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EL CLERA

1. Qu es el Clera?
El clera es una enfermedad aguda, diarreica,
provocada por la bacteria Los especialistas
mantienen que probablemente lleg a Europa
desde la India, y pronto comenz a cobrar vidas
en Europa oriental y central en las primeras
dcadas del Siglo XIX. Aproximadamente una
de cada 20 personas infectadas puede tener la
enfermedad en estado grave, caracterizada por
diarrea
acuosa
profusa,
vmitos
y
entumecimiento de las piernas. En estas
personas, la prdida rpida de lquidos corporales lleva a la deshidratacin y a la
postracin. Sin tratamiento adecuado, puede ocurrir la muerte en cuestin de
algunas horas.
2. Qu sntomas presenta el clera?

Dolor abdominal por irritacin de la mucosa.


Diarrea acuosa con un nmero elevado de deposiciones (hasta 30 o 40 en 24 h).
Este dato orienta bastante al diagnstico de este cuadro.
Las deposiciones tienen un tono blanquecino con pequeos grnulos. Se les
llama agua de arroz. Esto es a consecuencia de la liberacin de productos de
descamacin, fragmentos de fibrina y clulas destruidas. Adems, debida a los
iones secretados son isotnicas, es decir, con una osmolaridad similar a la del
plasma (esto ocurre en las formas ms graves). Cabe destacar que esta diarrea
tiene un ligero olor a pescado, o un olor ftido.
La diarrea se acompaa con vmito, lo que provoca una rpida prdida de agua
y electrolitos

Apata, decaimiento.

Disfuncin sexual.

Prdida de memoria.

Diarreas, defectos en la flora intestinal.

Frialdad y cianosis.

3. Cmo podemos prevenir el clera?


Son necesarias medidas de salud pblica, como abastecimiento de agua limpia,
instalaciones adecuadas para la eliminacin de aguas fecales, mejora del estado

de nutricin de la poblacin y cambios en las normas de manipulacin y


conservacin de los alimentos. No tiene ninguna utilidad el tratamiento colectivo
sistemtico con antibiticos o la profilaxis masiva. Las medidas individuales de
prevencin ms eficaces son las siguientes:

Cocer los alimentos completamente y consumirlos an calientes.

Evitar que los alimentos cocinados entren en contacto con los alimentos crudos
para que no se contaminen, as como con el agua o el hielo, moscas, superficies
contaminadas, cubiertos sucios y otros.

No comer frutas ni verduras crudas sin mondarlas en el momento del consumo,


ni dejarlas expuestas.

Medidas habituales de higiene que no hay que descuidar, como lavarse las
manos antes de tocar cualquier alimento.
4. Cmo se contagia el clera?
Una persona puede adquirir clera bebiendo lquido o comiendo alimentos
contaminados con la bacteria del clera. Durante una epidemia, la fuente de
contaminacin son generalmente las heces de una persona infectada. La
enfermedad puede diseminarse rpidamente en reas con tratamientos
inadecuados de agua potable y aguas residuales. La bacteria del clera tambin
puede vivir en ros salubres y aguas costeras.
Es poco comn la transmisin del clera directamente de una persona a otra;
por lo tanto, el contacto casual con una persona infectada no constituye un riesgo
para contraer la enfermedad.