lo devolva haba sido
diagnosticado como esquizofrnico, el 31,3 por 100 de las
respuestas indicaban que eran gemelos MC. Cuando el geme
lo que contestaba no era el que haba sido diagnosticado
como esquizofrnico, slo un 17,2 por 100 indicaba que eran
MC. La diferencia es estadsticamente significativa y fue pro
ducida por na proporcin falsamente pequea de MC entre
los gemelos no esquizofrnicos.
Esto es fcilmente comprensible. Cuando alguien es nor
mal y su gemelo es esquizofrnico, se tiene la prudencia de decir a investigadores de gemelos y dems autoridades que no es
el calco del trb gemelo aun hiendo realmente MC. Admitir
que se es gemelo M C de un Esquizofrnico es invitar clara
mente a un diagnstico similar. y, tal vez, tambin a la este
rilizacin para uno mismo. Recordemos que, en todos los
estudios de gphelos, algunas decisiones sobre la cigosidad son
adoptadas mediante preguntas hechas a gemelos no afectados
y a sus famiMares. Con un poco de sensibilidad hacia la vida
real de la gete, debemos reconocer que existe una tendencia
muy humana a negar que los gemelos MC no afectados de es
quizofrnicos sean realmente idnticos. Sin embargo, esta ten
dencia a desplazar a algunas parejas discordantes de la cate
gora de MC hacia la de DC tambin puede ser una fuente de
error. Por supuesto, incrementa artificialmente la diferencia
en los coeficientes de concordancia entre monocigticos y dicigticos. Hay poco motivo de asombro en el hecho de que incluso los psiquiatras genetistas'hayan constatado que los estudios de gemelos no son enteramente convincentes y se hayan

3 02

No est en los genes

Tabla 8.4. Concordancia en gemelos DC del mismo y de distinto sexo


D el mismo sexo
(MS) %
Rosanoff et ah, 1 9 3 4 *
(53 M.S, 48 DS)
Luxenburger, 1935
Kallmann, 1 9 4 6 *
(296 MS, 221 DS)
Slater, 1 9 5 3 * (61 MS, 54 DS)
Inouye, 1 9 6 1 35 (11 MS, 6 DS)
Harvald y Hauge, 1 9 6 5 36
(31 MS, 28 DS)
(l
Kringlen, 196 8
,.
(90 MS, 82 DS)
-^

D e distinto sexo
(DS) %

9,4
19,6

0 ,0
7 ,6 * *

11,5
18,0
18,1

5,9
3,7
0 ,0

6,5

3,6

6 ,7

9,8

L a probabilidad de que las dijgrendas entre gemelos del m ism o y de dis


tinto sexo se deban nicam ente a un erro r de m aestreo es inferior a un 0,0.5.
p or 1 0 0 . ;
J"
** Estim acin.
*

decantado hacia los estudios sobre la adopcin. Estos estu


dios, al menos en teora, pHran permitir distinguid los efec
tos genticos de los ambientales de un modo que no consiguen
los estudios de gemelos.
*
E stu d io s s d b r e a d o p ci n

El procedimiento bsico de los estudios sobre adopcin es


empezar con un conjunto de casos ndice de esquizofrnicos,
y luego estudiar a los parientes biolgicos de los cuales han
sido separados por el trmite de adopcin. As al menos te
35. E. Inouye, Similarty and Dissimilarity of Schizophrenia in
Twins, Proceedngs ofth e Tkird World Cortgress ofPsychiatry , Montreal, University of Toronto Press, Toronto, 1 9 6 1 ,1, pp. 524-530.
36. B. Harvald y M. Hauge, Hereditary Factors Elucidated by
Twin Studies, en Genetics and the Epidemiology ofC hronic Disease,
ed., por L V. Neel, M. W . Shaw y W. J. Schull, Departmefit of Health,
Education, and Welfare, Washington, D. C., 1965.

Esquizofrenia: el choque de los deternrinismos

303

ricamente, los casos ndice y sus parientes biolgicos tienen


en comn slo los genes y no ei entorno. El punto interesante
es si los parientes biolgicos de los casos ndice, pese a la falta
de entornos compartidos, presentan una mayor incidencia de
esquizofrenia. Para responder a esa pregunta es necesario
comparar la tasa de esquizofrenia entre los parientes biolgi
cos con la tasa observada en algunos grupos de control ade
cuados.
Los estudios sobre adopcin realizados en Dinamarca en
los ltimos aos por un equipo colaborador de investiga
dores daneses y norteamericanos han tenido un enorme im
pacto. Para algunos crticos que pudieron detectar la debi
lidad metodolgica de los^estudios de gemelos, los estudios
de adopcin daneses parecan establecer, sin posibilidad de
duda, la base gentica de l^squizofrenia. El eminente neurocientfico Solomon Snyderfe refera a estos estudios como a
un hito en la historia de l&vpsiquiatra biolgica. Es el mejor
trabajo que se ha hecho. Eliminan cualquier artificio en la po
lmica naturaleza vs. crianza.37 Paul Wender, uno de los au
tores de dichos estudios, pi|cfp anunciar: No pudimos descu
brir ningn componente axfciental... sta es una afirmacin
muy fuerte.38 Aunqueia total escisin de Wender respecto a
los factores ambientales es -extrema, los estudios daneses han
sido universalmente aceptlos como una demostracin ine
quvoca de una importantizase gentica para la esquizofre
nia. Tales estudios requierfia; evidentemente un examen crti
co detallado.
&.x
Aunque han sido desentejen muchas diferentes publicacio
nes, los principales estudios sobre adopcin daneses son bsi
camente dos. El primero, cuyo investigador decano es Kety,
empieza con los adoptados como casos ndice de esquizofrni
cos y examina a sus parientes. El segundo, con Rosenthal
como investigador decano, empieza con los padres esquizofr
nicos como casos ndice y examina a los hijos que entregaron
para la adopcin.
37. S. Snyder, Medical World News ( 17 - 5-1976 ), t>. 24.
38. P. Wender, Medical World News [ 17 -5 - 1976 ), p. 23.

304

No est en ios genes

El estudio que comenz con adoptados como casos ndice


fue reportado por primera vez por Kety en 1968.39 Trabajan
do con archivos de Copenhague, ios investigadores locali
zaron 34 adoptados que haban sido admitidos en hospitales
psiquitricos, ya adultos, y que pudieron ser diagnosticados
como esquizofrnicos mediante los registros. Por cada esqui
zofrnico adoptado, se seleccion como control a un adop
tado que nunca haba recibido cuidados psiquitricos. Los
sujetos de control fueron emparejados con los casos ndice por
sexo, edad, edad al pasar a los padres adoptivos y estatus
socioeconmico (SES, Socioeconom ic estatus) de la familia
adoptiva.
El pso siguiente era revisar los registros de los tratamien
tos psiquitricos de toda Dinamarca, en busca de parientes de
los cas| ndice y de los de control. Los que buscaban en los
registr^ no saban cules eran los familiares de los'.casos n
dice y cules los de los de control. Cuando se encontraba un
registro psiquitrico, era resumido y luego diagnosticado a
ciegas por un equipo de investigadores que llegaban a un con
senso. En esta fase, los parientes no eran examinads personalmeritfe?
Los investigadores entrevistaron a 150 parientes biolgicos
(padres,: hermanos o medio-hermanos) de los casos ndice y
156 deffs de control. Lo primero que hay que sealar es un
punto i-que los autores no dieron importancia: prcticamente
no habfaningn caso claro de esquizofrenia ni entre los parien
tes de l6 S casos ndice ni entre los de los casos de control. Con
cretamente, haba un esquizofrnico crnico entre los parientes
ndice y otro entre los de control. Para obtener resultados apa^rentemente significativos, los autores tuvieron que reunir, entre
todos, un espectro de trastornos esquizofrnicos. El concep
to de espectro amontona en una sola categora diagnsticos ta
les como esquizofrenia crnica, estado lmite, personalidad
39.
S. S. Kety, D. Rosenthal, P. H. Wender y F. Schulsinger, The
Types and Prevalence of Mental Iilness in the Biological and Adoptive
Families of Adopted Schizophrenics, en The Transm isin o f Schi- .
zophrenia, ed. por D. Rosenthal y S. S. Kety, Pergamon, Oxford, 1968.

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

305

inadecuada, esquizofrenia incierta y estado lmite incier


to. Con tan amplio concepto, el 8,7 por 100 de los parientes
biolgicos de los casos ndice y el 1,9 por 100 de los de control
fueron diagnosticados como exponentes de trastornos del es
pectro. Haba nueve familias biolgicas de los casos ndice en
las que se haba hecho al menos un diagnstico de espectro,
frente a nicamente dos familias entre los de control. Esta dife
rencia es la supuesta prueba de la base gentica de la esquizofre
nia. Sin la inclusin de diagnsticos tan equvocos como el de
personalidad inadecuada o el de esquizofrenia lmite incier
ta, no hubiera habido resultados significativos en el estudio de
Kety. A prtir de los datos de Kety de 1968 es posible demostrar
que, en^realidad, diagnsticos tan imprecisos comprendidos
en el ^pectro suave no estn asociados con la esquizofre
nia. Enjre las sesenta y seis familias biolgicas consideradas
en 1968fbaba seis en las que se haba hecho algn diagnsti
co suave.40 No exista una tendencia a hacer tales diagns
ticos m|s a menudo en las familias en que se haba diagnosticado
una escjMizofrenia definida que en otras familias. Sin embargo,
los dialfsticos del espectro suave tenan una tendencia
muy marcada a producirsfe en las mismas familias en que se ha
ban efectuado diagnstics psiquitricos fuera del espectro
esto sr, diagnsticos tan claramente no esquizofrnicos
como afeoholismo, psicopata, psicosis sifiltica, etc. Haba
diagnififcos fuera del espectro en un 83 por 100 de las fami
lias qutenan diagnsticos del espectro suave, y nicamen
te en un:30 por 100 de las familias restantes una diferencia
estadsticamente significativa. De este modo, se hace evidente
que los resultados de Kety y otros se sustentan en que clasifican
como esquizofrenia unos comportamientos vagamente defini
dos que tienden a encontrarse en las mismas familias en que
hay alcoholismo y criminalidad, pero que no suelen encontrar
se en las familias en que se da una esquizofrenia genuina. No

40.
Incluimos aqu como diagnsticos suaves a los dos diagnsticos menos seguros empleados por Kety y otros: su diagnstico D-3
(lmite incierto) y su diagnstico C (personalidad inadecuada).

306

No est en los genes

obstante, se da el caso de que estos comportamientos reproba


bles se producen con mayor frecuencia entre los parientes bio
lgicos de los esquizofrnicos adoptados que entre los adopta
dos de control. A qu puede responder tal descubrimiento?
La posibilidad ms obvia es que se deba a la colocacin se
lectiva, un fenmeno universal en ei mundo real en que de he
cho tienen lugar las adopciones, un fenmeno que socava la
separacin terica de las variables genticas y ambientales
defendida por los estudios de adopcin. La colocacin de ni
os a travs de las agencias de adopcin no se hace nunca al
azar. Es bien sabido, por ejemplo, que los hijos biolgicos de
madres educadas en colegios superiores, cuando son entrega
dos para la adopcin, son situados selectivamente en hogares
de padres adoptivos con alto nivel socioeconmico y educa
cional. Los hijos biolgicos de madres que no han terminado
sus estudios primarios son instalados Pr regla general en ho
gares adoptivos de estatus mucho; ms bajo. Parece entonces
lgico preguntarse: en qu tipo de hogares adoptivos sern
probablemente colocados los hijps nacidos en familias des
trozadas por el alcoholismo, la criminalidad y la psicosis sifi
ltica? Ms an, no puede el entorno adoptivo en el que es
tos nios son situados provocar en ellos el desarrollo de una
esquizofrenia?
Mediante los datos escuetos, amablemente puestos a dispo
sicin de cualquiera de nosotros por el Dr. Kety, hemos podi
do demostrar un efecto patentcele la colocacin selectiva.
Siempre que el equipo de Kety localizaba un registro de trata
miento psiquitrico de algn pariente, se tomaba nota de si
ste haba estado en un hospital mental, en el departamento
psiquitrico de un hospital, o en otros servicios. Cuando con
frontamos las familias adoptivas de los esquizofrnicos adop
tados, descubrimos que en ocho de ellas (24 por 100) uno de
los padres adoptivos haba estado en un hospital mental. Esto
no ocurra con ninguno de los padres adoptivos de los adopta
dos de control. Por supuesto, sta es una diferencia estadsti
camente significativa, y sugiere, como interpretacin veros
mil de los resultados de Kety y otros, que los esquizofrnicos
adoptados, que efectivamente haban nacido en familias des-

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

307

trozadas y poco ejemplares, contrajeran su esquizofrenia co


mo consecuencia de los pobres ambientes de adopcin en que
fueran situados. El hecho de que el padre adoptivo de uno
vaya a un hospital mental evidentemente no contribuye en
nada al bienestar psicolgico del ambiente en que uno se cra.
Y, entre parntesis, tampoco hay indicacin alguna de que sea
excesivo el porcentaje de padres biolgicos de esquizofrnicos
adoptados que han estado en hospitales mentales. Esto ocu
rra slo en dos familias (6 por 1 0 0 ), un promedio de hecho
inferior al observado en las familias biolgicas de los adopta
dos de control.
r
Este mismo conjunto de temas ha sido expuesto tambin
en un informe posterior de Kety^y otros.41 Para este trabajo,
la mayor cantidad posible de parientes de los adoptados ndi
ce y de los de control fueron personalmente investigados e in
terrogados por un psiquiatra. Laf/entrevistas fueron editadas
y, a partir de ellas, los investig<Jores hicieron diagnsticos
ciegos consensuados. El cuadro fundamental no vari dema
siado. Hubo ms diagnstico de^spectro entre los parientes
de los casos ndice que entre lost de los casos de control, si
bien el mtodo de entrevista increment mucho la frecuencia
general de estos diagnsticos. Esta.vez, sin embargo, los diag
nsticos de personalidad inadecuada tuvieron que ser exclui
dos del espectro, puesto que se d|iban con la misma frecuen
cia en los dos grupos de pari#|es, La relevancia de los
resultados de 1968, basados en los registros ms que en las
entrevistas, haba dependido de la inclusin de la personali
dad inadecuada en este elstico espectro.
La correspondencia personal con el psiquiatra que realiz
las entrevistas a los familiares ha revelado algunos detalles in
teresantes. El informe de 1975 habla solamente de entrevis
tas, pero omite que, en bastantes casos, cuando los familia
41.
S. S. Kety, D. Rosenthal, P. H. Wender, F. Schulsinger y B. Jacobsen, Mental Illness in the Biological and Adoptive Famies of
Adopted Individual Who Have Become Schizophrenic, en Genetic
Research in Psychiatry, ed. por R. R. Fieve, D. Rosenthal y H. Brii,
Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1975.

res haban muerto o eran inaccesibles, el psiquiatra prepara


ba una denominada pseudo-entrevista a partir de los regis
tros hospitalarios existentes. Lo que quiere decir que el psi
quiatra rellenaba la hoja de la entrevista en la forma que
supona que habra contestado el pariente. Estas pseudo~entrevistas fueron a veces diagnosticadas con notable sensibili
dad por el equipo de investigadores norteamericanos. El caso
de la madre biolgica de S - l l , un esquizofrnico adoptado,
es un ejemplo particularmente instructivo.
Los registros del hospital mental de mujeres haban sido
editados y luego diagnosticados ciegamente por los investiga
dores, en 1968:;E1 diagnstico fue de personalidad inadecua
da por entontes.incluido en el espectro. El informe de 1975
tiempo en el qoie ya estaba excluida del espectro la persona
lidad inadecuada seala que, mediante una entrevista per?
sonal, la mujer fe b a sido diagnosticada como un caso de es
quizofrenia lmite incierta otra vez dentro del espectro.
Pero la correspondencia personal ha revelado que la mujer ja
ms haba sido&trevistada; se haba suicidado mucho antes
de que el psiquiatra intentara localizarla, de modo que, en
realidad, fue psfeudo-entrevistada a partir de los registros
originales del hospital. Quizs el specto ms destacable de la
historia, revelado: tambin por la correspondencia personal,
es que la mujeMiaba sido hospitalizada dos veces y que en
cada ocasin haba sido diagnosticada como manaco-depre
siva por los psiquiatras que realmente la visitaron y la trata
ron. Es decir, s^ le haba diagnosticado una enfermedad men
tal no relacionaba con la esquizofrenia y absolutamente fuera
de su espectro. Es asombroso el hecho de que los norteameri
canos que hacan los diagnsticos, analizando extractos de
estos mismos registros, fueran capaces de detectar en dos
oportunidades sin haberla visto nunca que la mujer se
encontraba realmente dentro de los lmites variables del es
pectro.
El estudio de Kety se ha extendido, ms recientemente,
para abarcar toda Dinamarca (y no nicamente Copenha
gue). Se han inspeccionado los registros hospitalarios de los
familiares, y los resultados han sido mencionados brevemen

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

309

te en un par de publicaciones. Los parientes fueron tambin


entrevistados. No se han publicado ni hecho asequibles datos
detallados de la muestra ampliada, por lo que an no es posi
ble un anlisis crtico. Aunque Kety asegura que los resulta
dos de esta muestra ampliada confirman las conclusiones an
teriormente detalladas, no hay razn para suponer que el
trabajo ms reciente est libre de los defectos descalificadores
que hemos esbozado ms arriba.
Estos resultados tienen que ser evaluados junto a los resul
tados de un estudio paralelo efectuado por Rosenthal y otros
mediante los mismos archivos daneses.42 Este estudio identifi
c en primer trmino a cierto nmero de padres esquizofrni
cos que haba n%ntregado un hijo para la adopcin. La pregun
ta es si estos oios, no criados por sus padres biolgicos
esquizofrnico^ tendern a desarrollar esquizofrenia. El gru
po de control d#Ios nios ndice fue compuesto con adoptados
cuyos padres biolgicos no tenan registros de tratamiento psi
quitrico. Los adoptados ndice y los de control, cuando cre
cieron, fueron Entrevistados ciegamente por un psiquia
tra dans. En icin de estas entrevistas, se decidi cundo
un individuo particular estaba dentro o fuera del espectro de
trastornos esquizofrnicos. nnuierables libros de texto sos
tienen actualmente que se diagnostic una mayor frecuencia
de trastornos dH"espectro en los hijos adoptados de esquizo
frnicos que ejFlbs hijos de los sujetos de control normales.
Esta afirmacin^ fundamenta en informes preliminares (e ina
decuadamente presentados) del estudio.
Tales inforrfes previos aseguran que se haba observado
una tendencia penas significativa en los trastornos del espec
tro a aparecer con ms frecuencia entre los casos ndice (tan
solo un adoptado haba sido realmente hospitalizado por
esquizofrenia, y los autores admitan francamente que si ni
camente hubieran considerado los casos hospitalizados, ha42.
D. Rosenthal, P. H. Wender, S. S. Kety, F. Schulsinger, J. Welner y L. Ostergaard, Schizophrenics Offspring Reared in Adoptive
Homes, en Tbe Transmission o f Schizophrenia, ed. por D. Rosenthal
y S. S. Kety, Pergamon, Oxford, 1968, p. 388.

310

No est en los genes

bramos concluido que la herencia no contribuye significa


tivamente a la esquizofrenia).43 Los primeros informes, sin
embargo, son totalmente imprecisos respecto a cundo, cmo
o por quin eran tomadas las decisiones de incluir o no en
el espectro cada caso particular. Sealan sencillamente que el
psiquiatra dans que realizaba las entrevistas elabor una
formulacin diagnstica concisa para cada entrevista, que
se refera de algn modo a si ei entrevistado entraba o no en
e espectro. La correspondencia personal con algunos colabo
radores ha evidenciado que la formulacin diagnstica con
cisa del entrevistador no.especificaba si el individuo estaba
dentro o fuera del espectro. En los primeros informes, esta
decisin fue tomada de urirmodo y por una gente que desco
nocemos.
^
Cuando se presentaron^ por primera vez en 1978 unos
diagnsticos consensuados como los del estudio de' Kety, se
revel que los casos del espectro no tendan significativamen
te a aparecer con mayor frecuencia entre los sujetos ndice.44
As, pese a los engaosos-primeros informes del estudio de
Rosenthal y otros, ampliamente citados, su resultado fue de heho negativo.
Wender y otros aadieran una sutileza ms al estudio de
Rosenthal al investigar un nuevo grupo de veintiocho ca
sos de adopcin cruzada%&> Se trataba de adoptados cuyos
padres biolgicos haban sMo normales, pero cuyos padres ;
adoptivos se haban vuelto esquizofrnicos. Este nuevo grupo
fue aadido para observan si la experiencia de ser criado por
un padre adoptivo esquizofrnico poda producir patologa
4 3 . D. Rosenthal, P. H. Wender, S. S. Kety, J. Welner y F. Schulsinger, The Adopted-away Offspring of Schizophrenics, American
Journal o f Psychiatry, 128 (1971), pp. 307-311.
4 4. R. J. Haier, D. Rosenthal y P. Wender, MMPI Assesment of
Psychopathology in the Adopted-away Offspring of Schizophrenics,
Archives o f General Psychiatry, 35 (1978), pp. 171-175.
45. P. H. Wender, D. Rosenthal, S. S. Kety, F. Schulsinger y J.
Welner, Cross-fostering: A Research Strategy for Clarifying the Role
of Genetic and Experiential Factors in the Etiology of Schizophrenia-,
Archives o f General Psychiatry, 30 (1974), pp. 121-128.

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

311

en un nio. Los nios de adopcin cruzada, segn Wender


y sus colaboradores, no mostraban ms patologa que os
adoptados de control. Pero es importante tener en cuenta
que, en este estudio, la idea de diagnosticar un espectro de es
quizofrenia haba sido ya abandonada. En su lugar, la.s entre
vistas danesas pretendan evaluar una psicopatologa glo
bal. En ninguno de ios muchos trabajos relacionados con la
gentica de ia esquizofrenia han aparecido diagnsticos con
sensuados o cualquier otro diagnstico sobre si los nios
de adopcin cruzada entraban o no en e espectro de la esqui
zofrenia.
r
Sin embargo, existe un oscuro trabajo del grupo de Kety y
de Rosenthal sobre las caractersticas de la gente que rehsa
tomar parte en estudios psicolgicos que contiene alguna in
formacin importante y de relieve.46 Este trabajo incluye,
como un aparte, una tabl^-complementaria (la tabla 14) que
muestra el porcentaje de diagnsticos de espectro hechos en
cada grupo por el psiquiatra dans Schulsinger. Esta tabla
nos muestra que al menos.:un 26 por 1 0 0 de los adoptados
mediante adopcin cruzada fueron diagnosticados dentro del
espectro de esquizofrenia,-^un porcentaje no significativamente distinto; al de los propios adoptados xndice. Adems,
esta oscura tabla es el nico: sitio en el que se han reportado
datos sobre un grupo de control enormemente relevante. Re
sulta que los investigadore|ianeses tambin entrevistaron (y
diagnosticaron) a cierto numero de hijos no adoptados de es
quizofrnicos, que fueron criados por sus padres mentalmen
te enfermos. El porcentaje d,e trastornos incluidos en el espec
tro no es distinto en este grupo al observado entre los nios
de adopcin cruzada. As, si hubieran tomado en serio el di
seo de su propio estudio, los investigadores habran podido
llegar a la conclusin de que haban demostrado el origen to~
46.
H. Paikin, B. Jacobsen, F. Schulsinger, K. Gottfredsen, D. Ro
senthal, P. Wender y S. S. Kety, Characteristics of People Who Refused to Particpate in a Social and Psychopathological Study, en Genetics, environment and psycbopaihology. ed. por S. Mednick, F.
Schulsinger, J. Higgins y B. Bell, North-Holland, Amsterdam, 1974.

312

No est en los genes

talmente ambiental de la esquizofrenia. Los nios de adop


cin cruzada hijos biolgicos de padres normales, cuando
simplemente son criados por padres adoptivos esquizofrni
cos, muestran la misma frecuencia de trastornos del espectro
que los hijos no adoptados de ios esquizofrnicos. No ha de
extraarse el lector al enterarse de que los diagnsticos con
sensuados del grupo de no adoptados, como ios del grupo de
adopcin cruzada, nunca han sido publicados.
La inconsistencia de los estudios sobre adopcin daneses es
tan evidente, tras una revisin crtica, que cuesta entender
cmo uos cientficos eminentes pudieron considerar que eli
minaban los que obstaculizan los estudios de familias y geme
los relativos a la naturaleza y la crianza. De hecho, un equipo
de investigadores del Instituto Nacional Francs de Investiga
cin Mdica ha publicado, independientemente, un anlisis de
los estudios de adopcin daneses cuya conclusin es que son
gravemlte deficientes.47 Quizs uno de los factores que ha favorecidola acrtica aceptacin habitual de las afirmaciones de
los investigadores haya sido sealado por Wender y Klein en
un artculo escrito para la popular revista Psychology To
day.48 Citan el estudio de adopcin dans basado en un am
pli concepto del espectrolde esquizofrenia como indicativo
de que por cada esquizofrnico puede haber diez veces ms
persons que presenten una forma ms leve del trastorno, ge
nticamente ... relacionada con la forma ms aguda ... El 8 por
1 0 0 de los norteamericanos tiene un trastorno de personalidad
permanente, motivado genticamente. Este descubrimiento es
importtsimo. La importancia del descubrimiento es expli
cada por Wender y Klein en la forma siguiente: El pblico ig
nora por completo que distintos tipos de enfermedad emocio4 7 . B. Cassou, M. Schiff y J. Stewart, Gntique et schizophrni;
r-valuation dun consensus, Psychiatrie de VEnfant, 23 (1980),
pp. 87 -201. Vase tambin T. Lidz y S. Biatt, Critique of the DanishAmerican Studies of the Biological and Adoptive Relatives of Adoptees Who Became Schizophrenic, American Journal o f Psychiatry, 140^
(1 9 8 3 ), pp. 4 2 6 -3 4 1 .
4 8 . P. M . Wender y D. R. Klein, The Promise of Biological
Psychiatry, Psychology Today (febrero de 1981), pp. 25-41.

Esquizofrenia: ei choque de los determinismos

313

nal son ahora sensibles a una medicacin especfica; desgra


ciadamente, muchos mdicos son igualmente ignorantes. La
lgica empleada (errnea en cada paso) es la siguiente: los
estudios daneses sobre adopcin han mostrado que la esquizo
frenia, y otras excentricidades del comportamiento, son cau
sadas genticamente. Puesto que los genes influyen en los me
canismos biolgicos, debe concluirse que e tratamiento ms
efectivo para la esquizofrenia, y para las excentricidades del
comportamiento, es el tratamiento farmacutico. Buscar las
causas del comportamiento anmalo en las condiciones socia
les o ambientales sera una tarea infructuosa.
Peseta todo, cualquier concepcin materialista de la rela
cin del cerebro con el comportamiento debe reconocer que,
aunqueia esquizofrenia fuera de origen fundamentalmente
gentico^ en modo alguno los frmacos o cualquier trata
miento biolgico, en oposicin al tratamiento social ten
dran pih qu ser necesariamente la terapia ms efectiva. Del
mismo modo que los frmacos modifican el comportamien
to, las dductas modificadas impuestas por las terapias conversaci&les tambin cambiarn los cerebros (como conven
dra la propia teora latente que subyace a la modificacin del
comportamiento). La lgica de esto no depende de la creencia
en algn tipo de integracin ms explcita de lo biolgico y lo
social.

La

e s q u iz o f r e n ia c o m o p r o d u c t o s o c ia l

Revelar, como hemos intentado, el empobrecimiento terico


y emprico del juicio convencional del determinismo biolgi
co en relacin a la esquizofrenia no implica afirmar que no
hay nada importante por decir acerca de la biologa del tras
torno, y menos an negar que la esquizofrenia existe. El pro
blema de comprender la etiologa de la esquizofrenia y de
efectuar una investigacin racional de su tratamiento y de su
prevencin se ha hecho enormemente ms difcil, quizs in^liS; cluso desesperanzadoramente embrollado, debido a la exW4S-- traordinaria amplitud e ingenuidad de los criterios de diag-

s
lfe.,

31 4

No est en los genes

nstico. Ciertamente, uno puede preguntarse acerca de la re


levancia de la biologa en el diagnstico de la esquizofrenia
por parte de los psiquiatras forenses de la Unin Sovitica o
de los psiquiatras britnicos que diagnostican a un negro jo
ven como esquizofrnico en virtud de que emplea el lenguaje
religioso del rastafarianismo.49
Las dudas vuelven a aparecer ante un conocido estudio de
Rosenhan y sus colegas, elaborado en California en 1973.50
Los experimentadores del grupo de Rosenhan se presentaron
personalmente en hospitales mentales, quejndose de or
voces. Muchos fueron hospitalizados. Una vez ingresados, y
siguiendo la estrategia del experimento, declararon que sus
sntomas haban cesado. Sin embargo, eso no condujo tan f
cilmente a que fueran dados de alta. Las afirmaciones de los
experimentadores sobre su normalidad fueron totalmente de
sodas; la mayora fueron tratados por mdicos y enfermeras
como meros objetos y dados de alta slo tras un perodo consi
derable de tiempo. Por ejemplo, un pseudo-paciente que toma
ba botas en uno de los hospitales fue descrito por las enferme
ras: ?cbmo afectado por un comportamiento compulsivo de
escritura.
jv
Quiz sea todava ms revelador el descenso del nmero
de Admisiones por esquizofrenia en los hospitales psiquitri
cos rde la zona, despus de que Rosenhan pusiera en circulacil entre los mdicos los resultados del primer experimento:
y d' que sealara que en el futuro podan ser visitados por
nuevos pseudo-pacientes; aunque, en realidad, no fue envia
do ^ninguno.
Es esta clase de experiencia la que respalda la teora, desa
rrollada en su forma ms radical por Michel Foucault y su es
cuela en las dos ltimas dcadas, de que la totalidad de la ca
4 9 . Rampton Prisoner Victim of Bungle, The Guardian, Lon
dres, (23-3-1981). Vase tambin R. Littlewood y M . Lipsedge, Aliens
and Alienists: Etbnic Minorities and Psychiatry, Penguin, Harmondsworth, Middlesex, Inglaterra, 1982.
5 0 . D. L. Rosenhan, On Being Sane in Insane Places, Science.
179 (1973), pp. 250-2 5 8 .

Esquizofrenia: el choque de los determi?iismos

31.5

tegora de trastornos psicolgicos ha de considerarse como


una invencin histrica, como una expresin de las relacio
nes de poder dentro de la sociedad que se manifiesta tambin
en el interior de las familias particulares. Simplificando la in
trincada argumentacin de Foucauit, ste afirma que todas
las sociedades requieren una categora de individuos que pue
dan ser dominados o vctimas propiciatorias, y que, a travs
de ios sigios, desde el amanecer de la ciencia y en particular
desde la revolucin industrial del siglo- XIX , los locos han
venido a ocupar esta categora. En la Edad Media, dice, se
coustruan casas de reclusin para leprosos y la locura sola
atribuirse a la posesin diablica o de los espritus.51 Segn
. Foucauit, la idea de crear instituciones para locos, desarrolla
da durante los siglos x v m y XIX , tras la eliminacin de las le
proseras, abri un espacio para nuevas vctimas propiciato
rias que reemplazaran a las anteriores.
Bajo este punto de vista, la locura es una cuestin de clasifi
cacin. No es una caracterstica del individuo, sino simple
mente una definicin social deseada por la propia sociedad, en
proporcin a su poblacin. Buscar correlativos de la locura en el
cerebro o en los genes es, por tanto, una tarea intil, ya que
no est, en absoluto, localizada en el cerebro ni en el individuo.
Desechar el sufrimiento y la conducta alterada del esquizo
frnico considerndolo simplemente un problema de clasifi
cacin social o por parte de quienes detentan el poder sobre
aquellos que carecen de l, parece una respuesta poco adecua
da para un complejo problema tanto social como mdico. Pese
a lahistoriografa de Foucauit y a su entusistica aceptacin en
Gran Bretaa y en Francia cuando la ola de la antipsiquiatra
alcanzaba su mxima cota en los aos sesenta y setenta, su re
lacin histrica sobre cundo y cmo surgieron los manico
mios ha sido puesta en entredicho.52 Y al separar tajantemente
el fenmeno de la esquizofrenia de la biologa y localizarlo por
entero en el contexto social de la clasificacin, Foucauit y sus
seguidores retornan, desde muy distintos puntos de partida, al
5 1 . Foucauit, Madness a?td Civilization.
52. P. Sedgwick, Psychopolitics, Pluto, Londres, 1982.

316

No est en los genes

campo dualista cartesiano, el cual, como vimos en los captu


los 2 y 3, precedi a a explosin materialista del siglo xix,
Foucault presenta tantas contradicciones, que en ciertos pun
tos de su razonamiento se muestra incluso ambiguo en cuanto
a si a enfermedad fsica, diferenciada de la enfermedad
mental, existe fuera de contexto social que proclama su
existencia.
Ms modestas que las grandes teorizaciones de Foucault,
pero no menos cuturalmente deterministas, son as teoras
social y familiar de la esquizofrenia desarrolladas por R. D.
Laing .53 Para Laing por lo menos para el Laing de ios aos
sesenta y principios de los setenta , la esquizofrenia es esen
cialmente un trastorno familiar, no el producto de un ndivido enfermo, sino de las interacciones de los miembros de
una familia enferma. Dentro de esta familia, cohesionaba por
el estilo de vida nuclear de la sociedad contemporneas, uno
de los hijos es persistentemente sealado, encontrado siempre
en falta, incapaz de satisfacer las demandas y las expectativas
de sus padres. As, este nio se encuentra sometido a ib que
Laing denomina (con un trmino derivado de Gregory Bateson) una doble sujecin; cualquier cosa que hagk est mL En
estes circunstancias, la nica respuesta lgica a la intolerable
presin de la existencia es refugiarse en un mundo privado de
fantasa. La esquizofrenia es entonces una respuesta racional
y adaptativa de los individuos a las frustraciones de su vida.
5 3.
R. D. Laing, The Divided Self, Tavistock, Londres, 19*60 (hay
traduccin castellana: El Yo dividido, Fondo de Cultura Econmica
de Espaa, Madrid, 1978). Vase tambin R. D. Laing, The Pqliticsof
Experience and The Bird o f Paradise, Penguin, Harmondsworth,
Middlesex, Inglaterra, 1969 (hay traduccin castellana: La poltica de
la experiencia, Crtica, Barcelona, 1983); R. D. Laing y A. Esterson,
Sanity, Madness and the Family, Penguin, Harmondsworth, Middiesex, Inglaterra, 1970 (hay traduccin castellana: Cordura , locura y fa
milia, Fondo de Cultura Econmica de Espaa, Madrid, 1978); D.
Cooper, The Death o f the Family, Penguin, Harmondsworth, Middle
sex, Inglaterra, 1972 (hay traduccin castellana: La muerte de la fami
lia, Ariel, Barcelona, 1981); R. Boyers y R. Orrill, eds., R. D. Laing
and Anty-Psychiatry, Penguin, Harmondsworth, Middlesex, Inglate
rra, 1 972.

Esquizofrenia: el choque de los determinismos

317

El tratamiento dei esquizofrnico mediante hospitalizacin o


frmacos no es considerado, por tanto, como una liberacin
de la enfermedad sino como una parte de esta opresin.
El contexto familiar puede ser crucial en el desarrollo de
enfermedades mentales como la esquizofrenia, pero est claro
que un contexto social ms amplio tambin est implicado. El
diagnstico se produce con ms frecuencia en la ciase trabaja
dora que habita las zonas urbanas, y con menos en los habi
tantes de clase media y alta de las zonas suburbanas.54 Para un
terico social est claro que el contexto social determina el
diagnstico. Un ejemplo de la naturaleza de clase de los diag
nsticos de enfermedad mental aparece en los estudids sobre
a depresin realizados por Brown y Harris en 1978 e Camberwell, un barrio en una zona de Londres predominantemen
te obrera, con algunas infiltraciones de clase media.% Estos
investigadores demostraron que casi una cuarta parttde las
mujeres trabajadoras con hijos que vivan en Camberwll pa
decan lo que ellos denominaban una neurosis definida, en es
pecial una depresin fuerte, mientras que entre las Mujeres
equiparables de clase media la incidencia era slo de uh 6 por
100. Una gran proporcin de estos individuos deprimidos,
que en clnicas psiquitricas habran sido diagnosticados
cd'mo enfermos y sometidos a medicacin u hospitalizacin,
haban padecido acontecimientos fuertemente amenizantes
durante el pasado ao de su vida, como ia prdida del frido
o la inseguridad econmica. El uso de frmacos sobre todo
de tranquilizantes en tales grupos de mujeres es obviamente
elevado.
SfEl determinismo biolgico encara esta evidencia social con
argumentos com o el de que, por ejemplo, gente con genoti
pos que la predisponen a la esquizofrenia puede desmoronar
se en su trabajo y modo de vida hasta que encuentra un rin5 4 . A. B. Hollingshead y F. C. Redich, Social Class and Mental IIIness, John Wley, Nueva Yorlc, 1958. Vase tambin -J. K. Wing, Reasoning About Madness, Oxford University Press, Nueva York, 1978.
55. G. W . Brown y T. H a r r is Social Origins o f Depression: Study
o f Psychiatric Disorder in Women, Tavistock, Londres, 1978.

318

No est en los genes

con ms conveniente para su genotipo. Pero tendra que ser


un determinista biolgico osado el que quisiera mantener que
en el caso de las amas de casa deprimidas de Camberwel eran
sus genes los que fallaban .56
Una teora adecuada sobre la esquizofrenia debe compren
der qu hay en el entorno social y cultural que empuja a ciertas
categoras de personas a manifestar sntomas esquizofrnicos;
debe comprender que tales entornos sociales y culturales, por
s mismos, afectan profundam ente la biologa de los individos involucrados, y que algunos de estos cambios biolgicos,
si pudiramos medirlos, podran ser los reflejos o las corres
pondencias de esta esquizofrenia con el cerebro. Puede muy
bien ser que, en nuestra sociedad actual, gente con ciertos ge
notipos sea ms propensa que otras: a sufrir esquizofrenia
aunque la evidencia es, hasta el momento, totalmente inade
cuada para permitirnos llegar a esta conclusin. Estfc no dice
nada acerca del futuro de la esquizofrenia en un tipo de so-"
ciedad distinto, ni nos ayuda a construir una teora de la esqui;
zofrenia en el presente. Ni el determini&mo biolgico ni el cul
tural, ni cierto agnosticismo dualista^ /permiten desarrollar
esta teora. Por este motivo, debemos buscar una comprensin:
ms dialctica de la relacin entre lo biolgico y lo social..

56.
Osado pero no imposible. En 197$*, B. L. Red y sus colega
publicaron un artculo en el Australian Medical Journal en el que afir-,
maban que la elevada incidencia del cncer de tero entre las mujeres
de clase obrera era debida a un factor presente en el esperma de sus
parejas masculinas de clase obrera y que este mismo esperma tena
una estructura de ADN ms simple y ms repetitiva que la del esperma
de la clase media. sta era a razn de que la gente de clase obrera slo
fuese capaz de tener pensamientos simples y repetitivos, a diferencia
de la complejidad asequible a las clases medias. (B. L. Reid, B. E. Ha
gan y M. Coppleson, Homogeneous Hetero Sapiens, Australian.
Medical Journal, 5 -5-1979, pp. 377-380). Para semejante pensamien
to preformacionista, evidentemente, ningn tipo de determinismo bio
lgico es imposible.
-

9
SOCIOBIOLOGA: LA SNTESIS TOTAL

En la primavera de 1975 tuvo lugar up^hecho destacable en el


mbito de las publicaciones acadixdcas. La editorial Har
vard University Press public un librQjsobre teora de la evo
lucin escrito por un experto en hormigas. Para ello se vali
de todos los recursos puestos a su alcnce por las relaciones
pblicas, incluyendo anuncios que ocupaban pginas enteras
en el N ew Y ork Times, ccteles con eautor y el editor, rese
as previas a la publicacin y entrevistas en la televisin, la
radio y en revistas populares.1 ...
j.
Es difcil creer que 116 aos despus de la aparicinde la
obra de Darwin El origen de las especen la teora de la evolu
cin todava pueda suscitar el suficienfeinters como para ga
rantizar una gran acogida por parte del pblico. Tampoco los
profesores de zoologa suelen ser objeto de entrevistas en re
vistas domsticas. Sin embargo, el libro Sociobiology: The
New Synthesis ,2 y su autor, E. O. Wilson, pronto alcanzaron
considerable celebridad. Desde luego, los editores esperaban
1. Entre stas, una crtica favorable realizada por Fred Hapgood y
publicada en Atlantic, una revista muy leda, extractos de la cual fue
ron utilizados en anuncios editoriales posteriores. Mr. Hapgood era
entonces un redactor de la oficina de Relaciones Pblicas de la Univer
sidad de Harvard.
2. E. O. Wilson, Sociobiology: The New Synthesis, Harvard Uniyersity Press, Cambridge, Mass., 1975 (hay traduccin castellana: So
ciobiologa: La nueva sntesis, Omega, Barcelona, 1980).

320

No est en los genes

y promovieron ia popularidad del libro, tanto a travs de su


campaa publicitaria como por el formato' de la propia obra,
amplia y esplndidamente ilustrada con originales dibujos de
sociedades animales. Pero, aun as, un libro de seiscientas p
ginas repleto de temas como la gentica matemtica de la po
blacin, la neurobiologa y la taxonoma de los primates, y
que, para ser accesible a sus lectores, debe incorporar un ex
tenso glosario, no suele aparecer en las pginas de revistas .
como H o m e and Garden, Readers Digest y P eople .3 Tampo
co es corriente que, al precio de veinticinco dlares, se vendan
ms de cien mil ejemplares. Lo que determin el inmenso in
ters alcanzado porSSociobiology, fuera del campo de la bio
loga, fue la extraordinaria amplitud de sus miras. En el cap
tulo introductorio, titulado The Morality of the Gene, Wilson define la socio-faologa como el estudio sistemtico de
fundamento de todfes los comportamientos sociales. Por el
momento, se centraren las sociedades animales ... Pero la dis
ciplina tambin se ocupa del comportamiento social de los
primeros hombres fl de las caractersticas adaptativas de la
organizacin de las sociedades humanas ms primitivas. Eti
conjunto, el libro pretenda codificar la sociobiologa dentro
de una rama de la biologa evolutiva^, abarcando todas las
sociedades humanas, antiguas y modernas, preliterales y postindustriales. No se-7omite nada, ya que la sociobiologa y
las otras ciencias sociales, al igual que las humanidades, son las
ltimas ramas de la; biologa que estn a la espera de su inclu
sin en la Sntesis Moderna. Una de las funciones de la sociobiologa es, pues, rfbrmular los fundamentos de las ciencias

* En el original, coffee-table formal, expresin que hace refe


rencia a su gran formato. (N. del t.)
3.
Vase Getting Back to Nature-Our Hope for the Future,
House & G arden (febrero de 1 9 7 6 ), pp. 6 5 -6 6 ; Why We Do What
We Do: Sociobiology, Readers Digest (diciembre de 1977), pp. 183184; Sociobiology Is a New Science with New Ideas on Why We Sometimes Behave Like Cavemen, People (noviembre de 1975), p.,7.
Para una bibliografa sumamente amplia de obras populares y cientfi
cas sobre sociobiologa, vase A. V. Mier, The Genepic Imperative:
Fact & Fantasy in Sociobiology, Pink Triangle Press, Toronto, 1979.

Sociobiologa: a sntesis total

321

sociales de manera que estos temas se incorporen a la Sntesis


Moderna (p. 4).
A continuacin, el autor ofrece una explicacin biolgica de
manifestaciones culturales humanas tales como la religin, la ti
ca, el tribalismo, a guerra, el genocidio, la cooperacin, la
competicin, la actividad empresarial, la conformidad, la adoctrinabilidad y el rencor (esta lista es incompleta). Wilson, sin em
bargo, no se contenta con explicar el mundo. Se trata de cam
biarlo. Comienza con un programa destinado a entender la
sociedad en su totalidad y concluye con una visin en la que los
neurobilogos y los sociobilogos son los tecncratas del futuro
prximo que aportfn los conocimientos necesarios para to
mar decisiones tica!y polticas en la sociedad programada:
Si se toma la cfcisin de moldear las culturas para que se
adapten a las necesidades del estado ecolgico estable, algunos
comportamientos pueden ser modificados experimentamente sin
causar dao emocional o prdida de creatividad. Otros com por
tamientos no puedii modificarse. La incertidumbre que existe en
torno a este tema implica que el sueo de Skinner de una cultura
prediseada para la^feiicidad tendr seguramente que esperar a a
nueva neurobiooga".~Tarnbin debere sperar a la aparicin de
un cdigo de tica genticamente exacto y, por lo tanto, absolu
tamente justo (p. 575];.4

Hemos de esperaba que ios sociobilogos aporten los ins


trumentos cientfico! necesarios para una organizacin social
correcta porque
H
no sabemos cuntas de las cualidades ms valiosas estn vincula
das genticamente con las ms obsoletas y destructivas. La coo4.
B. F. Skinner, el psiclogo conductista, cree que los seres huma
nos pueden ser programados por medio de un condicionamiento tem
prano para que se comporten de modos predeterminados, incluyendo
la posibilidad de condicionarlos para una sociedad utpica. Vase,
por ejemplo, su obra Beyond Freedom and Dignity (hay traduccin
castellana: Ms all de la libertad y la dignidad, Fontanella, Barcelo
na, 1982) y Walden II. (Vase tambin el captulo 6.)

322

No est en los genes

peratividad hacia los compaeros de grupo podra ir aparejada


con la agresividad hacia los extraos; la creatividad;, con un de
seo de poseer y dominar; el furor atltico, con una tendencia a la
respuesta violenta, etc. ... Si la sociedad programada cuya crea
cin parece inevitable en el prximo siglo tuviese que conducir
deliberadamente a sus miembros ms all de aquellas presiones y
aquellos conflictos que una vez dieron a los fenotipos destructi
vos su corte darwiniano, ios otros fenotipos podran ir desapare
ciendo con ellos. En esto, el sentido ltimo de la gentica, ei con
trol social despojara al hombre de su humanidad (pg. 575).

Desde el heviathan de Hobbes no haba habido un progra


ma tan ambicioso para explicar y establecer una norma para
toda la condicin humana a partir de unos cuantos principios
bsicos. Perenal contrario de Hobbes, Wilson no es un tutor
de nios cuya autoridad radica nicamente en el peso de su
propio argumento. Habla con la voz de la biologa moderna,
a ms prestigiosa de las ciencias. Los bilogos y los antrop
logos profesionales, al igual que la prensa, acogieron ensegui
da a la sociobiologa. Tras la publicacin del libro de Wilson,
rpidamente , apareci un torrente de obras que iiitaban,
modificaban yampliaban el tena de la sociobiologa.5 El mis
mo Wilson dedic una obra posterior, On Human Nature,
enteramente a la cuestin de la sociobiologa humana.6 Los
bilogos se mostraron, por lo menos en un principio, prcti
camente unnimes en sus elogios y reconocieron rpidamente
a la sociobiohga como una sub-disciplina oficial de la biolo
5. Las ms estudiadas y discutidas son: D. P. Barash, Sociobiology
and Behaviour, Esevier, Amsterdam, 1977; R. Dawkins, The Selfish
G ene, Oxford University Press, Oxford, Inglaterra, 1976 (hay traduc
cin castellana: El gen egosta, Labor, Barcelona, 1979), y The Exten
ded Phenotype, Freeman, San Francisco, 1981; D. Symons, The Evolution o f Human Sexuality, Oxford University Press, Oxford,
Inglaterra, 1979; y L. Tiger, Optimism: The Biology o f H ope, Simn
&C Schuster, Nueva York, 1978.
6. E. O. Wilson, On Human Nature, Harvard University Press,
Cambridge, Mass.. 1978. (Hay traduccin castellana: Sobre la natura
leza humana, Fondo de Cultura Econmica de Espaa, Madrid, 1983.)

Sociobiologa: a- sntesis iotal

323

ga y la antropologa evolutivas.7 Desde 1975 se han publica


do al menos tres revistas cientficas nuevas dedicadas a la sociobiologa. Tambin es comn la edicin de colecciones de
ensayos sobre sociobiologa,8 y en una poca de presupuestos
limitados se ha creado un buen nmero de puestos de ense
anza y de investigacin para sociobilogos en las universi
dades norteamericanas y britnicas. Las explicaciones sociobiolgicas comenzaron a aparecer en la literatura sobre
economa y ciencias polticas,9 y el Business Week ofreci un
artculo titulado A Genetic Defense of the Free Market .10
La pretensin de la sociobiologa de explicar la condicin
humana en sy totalidad puede justificar el inters inicial sus
citado por ella, pero no ia simpata con que ha sido acogida
por los medios de comunicacin pblicos ni su continua po
pularidad cQmo paradigma en la teora acadmica. Es la na
turaleza de A propia explicacin la que ha tenido un atracti
vo tan inmenso. La afirmacin central de la sociobiologa es
que todos los. aspectos de la cultura y del comportamiento
humano, aspcomo del comportamiento de todos los anima
les, estn codificados en los genes y se han conformado por
seleccin natural. Aunque a veces los sociobilogos evitan re
ferirse al temas de la determinacin gentica directa de cada
detalle del comportamiento social e individual, la pretensin
7. Vase, por ejemplo, J. T. Bonner, A New Synthesis of the Prin
cipies That Underlie MI Animal Societies, Scientific American, 2 3 3 ,
n. 4 (octubre He 19 7 5 ), pp. 129-130, 132; y G. E. Hutchinson, Man
Talking or Thinkmg, American Naturalist, 64, n. 1 (1976), pp. 2227. (American'Naturalist no suele publicar reseas de libros.)
8. Segn e ltimo recuento haba catorce; algunos ejemplos son:
Biosocial Anthropology, ed. por R. Fox, Malaby Press, Londres,
1975; T. H. Clutton-Brock y P. Harvey, eds., Readings in Sociobio
logy, Freeman, San Francisco, 1978; e I. De Vore, Sociobiology and
tbe Social Sciences, Aldine Atherton, Chicago, 1979.
9. Por ejemplo, G. S. Becker, Altruism, Egoism and Genetic Fit~
ness: Economics and Sociobiology, Journal o f Economic Literature,
15, n. 2 (1977), p. 506; H- Beck, The Ocean Hill, Brownsville and
Cambodian-Kent State Crises: A Biobehavioural Approach to Human
Sociobiology, Behavioural Science, 24. n. 1 (1979), pp. 25-36.
10. Busines Week (10-4-1978), pp. 1 0 0 ,1 0 4 .

324

No est en los genes

de que existe un control gentico fundamental constituye,


como veremos, el ncleo de un sistema explicativo que de
otro modo no podra sobrevivir. Aunque los socio bilogos,
cuando son atacados por los genetistas, en ocasiones se refu
gian en el argumento de que ellos slo afirman que los genes
determinan a gama posible de comportamientos humanos,
la sociobiologa definitivamente no consiste simplemente en la
asercin de que la sociedad humana posee una naturaleza po
sibilitada por la biologa humana. Todas las manifestaciones
de la cultura humana son el resultado de la actividad de los
seres vivos; por lo tanto, todo lo que nuestra especie ha he
cho, tanto individual como colectivamente, debe ser biolgi
camente posible. Pero esto slo nos viene a decir que lo que
de verdad ha ocurrido debe haber ocurrido dentro de la esfe
ra de lo posible. Sea lo que sea, a sociobiologa no es una
simple tautologa.
La sociobiologa es una explicacin reduccionista y deter
minista biolgica de la existencia humana. Sus partidarios
sostienen, en primer lugar, que las particularidades del orden
social, actual y pasado, son la manifestacin inevitable de la
accin especfica de os genes. En segundo lugar, mantienen
que los genes 'particulares que constituyen el fundamento de a
sociedad humana han sido seleccionados durante la evolucin
debido a que los rasgos que determinan redundan en una ma
yor capacidad reproductiva en los individuos que los poseen.
El atractivo popular y acadmico de la sociobiologa se deriva
directamente de su sencillo programa reduccionista y de su
afirmacin de que la sociedad humana, tal como la conoce
mos, es inevitable y el resultado de un proceso adaptativo.
El atractivo general de la sociobiologa estriba en su legiti
macin del statu quo. Si el actual orden social es la conse
cuencia inevitable del genotipo humano, entonces nada que
posea alguna importancia puede ser modificado. As pues,
Wilson predice que
la tendencia gentica es lo bastante fuerte com o para provocar
una sustancial divisin del trabajo incluso en a ms libre e igual
taria de las sociedades futuras ... Incluso con la misma educacin

Sociobiologa: la sntesis total

325

e igual acceso a todas las profesiones, los hombres continuarn


probablemente desempeando un papel desigual en la vida polti
ca , cientfica y de los negocios.11

Lo que no siempre se tiene en cuenta es que, si se acepta la


determinacin biolgica, no es necesario cambiar nada, pues
lo que entra en el campo de la necesidad est fuera del campo
de la justicia. La cuestin de la justicia surge solamente cuando
hay posibilidad de elegir. Los sociobilogos no son coherentes
en este punto. En S ociobiology, Wison cometi el error natu
ralista de cdigo de tica genticamente exacto y, por lo tan
to, absolutamente justo; sin embargo, poco despus, en H u
m an D ecency is Animal, previno contra el error de deducir el
debera del es. La verdad poltica vigente es, sin embargo,
que el es suprime el debera. La biologa es irrelevante en
la medida en que somos libres para tomar decisiones ticas que
pueden llevarse a la prctica, pero en la medida en que estamos
condicionados por nuestra biologa, son los juicios ticos los
que son irrelevantes. El gran atractivo del determinismo biol
gico se debe precisamente a que es exculpatorio. Si los hom
bres dominan a las mujeres es porque deben hacerlo. Si los em
presarios explotan a los obreros es porque la evolucin ha
desarrollado en nosotros los genes para la actividad empresa
rial. Si nos matamos en la guerra, es por la fuerza de nuestros
genes para la territorialidad, la xenofobia, el tribalismo y la
agresin. Una teora como sta se puede convertir en un arma
poderosa en manos de idelogos que defienden una organiza
cin social beligerante mediante una defensa gentica del
mercado libre. Tambin sirve, en el orden personal, para jus
tificar actos individuales opresivos y para proteger a los opre
sores contra las exigencias de los oprimidos. Esto es por qu
hacemos lo que hacemos 12 y por qu a veces nos comporta
mos como hombres de las cavernas .13
11. E. O. Wilson, Human Decency Is Animal, N ew York Times
Magazine (1 2 -1 0 -1 9 7 5).
12. Readers Digest, Why We Do W hat We D o .
13. People, Sociobiology Is a New Science.

3 26

No est en los genes

La afirmacin de que la organizacin social genticamente


determinada es el producto de la seleccin natural tiene otra
consecuencia que sugiere que a sociedad es en cierto sentido
ptima o adaptativa. Si bien la estabilidad gentica en s mis
ma se basta lgicamente para respadar el statu quo, la afirmacin de que el orden social actual tambin es ptimo
aumenta su atractivo. Una caracterstica bastante til de la
vida es que lo que debe ser es tambin lo mejor. En el libro de
Voltaire Cndido, el filsofo Dr. Pangloss insiste en que ste
es el mejor de los mundos posibles* La sociobiologa es Pangloss convertido en cientfico por mediacin de Charles Darwin. Esta coincidencia de lo ptimo y lo posible es, desde hace
tiempo, un argumento tpico a favor del capitalismo. Quienes
defienden este punto de vista aseguran que es el nico modo
posible de organizacin econmica en u|i mundo con escasez
de recursos y gente codiciosa, y a veces afirman que es la orga
nizacin ms eficaz de la produccin y la distribucin. En el
terreno de la sociobiologa hay contradicciones profundas en
el tema de la optimidad y a adaptacin.^Por un lado, el argu
mento tcnico de la sociobiologa rechaza especficamente
que la fuerza motriz de la evolucin sea ^individuo, el grupo
o la especie, y pone toda su confianza en las consecuencias
mecnicas de la reproduccin diferencial de genotipos. De he
cho, lo que distingue a la sociobiologa moderna de los inten
tos previos para explicar la evolucin del comportamiento es
su rechazo explcito de la seleccin de grupos enteros y su con
centracin en el gen como unidad de seleccin natural. Inclu
so es posible que slo el gen se beneficie5-y no el individuo. En
su forma vulgarizada, constituye la metfora del gen egos
ta, para el cual somos las mquinas de supervivencia, ve
hculos robots programados para preservar las molculas
egostas conocidas como genes .14 Por otro lado, os sociobilogos usan argumentos optimalizadores para deducir sus
explicaciones y predicciones. Muchos de ellos se deducen de
la teora econmica y tienen relacin con el uso ptimo del

14.
R. Dawkins, The Selfish Gene, Oxford University Press, Ox
ford, 1976.

Sociobiologa: la sntesis total

j
j
I
j
;

I
|

327

tiempo o la energa por parte de individuos o grupos. Se con


sidera que la funcin de ios organismos es resolver proble
mas eligiendo estrategias para conseguir la solucin ptima
para los problemas ambientales. Aunque en principio estos
argumentos podran formularse enteramente en funcin de
ia tasa de reproduccin de los genes, en la prctica los argu
mentos optimalizadores sustituyen ai clculo rgidamente
mecnico de la reproduccin de los genes. De hecho, los argu
mentos optimalizadores laten en el fondo del mtodo sociobiolgico.
Adems del inters poltico de la sociobiologa como legiti
madora de una sociedad jerrquica, empresarial y competiti
va, tiene tambin un fuerte atractivo *para los intelectuales
burgueses debido a su reduccionismo extremo. Los antrop
logos, socilogos, economistas y cientficos sociales no han
llegado a un acuerdo respecto al cuerpo central de la teora.
Por el contrario, hay modos contrapuestos para explicar el
mismo fenmeno. La relacin de predicciones acertadas y de
manipulaciones del mundo real de la economa y de la poltica
es lamentable. Al mismo tiempo, muchos de los que estudian
los fenmenos sociales han estado intentando introducirse en
el campo de las ciencias naturales llamndose a s misi-nos
cientficos sociales y usando los instrumentos propios de la
ciencia natural, de la estadstica y de Jas matemticas para
conseguir una mayor exactitud. La prometida biologizacin
de los estudios sociales es precisamente tina concrecin del deseo de ser cientficos de los socilogos, antroplogos y economistas. Adems, el simple clculo de la ventaja gentica es un
juego especulativo al que cualquiera puede jugar. En el desier
to estril de la polmica sociobiolgica ha brotado la fertili
zante corriente de las explicaciones biolgicas, y han florecido
cien flores. Desde el sistema de produccin y distribucin ca
pitalista en su totalidad,15 hasta la tica y la moral, 16 pasando
15.
J. Hirschleifer, Economics from a Biological Viewpoint,
Journal o fL a w and Econom ice, 20, n. 1 (1977), pp. 1-52.
16. D. T. Campbell, Comments on the Sociobiology of Ethics
and Moralizing, Behaviorai Science, 2 4 , n. 1 (1979), pp. 37-45.

328

No est en los genes

por la masacre del Estado de Kent, 17 las intenciones militares


de los soviticos18 y la supuesta preferencia de la clase media
alta por el cunnilingus y la fellatio,19 todo es explicado como
el producto de una seleccin de genes. Las mentes vidas por
expresar algo nuevo han encontrado su sustento. Al mismo
tiempo, los prolongados conflictos entre reduccionistas y no
reduccionistas se han acentuado de tal forma que algunas de
las crticas ms penetrantes y mordaces de la sociobiologa
han provenido de los antroplogos y filsofos sociales.20 El
imperialismo intelectual de una disciplina nueva que amenaza
con absorber todas lais otras esferas del intelecto no puede me
nos que galvanizar el-Irgo tiempo adormecido resentimiento
de los estudiosos de -la sociedad contra la arrogancia de los
cientficos naturalistis. Al ocurrir esto se agudizan las contra
dicciones entre la tendencia reduccionista del pensamiento
burgus y el obvio frcaso del reduccionismo como programa
metodolgico para el*estudio de la sociedad.

17. Beck, The Oceah HUI, Brownsvile and Cambodian-Kent "


Crises.
18. O. Aldes, A Sociobiological Analysis of the Arms Race and
Soviet Military Intentions, manuscrito sin publicar, 1979.
19. J. D. Weinrkh, ^Human Sociobiology: Pair-bonding and Resource Predictability (Effects of Social Class and Race, Behaviorai
Ecology and Sociobiology, 2 , n. 2 (1977), pp. 91-118.
2 0. El primer ataqe minuciosamente detallado contra la episte
mologa de la sociobiologa y su uso de los registros etnogrficos fue el
de M. Sahlins, The Use and Abuse o f Biology: A nd Anthropological
Critique o f Sociobiology, University of Michigan Press, Ann Arbor,
197 6 (hay traduccin castellana: Uso y abuso de la biologa . Una,cr
tica antropolgica de la sociobiologa, Siglo X X I, Madrid, 1982),
Tratamientos ms reducidos son: S. Washbum, Animal Behaviour
and Social Anthropology, Society, 15, n. 6 (1978), pp. 35-41; b.
Geertz, Sociosexology, N ew York Review o f Books (24-1-1980),
pp. 3-4. Una explicacin de un filsofo a los errores reduccionistas de
la sociobiologa aparece en S. Hampshire, Illusion of Sociobiology ,
N ew York Review o f Books (1 2 -1 0 -1 9 7 8 ),pp. 64-69.

Sociobiologa: a sntesis total

329

L O S O R G E N E S D E LA S O C IO B IO L O G A

La aparicin en 1975 del manifiesto de Wilson fue slo una


etapa en el desarrollo de la sociobiologa. Sus predecesores
ms inmediatos fueron una serie de trabajos sobre la naturale
za humana que Stephen Gould ha descrito atinadamente como
etooga popular: T he Territorial m perative, de Robert Ardrey (1966); On Aggression, de Konrad Lorenz (1966); The
N aked A pe, de Desmond Morris (1967) y The Im perial Ani
m al, de Tiger y Fox (1970). Estos libros defienden la tesis de
que los seres humanos son por naturaleza territoriales y agresi
vos. La condicin humana es, en su opinin, la guerra de todos
contra todos de HoBbes, una condicin que deducen de los da
tos fragmentarios y ^polmicos de la paleontologa humana y
del comportamientqTanimaL Ardrey, por ejemplo, sustent su
argumento en la suposicin de que el H om o sapiens desciende
de un homnido sucio y carnvoro, el Australopithecus afri
canas, que caz y extingui a su pariente vegetariano el Aus
tralopithecus robus-fus, ms grande y plcido que l. Este ar
gumento es, sin embargo, errneo. La afirmacin de que el
africanus era carnvoro se debe a la errnea interpretacin que
hizo Ardrey de los dimtes caninos de esta especie, que son rela
tivamente ms grandes. En la evolucin primate, los dientes
han aumentado de tpjao con menos rapidez que el cuerpo,
por lo que los monos ms pequeos siempre tienen dientes re
lativamente ms grad es, con independencia de su dieta. De
hecho, el africanus j ei robustus tienen dientes de la propor
cin exacta que corresponde a los primates de su tamao .21 La
evidencia de que el africanus era el antecesor del H om o sapiens
se ha evaporado al descubrirse que el ya humano fabricante de
herramientas H om o habilis era contemporneo suyo. Irnica
mente, la reivindicacin de Lorenz sobre la perversidad innata
de los humanos es contraria a la de Ardrey. Dice que proveni
mos de antecesores vegetarianos que, por carecer de dientes
21. Para una explicacin del efecto del crecimiento alomtrico so
bre el tamao del diente, vase S. J. Gould, Oritogeny and Phylogeny,
Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1977.

330

No est e?z los genes

afilados y de otras armas naturales propias de un depredador,


tampoco posean la conducta innata de evitacin del combate
mortal que impide que los depredadores se destruyan entre s.
En cualquier caso, queda claro que las pruebas han sido cuida
dosamente estudiadas y seleccionadas para defender la tesis
apriorstica de una especie innatamente agresiva, territorial,
empresarial y dominada por el macho. Las implicaciones pol
ticas son claras y explcitas. Una buena muestra es la asevera
cin de Ardrey de que el patriotismo y la propiedad privada
son innatas:
Si defendemos el derecho a nuestra tierra o la soberana de nes" tro pas, lo hacemos por razones que no son diferentes, ni menos
V innatas, ni menos indelebles que las de los animales inferiores. E
' perro que te ladra desde detrs de a vala de su amo acta por
' motivos indiscernibles de os de su amo cuando construy la
vala.22

Mientras que Wilson, en Sociobiology, intent prudente


mente distanciarse de las etologas populares llamndolas tra
bajos de abogaca,23 no parece haber apenas ninguna diferen
cia entre la generalizacin simplista de Ardrey y apreciaciones
sobre a naturaleza humana tales como: ei hombre quisiera
crfeer antes que saber24 o es absurdamente fcil adoctrinar a
seres humanos: ellos lo desean,25 que abundan en SocioBiology.
' La sociobiologa y las etologas populares son formas de a
teora de la naturaleza humana que en ciertos aspectos carac
terizan a toda la filosofa poltica. Todas las teoras de la so
ciedad presuponen una teora de lo que es ser humano. Todos
los tericos de la sociedad llevan a cabo a misma ficcin de
22. R. Ardrey, The Territorial Imperative, Collins, Londres, 1967,

p.5.
23. En Use and Abuse o f Biology, Sahlins las caracteriza como
vulgares en contraposicin con las sociobiologas cientficas de
Wilson.
24. Wilson, Sociobiology, p. 120.
25. Ibid.y p. 562.

Sociobiologa: la sntesis total

331

deducir, aparentemente, la naturaleza de la sociedad a partir


de consideraciones a priori sobre la naturaleza innata de los
seres humanos, cuando de hecho lo que hacen es inducir
los presupuestos necesarios a partir del fin que se persigue. Al
sustancializar la sociedad burguesa empresarial, a socio-bio
loga se convierte en un descendiente intelectual directo del
Leviathan de Hobbes de 1651.26 Hobbes construy expl
citamente su argumento siguiendo el mtodo de Galileo de
reduccin y recomposicin de un sistema. En primer lugar
descompuso la sociedad en sus elementos, seres humanos in
dividuales, y a continuacin los redujo a elementos individua
les del movimiento. Los seres humanos eran mquinas auto
matizadas cuyo funcionamiento produca inevitablemente
ciertos fenmenos sociales. El comportamiento competitivo
de los seres humanos en la sociedad no era, para Hobbes, una
Caracterstica primaria innata, sino una consecuencia de la
vida social de los organismos-mquina en su intento por
mantenerse en un mundo de recursos finitos. En este sentido,
Hobbes era ms reduccionista y, sin embargo, ms sofistica
do que los sociobilogos. Postul muchos menos elementos
instintivos bsicos de la naturaleza humana de los cuales se
derivaba todo lo dems, pero al hacerlo reconoci que la
interaccin social era la condicin necesaria para que se pro
dujese la competencia. La guerra de todos contra todos era
el comportamiento racional y prudente de la mquina en la
sociedad. Como Macpherson ha demostrado claramente,27
la lgica del argumento exiga que Hobbes tuviese en men
te la sociedad burguesa, en la cual la fuerza de trabajo de los
| individuos es propiedad de stos y, al igual que todas las otras
formas de propiedad, es enajenable. As pues, la teora polti
ca de Hobbes es un clsico del pensamiento del siglo XVII que
2 6. Vase el captulo 1; tambin M. Barker, The New Racism,
Junction Books, Londres, 1981.
2 7. C. B. Macpherson, The Political Theory o f Possessive Indivi
dualismo Oxford University Press, Nueva York, 1962 (hay traduccin
castellana: La teora poltica del individualismo posesivo. D e Hobbes
a Locke> Fontanella, Barcelona, 1979).

332

No est en ios genes

com bin a, com o hem os descrito en los captulos 3 y 4, el reduccionismo extremo de la nueva ciencia burguesa con el in
dividualismo y la enajenabilidad de la propiedad de las rela
ciones de produccin burguesas.
La influencia del pensamiento de Hobbes en la sociobiolo
ga no se ejerce directamente, sino a travs del darwinismo y
del darwinismo social. Es corriente describir el darwinismo
como hobbesiano debido a su nfasis en la lucha por la
existencia, pero el parecido es ms profundo y ambiguo. Para
Darwin, como para Hobbes, la competencia no era una pro
piedad fundamental de los organismos, sino la consecuencia
de la autorreproduccin automtica del organismo-mquina
en un mundo de recursos finitos. Esto permiti a Darwin en
tender la lucha por la existencia en un sentido muy amplio,
dependiente de las interacciones particulares entre-jos orga
nismos y el medio ambiente. A propsito de la lucffa por la
existencia escribi lo siguiente:
r*

Me gustara dejar claro que uso el trmino en un sentido am


plio y m etafrico, incluyendo la dependencia de un ser>-respecto
otro, e incluyendo (lo que es ms importante) n slo la vida del
individuo, sino tambin su xito en dejar descendenday-Se puede
decir en verdad que dos animales caninos, en poca de escasez,
luchan entre s para ver cul podr conseguir la com m a y vivir.
Pero de una planta en el extrem o de un desierto se dice que lucha
por la vida contra la sequa.28
{/>..

Fue esta referencia a la dependencia de un ser Respecto a


otro y su discusin de algunos casos en The D escent o f Man
lo que permiti a Kropotkin identificarse como un darwiniano en su nfasis en la cooperacin .29 No hay duda, sin embar
go, como observ tristemente Kropotkin, de que el mismo
Darwin y la mayora de sus seguidores hacan hincapi en la
lucha competitiva entre los organismos. Esto no debera sor
prendernos. El hecho de que el elemento hobbesiano omine
2 8 . C. Darwin, El origen de las especies, 1859, cap. 3.
29. P. Kropotkin, El apoyo mutuo (1902), Zero, 1 9 7 8 2, cap. 1.

Sociobiologa: a sntesis total

333

el pensamiento de Darwin es prueba tanto del origen malthusiano del Origen de las especies como de la expansin, en
todos los rdenes, de las relaciones competitivas en nuestra
sociedad. Darwin traslad la idea de la competencia de la so
ciedad a la biologa. Spencer ya haba acuado el trmino
survival o f the fittest (supervivencia de los ms aptos) en
su Social Statics, de 1862, y al darwinismo social de finales
del siglo XX se le podra llamar ms propiamente spencerism o ,30 La justificacin del capitalismo de laissez-faire me
diante la teora de Darwin slo complet un crculo hist
I
rico .31
As pues, durante los ltimos aos del siglo XIX y princi
pios del siglo X X el darwinismo se utiliz para refdrzar, me
dante una derivacin secundaria, el punto de vista de Hob
bes, Malthus y Spencer de que la sociedad avanzaba gracias a
la supervivencia de los ms aptos en una lucha copipetitiva.
La actividad empresarial, el sometimiento de un -grupo a
otro, el sometimiento de las razas inferiores, etc.^eran con
siderados como parte de la naturaleza humana y,Jal mismo
tiempo, como parte de una ley universal de supervivencia.
Andrew Carnegie asegur a los lectores de la N orth Amer can Review que est ah; no podemos esquivarla y no se han
encontrado sustitutos para ella. Y aunque la ley -puede ser
dura para el individuo, es lo mejor para la raza, parque ase
30. G. Jones, Social Darwinism and English ThoughfyHarvester
Press, Hassocks, Sussex, Inglaterra, 1980.
'r
31. Frederick Etxgels, que pensaba que El origen de las Especies era
una prueba de la evolucin de los organismos, observ sin embargo:
Toda la doctrina darwiniana referida a la lucha por la existencia es
sencillamente una transferencia desde a sociedad a la naturaleza viva
de la doctrina de Hobbes de bellum omnium contra omnes y de la
doctrina econmico-burguesa de la competencia, as como de la teora
de la poblacin de Malthus. Cuando este acto de prestdigitacin ha
sido realizado ... las mismas teoras son transferidas nuevamente des
de la naturaleza orgnica a la historia y se afirma entonces que se ha
probado su validez como leyes eternas de la sociedad humana. La pue
rilidad de este procedimiento es tan manifiesta que no es necesario de
cir ni una palabra al respecto. Carta a P. L. Lavrov (12J17 de no
viembre de 1 8 7 5 ). (|Ojal fuera verdad!)

334

No est en los genes

gura la supervivencia de los ms aptos en todas las esferas,32


incluyendo seguramente la esfera de fabricacin del acero. La
guerra y la conquista eran leyes de la naturaleza:
La mayor autoridad entre todos ios defensores de la guerra es
Darwin, Desde que ha sido promulgada la teora de la evolucin,
pueden justificar su barbarie natural con el nombre de Darwin y
proclamar los instintos sanguinarios de sus corazones como si
fuesen la ltima palabra de la ciencia.33

Esta tradicin est directamente vinculada a la afirmacin


de Wilson de que las cualidades humanas ms distintivas
aparecieron durante la fase autocataltica de la, evolucin
social que tuvo lugar mediante guerras intertribales, ge
nocidio'y genoabsorcin .34 {la mezcla de los genes de los
conquistados con os de los conquistadores).
Los principios del darwinismo podran utilizarse tambin
para formular una teora de la sociedad que lo abarcase todo.
El gran darwinista social William Graham Sumner descubri
en 1872 que la lucha por la existencia resolvi, el viejo proble
ma de las relaciones de la ciencia social con la historia, rescat
a la ciencia social del dominio de la extravagancia y ofreci un
campo definido y magnfico para la investigacin del que por
fin podramos esperar obtener resultados definitivos para la
solucin de los problemas sociales.35 La Nueva Sntesis no es,
despus d todo, tan nueva. En realidad, no hay nada que sepa
re e programa o las reivindicaciones concretas del darwinismo
social de 1870 de la sociobiologa darwiniana de 1970.
La cofusin trada por la ilegitimidad del linaje intelectual de
la sociobiologa ha llevado a muchos bilogos que trabajan a la
manera sociobiolgica a desestimar las implicaciones especfica
3 2 . Citado en R. Hofstadter, Social Darwinism in American
Thougbt, edicin revisada, George Brazillier, Nueva York, 1959, p. 45.
33. M ax Norden, en Nortk American Review (1889), tal como se
cita en Hofstadter, Social Darwinism in American Thought.
3 4. Wilson, Sociobiology, pp. 5 7 2 , 575.
3 5. Hofstadter, Social Darwinism in American Thought.

Sociobiologa: la sntesis total

335

mente humanas de su trabajo. Para ellos, a sociobiologa es sim


plemente el estudio de la evolucin del comportamiento social de
todos los animales que no presentan as desagradables complica
ciones de la cultura y el pensamiento abstracto. De hecho, cuan
do Sociobiology fue atacado por vez primera por presentar con
clusiones polticas sobre a sociedad humana., a semejanza de la
teora evolutiva,36 muchos bilogos adoptaron e punto de vista
caritativo de que el material relativo a los seres humanos se haba
aadido al libro como un pensamiento posterior para dar ms in
ters a lo que, de otra forma, era un pesado volumen acadmico.
Sin embargo, el desarrollo de la literatura sociobiolgica a partir
de 197^, incluido el libro On Human Nature de Wilson, no deja
apenas lugar a dudas de que e problema de la naturaleza huma
na se halla en el centro de los intereses sociobiolgicos. Desde lue
go, es posible que haya un campo de la sociobiologa que se ocu
pe de a;;evolucin del comportamiento animal, aunque no queda
claro qu es lo que lo distingue de la biologa evolutiva en general
y de la etologa en particular. Lo que s parece claro es que los so
ciobilogos quieren ocuparse de ambas formas. Les gustara ob
tener lanotoriedad que est asociada a la palabra sociobiolo
ga debido a la prosperidad que ha deparado a un sector de la
economa intelectual que anteriormente estaba muy deprimido,
aunque rechazan (siempre suavemente) la fuente de su riqueza.
Quien se acuesta con perros, despierta con pulgas.

l arg um en to

d e la s o c io b io l o g a

La sociobiologa, como teora de la sociedad humana, se ar


ticula en tres partes. En primer lugar, una descripcin del fen
meno que se pretende explicar, esto es, una descripcin de la
naturaleza humana consistente en una lista extensiva de carac
36.
Vase Sociobiology Study Group (E. Alien et al.), Against So
ciobiology, N ew York Review o f Books (13-11-1975), pp. 33-34,
para un punto de vista de la izquierda. Paul Samuelson, en Sociobiology, a New Social Darwinism, Newsweek (7-7-1975), defenda a
misma postura desde la orilla opuesta.

336

No est en los genes

tersticas que se consideran universales en las sociedades hu


manas, incluyendo fenmenos tan diversos como el atletismo,
el baile, la cocina, la religin, la territorialidad, la actividad
empresarial, la xenofobia, la guerra y el orgasmo femenino.
En segundo lugar, y despus de haber descrito la naturale
za humana, los sociobilogos afirman que las caractersticas
universales estn codificadas en el genotipo humano. Como
veremos, hay mucha confusin y muchas imprecisiones y
contradicciones internas en cuanto a lo que los sociobilogos
entienden por control gentico y cualidad innata, de modo
que casi todas las afirmaciones sobre las relaciones entre os
genes y la cultura pueden ser respaldadas con acotaciones
apropiadas. A veces, el control gentico directo de universa
les especficos es proyectado, por ejemplo, en supuestos geffs
determinantes del conformismo37 o del altruismo reciproc,/38
Otras veces, lo nico que se dice es que los genes controkii
la cultura .39 Los sociobilogos mantienen por lo menos cjtie
el contenido especfico de la organizacin social humana su
puestamente universal es en s mismo una consecuencia d la
accin de los genes. No se trata de que el complej sistema
nervioso central humano perm ita a la gente creerse dioses,
sino que el genoma humano exige que lo hagan.
"
El tercer paso en el argumento sociobiolgico es el intent
de demostrar que los universales sociales humanos gentfea"mente determinados han sido establecidos por seleccin na
tural en el curso de la evolucin biolgica humana. Este M
todo consiste bsicamente en contemplar el rasgo y hacer
despus una reconstruccin ficticia de la historia humana que
habra hecho que este rasgo fuese adaptativo o que habra-levado a los portadores de estos hipotticos genes productores
del rasgo a dejar ms vstagos.
A continuacin estudiaremos ms a fondo estos tres ele
mentos de la sociobiologa: la descripcin de la naturaleza
3 7. Wilson, Sociobiology, p. 562.
3 8. R. Trivers, The Evolution of Reciprocal Altruism, Quar-,
terly Review o f Biology, 4 6 (1971), pp. 35-37.
3 9. Wilson, On Hum an Nattire, p. 172.

Sociobiologa: la sntesis total

337

humana, la afirmacin de su carcter innato y el argumento


de su origen adapta tivo.
E l re tra to de la n a tu ra le z a h u m a n a

Parece cuando menos razonable que quienes consideran que es


tn construyendo una nueva ciencia, calificada por muchos
como revolucionaria, deberan comenzar por un minucioso
examen de su metodologa descriptiva. Esto es especialmente
cierto cuando se trata de datos histricos, sociolgicos y antro
polgicos, Mientras podamos sostener que no hay descripcio
nes objetivas o cientficas de la organizacin social huma
na que vayan ms all de lo trivial, y que el propskxf de
disociar la ideologa de la sociologa es ilusorio, podemos dnfiar en que los estudiosos de la sociedad humana reco n ocerla!
menos este problema. La ciencia social convencional lo hahcho ampliamente y a veces ha intentado hacer frente a las ten
dencias ms obvias de la etnocentricidad, el sexo y la ideolcfga
poltica. Sin embargo, los profundos problemas epistemolgi
cos con los que tropieza cualquiera que desee describir la na
turaleza humana no parecen haber sido tomados en cueTTpa
por los tericos de la sociobiologa. Ante la extraordinariamen
te rica complejidad de la vida social humana en el pasado y l
presente, han decidido seguir el camino marcado en el siglo XIX
consistente en describir a la humanidad entera como una trans
formacin de la sociedad europea burguesa. La descripcin de
Wilson de la economa poltica humana es un ejemplo de ello:
Los miembros de las sociedades humanas a veces cooperan es
trechamente al modo de los insectos, pero es ms corriente que
compitan por los limitados recursos dispersos en su rea de ac
tuacin. El mejor y ms emprendedor de los actores en esta com
peticin obtiene normalmente una parte desproporcionada de las
recompensas, mientras que los menos afortunados quedan des
plazados a otras posiciones menos codiciadas.40
4 0. Wilson, Sociobiology, p. 554.

33 8

No est en los genes

Pretender que esta descripcin de una sociedad posesiva


individualista y empresarial podra aplicarse a la economa
campesina de la Francia del siglo a los siervos del este de Eu
ropa o a los campesinos mayas o aztecas parece totalmente
errneo. Y quines son estas hordas anormales de cooperan
tes que parecen insectos? Quiz ios maostas chinos que se
enardecieron ante las metas logradas por el autoengrandecimiento colectivo .41
Sera difcil para cualquiera presentar todo el conjunto de
fenmenos sociales que supuestamente constituyen la natura
leza humana. De hecho, hay discrepancias incluso entre los so
ciobilogos en cuanto a lo que sera una lista apropiada. En
trminos generales, los humanos son considerados como unos
animales egostas capaces de autoengrandecimiento cuya or
ganizacin social, incluso bajo sus aspectos de cooperatividad,
es una consecuencia ?de la seleccin natural de los rasgos que
maximizan ia capacidad reproductora. En particular, los hu
manos se caracterizan por su territorialidad, tribalismo, adoctrinabilidad, fe ciega^xenofobia y una variedad de manifesta-;
ciones de agresividad,. El comportamiento generoso es en
realidad una forma de egosmo en cuanto que el individuo est
motivado por la expectativa de obtener una recompensa rec
proca. El farisesmo, la gratitud y la simpata son muestras de
ello, mientras que efe comportamiento moralista de carcter
agresivo es una forma: de mantener raya a los estafadores.
Hay vidas del ms destacado herosmo que se entregan con l
esperanza de obtener una gran recompensa. La compasin
... se amolda a los mejores intereses del ser, de la familia y de
los aliados del momento. Ninguna forma de altruismo hu
mano duradero es total y explcitamente autoaniquiladora.42
No es difcil unlversalizar las caractersticas de la sociedad
a travs de la historia y en las culturas. La propia riqueza de
los documentos etnogrficos y la plasticidad de sus interpre
taciones garantizan que muchas tribus de las que se dice que
manifiestan un fenmeno u otro puedan ser presentadas
4 1 . WUson, On Human Nature>p, 3.
4 2 . lbid.ypp. 154-155.

Sociobiologa: la sntesis total

339

como casos anecdticos. La acumulacin de ancdotas que


corroboran un hecho es un mtodo estndar en los trabajos
de abogaca. Sin embargo, hay casos que parecen contradecir
la pretensin de universalidad, pero stos tambin pueden ser
tratados con tcnicas convencionales. Una de ellas es el uso
de la definicin inclusiva:
Los antroplogos frecuentemente descartan que el com porta
miento territorial sea un atributo general humano. Esto sucede
cuando se toma prestado de la zoologa el concepto ms restringido
del fenm eno... C^da especie se caracteriza por una escala de com
portamiento p ro p ia En casos extremos, la escala puede ir desde la
hostilidad abierta
hasta formas indirectas de advertencia o a un
comportamiento en absoluto territorial. Se pretende describir a es
cala de comportamiento de las especies e identificar los parmetros
que hacen ir de un extremo a otro a los animales individuales. Si se
aceptan estas gradaciones, es razonable concluir que la territoriali
dad es un rasgo general de las sociedades cazadoras-recolectoras.43

Otra tcnica consiste en afirmar que la incapacidad de


mostrar un rasgo universal es una aberracin temporal. Aun
que la guerra genocida es un presuntQ universal de la cultura
humana, es de esperar que en determinado momento algu
nas culturas aisladas escapen al proceso durante algunas ge
neraciones, volviendo temporalmente en efecto a Jo que los
etngrafos dasifica^gomo un estado pacfico .44
En nuestra crtica a la sociobiologa no intentaremos de
fender interpretaciones concretas de la documentacin et
nogrfica. Si lo hicisemos, slo podramos incurrir en la de
fensa selectiva y en la reinterpretacin que caracterizan al
trabajo de los sociobilogos. Aunque algunos antroplogos
han rebatido pormenorizadamente la interpretacin de la li
teratura etnogrfica hecha por los sociobilogos,45 estos lti
4 3 . Wilson, Sociobiology. pp. 564-5 6 5 .
4 4. Ib id .,p . 574.
4 5 . Para un ataque mordaz, vase Sahiins, Use and Abuse o f Bio
logy. Y tambin; Sociobiology, a New Biological Determinism, en

340

No est en los genes

mos tienen su propio crculo de antroplogos simpatizan


tes .46 No se trata de decidir si los samoanos son en verdad pacficos o agresivos, sino de entender cmo las descripciones
sociobiolgicas permiten una interpretacin arbitraria de la
documentacin sobre la organizacin social humana, que
puede ser moldeada para satisfacer las necesidades del argu
mento.
Ante la inmensa variedad individual y cultural, el proble
ma que nadie encara es cmo escoger las caractersticas uni
versales de la naturaleza humana. S la agresividad y el pa
triotismo son rasgos universales humanos, podemos pensar
entonces que A. J. Mustie, que pas muchos aos en ia crcel
.por obstruir las guerras patriticas, no era humano? Por otro
jad o, si la agresin en nombre de la patria es simplemente una
pieza variable del repertorio humano, entonces en qu senti
do, sino en uno trivial, es ms una parte de la naturaleza hu
mana que, por ejemplo, la coprofia? Desde luego, el lector
/difcilmente podr pensar en un comportamiento, por ms
extrao que sea, que no haya sido manifestado por algn
"conjunto de personas en algn momento.
; La descripcin convencional de la naturaleza humana en
fas obras sobre sociobiologa delata que los sociobilogos no
.'han conseguido enfrentarse con ios problemas fundamentales
; ce la descripcin del comportamiento. Tratan categoras tales
\omo la esclavitud, la actividad empresarial, la dominancia,
.TLa agresin, el tribalismo y la territorialidad como si fuesen
objetos naturales que poseyesen una realidad concreta, en vez
. de darse cuenta de que son constructos ideolgica e histrica
mente condicionados. Cualquier teora de la evolucin de, di
gamos, la actividad empresarial depende rigurosamente de si
el concepto tiene alguna realidad fuera de las mentes de os
historiadores y economistas polticos modernos. Los socioScience for the People Collective, Biology as a Social Weapon, Burgess, Minneapofis, 197 7 (hay traduccin castellana: La biologa como
arma social, Alhambra, Madrid, 1982).
46.
D. Freeman, M argaret M ead and Samoa, Harvard University
Press, Cambridge, Mass., 1983.

Sociobiologa: la sntesis total

341

bilogos incurren en cuatro clases concretas de error de des


cripcin que socavan profundamente cualquier pretensin
que puedan tener de esclarecer la sociedad humana.
En primer lugar, la sociobiologa se sirve de conjuntos ar
bitrarios. Uno de tos problemas ms difciles de la descrip
cin en la teora de la evolucin, y no slo en la sociobiologa,
es decir cmo debe dividirse un organismo para entender su
evolucin. Cul es la topologa correcta de la descripcin,
cules las lneas de sutura naturales por las que se ha de divi
dir el fenotipo del individuo para satisfacer los propsitos de
fia teora de la evolucin? Por ejemplo, es esclarecedor ha
blar de la evolucin de la mano? Quiz la mano sea una uni
dad demasiado pequea y slo tenga sentido hablar de la
Revolucin de todo el miembro, o alternativamente, quizs el
jiivel descriptivo ms apropiado sean los dedos por separado
f Incluso las articulaciones. De hecho, los paleontlogos se
refieren a menudo a la evolucin del dedo pulgar oponible
como algo de enorme importancia en la historia humana. No
iay forma de decidir a priori cul es el nivel o los niveles
-apropiados de descripcin. La respuesta depende en cierta
medida de la forma en que los genes que determinan el creciHiiento de la manb determinan otros aspectos del desarrollo.
Sin embargo, tambin los cambios en la mano alteran la rela
j n del organismo con el mundo exterior, y esta alteracin
-afecta a su vez a la presin que ejerce la seleccin natural sorbfe otros aspectos del organismo. Es decir, la mano est vincu
lada en la evolucin a otras partes del cuerpo, tanto por re
laciones externas como internas. Hasta que no se entienda
esto, no es de ningn modo seguro que la mano sea una uni
dad adecuada de descripcin fenotpica.
Un ejemplo de la fundamental importancia que tiene en
tender las relaciones del desarrollo es la evolucin de la bar
billa. La evolucin de la anatoma del hombre puede ser des
crita como neotnica, lo que significa que, anatmicamente,
los seres humanos son semejantes a monos nacidos prematu
ramente. Los fetos humanos y los de los monos se parecen
mucho ms que los adultos:, y un humano adulto se parece
ms a un feto de mono que un mono adulto. La nica excep

3 42

No est en los genes

cin a este patrn neotnico es ia barbilla humana, que est


ms desarrollada en el adulto que en el feto, pero menos en e
mono. Con cierta ingenuidad, sera posible formular explica
ciones adaptativas sobre por qu la barbilla podra ser una ex
cepcin dentro de la evolucin general de la forma humana,47
pero parece ser que 1a respuesta al enigma est en que la bar
billa no existe en realidad como unidad evolutiva. Hay dos
zonas de crecimiento en la mandbula inferior: la dentaria,
que constituye el hueso de la mandbula propiamente dicho,
y la alveolar, que sostiene los dientes. Ambas han experimen
tado a evolucin neotnica habitual en la lnea humana, pero
la alveolar se ha reducido ms feprisa que la dentaria, dando
lugar a la evolucin de una forma que llamamos barbilla.
Si resulta difcil decidir cm<$ dividir la anatoma de un or
ganismo para dar una explicacin evolutiva, cunto mayor
debe ser el cuidado que requiera el comportamiento, especial
mente en un organismo social? 'Ya se sabe que la topologa de
la memoria no es igual que la topologa del cerebro; recuer
dos especficos no se almacenan en partes especficas de l
corteza cerebral, sino que de alguna manera son espacalmenrte difusos. La organizacin de ia; funcin cognitiva integrada
an es un misterio; sin embargo, a los sociobilogos no les
cuesta nada dividir la cultura humana en distintas unidades
de desarrollo.48
?
El segundo error de descripcin es la confusin de catego
ras metafsicas con objetos concretos. Es el error de la reificacin. Tal como hemos expusto con anterioridad en este li
bro, no puede suponerse queftbdos los comportamientos o
instituciones a los que es posible dar un nombre sean una
cosa real sujeta a las leyes de la naturaleza fsica. Muchos de
los objetos mentales que los sociobilogos consideran unida
des en vas de evolucin son la creacin abstracta de culturas
y pocas determinadas. Qu pudo haber significado la reli
4 7. Para un intento as, vase E. L. De Bruyl y H. Sicher, The
Adaptive Chin, C. C. Thomas, Springfield, 111., 1953.
4 8 . Por ejemplo, el concepto de meme de Dawkins;, en The Sel
fish Gene.

Sociobiologa: la sntesis total

343

gin para los griegos clsicos, que no tenan una palabra


para denominarla y para os cuales no exista como concepto
aislado? La violencia es algo real o se trata de un constructo que carece de correspondencia unvoca con los actos
fsicos? Qu queremos decir, por ejemplo, al hablar de vio
lencia verbal o de excepcin violenta ? La posesin de bie
nes races o inmuebles tal como es definida por el derecho
moderno era desconocida en la Europa del siglo xm, cuando
la relacin tena lugar entre personas ms que entre una per
sona y una posesin que poda ser enajenada. De hecho, la re
lacin entre una persona y una posesin, a la que denomina
mos propiedad, es una ficcin jurdica que enmascara una
relacin social entre personasque en Europa tiene una anti
gedad de slo unos pocos siglos.
Los sociobilogos cometen el clsicq error de la reificacin
al adoptar conceptos que hai sido creados para ordenar, en
tender y hablar sobre la experiencia social humana y dotarlos
de vida propia, de capacidad para actuar sobre el mundo y de
que se acte sobre ellos. Del mismo modo que los griegos
pensaban que aquellos productos de la imaginacin que eran
los dioses podan reproducirse y derrotarse mutuamente en la
batalla, los sociobilogos piensan que la religili puede here
darse y hacerse ms frecuente mediante la seleccin natural
en a lucha por la existencia.
En tercer lugar, a menudo: las metforas son confundidas
con entidades reales y se olvida su verdadera fuente de ori
gen. En la teora sociobiolgica tiene lugar un proceso de eti
mologa retrospectiva, en el que las instituciones sociales hu
manas son metafricamente-equiparadas al mundo animal,
para despus volver a derivar el comportamiento humano a
partir del de los animales como si se tratase de un caso espe
cial de un fenmeno general que hubiese sido descubierto in
dependientemente en otras especies. Un caso anterior a la so
ciobiologa pero que se ha incorporado a ella es el de las
castas en los insectos. La casta es un fenmeno humano, ori
ginalmente una raza o un linaje, pero ms adelante pas a ser
un grupo hereditario asociado con determinadas formas de
trabajo y posicin social. Al aplicar ia idea de casta a los in

344

No est en los genes

sectos, el sociobilogo legitima la nocin de que las castas


humanas no son ms que un ejemplo de un fenmeno ms ge
neral. Los insectos, sin embargo, no tienen castas- Lo que s
tienen son individuos diferenciados por las actividades que
desarrollan a lo largo de su vida. Las castas indias fueron l
resultado de las invasiones arias y de las conquistas de los
aborgenes dravidianos. Los hindes de casta superior mono
polizaban los poderes social y poltico, mientras que ios into
cables vivan en los lmites de la existencia. Qu relacin tie
ne todo esto con las hormigas? Acaso la hormiga reina
(antes de qiie se determinase su sexo se la llamaba rey), una
mquina criadora de huevos, alimentada a la fuerza y total
mente cautiv, tiene algn parecido con Isabel I o Catalina la
Grande, o ilicluso con Isabel II, polticamente sin poderes
pero increblemente rica?
Una muestra del peligro que encierran estas metforas la
ofrece l feomeno de la esclavitud entre las hormigas.
Ningn socibilogo moderno deduce biolgicamente la es
clavitud hmfiana a partir de la esclavitud de las hormigas. Y,
tal como deisaca Wiison ,49 la esclavitud entre estos .insectos,
un hecho que supone la captura de una especie por otra, surgi de forml' independiente por lo menos en seis ocasiones
durante su evolucin. Nuevamente, el lenguaje presenta su
encanto mgico. As, Wiison escribe:
El hecKcr de que los esclavos sometidos a una gran presin in
sistan en omportarse com o seres humanos en vez de como hor^
migas esclavas, gibones, mandriles o cualquier otra especie es una
de las razones por las que creo que la trayectoria de la historia se
puede, al menos de una forma tosca, trazar de antemano. Existen
imperativos biolgicos que definen zonas de acceso improbable o
prohbido.so

Segn esta opinin, la esclavitud en el hombre acaba por


fracasar porque la naturaleza biolgica de los humanos les
4 9 . Wiison, Sociobiology, p. 365.
50 . Wiison, O n Human Nature, p. 81.

Sociobiologa: la sntesis total

345

lleva a oponer resistencia a una institucin que los no huma


nos sufren sin resistir. La institucin es general; la reaccin
ante ella, especfica. Este punto de vista omite el hecho de que
la esclavitud no existe entre las hormigas. La esclavitud es
una forma de produccin de excedente econmico, y los es
clavos son una forma de capital. Las hormigas no conocen
los productos ni la inversin de capital, ni los tipos de inters
ni la relativa ventaja que supone para el capital industrial dis
poner de un mercado libre de trabajo.
Aunque los sociobilogos heredaron la idea de realeza y es
clavitud eritre las hormigas de la entomologa del siglo XIX,
han hecho Me esta metfora falsa un invento propio. La agre
sin, la guerra, la cooperacin, el parentesco, la lealtad, la
timidez, la Violacin, el engao y la cultura: todas estas manifestacionesUmmanas son aplicadas a los animales no huma
nos. As pufes, las manifestaciones humanas son contempladas
como casospeciales, tal vez ms desarrollados. El dinero es
una cuantificacin del altruismo recproco 51 y la frmula
biolgica dfl territorialismo se traduce fcilmente en los ritua
les de la propiedad moderna .52
|
Un ltim^problema en la descripcin, ntimamente ligado
1
al uso de la^etfora, es la cofnbinacin de diferentes fenmej nos bajo la misma rbrica. La agresin es el fenmeno clsico
\ que ha preocupado a los sociobilogos y a sus predecesores.
Aunque originariamente slo implicaba el ataque no provoca
do {pero nfaecesariamente irracional) de una persona contra
\ otra, la agrsin ha adquirido tambin un significado poltico,
el de ataqe de un Estado contra otro, en ltima instancia
englobado len la guerra. El hecho de que la agresin poltica
;
organizada sea considerada como la manifestacin colectiva
de sentimientos agresivos de unos individuos contra otros,
surgidos a consecuencia de la superpoblacin y de la nece
sidad de Lebensraum (espacio vital) o por el deseo de em
parejamiento, es un reflejo del programa reduccionista de la
sociobiologa. Dentro de un grupo puede producirse una
;
|
I

51. Wilson, Sociobiology, p. 553.


52- Wilson, On Human Nature, p. 109.

346

No est en los genes

competencia violenta en pos de cualquier recurso escaso que


afecte ai xito de la reproduccin la tierra, los animales, los
metales, etc., pero frecuentemente parece ocurrir en rela
cin a las mujeres. E incluso cuando no estn directamente
implicadas, los combatientes pueden llegar a reconocer que lo
estn indirectamente. 53
Sin embargo, la guerra entre sociedades organizadas esta
talmente tiene poca relacin con ios sentimientos individuales
interiores de agresividad. La guerra es un fenmeno poltico
calculado que se desencadena cuando lo ordenan quienes po
seen el poder en una sociedad configurada .para obtener bene
ficios polticos y econmicos. Las hostilidades se inician sin
que exista la ms mnima hostilidad entre fes individuos, si no
es la que los rganos de propaganda creai^ deliberadamente.
La gente se mata en la guerra por todo tipo=de razones diferen
tes, la ltima de las cuales no es que son forzados hacerlo
por el poder poltico del Estado. Cuando d. poder poltico del
Estado ruso se desintegr en 1917, los soldados rusos deja
ron de matar soldados alemanes. Es absolutamente falso que,
como afirmaba R. Trivers, 54 baste con tocar un poco de msi
ca marcial para que los hombres marche%a la guerra impeli
dos por sus instintos sexuales. Antes de k >msica estn la.s
escuelas y, si todo falla, la amenaza de exilio o prisin. Est
combinacin no es simplemente un error espontneo de teri
cos sociobiolgicos irreflexivos. Es un paspyssencial en el pro
grama reduccionista.
E l c a r c te r in n a to del co m p o rta m ie n to

La declaracin central de la sociobiologa es que e comporta


miento social humano est en cierto sentido codificado en los
genes. Sin embargo, como ya hemos aclarado en relacin al
53. Symons, Evolution o f Human Sexuality, p. 149.
54. R. Trivers, en D oing What Comes Naturally, una pelcula pro
ducida por Hobel-Leiterman, distribuida por Documents Associates,
Nueva York.

Sociobiologa: la sntesis total

347

CI, hasta el momento nadie ha podido relacionar ningn as


pecto de comportamiento social humano con un gen particu
lar o con un conjunto de genes, y nadie ha propuesto un plan
experimental para hacerlo. Por esta razn, todas las afirma
ciones sobre el fundamento genrico de los rasgos sociales
humanos son por necesidad puramente especulativas, inde
pendientemente de cun positivas parezcan ser.
Qu afirman los sociobilogos sobre la relacin entre las
descripciones de rasgos evidentes como la agresividad y los
genes o los cromosomas humanos? En ocasiones se defiende
que un solo gen codifica un rasgo determinado. A menudo se
hace constar la naturaleza hipottica del gen, pero entonces el
si condicional desaparece de la discusin posterior y el mo
delo hipottico es tratado como si fuese <sal. Durante el pro
ceso, el gen hipottico simple puede convertirse en un nme
ro superior pero indeterminado de gene& La relacin entre
gen y rasgo es directa y determinante. Aquellos que poseen
una forma del gen tienen el rasgo correspondiente y quienes
poseen una forma diferente carecen de |:0 lo poseen en me
nor grado. De este modo, Wiison escnbje sobre sociedades
que contienen frecuencias ms altas de^enes conformado
res ,55 y conflictos genticamente programados de carcter
sexual y entre padres y vastagos.56 Uno de los ejemplos ms
esclarecedores de la tcnica es la aparicici de los misteriosos
genes Dahlberg relacionados con el estatus. En S ociobio
logy nos enteramos de que Dahlberg deijagstr (1947) que si
aparece un gen nico que es responsable del xito y de un mo
vimiento ascendente en el estatus, el gen- puede ser rpida
mente concentrado en las clases sociecoiimicas ms altas.
Dos prrafos despus nos dice que hay muchos genes Dahl
berg, no slo el que se postul para argumentar en el modelo
ms simple .57 El si se ha convertido en el hay. Ms tar
de todava, en el desarrollo de la teora sociobiolgica, el
gen Dahlberg es promovido al estatus de modelo de la evo
55. Wiison, Sociobiology , p. 562.
56. bid, d . 5 63.
57. Ibid^pp. 5 5 4 -5 5 5 .

348

No est en los genes

lucin cultural humana, provisto de un mtodo y un re


sultado principal .58 La referencia al famoso genetista huma
no Dahlberg puede hacer que el lector incauto suponga que
se estaba examinando una hiptesis cientfica seria y que se
estaba verificando un resultado publicable. De hecho, se trata
de una referencia a un problema numrico prctico que apa
rece al final de un captulo de un libro de texto ,59 un juego in
ventado para probar la habilidad del estudiante para mani
pular el lgebra de la gentica.
El problema que presenta el simple modelo determinativo
del control de los genes rldica en que los rasgos manifiestos de
un organismo su fenotipo no estn en general determinaddos por genes aislados, sino que son una consecuencia de la
interaccin de los genes% el medio ambiente durante el de
sarrollo. Los sociobilogos son conscientes de este hecho y a
veces se protegen. Quepa por decir que, si los genes, [homo
sexuales] existen de verdcd, es casi seguro que sean incomple
tos en penetracin y de expresividad variable. 60 El problema
est en que si en los huifianos hay genes de comportamiento
que afectan nicamente una proporcin indeterminada de sus
portadores (penetracin ificompleta) y que tienen una varia
cin indeterminada en M naturaleza del efecto (expresividad
variable), ningn genetista puede confirmar su existencia. El
problema es extremadaiehte difcil en los organismos experi
mentales en circunstancias en que hay un control total sobre el
medio ambiente y en las' que es posible hacer apareamientos
experimentales. En los hmanos, los problemas de anlisis son
insuperables. Cuando la "gentica humana estaba en sus fases
primitivas despus de darse a conocer la obra de Mendel, se
consideraba que cualquier rasgo cuya herencia representaba
un misterio completamente impenetrable se deba a un gen do
minante con penetracin incompleta y expresividad variable.
58. W, Lumsden y . O. Wilson, Genes, Mind and Culture, Har
vard University Press, Cambridge, Mass., 1981.
59. G. Dahlberg, Mathematical Models for Population Genetics,
S. Karger, Nueva York, 1947.
/
6 0. Wilson, Sociobiology, p. 553.

Sociobiologa: la sntesis total

349

En ocasiones los sociobilogos dicen que el rasgo manifies


to no est en s mismo codificado por los genes, pero que hay
un potencial codificado y el rasgo slo se manifiesta cuando se
dan las condiciones ambientales apropiadas. As pues, Symons
dice que no hay impulso agresivo o acumulacin de energa
agresiva que deba ser descargada ... La seleccin natural fa
vorece el deseo de luchar slo cuando las ganancias superan
caractersticamente los costes en trminos del xito en ia re
produccin, y en ausencia de tales circunstancias incluso un
miembro de una especie tpicamente agresiva podra vivir toda
su vida en paz .61 A f>esar de que superficialmente aparenta
depender del medio ambiente, este modelo descansa totalmen
te en la determinacinlgentica y es independiente del entorno.
Considera que la accin de los genes crea un programa de or
denador primitivo que|proporcionar una respuesta fija y este
reotipada a la seal adfeiada. Desde luego, si no se da nunca la
seal, esa parte del sistema nervioso central genticamente de
terminado nunca es activado.
A veces los socio bilogos intentan dar ambos mensajes al
mismo tiempo: Loshumanos son innatamente agresivos?
La respuesta ... es s. A travs de la historia, la guerra ... ha
sido endmica en toda&ls formas de sociedad .62 Pero cuan
do se contina leyendo, resulta que el comportamiento agresi
vo de los humanos esfitun patrn estructurado y predecible
de interaccin entre kpii^genes y el medio ambiente.63 Pero
nos encontramos en ulKterreno espinoso para 1a sociobiolo
ga. Si 1a agresividad slo se manifiesta en algunos medios
ambientales, entonces^fen qu sentido relevante es innata y
por qu simplemente-no evitamos los ambientes nocivos?
Aqu empiezan a aparecer ideas ajenas a la gentica.
Los seres humanos estn predispuestos a responder con odio
innecesario a las amenazas externas ... Parece que nuestro cere61. Symons, Evolution o f Human Sexuality, p. 145.
62. Wiison, On H um an Nature, p. 99. Advirtase la equiparacin
entre la guerra y la agresin.
63. Ibid., p. 105.

350

No est en los genes

bro est programado en este sentido: tendemos a dividir a la otra


gente en amigos y extraos ... propendem os a temer profunda
mente ias acciones de los extraos ... Las normas de aprendizaje
de la agresin violenta son en gran parte obsoletas ... Pero reco
nocer la obsolescencia de las normas no es desterrarlas. Slo po
demos evitarlas. X>ara que permanezcan latentes y sin ser estimu
ladas debemos adentrarnos conscientemente en esos caminos
difciles y raramente transitados en el desarrollo psicolgico que
llevan al control y a la reduccin de la profunda tendencia huma
na a aprender a violencia. [nfasis aadidos en todo el texto.]64

jH-y qu ver los obstculos que hemos de franquear! De la


simple nocin del comportamiento condicionado por las cir
cunstancias, pasamos a tendencias, predisposiciones y
propensiones a un comportamiento que no depende de am
bientas concretos. Nuestros cerebros estn program ados para
dividir a la gente en amigos y extraos y, una vez hecho esto,
para temer a los extraos y, en presencia de esta amenaza autocreada, responder violentamente. A pesar de la mencin de
la interaccin entre genes y medio ambiente, sta es simplement "la teora de que los genes dictan el comportamiento
agresi vo en el trato social, pero que la agresin abierta puede
ser reprimida por la voluntad o las estructuras polticas.
Uf concepto sobre la accin del gen que impregna a la sociobMfoga es que formas alternativas de organizacin social
son Bmitidas por los genes, pero slo a costa de gran esfuer
zo y dolor fsico, tanto como andar de rodillas es fsicamente
posible, pero resulta bastante fatigoso y doloroso a causa de
los imperativos anatmicos del cuerpo humano. Ciertos esta
dos de la sociedad son ms naturales y, por lo tanto, ms
fciles y ms estables. Otros precisan una constante entrada
de energa para mantenerse. La felicidad consiste en hacer lo
que se produce de forma natural. ste es el sentido de la afir
macin algunos comportamientos pueden ser modificados
experimentalmente sin causar dao emocional o prdida de
creatividad. Otros comportamientos no pueden modificar64.

Ibid., p. 119.

Sociobiologa: la sntesis total

;
!
I

351

se .65 Probablemente, el precio de la igualdad sexual es la vi


gilancia eterna. Para apoyar semejante concepto del vnculo
gentico y fisiolgico de los estados fsicos y sociales se preci
sa, no obstante, algo ms que su simple afirmacin. Oculta
tras esta afirmacin hay una teora completa y, sin embargo,
no declarada de la estructura del sistema nervioso central
para ia cual no existe ninguna evidencia. Ms que derivar sus
nociones acerca de la estabilidad psquica de algn conoci
miento disponible sobre el sistema nervioso, la sociobiologa
ha heredado evidentemente esta idea de las nociones tipolgi
cas; de normalidad y ha privilegiado estados naturales que
era|i,caractersticos de la biologa predarwiniana.
Algunas veces los sociobilogos intentan librarse de la acu
sacin de que son deterministas genticos ingenuos manifestaneip explcitamente que el medio ambiente es ms importanf& que los genes. La nocin de que los genes han cedido la
mayor parte de su soberana66 o que controlan la cultu
ra ^simplemente no puede expresarse en el lenguaje de la
genftica de modo que tenga algn significado tcnico preciso.
Filialmente, cuando los sociobilogos son acosados con
mucha insistencia, algunas veces dirn que los genes que estimuan la flexibilidad en la conducta social son intensamente
seleccionados.68 Aunque esto realmente podra ser verdad,
vaca a la sociobiologa de todo contenido. La teora debe ha
cer algo ms que decir simplemente que los seres humanos son
mquinas adaptativas con sistemas nerviosos muy complejos.

L a ev id en cia de la d e te rm in a ci n g en tica

L a sociobiologa ofrece diversos y dbiles argumentos acerca


de la existencia de un control gentico sobre las estructuras
sociales. Primero, la universalidad putativa de un carcter es
65.
66.
67.
68.

Wiison, Sociobiology, p. 575.


Ibid.j p. 550.
Wiison, On Human Nature, p. 172.
Wiison, Sociobiology, p. 549.

352

No est en los genes

tomada como una evidencia de su sujecin al control gen


tico. En sociedades cazadoras y recolector as, los hombres
cazan y las mujeres permanecen en casa. Esta fuerte tenden
cia est presente en la mayora de las sociedades agrcolas e
industriales y, slo en este terreno, parece tener un origen ge
ntico. 69 Este argumento confunde la observacin con a ex
plicacin. Si su circularidad no es evidente, uno podra consi
derar la afirmacin de que, si ei 99 por 100 de los finlandeses
son luteranos, es que deben tener un gen para ello.
Un argumento semejante, pero ms serio, se fundamenta en
la supuesta similitud entre el comportamiento social huijnano
y el de otros primates. Los bilogos evolucionists distinguen
entre estructuras hom ologas, que han sido heredadas decantepasados comunes, y estructuras anlogas, las cuales pueden
ser similares en funcin pero proceden de fuentes evolutivas
bastante diferentes. De esta manera, las alas de los pjaros
y los murcilagos son homologas, ya que provienen de-los
miembros anteriores de los vertebrados, mientras que la;s alas
de pjaros e insectos son slo anlogas. Si varias formas estre
chamente relacionadas tienen las mismas caractersticas,s ra
zonable suponer que las han heredado de un antepasado co
mn reciente. No obstante, los humanos no tienen parientes
vivos muy prximos. Ninguna otra especie est clasificada; en
el mismo gnero (H om o), familia (homnida) o superftilia
(hominoidea), si bien esto puede reflejar simplemente el hecho;
de que es el H om o quien clasifica a los animales. Y el antepasa
do comn ms reciente del H om o sapiens y los grandes monos
se remonta por lo menos a dos millones de aos.70 Adems, el
cerebro humano aument de volumen cerca de cuatro veces en
ese perodo. Sencillamente, no es posible decir que caractersti
cas que parecen ser homologas entre humanos y monos lo sean
69 . E, O. Wilson, Human Decency Is Animal, N ew York Magazine (1 2 -1 0 -1 9 7 5 ), pp. 38-50.
70. La estimacin de dos millones de aos es un mnimo funda
mentado en las similitudes inmunolgicas entre los humanos y los
grandes monos. La evidencia fsil sita la fecha mucho ms atrs, en
cinco millones de aos.

Sociobiologa: la sntesis total

353

realmente. La conducta que es genticamente estereotipada


en los monos, puede ser aprendida tempranamente en los hu
manos. Es bien sabido que en los pjaros el desarrollo del can
to puede ser genticamente estereotipado en una especie,
mientras que en otras formas emparentadas el canto debe
aprenderse. El pinzn emitir un canto caracterstico de la es
pecie incluso si se ha criado en aislamiento, aunque lo har im
perfectamente si no oye cantar a un adulto. El pinzn real, por
otra parte, aprender a imitar una inmensa variedad de cantos
y entonar el que aprenda de su padre sin importar cu pueda
ser. Como en otros muchos casos, los sociobilogos [hacen
afirmaciones contradictorias para sustentar sus opinjnes.
As, se dice que los rasgos que contribuyen a la conservacin,
similares entre las especies, son prueba del control gentico,
pese a que tambin se afirma que los rasgos lbiles son aqpellos
que tienen mayor probabilidad de diferir genticamentefentre
los grupos humanos. Finalmente, toda esperanza de utilizar la
evidencia de similitud depende de que admitamos que no po
demos asegurar que los rasgos lbiles podran no ser holllogos entre los humanos y los chimpancs, y viceversa.71 lie he
cho, la evidencia de similitud puede usarse arbitrariainente
park apoyar cualquier argumento.
La otra evidencia ofrecida en apoyo del control gentico
del comportamiento social humano es la afirmacin df ue
determinadas caractersticas humanas tales como la mtroversin-extroversin, la actividad deportiva, el ritmo sonal, el neurotismo, la dominancia y la esquizofrenia son
moderadamente hereditarias. Este argumento es errneo en
dos aspectos. Primero, simplemente no hay estudios adecuados
sobre la heredabilidad de las caractersticas de la personali
dad humana. Como hemos sealado en el captulo 5, es im
portantsimo no confundir similitud familiar con heredabili
dad. A falta de estudios de adopcin controlados sobre una
muestra de dimensiones razonables, no es posible decir cules
pueden ser las causas del parecido entre los parientes. En Es
tados Unidos, las mayores correlaciones entre padre y vsta71. Wiison, Sociobiology, p. 551.

354

No est en los genes

go respecto a todo tipo de caractersticas sociales se producen


en la secta religiosa y el partido poltico. Slo el ms vulgar
genetista sugerira que el episcopalismo y el republicanismo
estn codificados directamente en ios genes. Nada revela mejor la naturaleza apologtica de los trabajos sobre sociobiologa que su tratamiento caballeresco de la evidencia sobre la
heredabilidad de las caractersticas psicosociales humanas.
Algunos citan fuentes de estimacin de la heredabilidad se
cundarias y terciarias sin hacer ningn examen crtico,72
mientras que otros nos aseguran que tales caractersticas hu
manas son efctivamente hereditarias, si bien slo citan expe
rimentos conmoscas, patos y ratones.73
En segundblugar, la heredabilidad de una caracterstica es
indicativa deia variacin gentica existente en la poblacin y
no de una homogeneidad gentica. Como sealbamos en el
captulo 5, u caracterstica para la que todos los individuos
son genticamente idnticos tendr una heredabilidad de
cero, porque sta es una medida de la proporcin de variacin
en una poblacin que surge de sus diferencias genticas. La
gentica humana no tiene ningn mtodo para detectar la pre
sencia de genes que controlen los caracteres conductuales si
estos genes son idnticos en todos. Esto plantea la pregunta de
si los sociobiologos creen que los seres humanos son gentica
mente unifor mes debido a los genes de naturaleza humana.
Si es as, ests genes no sern detectados por los estudios de
heredabilidad Si no, entonces en qu consiste la naturaleza
humana genticamente controlada? Si slo algunas personas
tienen genes:Jpara la agresividad, entonces tanto la agresin
como la no agresin forman parte de la naturaleza humana.
A pesar de las evasivas y las contradicciones, el determinis
mo gentico est en el centro de la teora sociobiolgica. Para
que la teora funcione es necesario recurrir y dotar a los genes
exactamente con las propiedades fisiolgicas y de desarroll
adecuadas para cada caso. Cuando Owen Glendower alar72. Vase, por ejemplo, Wiison, Sociobiology>p. 550, para una lis
ta de rasgos de ios que se dice que tienen una heredabilidad moderada.

73. Vase Barash, Sociobiology and Behavtour, cap. 3.

Sociobiologa: la sntesis total

355

|
!
I
|
;

de: yo puedo llamar a los espritus de la inmensa profundidad, Henry Percy le respondi adecuadamente: S, yo tambin puedo, o tambin puede cualquier hombre, pero vendrn ellos cuando los llames?. Pero todo lo que sabemos
acerca del desarrollo de os organismos y de la naturaleza de
los genes nos dice que hay algunas limitaciones en los posibles
tipos de variacin gentica que pueden aparecer en las espej cies. Uno sin duda no tiene derecho a inventar genes con pro1 piedades arbitrarias y complejas a conveniencia de las teoras,
j A ningn vertebrado le ha brotado jams un par de miembros
| extra, y aunque sera agradable tener alas, as como manos
j y pies, el conjunto de los genotipos vertebrados no incluye esta
] posibilidad.741
Las teoras ;de la naturaleza biolgica humana encuentran
un problema ijjas fundamental. Supongamos que la biologa
evolutiva estudese por alcanzar el punto en el que la res
puesta evolutiva al medio ambiente de los genotipos huma
nos especfcos. pudiera ser especificada en lo que respecta al
comportamiento. Bajo estas circunstancias, dado un medio
ambiente, las caractersticas de un individuo podran ser
: pronosticadas Pero el medio ambiente es un medio ambienj te social. Y que es lo que determina el entorno social? De
algn modo, las caractersticas de los individuos son rele
vantes, si biemjio determinantes. Por tanto, hay una relacin
j dialctica entre individuo y sociedad, en la que cada uno es
I una condicin-del desarrollo y la determinacin del otro. La
j teora, de esta relacin dialctica, en la cual los individuos
i hacen y son hechos por la sociedad, es una teora social, no
biolgica. Las leyes de la relacin del genotipo individual
con el fenotipo individual no pueden proporcionar por s
mismas las leyes de la evolucin de la sociedad. Deben cof nocerse, adems, las leyes que relacionan el conjunto de na
turalezas individuales con a naturaleza de la colectividad.
Este problema de la teora social desaparece en una visin

7 4 . J. B. S. Haldane advirti una vez que nunca llegaramos a ser


l una raza de ngeles porque carecemos de !a variacin gentica precisa
para tener alas para la perfeccin moral.

356

No est en los genes

reduccionista del mundo, porque para un reduccionista la


sociedad est determinada por los individuos, sin una rela
cin de causalidad recproca.

Historias sobre adaptacin

El ltimo elemento del argumento sociobiogico es a re


construccin de una historia plausible del origen de las carac
tersticas sociales mediante la seleccin natural. El esquema
general es suponer que en el pasado evolutivo de las especies
existi alguna variacin gentica que afectaba un rasgo par
ticular, pero que los genotipos que determinan una forma
particular de conducta dejaron de algn modo ms descenden
cia. Como consecuencia, estos genotipos se incrementaron
en las especies y, con el tiempo, llegaron a caracterizarlas. A
modo de ejemplo, se supone que en algn momento en el pa^
sado evolutivo algunos machos fueron genticamente ms in-.
dividualistas y menos propensos a aceptar el adoctrinamiento
en valores de grupo que otros machos. Estos machos no
adoctrinabas seran excluidos por el grupo, perderan su pro
teccin en ios malos tiempos, no compartiran los recursos
del grupo y quizs incluso acabaran muertos a manos d sus
propios compaeros. Como consecuencia, los genotipos no
adoctrinables sobreviviran con mayor dificultad y dejaran
menos descendencia, de modo que la adoctrinabilidad gen
ticamente controlada llegara a ser caracterstica de las es
pecies. Se han contado historias igualmente imaginativas res
pecto a la tica, la religin, la dominacin masculina, la
agresin, la habilidad artstica, etc. Todo lo que uno tiene
que hacer es plantear un contraste genticamente determina
do en el pasado y luego usar la imaginacin, en una versin
darwiniana del Just So Stories de Kipling. El nico problema
con Kipling es que crea en la herencia de caractersticas ad
quiridas.
Un ejemplo gracioso pero no atpico es un ejercicio peda
ggico ideado por tres destacados antroplogos, sociobiolgi1cos para ensear a los estudiantes de enseanza media los ele

Sociobiologa: la sntesis total

357

mentos del razonamiento socio biolgico.75 Ellos preguntan,


por qu a ios nios les disgustan con tanta frecuencia las
espinacas, mientras que a la gente mayor suelen gustarles?.
Primero se explica a los estudiantes cmo establecer la regla
general de este pedacito de naturaleza humana preguntando
a sus padres y amigos si eso corresponde a la verdad. Despus
se les explica la historia adaptativa. Las espinacas contienen
cido oxlico, el cual impide la absorcin de calcio. Los hue
sos de los nios estn en crecimiento y necesitan calcio. Los
huesos de los adultos ya no se desarrollan, por lo que la faita
de calcio no es tan importante. Por lo tanto, cualquier gen
que tuviera el efecto de hacer que a los nios no les gustaran
las espinacas, pero que les gustaran a los adultos, sera favo
recido. El lector no debera desconcertarse por la necedad del
caso. Tiene todos los elementos necesarios: 1) la llamada a la
experiencia etnocntrica cotidiana como evidencia de la uni
versalidad; 2) la pretensin no declarada de que ios genes
pueden aparecer mediante cualquier accin arbitrariamente
complicada requerida por la teora, y 3) la invencin de una
historia adaptativa sin ningn examen cuantitativo sobre si
efectivamente comer espinacas tiene algn efecto sobre las ta
sas de reproduccin.
La teora de Darwin sobre la seleccin sexual desempea
un papel fundamental en el argumento sociobiolgico sobre
a seleccin natural. Segn esta teora, los machos compiten
por las hembras, las cuales a su vez escogen entre los competi
dores a aquel cuyos atributos parecen garantizar con mayor
probabilidad una familia amplia y saludable. Uno recuerda la
imagen victoriana del pretendiente arrodillndose a los pies
de su amada y poniendo a su disposicin todos sus bienes
mundanos. Se cree que la asimetra de la competicin entre los
sexos surge de la asimetra de su inversin (advirtase la ter
minologa) en la produccin de descendencia (vase tambin
el captulo 6). Las hembras incuban a la cra internamente o
en huevos en un nido, y dedican gran parte de su energa vital
75. Exploring H um an Nature, Educatin Development Center,
Cambridge, Mass., 1973.

358

No est en los genes

a la alimentacin y el cuidado de la cra. Los machos no estn


sometidos sino que, despus de contribuir con su microscpi
co esperma tozo ide, tienen libertad para m archarse y cortejar
a otras hembras. Como consecuencia, la seleccin natural fa
vorece a aquellas hembras que son ms cuidadosas en su se
leccin de machos sanos y vigorosos para producir una des
cendencia sana y vigorosa. Los machos, por otra parte, son
seleccionados ya sea porque resulten particularmente atracti
vos a las hembras por su colorido, canto, postura y otros
adornos, o bien por su capacidad para vencer a otros preten
dientes por su mayor agresividad, por su cornamenta ms lar
ga, etc.
p
La teora de la seleccin sexual es una forma particular
mente flexible y poderosa del argumento adaptacionista y ha
sido esgrimida con gran ingenuidad por los socipbilogos, en
lo que Barash ha llamado, con candor poco comn,'represen
tar Lets Pretend.76 A modo de ejemplo de cmo la teora
sociobiolgica puede explicar cualquier cosa, por muy con
tradictoria que sea, mediante una pequea gimnasia mental,
consideremos la paradoja del embellecimiento feniehino y de
la apariencia gris del varn en la especie humana. La teora
de la seleccin sexual predice que, en general, los machos de
beran ser los ms brillantemente coloreados y ms intensa
mente. adornados, mientras que las hembras deberan ser de
apariencia gris, como efectivamente es el caso en la mayora
de las especies de aves. No obstante, al menos eraja cultura oc
cidental, lo contrario parece ser verdad. Desmiente esto la
teora de la seleccin sexual? En absoluto. Segn The Evolution o f Human Sexuality, de Symons, es justamente lo que
cabra esperar. E probable xito reproductor de la mujer es
anunciado por su apariencia externa (grandes senos, caderas
anchas), que las mujeres acentuarn posteriormente. La apa
riencia gris del varn, por otra parte, demuestra que es con
servador y, por ello, probablemente un buen proveedor eco
nmico. Adems, los hombres que se adornan es probable que
sean promiscuos y pueden abandonar a sus familias. Final
76. Barash, Sociobiology and Behaviour, p. 277.

Sociobiologa: la sntesis total

359

mente, las mujeres han sido seleccionadas para ser sexualmente atractivas como medio para controlar al hombre. En Occi
dente, como en todas las sociedades humanas, la copulacin es
normalmente un servicio o un favor de las mujeres.77 (Leyen
do sociobiologa uno tiene la constante sensacin de ser un voyeur atsbando en los recuerdos autobiogrficos de los decla
rantes.) Puesto que las hembras homnidas evolucionaron en
un medio en el que el poder fsico y poltico era detentado por
los machos adultos,78 las mujeres acabaron por utilizar sus
ventajas para su propio provecho.79
Finalmente, si ninguno de estos argumentos c?s convincen
te, se nos recuerda que los ambientes occidentales son artifi
cales, de modo que quiz la conducta sexual humana sea
temporalmente no adaptativa, con lo que el problema desa
parece.
Algunas veces parece obvio que un rasgo comn debera
disminuir antes que aumentar la aptitud reproductiva de sus
portadores. En particular, los actos altruistas que benefician a
otros a expensas del actor deberan ser seleccionados negati
vamente; sin embargo, el altruismo existe. Para exjplicar el al
truismo, los sociobilogos se valen de historias de seleccin
familiar, parte de un concepto ms amplio de aptitud extensi
va introducido por W. D. Hamilton para explicar la conducta
social.80 Los parientes de un individuo tienen uar probabili
dad determinada de poseer los mismos genes que elindividuo,
y esta probabilidad se incrementa a medida que la proximidad
de la relacin es mayor. Los parientes directos tienen la mi
tad de sus genes en comn; los primos hermanos,-slo un oc
tavo. El gen que aporta una caracterstica particular podra
aumentar en una poblacin si la aptitud reproductora de un
individuo portador del mismo disminuyese pero al mismo
tiempo aumentara la aptitud de un pariente en una propor77. Symons, Evolution o f H um an Sexuality, p. 202.
78. Ibid., p. 2 0 3 .
79. Ibtd., p. 2 0 4 .
80. W. D. Hamilton, The Genetical Theory of Social Behaviour,
Journal ofTheoretical Biology, 7 (1964), pp. 1-52.

360

No est en los genes

cin suficientemente grande como para hacer algo ms que com


pensar esa disminucin. As, un individuo que se sacrificara
totalmente a s mismo por tres parientes directos aumentara,
por este medio indirecto, las copias de sus propios genes. Una
variedad de rasgos son explicados como una consecuencia de
la seleccin familiar cuando la seleccin directa parece fallar.
El clsico ejemplo es la explicacin de la homosexualidad.81
Puesto que, segn se afirma, los homosexuales necesaria
mente dejan menos descendencia que los heterosexuales, la
caracterstica debera desaparecer. No obstante, se plantea
que durante la evolucin humana los homosexuales, al no te
ner familias propias para sostener, dedicaban su energa a
ayudar a sus parientes a criara sus hijos y que esto.compensa
ba la prdida de potencial reproductor de los homosexuales y
conservaba sus genes en la esjgecie. Esta historia es tpicamen
te superficial. En primer luga|| de ningn modo es cierto qe
los horiosexuales tengan menos descendencia. Si bien las personas exclusivamente homosexuales son necesariamente no
reproductoras, mucha gentedesarrolla un comportamiento
tanto homosexual como heterosexual. No sabemos nada de
sus ndices de reproduccin. Si: uno se ocupa de contar histo
rias sin fundamento, sera fcil-afirmar que los bisexuales son
en general ms activos sexualmente. En segundo lugar, o
hay evidencia admisible de cfiie la homosexualidad tenga al
guna base gentica. En tercer: lugar, no se ofrece realmente
ninguna evidencia de que los-iomosexuales aumenten verda
deramente (o de que lo hayan hecho en el pasado evolutivo
humano) los ndices de reproduccin de sus hermanas y her
manos. Y finalmente, la saga completa se sustenta en el su
puesto de que la homosexualidad es la propiedad reificada de
un individuo, ms que un aspecto de la expresin sexual que
refleja profundamente las costumbres sociales y culturales
contemporneas. La historia ha sido forjada sin fundamento;
De hecho, aun cuando se conoce cierto nmero de casos de
conducta cooperativa entre parientes en diversos animales, eni
81.
M . Ruse, Are There Gay Genes} , Journal o f Homosexua
lity, 6 (1981), pp. 5-34.

Sociobiologa: la sntesis total

361

ninguno se ha demostrado que tal cooperacin compense la


prdida de aptitud de los agentes cooperativos.
El enorme aumento de a facilidad para contar historias
adaptacionistas que se consigue aadiendo la seleccin familiar
como medio de explicar caractersticas individualmente no
adaptativas es insuficiente para tratar casos de altruismo hacia
los extraos. Para ocuparse de estos casos, Trivers82 ha elabora
do la teora del altruismo recproco. Si existen genes que indu
cen a acciones altruistas hacia los extraos, y si estos extraos
recuerdan la accin y le corresponden en el futuro, entonces,
siempre que las probabilidades sean correctas, ambos altruistas
pueden ganar aptitud. As, si A acepta un 5 por 100 de posibili
dades de morir por salvar a B entre un 50 por 100 de posibilida
des de muerte, B puede hacer kfmismo por A en el futuro, y am
bos se beneficiarn. Por tante, sus genes para el altruismo
recproco se incrementarn. Nnca se ofrece un ejemplo real,
por lo que la teora queda en uri 'ingenioso juego mental.
La combinacin de la seleccin directa, la seleccin fami
liar y el altruismo recproco jfoporciona a los sociobilogos
una serie de posibilidades especulativas que garantizan una
explicacin para cada observacin. El sistema es inmejorable
porque est a salv de cualqiefposibilidad de ker cuestiona
do por los hechos. Si a uno se je permite inventar genes con
efectos arbitrariamente complejos sobre el fenotipo y luego
inventar historias de adaptacin referidas al pasado irrecupe
rable de la historia humana, Entonces todos los fenmenos,
reales e imaginarios, pueden ser explicados. Incluso los sociobilogos ms reduccionistas en ocasiones toman conciencia
de la posibilidad de que la narracin de historias de adaptacin
pertenezca ms al reino de los juegos que a de las ciencias na
turales. Dawkins confiesa que la fascinante especulacin
que engendra la idea del altruismo recproco cuando a apli
camos a nuestra propia especie no tiene fin. Tentadora como
es, no soy mejor para tal especulacin que el hombre de al
lado, y dejo que el lector se entretenga a s mismo.83
82. Trivers, Evolution of Reciproca Altruisin.
83. Dawkins, The Selfish Gene, p. 202.

362

No est en los genes

El papel central que ocupan las historias de adaptacin en


la explicacin sociobiolgica consiste en revelar las contra
dicciones con la pretensin bsica de novedad cientfica dei
mtodo sociobiolgico. Segn la sociobiologa, los tericos
anteriores de la evolucin de la conducta social se derrumba
ron porque tenan una visin demasiado reducida de la selec
cin natural. La teora anterior se haba preguntado siempre
si la posesin de una caracterstica aumentaba o disminua la
aptitud reproductora del poseedor individual. Esto condujo a
la paradoja de la evolucin de los rasgos altruistas, que debe
ran disminuir, una paradoja que fue resuelta en la teora ms
antigua postulando la seleccin entre las poblaciones. No
obstante, fes sociobilogos sealan bastante correctamente
que lo que importa es si los genes aumentan en frecuencia en
las especies; de modo que la seleccin indirecta tpor ejem
plo, la seleccin familiar pueda producir el aumento de una
caracterstica: aun cuando su poseedor no est mejor adapta
do en ningn sentido. Lo irnico es que, lejos de ser nuevo, el
rechazo de-la adaptacin directa como nica fuerza motriz de
la evolucin-ha sido una tendencia dominante en la gentica
evolutiva dudante cerca de medio siglo. Adems, la sociobio
loga ignor-por completo lok tipos de explicacin no adaptan
cionistas que son corrientes en la gentica evolutiva moderna
y se limita Precisamente a los argumentos adaptacionistas, al
gunas veces indirectos y deformados, que eran caractersticos
de los darvinistas vulgares del siglo X IX .
Existe i nmero de fuerzas evolucionistas que son clara
mente no adaptativas y que pueden ser explicaciones correc
tas para riumerosos sucesos evolutivos concretos. Primero,
hay mltiples resultados selectivos posibles cuando ms de
un gen influye en un carcter. La existencia de mltiples esta
dos adaptativos significa que para un rgimen determinado
de seleccin natural hay caminos alternativos de evolucin.
Cul de ellos es seguido por una poblacin depende de acon
tecimientos casuales, de modo que no tiene sentido pedir una
explicacin adaptacionista de la diferencia entre dos pobla
ciones respecto a dos resultados diferentes del mismo proceso
selectivo. Por ejemplo, no se requiere ninguna explicacin

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adaptacionista para la existencia del rinoceronte de dos cuer


nos en frica y del rinoceronte de un cuerno en la India. No
tenemos que inventar una explicacin ingeniosa de por qu
dos cuernos son mejores en Occidente y uno en Oriente. Por
supuesto, son resultados alternativos del mismo proceso se
lectivo generaL Normalmente, los procesos dinmicos multidimensionales no lineales tienen ms de un posible estado estable.84
En segundo lugar, el tamao finito de las poblaciones reales da pie a cambios fortuitos en la frecuencia gentica, de forma que, con cierta probabilidad, las combinaciones genticas
de menor actitud reproductora, o con ninguna aptitud diferencial en absoluto, se fijarn en una poblacin.85 Si las di
ferencias de .aptitud entre los genotipos son pequeas, existe
una probabilidad muy elevada de que se pierdan los genes favorables. Esto sucede en especial durante las pocas de restriccin del tamao de la poblacin, que es precisamente cuando
el medio ambiente probablemente est cambiando y cuando es ms factible que aparezcan los procesos selectivos para
nuevos genqtipos- Incluso en una poblacin infinita, a causa
de la naturaleza de la gentica mendeliana, un nuevo gen favorable con una ventaja reproductiva s tiene slo una probabilidad de 2s de ser incorporado a a poblacin. De esta manera, la seleccin natural a menudo deja de incorporar genes
favorables, k;:::
En tercer lugar, muchos de los cambios en los caracteres son
consecuencia del efecto fenotpico mltiple de los genes (o
pleiotropa). Sera ridculo afirmar que la sangre es roja porque el color rojo es, en s, beneficioso para el organismo. Ms
bien, las caractersticas de la hemoglobina como transportadora de oxgeno son ventajosas, y sucede que la hemoglobina
es roja. Un caso especial pero importante de pleiotropa es el

k.
j
84. Segn a formulacin original del principio, ahora parte de
1 cualquier libro de texto sobr gentica de la poblacin; vase S.
I Wright, Evolution in Mendelian Popultions, Genetics, 16 (1931),
pp. 9 7 -1 5 9 .
85. Ibid.

3 64

No est en los genes

crecimiento alomtrico de diferentes partes del cuerpo. En el


ciervo cervino, el tamao de las astas se incrementa ms que
proporcionalmente respecto al tamao del cuerpo a medida
que el ciervo crece, de manera que los ciervos ms grandes tie
nen cornamentas ms que proporcionalmente grandes.86 No
es entonces necesario dar una razn adaptativa especfica para
el enorme tamao de la cornamenta de los grandes ciervos.
Finalmente, hay un importante componente de ruido aleato
rio en el desarrollo y la fisiologa. El fenotipo no es producido
nicamente por el genotipo y el medio ambiente, sino que est
sujeto tambin a los procesos de ruido aleatorio a nivel molecu
lar y celular. En algunos casos el desarrollo de pelos en la
mosca de la fruta, por ejemplo , la variacin del ruido del de
sarrollo puede ser tan grande como la variacin gentica y am
biental.87 La variacin, especialmente en a conducta social hu
mana, no puede ser explicada deterministamente y tampoco
puede aceptarse que exija historias adaptacionistas especificas. V
La explicacin sociobiolgica, a pesar de su afirmacin de
que constituye el desarrollo mecnico de las consecuencias
del mendelismo y del darwinismo, nunca se sirve de. ninguna
de estas formas alternativas de explicacin. Sera totalmente
ajeno a la sciobiologa sugerir que algn aspecto de la con-;
ducta humana es simplemente el efecto incidental de otros
cambios anatmicos y neurolgicos o, peor, una consecuen
cia de la fijacin fortuita de determinados genes. Los sociobilogos empiezan con la caracterstica y le inventan un ori
gen en el que se asume que la propia caracterstica es la causa
eficiente de su evolucin. No hay nada en la teora sociobio
lgica que insine que los genetistas evolucionistas tengan se
rias dudas acerca de qu fraccin del cambio evolutivo es el
resultado de la seleccin natural de caracteres especficos.88:
86. S. J. Gould, Positive Allometry of Anriers in the Irish Elk,
Megaloceros giganieus, Nature, 2 4 4 (1973), pp. 375-3 7 6 .
87. Para datos experimentales y anlisis, vase D. S. Faiconer, Introduction to Quantitative Genetics, Ronald Press, Nueva York,
1 9 6 0 , pp. 140-1 4 9 .
88. Para una discusin extensa de esta polmica neutralista-s^leccionista, vase M . Kimura y T. Ohta, Theoretical Aspects o f Popula-

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)
^

365

Dadas las explcitas pretensiones de la sociobiologa de ser


la prolongacin del mecanismo darwinista y mendeliano, su
contradictoria devocin, en la prctica, al argumento adaptacionista slo puede entenderse como adhesin a una base
ideolgica independiente. Al defender que cada aspecto del
repertorio conductual humano es especficamente adaptativo
o que al menos lo fue en el pasado, la sociobiologa esta
blece el escenario para la legitimacin de las cosas tal como
son. Somos el producto de eones de seleccin natural. Nos
atreveremos, en nuestro insolente orgullo, a intentar ir contra
el orden social que la naturaleza, en su sabidura, ha formado
en nuestro interior? Hay una razn por la que somos empre
sarios, xenfobos, territoriales. Estas cualidades no son consecuencia de la ciega casualidad; quiz sean inadaptativas
desde su mismo origen. Este panglosianismo biolgico, aunque no es un requisito lgico del argumento determinista biolgico de la inevitabilidad, ha jugado un papel importante en
a legitimacin. Ms an, subrayando que incluso el altruis
mo es consecuencia de la seleccin del egosmo reproductor,
la validez general del eogsmo individual se apoya en los com
portamientos. E. O. Wilson se ha identificado a s mismo con
el libertarismo neoconservador norteamericano,89 que mantiene que la sociedad est mejor servida si cada individuo ac
ta de un modo autosatisfactor, limitado slo en caso de per
juicio extremo a los otros. La sociobiologa es adems otro
intento de dotar de un fundamento cientfico natural a Adam
Smith. Fusiona el mendelismo vulgar, el darwinismo vulgar y
el reduccionismo vulgar al servicio del statu quo.

tion Genetics, Princeton University Press, Princeton, N. J., 1971; y R.


C. Llewontin, The Genetic Basis o f Evolutionary Cbange, Columbia
University Press, Nueva York, 1974. A pesar del intento de Barash de
;
despachar e asunto con una frase y de su pretensin de que la mayora
de las opiniones favorecen la seleccin directa de los caracteres (Socio
biology and Behaviour, p. 53), ste ha sido el tema principal en la litera\- ; . tura tcnica y crtica de la gentica evolutiva durante veinte aos.
,
89. Entrevista con E. O. Wilson conducida por C. Fischler, Le
W : M onde (24-2-1980), p. 15.

h
m ..:

LA NUEVA BIOLOGA CONTRA


LA VIEJA IDEOLOGA

en es

o r g a n is m o y s o c ie d a d

Los que critican el determinismo biolgico son como bombe


ros: se les llama constantemente en medio de la noche para
extinguir el ltimo incendio y siempre acuden a situaciones
de emergencia inmediatas pero nunca tienen la tranquilidad y
el tiempo suficientes para disear un verdadero edificio a
prueba de incendios. Unas veces es el CI y la raza, otras lps
genes criminales, otras la inferioridad biolgica de la mujer y
otras la inmovilidad gentica de la naturaleza humana. To-;
dos estos incendios deterministas deben ser apagados con elagua fra de la razn antes de que todo el vecindario intelec-,
tual rda en llamas. Parece que los que critican al determinis-mo estn destinados a responder siempre negativamente,
mientras los lecto