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ROLANDBARTHES

RETRICADELAIMAGEN
Segnunaetimologaantigua,lapalabraimagendeberarelacionarseconlarazdeimitari.Henosaqude
inmediatofrentealproblemamsgravequepuedaplantearsealasemiologadelasimgenes:puedeacasola
representacinanalgica(la )producirverdaderossistemasdesignosynoslosimplesaglutinacionesde
smbolos?Puedeconcebirseunanalgico,ynomeramentedigital?Sabemosqueloslingsticosconsideran
ajenaallenguajetodacomunicacinporanaloga,desdeeldelasabejashastaelporgestos,puestosqueesas
comunicacionesnoposeenunadoblearticulacin,esdecir,quenosebasancomolosfonemas,enuna
combinacindeunidadesdigitales.Loslingistasnosonlosnicosenponerendudalanaturalezalingistadela
imagen.Enciertamedida,tambinlaopinincorrienteconsideraalaimagencomounlugarderesistenciaalsentido,
ennombredeunaciertaideamticadelaVida:laimagenesrepresentacin,esdecir,endefinitiva,resurreccin,y
dentrodeestaconcepcin,lointeligibleresultaantipticoalovivido.Deestemodo,porambosladossesienteala
analogacomounsentidopobre:paraunos,laimagenesunsistemamuyrudimentarioconrespectoalalengua,y
paraotros,lasignificacinnopuedeagotarlariquezainefabledelaimagen.
Ahorabien,ancuandolaimagenseahastaciertopuntolmitedesentido(ysobretodoporello),ellanospermite
volveraunaverdaderaontologadelasignificacin.Dequmodolaimagenadquieresentido?Dndeterminael
sentido?ysitermina,quhaymsall?Talloquequisiramosplantearaqu,sometiendolaimagenaunanlisis
espectraldelosmensajesquepuedacontener.Nosdaremosalprincipiounafacilidadconsiderable:noestudiaremos
msquelaimagenpublicitaria.Porqu?Porqueenpublicidadlasignificacindelaimagenessindudaintencional:
loqueconfiguraapriorilossignificadosdelmensajepublicitariosonciertosatributosdelproducto,yestossignificados
debensertransmitidosconlamayorclaridadposible;silaimagencontienesignos,estamospuessegurosqueen
publicidadesossignosestnllenos,formadosconvistasalamejorlecturaposible:laimagenpublicitariaesfranca,o,
almenos,enftica.

LOSTRESMENSAJES
HeaquunapropagandaPanzani:saliendodeunaredentreabierta,paquetesdefideos,unacajadeconservas,un
sachet,tomates,cebollas,ajes,unhongo,entonalidadesamarillasyverdesfondorojo.(1)Tratemosdeesperarlos
diferentesmensajesquepuedecontener.
Laimagenentregadeinmediatounprimermensajecuyasustanciaeslingstica;sussoportessonlaleyenda,
marginal,ylasetiquetasinsertadasenlanaturalidaddelaescena,comoen;elcdigodelcualesttomadoeste
mensajenoesotroqueeldelalenguafrancesa;paraserdescifradonoexigemsconocimientosqueeldela
escrituraydelfrancs.Peroenrealidad,estemismomensajepuedeasuvezdescomponerse,pueselsigno
Panzaninotransmitesolamenteelnombredelafirma,sinotambin,porsuasonancia,unsignificadosuplementario,
quees,sisequiere,la;elmensajelingsticoesporlotantodoble(almenosenestaimagen);dedenotacinyde
connotacin;sinembargo,comonohayaqumsqueunsolosignotpico(2),asaber,eldellenguajearticulado
(escrito),nocontaremosmsqueunsolomensaje.
Sihacemosaunladoelmensajelingstico,quedalaimagenpura(ancuandolasetiquetasformanpartedeella,a
ttuloanecdtico).Estaimagenreveladeinmediatounaseriedesignosdiscontinuos.Heaqu,enprimertrminoel
ordenesindiferentepuesestossignosnosonlineales)laideadequesetrata,enlaescenarepresentada,delregreso
delmercado.Estesignificadoimplicaasuvezdosvaloreseufricos:eldelafrescuradelosproductosyeldela

preparacinpuramentecaseraaqueestndestinados.Susignificanteeslaredentreabiertaquedejaescapar,como
aldescuido,lasprovisionessobrelamesa.Paraleeresteprimersignoessuficienteunsaberquedealgnmodoest
implantadoenlosusosdeunacivilizacinmuyvasta,enlacual seoponealaprovisionamientoexpeditivo
(conservas,heladeras,elctricas)deunacivilizacinms.Hayunsegundosignocasitanevidentecomoelanterior;
susignificanteeslareunindeltomate,delajydelatonalidadtricolor(amarillo,verde,rojo)delafiche.Susignificadoes
Italia,omsbienlaitalianidad;estesignoestenunarelacinderedundanciaconelsignoconnotadodelmensaje
lingstico(laasonanciaitalianadelnombrePanzani).Elsabermovilizadoporesesignoesyamsparticular:esun
saberespecficamente(lositalianosnopodranpercibirlaconnotacindelnombrepropio,niprobablementetampoco
laitalianidaddeltomateydelaj),fundadoenunconocimientodeciertosestereotipostursticos.Sisesigueexplorando
laimagen(loquenoquieredecirquenoseacompletamenteclaradeentrada),sedescubrensindificultadporlo
menosotrosdossignos.Enuno,elconglomeradodediferentesobjetostransmitelaideadeunservicioculinariototal,
comosiporunapartePanzaniproveyesedetodolonecesarioparalapreparacindeunplatocompuesto,ycomo
siporotra,lasalsadetomatedelalataigualaselosproductosnaturalesquelarodean,yaqueenciertomodola
escenahacedepuenteentreelorigendelosproductosysuestadoltimo.Enelotrosigno,lacomposicin,que
evocaelrecuerdodetantasrepresentacionespictricasdealimentos,remiteaunsignificadoesttico:esla,o,como
mejorloexpresanotraslenguas,el.(3)Elsabernecesarioesenestecasofuertementecultural.Podrasugerirseque
aestoscuatrosignosseagregaunaltimainformacin:laquenosdice,precisamente,quesetratadeunaimagen
publicitaria,yqueproviene,almismotiempo,dellugardelaimagenenlarevistaydelainsistenciadelasetiquetas
Panzani(sinhablardelaleyenda).Peroestaltimainformacinesextensivaalaescena;enlamedidaenquela
naturalezapublicitariadelaimagenespuramentefuncional,escapadealgnmodoalasignificacin:proferiralgono
quieredecirnecesariamenteyohablo,salvoenlossistemasdeliberadamentereflexivoscomolaliteratura.
Heaqu,pues,paraestaimagen,cuatrossignosqueconsideraremoscomoformandounconjuntocoherente,pues
todossondiscontinuos,exigenunsabergeneralmenteculturalyremitenasignificadosglobales(porejemplola
italianidad),penetradosdevaloreseufricos.Advertiremospues,despusdelmensajelingstico,unsegundo
mensajedenaturalezaicnica.quivalencia(propiadelosverdaderossistemasdesignos)yposicindeunacuasi
identidad.Enotraspalabras,elsignodeestemensajenoprovienedeundepsitoinstitucional,noestcodificado,y
nosencontramosasfrentealaparadoja(queexaminaremosmsadelante)deunmensajesincdigo.(4)Esta
particularidadaparecetambinalniveldelsaberrequeridoparalalecturadelmensaje:para
Sinuestralecturaescorrecta,lafotografaanalizadanosproponeentoncestresmensajes:unmensajelingstico,un
mensajeicnicocodificadoyunmensajeicniconocodificado.Elmensajelingsticopuedesepararsefcilmentede
losotrosdos;perohastaqupuntotenemosderechodedistinguirunodeotrolosdosmensajesqueposeenla
mismasustancia(icnica)?Esciertoqueladistincindelosdosmensajesnoseoperaespontneamenteanivelde
lalecturacorriente:elespectadordelaimagenrecibealmismotiempoelmensajeperceptivoyelmensajecultural,y
veremosmsadelantequeestaconfusindelecturacorrespondealafuncindelaimagendemasa(delacualnos
ocupamosaqu).Ladistincintiene,sinembargo,unavalidezoperatoria,anlogaalaquepermitedistinguirenel
signolingsticounsignificanteyunsignificado,aunquedehechonuncanadiepuedasepararladesusentido,salvo
queserecurraalmetalenguajedeunadefinicin:siladistincinpermitedescribirlaestructuradelaimagendemodo
coherenteysimpleysiladescripcinasorientadapreparaunaexplicacindelpapeldelaimagenenlasociedad,
entonceslaconsideramosjustificada.Esprecisopues,volveraexaminarcadatipodemensajeparaexplorarloensu
generalidad,sinperderdevistaquetratamosdecomprenderlaestructuradelaimagenensuconjunto,esdecir,la
relacinfinaldelostresmensajesentres.Sinembargo,yaquenosetratadeunanlisissinodeunadescripcin
estructural(5),modificaremosligeramenteelordendelosmensajes,invirtiendoelmensajeculturalyelmensajeliteral.
Delosdosmensajesicnicos,elprimeroestdealgnmodoimpresosobreelsegundo:elmensajeliteralaparece
comoelsoportedelmensaje.Ahorabien,sabemosqueunsistemaquesehacecargodelossignosdeotros
sistemasparaconvertirlosensussignificantes,esunsistemadeconnotacin.(6)Diremospuesdeinmediatoquela

imagenliteralesdenotada,ylaimagensimblicaconnotada.Deestemodo,estudiaremossucesivamenteel
mensajelingstico,laimagendenotadaylaimagenconnotada.

ELMENSAJELINGSTICO
Esconstanteelmensajelingstico?Haysiempreuntextoenunaimagenodebajooalrededordeella?Para
encontrarimgenessinpalabras,esnecesariosinduda,remontarseasociedadesparcialmenteanalfabetas,esdecir
aunasuertedeestadopictogrficodelaimagen.Dehecho,apartirdelaaparicindellibro,larelacinentreeltextoy
laimagenesfrecuente;estarelacinparecehabersidopocoestudiadadesdeelpuntodevistaestructural.Cules
laestructurasignificantedela?Duplicalaimagenciertasinformacionesdeltexto,porunfenmenoderedundancia,
obieneseltextoelqueagregaunainformacinindita?Elproblemapodraplantearsehistricamenteconrelacina
lapocaclsica,quetuvounaverdaderapasinporloslibrosilustrados(enelsigloXVIIInopodaconcebirsequelas
FbulasdeLaFontainenotuviesenilustraciones),ydurantelacualalgunosautorescomoelP.Mnestrierse
plantearonelproblemadelasrelacionesentrelafiguraylodiscursivo.(7)Actualmente,aniveldelascomunicaciones
demasas,pareceevidentequeelmensajelingsticoestpresenteentodaslasimgenes:comottulo,como
leyenda,comoartculodeprensa,comodilogodepelcula,comofumetto.Vemosentoncesquenoesmuy
apropiadohablardeunacivilizacindelaimagen:somostodava,ymsquenunca,unacivilizacindelaescritura
(8),porquelaescrituraylapalabrasonsiempretrminoscompletosdelaestructurainformacional.Dehecho,slo
cuentalapresenciadelmensajelingstico,puesnisuubicacinnisulongitudparecenpertinentes(untextolargo
puedenocontenermsqueunsignificadoglobal,graciasalaconnotacin,yesestesignificadoelqueprecisamente
estrelacionadoconlaimagen).Culessonlasfuncionesdelmensajelingsticorespectodelmensajeicnico
(doble)?Aparentementedos:deanclajeyderelevo(relais).
Comoloveremosdeinmediatoconmayorclaridad,todaimagenespolismica;implica,subyacenteasus
significantes,unadesignificados,entreloscualesellectorpuedeelegiralgunoseignorarlosotros.Lapolisemiada
lugaraunainterrogacinsobreelsentido,queaparecesiemprecomounadisfuncin,ancuandolasociedad
recupereestadisfuncinbajoformadejuegotrgico(Diosmudonopermiteelegirentrelossignos)opotico(el
pnicodelosantiguosgriegos).Anenelcine,lasimgenestraumticasestnligadasaunaincertidumbre(auna
inquietud)acercadelsentidodelosobjetosodelasactitudes.Portalmotivo,entodasociedadsedesarrollantcnicas
diversasdestinadasafijarlacadenaflotantedelossignificados,demododecombatirelterrordelossignosinciertos:
elmensajelingsticoesunadeesastcnicas.Aniveldelmensajeliteral,lapalabrarespondedemanera,mso
menosdirecta,msomenosparcial,alapregunta:ques?Ayudaaidentificarpuraysimplementeloselementos
delaescenaylaescenamisma:setratadeunadescripcindenotadadelaimagen(descripcinamenudoparcial),
o,segnlaterminologadeHjelmslev,deunaoperacin(opuestaalaconnotacin.(9)Lafuncindenominativa
correspondepues,aunanclajedetodoslossentidosposibles(denotados)delobjeto,medianteelempleodeuna
nomenclatura.Anteunplato(publicidadAmieux)puedovacilarenidentificarlasformasylosvolmenes;laleyenda()
meayudaaelegirelniveldepercepcinadecuado;mepermiteacomodarnoslomimiradasinotambinmi
inteleccin.Aniveldelmensaje,elmensajelingsticoguanoyalaidentificacin,sinlainterpretacin,constituyeuna
suertedetenazaqueimpidequelossentidosconnotadosproliferenhaciaregionalesdemasiadoindividuales(es
decirquelimiteelpoderproyectivodelaimagen)obienhaciavaloresdisfricos.Unapropaganda(conservasdArcy)
presentaalgunasfrutasdiseminadasalrededordeunaescalera;laleyenda()alejaunsignificadoposible(parsimonia,
pobrezadelacosecha),porqueseradesagradable,yorientaencambiolalecturahaciaunsignificadohalageo
(carcternaturalypersonaldelasfrutasdelhuertoprivado).Laleyendaactaaqucomouncontratab,combateel
mitopocogratodeloartificial,relacionadoporlocomnconlasconservas.Esevidente,adems,queenpublicidadel
anclajepuedeserideolgico,yestaesincluso,sinduda,sufuncinprincipal:eltextoguaallectorentrelos
significadosdelaimagen,lehaceevitaralgunosyrecibirotros,yatravsdeundispatchingamenudosutil,lotelegua

haciaunsentidoelegidoconantelacin.Entodosloscasosdeanclaje,ellenguajetieneevidentementeunafuncin
deelucidacin,peroestaelucidacinesselectiva.Setratadeunmetalenguajeaplicadonoalatotalidaddelmensaje
icnico,sinotansloaalgunosdesussignos.Elsignoesverdaderamenteelderechodecontroldelcreador(yporlo
tantodelasociedad)sobrelaimagen:elanclajeesuncontrol;frentealpoderproyectivodelasfiguras,tieneuna
responsabilidadsobreelempleodelmensaje.Conrespectoalalibertaddelossignificadosdelaimagen,eltextotiene
unvalorregresivo(10),ysecomprendequeseaaesenivelqueseubiquenprincipalmentelamoralylaideologade
unasociedad.
Elanclajeeslafuncinmsfrecuentedelmensajelingstico;apareceporlogeneralenlafotografadeprensayen
publicidad.Lafuncinderelevoesmenosfrecuente(porlomenosenloreferentealaimagenfija);selaencuentra
principalmenteenlosdibujoshumorsticosyenlashistorietas.Aqulapalabra(casisiempreuntrozodedilogo)yla
imagenestnenunarelacincomplementaria.Laspalabras,aligualquelasimgenes,sonentoncesfragmentosde
unsintagmamsgeneral,ylaunidaddelmensajesecumpleenunnivelsuperior:eldelahistoria,delaancdota,de
ladigesis(loqueconfirmaenefectoqueladigesisdebesertratadacomounsistemaautnomo).(11)Poco
frecuenteenlaimagenfija,estapalabrarelevosevuelvemuyimportanteenelcine,dondeeldilogonotieneuna
simplefuncindeelucidacin,sinoque,aldisponerenlasecuenciademensajes,sentidosquenoseencuentranen
laimagen,haceavanzarlaaccinenformaefectiva.Lasdosfuncionesdelmensajelingsticopueden
evidentementecoexistirenunmismoconjuntoicnico,peroelpredominiodeunauotranoesporciertoindiferentea
laeconomageneraldelaobra.Cuandolapalabratieneunvalordiegticoderelevo,lainformacinesmscostosa,
puestoquerequiereelaprendizajedeuncdigodigital(lalengua);cuandotieneunvalorsustitutivo(deanclaje,de
control),laimagenesquienposeelacargainformativa,y,comolaimagenesanalgica,lainformacinesencierta
medidams.Enalgunashistorietas,destinadasaunalectura,ladigesisestconfiadaprincipalmentealapalabra
yaquelaimagenrecogelasinformacionesatributivas,deordenparadigmtico(elcarcterestereotipadodelos
personajes).Sehacencoincidirentonceselmensajecostososyelmensajediscursivo,demododeevitarallector
impacienteelaburrimientodelasverbales,confiadasenestecasoalaimagen,esdeciraunsistemamenos.

LAIMAGENDENOTADA.
Hemosvistoqueenlaimagenpropiamentedicha,ladistincinentreelmensajeliteralyelmensajesimblicoera
operatoria.Noseencuentranunca(almenosenpublicidad)unaimagenliteralenestadopuro.Ancuandofuera
posibleconfigurarunaimagenenteramente,estaseuniradeinmediatoalsignodelaingenuidadysecompletara
conuntercermensaje,simblico.Lascaractersticasdelmensajeliteralnopuedenserentoncessustanciales,sino
tanslorelacionales.Enprimerlugares,sisequiere,unmensajeprivativo,constituidoporloquequedaenlaimagen
cuandoseborran(mentalmente)lossignosdeconnotacin(noseraposiblesuprimirlosrealmente,puespueden
impregnartodalaimagen,comoenelcasodela);esteestadoprivativocorrespondenaturalmenteaunaplenitudde
virtualidades:setratadeunaausenciadesentidollenadetodoslossentidos;estambin(yestonocontradice
aquello)unmensajesuficiente,puestieneporlomenosunsentidoaniveldelaidentificacindelaescena
representada;laletradelaimagencorrespondeensumaalprimerniveldelointeligible(msacdeestegrado,el
lectornopercibiramsquelneas,formasycolores),peroestainteligibilidadsiguesiendovirtualenrazndesu
pobrezamisma,puescualquierpersonaprovenientedeunasociedadrealcuentasiempreconunsabersuperioral
saberantropolgicoypercibemsquelaletra;privativoysuficientealavez,secomprendequeenunaperspectiva
estticaelmensajedenotadopuedaaparecercomounasuertedeestadoadnicodelaimagen.Despojada
utpicamentedesusconnotaciones,laimagensevolveraradicalmenteobjetiva,esdecir,enresumidascuentas,
inocente.Estecarcterutpicodeladenotacinresultaconsiderablementereforzadoporlaparadojayaenunciada,
quehacequelafotografa(ensuestadoliteral),enrazndesunaturalezaabsolutamenteanalgica,constituya
aparentementeunmensajesincdigo.Sinembargo,esprecisoespecificaraquelanlisisestructuraldelaimagen,

puesdetodaslasimgenesslolafotografatieneelpoderdetransmitirlainformacin(literal)sinformarlaconla
ayudadesignosdiscontinuosyreglasdetransformacin.Esnecesariopues,oponerlafotografa,mensajesin
cdigo,aldibujo,que,ancuandoseaunmensajedenotado,esunmensajecodificado.Elcarctercodificadodel
dibujoapareceentresniveles:enprimerlugar,reproducirmedianteeldibujounobjetoounaescena,exigeun
conjuntodetransposiciones reguladas;lacopiapictricanoposeeunanaturalezapropia,yloscdigosde
transposicinsonhistricos(sobretodoenloreferentealaperspectiva);ensegundolugar,laoperacindeldibujo(la
codificacin)exigedeinmediatounaciertadivisinentrelosignificanteyloinsignificante:eldibujonoreproducetodo,
sinoamenudo,muypocascosas,sindejarporellodeserunmensajefuerte.Lafotografa,porelcontrario,puede
elegirsutema,sumarcoysungulo,peronopuedeintervenirenelinteriordelobjeto(salvoencasodetrucos
fotogrficos).Enotraspalabras,ladenotacindeldibujoesmenospuraqueladenotacinfotogrfica,puesnohay
nuncadibujosinestilo.Finalmente,comoentodosloscdigos,eldibujoexigeunaprendizaje(Saussureatribuauna
granimportanciaaestehechosemiolgico).Lacodificacindelmensajedenotadotieneconsecuenciassobreel
mensajeconnotado?Esevidentequealestablecerunaciertadiscontinuidadenlaimagen,lacodificacindelaletra
preparayfacilitalaconnotacin:ladeundibujoyaesunaconnotacin;peroalmismotiempo,enlamedidaenqueel
dibujoexhibesucodificacin,larelacinentrelosdosmensajesresultaprofundamentemodificada;yanosetratade
larelacinentreunanaturalezayunacultura(comoenelcasodelafotografa),sinodelarelacinentredosculturas:
ladeldibujonoesladelafotografa.
Enefecto,enlafotografaalmenosaniveldelmensajeliteral,larelacinentrelossignificadosylossignificantesnoes
desinode,ylafaltadecdigorefuerzaevidentementeelmitodelafotogrfica:laescenaestah,captada
mecnicamente,peronohumanamente(lomecnicoesenestecasogarantadeobjetividad);lasintervencionesdel
hombreenlafotografa(encuadre,distancia,luz,flou,textura)pertenecenporenteroalplanodelaconnotacin.Es
comosielpuntodepartida(inclusoutpico)fueseunafotografabruta(defrenteyntida),sobrelacualelhombre
dispondra,graciasaciertastcnicas,lossignosprovenientesdelcdigocultural.Aparentemente,slolaoposicindel
cdigoculturalydelnocdigonaturalpuedendarcuentadelcarcterespecficodelafotografaypermitirevaluarla
revolucinantropolgicaqueellarepresentaenlahistoriadelhombre,pueseltipodeconcienciaqueimplicanotiene
precedentes.Lafotografainstala,enefecto,noyaunaconcienciadelestaralldelacosa(quecualquiercopiapodra
provocar,sinounaconcienciadelhaberestadoall.Setratadeunanuevacategoradelespaciotiempo:local
inmediataytemporalanterior;enlafotografaseproduceunaconjuncinilgicaentreelaquyelantes.Espues,a
niveldeestemensajedenotado,omensajesincdigo,quesepuedecomprenderplenamentelairrealidadrealdela
fotografa;suirrealidadesladelaqu,pueslafotografanosevivenuncacomoilusin,noesenabsolutouna
presencia;serentoncesnecesariohablarconmenosentusiasmodelcarctermgicodelaimagenfotogrfica.Su
realidadesladelhaberestadoall,puesentodafotografaexistelaevidenciasiempresorprendentedel:aquello
sucedias::poseemospues,milagroprecioso,unarealidaddelacualestamosacubierto.Estasuertede
ponderacintemporal(haberestadoall)disminuyeprobablementeelpoderproyectivodelaimagen(muypocos
testspsicolgicosrecurrenalafotografa,muchosaldibujo):elaquellofuedenotaalsoyyo.Siestasobservaciones
poseenalgngradodeexactitud,habraquerelacionarlafotografaconunapuraconcienciaespectatorial,ynoconla
concienciaficcional,msproyectiva,ms,delacual,entrminosgenerales,dependeraelcine.Deestemodo,sera
lcitoverentreelcineylafotografa,noyaunasimplediferenciadegradosinounaoposicinradical:elcinenosera
fotografaanimada;enl,elhaberestadoalldesapareceraenfavordeunestaralldelacosa.Estoexplicarael
hechodequepuedaexistirunahistoriadelcine,sinverdaderarupturaconlasartesanterioresdelaficcin,entanto
que,enciertamedida,lafotografaescaparaalahistoria(pesealaevolucindelastcnicasyalasambicionesdel
artefotogrfico)yrepresentaraunhechoantropolgico,totalmentenuevoydefinitivamenteinsuperable;porprimera
vezensuhistorialahumanidadestarafrenteamensajessincdigo;lafotografanoserapues,elltimotrmino
(mejorado)delagranfamiliadelasimgenes,sinoquecorresponderaaunamutacincapitaldelaseconomasde
informacin.

Enlamedidaenquenoimplicaningncdigo(comoenelcasodelafotografapublicitaria),laimagendenotada
desempeaenlaestructurageneraldelmensajeicnicounpapelparticularquepodemosempezaradefinir
(volveremossobreesteasuntocuandohayamoshabladodeltercermensaje):laimagendenotadanaturalizael
mensajesimblico,vuelveinocenteelartificiosemntico,muydenso(principalmenteenpublicidad),dela
connotacin.SibienelafichePanzaniestllenodesmbolos,subsisteenlafotografaunasuertedeestarallnatural
delosobjetos,enlamedidaenqueelmensajeliteralessuficiente:lanaturalezapareceproducirespontneamentela
escenarepresentada;lasimplevalidezdelossistemasabiertamentesemnticosesreemplazadasubrepticiamente
porunaseudoverdad:la ausenciadecdigodesintelectualizaelmensajeporquepareceproporcionarun
fundamentonaturalalossignosdelacultura.Estaessindudaunaparadojahistricaimportante:cuantomsla
tcnicadesarrollaladifusindelasinformaciones(yprincipalmentedelasimgenes),tantomayoreselnmerode
mediosquebrindaparaenmascararelsentidoconstruidobajolaaparienciadelsentidodado.

RETRICADELAIMAGEN.
Hemosvistoquelossignosdeltercermensaje(mensaje,culturaloconnotado)erandiscontinuos;ancuandoel
significantepareceextenderseatodalaimagen,nodejadeserunsignoseparadodelosotros:laposeeun
significadoesttico;seasemejaenestoalaentonacinque,aunquesuprasegmental,esunsignificanteaisladodel
lenguaje.Estamospues,frenteaunsistemanorma,cuyossignosprovienendeuncdigocultural(ancuandola
relacindeloselementosdelsignoparezcasermsomenosanalgica).Loqueconstituyelaoriginalidaddel
sistema,esqueelnmerodelecturasdeunamismalexia(deunamismaimagen)varasegnlosindividuos:enla
publicidadPanzani,anteriormenteanalizada,hemossealadocuatrosignosdeconnotacin:esprobableque
existanotros(laredpuedesignificar,porejemplo,lapescamilagrosa,laabundancia,etc.).Sinembargo,lavariacin
delaslecturasnoesanrquica,dependedelosdiferentessaberescontenidosenlaimagen(saberprctico,nacional,
cultural,esttico),yestossaberespuedenclasificarse,constituirunatipologa.Escomosilaimagenfueseledapor
varioshombres,yesoshombrespuedenmuybiencoexistirenunsoloindividuo:unamismalexiamovilizalxicos
diferentes.Quesunlxico?Esunaporcindelplanosimblico(dellenguaje)quecorrespondeaunconjuntode
prcticasydetcnicas(12);estees,enefecto,elcasodelasdiferenteslecturasdelaimagen:cadasigno
correspondeaunconjuntode:turismo,actividadesdomsticas,conocimientodelarte,algunasdelascualespueden
evidentementefaltaranivelindividual.Enunmismohombrehayunapluralidadyunacoexistenciadelxicos:el
nmeroylaidentidaddeestoslxicosformandealgnmodoelidiolectodecadauno.(13)Laimagen,ensu
connotacin,estaraentoncesconstituidaporunaarquitecturadesignosprovenientesdelxicos(deidiolectos),
ubicadosendistintosnivelesdeprofundidad.Si,comosepiensaactualmente,lapsiquemismaestarticuladacomo
unlenguaje,cadalxico,porquesea,estcodificado.Omejoran,cuantomsseenlaprofundidadpsquicade
unindividuo,tantomayoreslararificacindelossignosymayortambinlaposibilidaddeclasificarlos:hayacaso
algomssistemticoquelaslecturasdelRorschach?Lavariabilidaddelaslecturasnopuedeentoncesamenazarla
delaimagen,siseadmitequeestalenguaestcompuestadeidiolectos,lxicososubcdigos:ascomoelhombre
searticulahastaelfondodesmismoenlenguajesdistintos,delsentidoatraviesaporenterolaimagen.Lalenguade
laimagennoessloelconjuntodepalabrasemitidas(porejemploaniveldelquecombinalossignosocreael
mensaje),sinoqueestambinelconjuntodepalabrasrecibidas:(14)lalenguadebeincluirlasdelsentido.
Otradificultadrelacionadaconelanlisisdelaconnotacin,consisteenquealaparticularidaddesussignificadosno
correspondeunlenguajeanalticoparticular.Cmodenominarlossignificadosdeconnotacin?Paraunodeellos,
hemosadelantadoeltrminodeitalianidad,perolosotrosnopuedenserdesignadosmsqueporvocablos
provenientesdellenguajecorriente(preparacinculinaria,naturalezamuerta,abundancia):elmetalenguajeque
debehacersecargodeellosenelmomentodelanlisisnoesespecial.Estoconstituyeunadificultad,puesestos
significadostienenunanaturalezasemnticaparticular;comosemadeconnotacin,norecubreexactamenteenel

sentidodenotado;elsignificantedeconnotacin(enestecasolaprofusinylacondensacindelosproductos)es
algoascomolacifraesencialdetodaslasabundanciasposibles,omejordicho,delaideamspuradela
abundancia.Porelcontrario,lapalabradenotadanoremitenuncaaunaesencia,puesestsiempreencerradaen
queunhablacontingente,unsintagmacontinuo(eldeldiscursoverbal),orientadohaciaunaciertatransitividad
prcticadellenguaje.Elsema,porelcontrario,esunconceptoenestadopuro,separadodetodosintagma,privado
detodocontexto;correspondeaunasuertedeestadoteatraldelsentido,o,mejordicho(puestoquesetratadeun
signosinsintagma),aunsentidoexpuesto.Paraexpresarestossemasdeconnotacin,seraprecisoutilizarun
metalenguajeparticular.Hemosadelantadoitalianidad;sonprecisamentebarbarismosdeestetipoloqueconmayor
exactitudpodrandarcuentadelossignificadosdeconnotacin,pueselsufijotas(indoeuropeot)servapara
formar,apartirdeladjetivo,unsustantivoabstracto:laitalianidadnoesItalia,eslaesenciacondensadadetodoloque
puedeseritaliano,delosspaghettialapintura.Siseaceptaseregularartificialmenteyencasonecesariodemodo
brbaroladenominacindelossemasdeconnotacin,sefacilitaraenanlisisdesuforma.(15)Estossemasse
organizanevidentementeencamposasociativos,enarticulacionesparadigmticas,quizsinclusoenoposiciones,
segnciertosrecorridos,ocomodiceA.J.Greimas,segnciertosejessmicos:(16)italianidadperteneceauncierto
ejedelasnacionalidades,juntoalafrancesidad,lagermanidadolahispanidad.Lareconstruccindeesosejesque
porotrapartepuedenmsadelanteoponerseentresnosersindudaposibleantesdehaberrealizadoun
inventariomasivodelossistemasdeconnotacin,noslodeldelaimagensinotambindelosdeotrassustancias,
puessibienesciertoquelaconnotacinposeesignificantestpicossegnlassustanciasutilizadas(imagen,palabras,
objetos,comportamientos),ponetodossussignificadosencomn:encontraremossiemprelosmismossignificados
enelperiodismo,laimagenoelgestodelactor(motivoporelcuallasemiologanoesconcebiblemsqueenun
marcoporasdecirlototal).Estecampocomndelossignificadosdeconnotacin,eseldelaideologa,queno
podrasersinonicaparaunasociedadyunahistoriadadas,cualesquieraseanlossignificantesdeconnotacinalos
cualesrecurra.
Alaideologageneralcorresponden,enefecto,significantesdeconnotacinqueseespecificansegnlasustancia
elegida.Llamaremosconnotadoresaestossignificantes,yretricaalconjuntodeconnotadores:laretricaaparece
ascomolapartesignificantedelaideologa.Lasretricasvaranfatalmenteporsusustancia(enuncasoelsonido
articulado,enotrolaimagen,elgesto,etc.),perononecesariamenteporsuforma.Esinclusoprobablequeexistauna
solaformaretrica,comnporejemploalsueo,alaliteraturayalaimagen.(17)Deestemodolaretricadela
imagen(esdecirlaclasificacindesusconnotadores)esespecficaenlamedidaenqueestsometidaalas
exigenciasfsicasdelavisin(diferentesdelasexigenciasfonatorias,porejemplo),perogeneralenlamedidaenque
lasnosonmsquerelacionesformalesdeelementos.Sibienestaretricanopuedeconstituirsemsqueapartirde
uninventariobastantevasto,puede,sinembargo,preversedesdeahoraqueencontraremosenellaalgunasdelas
figurasyasealadasporlosantiguosylosclsicos.(18)Deestemodoeltomatesignificalaitalianidadpormetonimia;
porotraparte,delasecuenciadetresescenas(cafengrano,cafenpolvo,cafsaboreado)sedesprendepor
simpleyuxtaposicinunaciertarelacinlgicacomparablealasndeton.Enefecto,esprobablequeentrela
metbolas(ofigurasdesustitucindeunsignificanteporotro(19),laqueproporcionealaimagenelmayornmero
desusconnotadoressealametonimia;yentrelasparataxis(ofigurasdelsintagma),laquedomineseaelasndeton.
Sinembargo,lomsimportantealmenosporahoranoeshacerelinventariodelosconnotadores,sino
comprenderqueenlaimagentotalellosconstituyenrasgosdiscontinuos,omejordicho,errticos.Losconnotadores
nollenantodalalexia,sulecturanolaagota.Enotraspalabras(yestoseraunaproposicinvlidaparalasemiologa
engeneral),todosloselementosdelalexianopuedensertransformadosenconnotadores,subsistesiempreenel
discursounaciertadenotacin,sinlacualeldiscursonoseraposible.Estonosllevanuevamentealmensaje2,o
imagendenotada.EnlapropagandaPanzani,laslegumbresmediterrneas,elcolor,lacomposicin,yhastala
profusin,surgencomobloqueserrticos,almismotiempoaisladoseinsertadosenunaescenageneralquetienesu
espaciopropioy,comolohemosvisto,su:estnenunsintagmaquenoeselsuyoyqueeseldeladenotacin.Es
estaunaproposicinimportante,puesnospermitefundamentar(retroactivamente)ladistincinestructuralentreel
mensaje2odelmensaje3osimblico,yprecisarlafuncinnaturalizantedeladenotacinrespectodela
connotacin;sabemosahoraqueloqueelsistemadelmensajeconnotadoeselsintagmadelmensajedenotado.

Enotrostrminos:laconnotacinnoesmsquesistema,nopuededefinirsemsqueentrminosdeparadigma;la
denotacinicnicanoesmsquesintagma,asociaelementossinsistema;losconnotadoresdiscontinuosestn
relacionados,actualizados,atravsdelsintagmadeladenotacin.
LLAMADAS
(1)Ladescripcindelafotografaesthechaaqucontodaprudencia,puesyaconstituyeunmetalenguaje.Remitimosal
lectoralafotografaquesereproducejuntoaesteartculo.
(2)Llamaremossignotpicoalsignodeunsistema,enlamedidaenqueestsuficientementedefinidoporsusustancia:el
signoverbal,elsignoicnico,elsignogestualsonotrostantossignostpicos.
(3)Enfrancs,laexpresin serefierealapresenciaoriginaldeobjetosfnebres,talescomouncrneo,enciertos
cuadros.
(4)Cf.,incluidoenestevolumen,p.115.
(5)Elanlisisesunaenumeracindeelementos;ladescripcinestructuralquierecaptarlarelacindeestoselementosen
virtuddelprincipiodesolidaridaddelostrminosdeunaestructura:siuntrminocambia,cambiantambinlosotros.
(6)Elementos...,pg.62deestevolumen.
(7)Elartedelosemblemas,1684.
(8)Laimagensinpalabraseencuentrasinduda,peroattuloparadjico,enalgunosdibujoshumorsticos;laausenciade
palabrarecubresiempreunaintencinenigmtica.
(9)Elementos...,IV,pgs.6465deestevolumen.
(10)Estosevebienenelcasoparadjicoenquelaimagenestconstruida,segneltexto,yenelcual,porconsiguiente,
elcontrolpareceraintil.Unapropagandaquequieredaraentenderqueentalcafelaromaesdelproductoenpolvo,y
queporconsiguienteseloencontrarintactoenelmomentodecomenzarautilizarelproducto,hacefigurarporencimadel
textounpaquetedecafrodeadodeunacadenayuncandado.enestecasolametforalingstica()esttomadaalpie
delaletra(procedimientopoticomuycorriente);peroenrealidad,loqueprimeroseleeeslaimagen,yeltextoquelaha
formadoseconvierteenlasimpleseleccindeunsignificadoentreotros:larepresinapareceenelcircuitobajolaforma
deunatrivializacindelmensaje.
(11)Cf.msarribaelartculodeClaudeBremond.
(12)Cf.A.J.Greimas,(13)Elementos...,pg.22deestevolumen.
(14)Desdeelpuntodevistasaussuarianoelhablaessobretodoloqueseemite,tomndolodelalengua(yqueasuvez
laconstituye).Hoyenda,esnecesarioampliarlanocindelengua,sobretododesdeelpuntodevistasemntico:la
lenguaesdelosmensajesemitidosyrecibidos.
(15) Forma,enelsentidoprecisoqueledaHielmslev(cf. Elementos..., p.62),comoorganizacinfuncionaldelos
elementosentres.
16)A.J.Greimas,CoursdeSmantique,1964,fascculosmimeografiadosporelcoleNormalesuprieuredeSaint
Cloud.
(17)Cf.E.Benveniste:,enLaPsychanalyse,1,1956,pgs.316.
(18)Laretricaclsicadeberserrepensadaentrminosestructurales(talelobjetivodeuntrabajoenpreparacin):
entoncessertalvezposibleestablecerunaretricageneralolingsticadelossignificantesdeconnotacin,vlidaparael
sonidoarticulado,laimagen,elgesto,etc.
(19)PreferiremoseludiraqulaoposicindeJakobsonentrelametforaylametonimia,puessiporsuorigenlametonimia
esunafiguradelacontigidad,noporesodejafinalmentedefuncionarcomounsustitutodelsignificante,esdecir,como
unametfora.