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Captulo 10

Fatiga en metales
Cuando un metal est
a sometido a cargas cclicas es posible que, aunque el
estado tensional en todo instante sea relativamente inocuo, el material acabe por romperse. Este tipo de fallo, que no esta contemplado por ninguno
de los modelos estudiados hasta ahora es, ademas, especialmente peligroso:
los criterios de fallo no lo predicen, no se manifiesta exteriormente hasta la
rotura y, cuando esta ocurre, es similar a la de los materiales fragiles, donde
aparecen fisuras que se propagan rapidamente hasta el fallo. Este fenomeno
se conoce como fatiga y es necesario considerarlo sobre todo cuando se dise
nan m
aquinas o estructuras que bajo servicio estaran sometidas a ciclos
de carga (vehculos, m
aquinas rotatorias, estructuras sometidas a viento. . . )
o termicos.
El estudio de la fatiga en los metales se suele dividir en tres categoras:
a) Fatiga de gran n
umero de ciclos. Este tipo de fatiga aparece cuando las tensiones nominales responsables de la fatiga son muy peque
nas
(en relaci
on al lmite el
astico del material).
b) Fatiga de bajo n
umero de ciclos. Esta fatiga ocurre cuando la
deformaci
on pl
astica en cada ciclo es visible.
c) Fatiga t
ermica. Debido a las tensiones que aparecen en los ciclos
termicos.
Aunque el fallo por fatiga no esta restringido a los materiales metalicos
nos limitamos en esta primera exposicion al estudio de este tipo de materiales. Descripciones m
as completas de la fatiga en metales se pueden encontrar,
por ejemplo, en [2].

10.1.

Historia

El desarrollo de la teora de la fatiga de metales esta ligado al de catastrofes que han ocurrido en la sociedad industrializada y que, en su momento,
199

200

Mecanica de solidos,

I. Romero

Figura 10.1: Fatiga en un eje (J. Glynn, 1843)


sorprendieron a la comunidad cientfica pues parecan contradecir al conocimiento del momento.
El accidente ferroviario en Meudon, Francia (1842) se debio al descarrilamiento de la locomotora de un tren en el trayecto Versalles-Pars, debido
a la rotura de uno de sus ejes. Este accidente motivo el primer estudio sistem
atico de la fatiga en materiales metalicos, cuando Rankine estudio el
efecto de la concentraci
on de tensiones en el crecimiento de grietas en ejes
de ferrocarril. Anteriormente, W. Albert y J.-V. Poncelet ya haban presentado algunos trabajos sobre el tema y fue este u
ltimo el que describio el
cansancio (fatigue) de los metales que estudiaba.
Sin duda, el caso m
as famoso en el campo de la aeronautica es el de los
accidentes de los aviones tipo de Havilland Comet en la decada de 1950. Este
modelo brit
anico fue el primer avion a reaccion para uso civil. Los accidentes
referidos tuvieron lugar en el aire con consecuencias desastrosas. El analisis
forensico de las causas determino que durante el vuelo aparecieron grietas
debidas a la fatiga del fuselaje en la zona de las esquinas de las ventanillas.
Las tensiones en esa zona haban sido estudiadas en el dise
no y estaban por
debajo del lmite el
astico, pero no se haba tenido en cuenta la fatiga del
material, que adem
as se acentuaba debido a la concentracion de tensiones
en dichos puntos. Este no es el u
nico avion con defectos de dise
no ligados a
la fatiga de los materiales (ver wikipedia)
Finalmente, por citar un ejemplo no relacionado con el transporte, la
plataforma petrolfera Alexander L. Kielland de Noruega volco en 1980 causando la muerte a 123 personas y tambien se debio al crecimiento de una
grieta por fisura.

10.2.

Descripci
on micromec
anica de la rotura por
fatiga

Para comprender la razon por la que los metales sufren rotura por fatiga
es necesario examinar los procesos micromecanicos que la acompa
nan.
El proceso de rotura por fatiga, de forma general y como ya se ha co-

Captulo 10. Fatiga en metales

201

Figura 10.2: Detalles de las estructuras superficiales causadas por las bandas
de deslizamiento persistente en la superficie de un cristal.

mentado, consiste en la aparici


on de microgrietas, su crecimiento lento (por
cada ciclo de carga) hasta que se alcanza un tama
no crtico de grieta en
el que se propagan r
apidamente. Aunque no es facil describir que ocurre
a nivel microsc
opico en todos los casos de fatiga, existe consenso en que
la razon fundamental por la cual aparecen grietas en metales sometidos a
cargas cclicas es la nucleaci
on y acumulacion de dislocaciones, y vacancias
atomicas, hasta que estas forman estructuras estables. En particular, en las
llamadas bandas de deslizamiento persistente se concentra la mayor parte
de la cizalla pl
astica. Cuando estas bandas alcanzan la superficie libre de
los cristales aparecen picos y valles, en donde las tensiones se concentran y
donde es m
as posible que las grietas aparezcan (ver Figura 10.2). Debido
a la aplicaci
on repetitiva de cargas, la fisura va creciendo de forma lenta.

202

Mecanica de solidos,

I. Romero

Llega un momento que la fisura es tan grande que la pieza no puede resistir
la carga y se produce una rotura s
ubita. Este proceso se puede identificar
en las secciones de la piezas que fallan debidas a fatiga (ver Figura 10.2)
Como los detalles superficiales tienen una importancia crtica en la iniciaci
on de grietas, se sigue que los tratamientos superficiales y los efectos
qumicos (corrosi
on) afectan de forma crtica a la resistencia a la fatigua de
las piezas mec
anicas.

10.3.

C
alculo de la resistencia a fatiga bajo carga
uniaxial

Las causas de la rotura por fatiga son complejas, y por ello existen numerosos modelos simplificados que la predicen de forma aproximada. Estos
modelos hacen uso de f
ormulas sencillas y tablas que recogen el resultado
de experimentos en los que se calcula la resistencia a la fatiga de materiales
bajo cargas repetitivas. De hecho, la complejidad del proceso es tal que en
la mayora de las ocasiones solo se estudia la fatiga en procesos de carga
uniaxial, como a continuacion se presenta.
Tres son los metodos mas habituales para el calculo de la resistencia a
fatiga
C
alculo de vida a tension (diagramas S-N),
C
alculo de vida a deformacion (diagramas -N),

Captulo 10. Fatiga en metales

203

Figura 10.3: Curvas S-N para aceros (a


no 1924).
Fatiga por crecimiento de grieta,
que estudiamos en detalle a continuacion.

10.3.1.

C
alculo de resistencia a fatiga a partir del estado
tensional

Este tipo de c
alculo se aplica para el estudio de la fatiga bajo un n
umero
alto de ciclos (> 104 ). En estas situaciones la tension es baja y no se aprecia
deformaci
on pl
astica. Se observa ademas, que los resultados de este tipo de
fracturas por fatiga apenas dependen de la velocidad de aplicacion de las
cargas.
Descripci
on de las cargas cclicas. Consideramos u
nicamente cargas
cclicas de la forma
(t) = m + a sin(wt) .
(10.1)
El smbolo m denota la tensi
on media, que puede ser tanto positiva como
negativa. Por contra, la amplitud a es siempre positiva (ver figura 10.4).
Este es el metodo m
as cl
asico y elemental para el estudio de la fatiga
y tiene su origen el los trabajos de Wohler de 1850. El calculo de la vida
de una pieza se basa en la comparacion del valor nominal de la tension (S)
frente al n
umero de ciclos (N ).
Diagramas S-N. La herramienta fundamental en este tipo de analisis
son los llamados diagramas de W
ohler , o diagramas S-N , diagramas
cartesianos semilogartmicos en los que se representa en el eje de ordenadas la
tension nominal S y en el de abcisas el n
umero de ciclos N en el que se llega al

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Mecanica de solidos,

I. Romero

fallo. En muchos materiales, la funcion S(N ) muestra dos comportamientos


diferenciados: en un primer intervalo es decreciente y en un segundo intervalo
es constante. La funci
on de fallo a veces se representa con la funci
on de
Basquin
S = f0 (2N )b
(10.2)
siendo f0 y b dos constantes del material conocidas, respectivamente, como
el coeficiente y el exponente de resistencia a fatiga. Estas constantes
se puede hallar experimentalmente o imponer suponiendo, por ejemplo, que
para N = 103 , S = 0,9 r y que para N = 106 , S = f .
El lmite de fatiga es por tanto la tension uniaxial por debajo de la
cual un material nunca fallara a fatiga. Una primera aproximacion, que se
verifica aproximadamente, es f = e /2. Otra aproximacion que a veces se
emplea es f = BHN/4, siendo BHN la dureza de Brinell. A veces tambien
se usa la aproximaci
on que S(1000) = 0,9 u .
Algunos aceros de alta resistencia, el aluminio, y otros materiales no
ferreos no poseen un umbral de tension por debajo del cual no se produce
fallo por fatiga as que se suele definir el lmite de fatiga como la tension que
produce un fallo despues de 108 ciclos, aunque esta definicion es subjetiva y
a veces se escoge otro n
umero de ciclos distinto.
Las curvas de W
ohler se construyen a partir de numerosos ensayos en laboratorio, sometiendo especmenes bien a cargas cclicas de tension/traccion
o bien a flexi
on. En realidad, la resistencia a la fatiga de los materiales debiera estudiarse estadsticamente pues es una propiedad con una dispersion
significativa. Sin embargo, como primera aproximacion, supondremos que
los diagramas S-N proporcionan suficiente informacion.
Se observa experimentalmente que la resistencia a fatiga de un componente mec
anico depende de forma significativa del tratamiento superficial del
mismo. As, el lmite de fatiga en una probeta pulida o en una simplemente
estampada no es igual. Como las grietas, causantes de la rotura por fatiga,
inician en la superficie, cuanto esta sea mas pulida mayor sera la resistencia
a fatiga. De hecho, existen diagramas que indican, de forma aproximada, un
coeficiente de acabado de superficie que condensa estos efectos, minorando
la resistencia a fatiga de la probetas, que siempre son pulidas.
Efectos de la concentraci
on de tensiones. Para una misma tension
nominal, la concentraci
on de tensiones reduce la resistencia a la fatiga.
Efectos de la tensi
on media. Los diagramas S-N habitualmente representan la resistencia a fatiga de materiales sometidos a ciclos de tension
con media nula. Cuando la tension media es positiva (traccion) la vida del
material se acorta y cuando esta es negativa (compresion), se alarga.
Experimentalmente se observa que para un mismo n
umero de ciclos de
vida u
til un incremento de la tension media repercute en una menor am-

Captulo 10. Fatiga en metales

205

a
m

t
Figura 10.4: Tensi
on con valor medio y amplitud no nulas.
a

N
a0

Figura 10.5: Iso-curvas de n


umero de ciclos hasta el fallo de Sodeberg (trazo
continuo) y de Goodman (trazo discontinuo). Abcisas m : tension media;
N : amplitud
ordenadas a : amplitud de la tension. Valores del material: a0
de la tensi
on que, cuando el valor medio es nulo, tiene una vida a fatiga de
N ciclos; e : lmite el
astico; r : tension de rotura.
plitud. Existen varios modelos matematicos que sirven para cuantificar esta
observaci
on. Por ejemplo, el diagrama de Goodman (ver figura 10.5) representa estados en el plano ( m , a ) con el mismo n
umero de ciclos de vida
N
hasta el fallo. Llamando a0 a la amplitud de una tension armonica con
media nula tal que su vida u
til a fatiga sea N ciclos, la recta de GoodN ) y ( , 0), siendo
man interpola linealmente entre los puntos (0, a0
u
a0 y su
ecuacion es, por tanto,

m
N
.
(10.3)
a = a0 1
r

Esta recta por tanto representa de forma aproximada aquellas combinaciones


( m , a ) cuya resistencia a la fatiga es de N ciclos.
La relaci
on de iso-vida caracterizada por la ecuacion de Goodman es
aproximada, y existen otros modelos semejantes. Por ejemplo, la ecuaci
on

206

Mecanica de solidos,

I. Romero

a2
a1
m2

m1

t
Figura 10.6: Carga cclica con dos tramos diferenciados de amplitud y valor
medio.
de Soderberg interpola la resistencia entre el lmite de fatiga y el lmite
el
astico:

m
N
=
1
.
(10.4)
a
a0
e

Finalmente, la ecuaci
on de Gerber tambien proporciona una aproximaci
on a esta regi
on de iso-resistencia

N
a0

m
u

2 !

(10.5)

Fatiga bajo cargas cclicas en tramos de amplitud variable. Lo


descrito anteriormente solo es valido para historias de carga en las que el
valor de la tensi
on cambia cclicamente. Sin embargo, existen muchos casos
de interes en los que la amplitud de las cargas cclicas cambian con el tiempo. En estos casos, la historia de cargas se puede dividir en varios bloques
sucesivos, cada uno de ellos caracterizado por cargas cclicas de amplitud
constante.
Para combinar el efecto sobre la fatiga en el material se puede utilizar
la regla de Palmgren-Miner , que considera el da
no acumulado en cada
uno de los periodos de carga y que, aunque tan solo sea una aproximacion,
al menos da una estimacion de la vida hasta el fallo. Este metodo considera
que cada periodo de carga con amplitud de fuerzas constantes provoca un
da
no sobre el material, independiente de en que orden se sucedan los distintos
periodos; m
as a
un, cada uno de estos periodos provoca un da
no que es igual,
en porcentaje, al que provocara si la amplitud de la fuerzas fuera constante.
Finalmente, el fallo final por fatiga ocurre cuando el da
no acumulado alcanza
el 100 %.
. Ejemplo 10.3.1. La resistencia a la fatiga de un material se representa
de forma simplificada en un diagrama (semilogartmico) S-N que consiste en
una recta que pasa por (1 ciclo, 100 MPa) y (107 ciclos, 50 MPa).

Captulo 10. Fatiga en metales

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100
90

S (MPa)

80
70
60
50
40
1

10

100

1000

10000 100000 1e+06

1e+07

1e+08

N (cycles)

80
70

50
40

(MPa)

60

30
20
10
0
0

20

40

60
m

80

100

(MPa)

Figura 10.7: Diagrama S-N (arriba) y diagrama de Goodman (abajo) del


ejemplo 10.3.1.
a) Si se quiere dise
nar una pieza sometida a esfuerzo axial de forma que
resista 105 ciclos de carga, cual es la maxima amplitud de la tension
admisible?
En el diagrama semilogartmico S-N (vease la figura 10.7), la recta de
resistencia a la fatiga tiene la expresion S = 100 50
7 log N . Con lo
5
cual, para que resista 10 ciclos, la tension admisible es
S = 100

50
log 105 = 64,29 MPa
7

b) Admitiendo como v
alido el diagrama de Goodman, calcular la amplitud de una tensi
on arm
onica de media m = 20 MPa, de forma que la
vida u
til de la pieza sea tambien de 105 ciclos.
La recta del diagrama de Goodman es, para una vida u
til de 105 ciclos,
1/100 m ) por lo que la amplitud de la tension en una
a = 64,29(1
carga arm
onica de valor medio 20 MPa sera
a

= 64,29(1

20/100) = 51,43 MPa

c) Ahora la misma pieza se somete a una tension de la forma (t) =


20 + 51,43 sin(!t) durante 3 104 ciclos de carga. Despues, se somete

208

Mecanica de solidos,

I. Romero

a otra carga arm


onica de tension con valor medio m = 40 MPa y
amplitud 20 MPa. cuantos ciclos de carga resistira antes de la rotura
por fatiga?
El estado tensional del primer ciclo de carga, como antes se calculaba,
permite una vida u
til de 105 . Puesto que la pieza solo se ha sometido a
4
N1 = 3 10 ciclos, esta ha agotado el 30 % de su vida, seg
un el criterio
de Palmgren-Miner.
40
35

25
20

(MPa)

30

15
10
5
0
0

20

40

60
m

80

100

(MPa)

Figura 10.8: Diagrama de Goodman de el estado (

m,

a)

= (40, 20) MPa.

Para encontrar el n
umero de ciclos que la pieza resistira en su segundo
estado de carga, calculamos primero la vida u
til de una pieza sometida
a un u
nico ciclo de carga con ( m , a ) = (40, 20) MPa. En el diagrama
de Goodman de la figura 10.8 se puede apreciar que el estado de carga
estudiado tiene un vida u
til igual que un tension armonica de amplitud
as la curva
a = 33,33 MPa y valor medio nulo. Empleando una vez m
S-N, se puede calcular que la vida u
til de una pieza con esta tension
arm
onica es de N = 2,15 109 .
Como, seg
un la regla de Palmgren-Miner, a la pieza solo le resta un
70 % de vida u
til para esta segunda fase de carga, concluimos que esto
equivale a un n
umero de ciclos
N2 = 0,70 2,15 109 = 1,5 109 ciclos
El n
umero total de ciclos de vida de esta pieza sera N1 + N2 .
/

10.3.2.

C
alculo de resistencia a fatiga a partir de las deformaciones

Este an
alisis se hace para la rotura en un n
umero bajo de ciclos ( 103 ),
donde las deformaciones plasticas son patentes. Su desarrollo es de los a
nos
1960s, muy posterior al del analisis por tensiones. La hipotesis fundamental

Captulo 10. Fatiga en metales

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"

"

Figura 10.9: Ciclo de control de deformacion en un material elastoplastico.


Una fase transitoria (gris) da lugar a un regime estacionario con histeresis.
de este tipo de an
alisis es que la rotura en una situacion de fatiga en bajo
n
umero de ciclos se debe a la acumulacion de deformacion plastica. Este
criterio se acerca m
as a la interpretacion micromecanica de la fatiga que el
de la tensi
on.
Para estudiar la fatiga en ciclos de este estilo se realizan ensayos con control de desplazamiento como el mostrado en la figura 10.9. Si sobre una probeta sometida a tracci
on se imponen desplazamientos de rango ", despues
de una fase transitoria en la que la deformacion plastica crece, se alcanza
un regimen permanente en el que se aprecia claramente una respuesta con
histeresis, donde la tensi
on abarca un rango
. Experimentalmente se ha
observado que en estos ciclos de deformacion, la amplitud de la deformacion
plastica "p /2 est
a relacionada con el n
umero de ciclos hasta el fallo N
mediante una ecuaci
on de la forma
"p
= "0f (2N )c ,
2

(10.6)

siendo "0f el coeficiente de ductilidad a fatiga y c el exponente de


ductilidad a fatiga. La primera de estas constantes mide la deformacion
plastica que llevara al fallo en medio ciclo de carga (un cambio de signo en
la deformaci
on). La segunda de estas constantes tiene un valor entre -0.5 y
-0.7 para metales.
Como se estudi
o en la teora de la plasticidad, la amplitud de la deformacion plastica se puede escribir como "p /2 = "/2
"e /2, es decir, que es
el resultado de sustraer la amplitud de la deformacion recuperable de la am-

210

Mecanica de solidos,

I. Romero

plitud total de la deformacion. Si escribimos la ecuacion de Basquin (10.2)


como
/2 = f0 (2N )b
(10.7)
entonces la ecuaci
on (10.6) se puede expresar como
0

"
f
=
(2N )b + "0f (2N )c .
2
E

(10.8)

El primer sumando del termino de la derecha representa la contribucion


el
astica al fallo por fatiga; a su vez, el segundo termino mide la contribucion
de la deformaci
on pl
astica al fallo. Para tener en cuenta el efecto de tensiones
medias no nulas el coeficiente de resistencia a la fatiga f0 se sustituye por
0
m.
f
Las propiedades de la superficie, la concentracion de tensiones y el valor
de la tensi
on media modifican, como en el caso de las curvas S-N, la vida de
los materiales sometidos a fatiga de bajos ciclos.
. Ejemplo 10.3.2. Un acero tiene propiedades mecanicas e = 230 MPa,
0
0
0,110 y c = 0,64. Si se somete a una
f = 830 MPa, "f = 0,95, b =
deformaci
on arm
onica de media nula y amplitud " = 0,03, determinar el
n
umero de ciclos hasta el fallo.
Sustituyendo los datos en la ecuacion (10.8) encontramos que el n
umero
de ciclos de deformaci
on hasta el fallo es N = 404.
/

10.3.3.

Calculo de resistencia a partir de la teora de la fractura

Cuando una pieza o estructura esta sometida a cargas cclicas y ademas


tiene un grieta, puede ocurrir que esta crezca hasta alcanzar un tama
no
tan grande que la pieza se parta. La mecanica de la fractura, tal y como
se estudi
o en el captulo 9, se encarga de determinar el tama
no crtico de
la grieta y estudiamos a continuacion la velocidad de crecimiento de grietas
(subcrticas) debido a solicitaciones cclicas.
Habitualmente se considera, en primer lugar, la amplitud de la tension
que hace crecer la grieta, es decir:
(
m
ax
mn , si mn > 0
=
(10.9)
si mn 0
m
ax ,
puesto que las cargas compresivas no abren las grietas. En segundo lugar,
considerando que el factor de intensidad de tensiones es de la forma
K=

a f (a, . . . ) ,

(10.10)

Captulo 10. Fatiga en metales

211

siendo a el par
ametro de longitud de grieta y f una funcion que depende
de a y posiblemente otros factores geometricos, se define su amplitud como
p
K=
af (a, . . . ) ,
(10.11)
usandose esta magnitud como la responsable del crecimiento de las grietas
y escribiendo
da
= F( K)
(10.12)
dN
10
1
0.1
0.01
0.001
da
dN

0.0001
1e-05
1e-06
1e-07
1e-08
1e-09
10
K

Figura 10.10: Velocidad de crecimiento de grieta en funcion del rango del


coeficiente de intensificaci
on de tensiones.
En este tipo de curvas se observa que, por debajo de un cierto nivel
de K, las grietas no se abren nunca, independientemente del n
umero de
ciclos que se apliquen. Por encima de este umbral, existe un amplio rango
de valores de K para los que se cumple la ley de Paris
F( K) = C K m

(10.13)

siendo C y m par
ametros del material. Este rango se aprecia en un diagrama
logartmico como una recta (vease la figura 10.10). Existe tambien un valor
crtico de K por encima del cual la grieta crece muy rapidamente, llevando
a la fractura.
C
alculo de la vida u
til
Dada una grieta de longitud ai , el n
umero de ciclos que hacen que
esta crezca hasta alcanzar una longitud af se obtiene integrando la relacion (10.12) que resulta:
Z af
da
N=
(10.14)
F(
K(a))
ai

212

Mecanica de solidos,

I. Romero

donde hemos relacionado el valor del factor de intensidad de tensiones con el


tama
no de grieta. Para un calculo de vida u
til se debe emplear un valor de
la longitud inicial de la grieta (que debe de obtenerse a partir de los procesos
de fabricaci
on) y el tama
no crtico de grieta, que se puede obtener usando
la teora de la mec
anica de la fractura.
p
. Ejemplo 10.3.3. Una chapa delgada de acero (KI = 50 MPa m) como la
de la figura 9.5 tiene dimensiones 600 900 mm2 y una grieta transversal de
longitud 2a = 30 mm. Suponiendo que la chapa esta sometida a tracciones
de la forma (t) = 160 cos(!t) MPa y tomando como valida una ley de Paris
p
con constante C = 10 11 mHz/(M P a m)3 y exponente m = 3, determinar
el n
umero de ciclos hasta el fallo.
Para una chapa delgada con una grieta transversal sometida a tensiones
cclicas con valor medio nulo, el rango del factor de amplificacion de tensiones
es
p
K = 0 a.
p
Si la tenacidad a fractura del acero es KI = 50 MPa m, es valor crtico de
la dimensi
on a es ac = (50/16)2 1/ = 0,0316 m. Concluimos que el n
umero
de ciclos de carga necesarios para llevar la chapa hasta el fallo es:
N=

31,610
1510

10

da
p

11 (16

a)3

= 2,22 107 ciclos


/

10.4.

Fatiga en cargas multiaxiales

El c
alculo de la resistencia a la fatiga en piezas y estructuras sometidas a cargas no uniaxiales es bastante mas complejo que el descrito en la
Secci
on 10.3. En este caso, ademas el n
umero de modelos aproximados se
multiplica pues aparecen explicaciones para la fatiga de ejes sometidos a
torsi
on, a flexi
on, a torso-flexion, etc, que u
nicamente se pueden aplicar en
casos particulares. En general, toda esta variedad de modelos apunta hacia
la complejidad del fen
omeno de la fatiga, y muestra la falta de un modelo
b
asico que pueda emplearse para predecir todos los casos de fatiga.
Un sencillo modelo que puede emplearse, teniendo en cuenta que no es
muy exacto, en el caso de fatiga de muchos ciclos consiste en utilizar la
teora unidimensional ya estudiada para alguna tension equivalente, como
la de von Mises o Tresca. Este tipo de analisis solo tiene sentido cuando
las solicitaciones exteriores varan u
nicamente en modulo, y estos de forma
sincronizada. Es decir, las tensiones y deformaciones en el solido cambian,
pero este cambio es tal que lo que produce es un tensor de tensiones en

Captulo 10. Fatiga en metales

213

cada punto cuya norma oscila en el tiempo, es decir, que en todo punto x e
instante t el tensor de tensiones se puede escribir como:
(x, t) = f (t) (x) ,

(10.15)

Para este tipo de cargas, la tensiones principales en cada punto tambien


satisfacen
I (x, t)

= f (t) I (x) ,

II (x, t)

= f (t) II (x) ,

III (x, t)

= f (t) III (x) ,


(10.16)

y por tanto la tensi


on de von Mises y de Tresca son
vM (x, t)

= f (t)vM (x) ,

vM (x, t)

= f (t)T r (x) .

(10.17)

En el caso m
as sencillo, podemos utilizar la ecuacion de Basquin (10.2) obtenida para la fatiga unidimensional y utilizando las constantes determinadas
para dicha situaci
on, extrapolar su uso al caso tridimensional reemplazando
el valor de la amplitud de la tension por la de la amplitud de la tension
equivalente (de von Mises, por ejemplo).
Cuando el estado tensional no solo no es unidimensional sino que ademas
tiene un valor medio no nulo se puede continuar extendiendo la analoga
unidimensional definiendo una tensi
on media equivalente, calculando el valor
medio de la tensi
on equivalente. En este caso ademas, se pueden utilizar las
aproximaciones de Goodman o de Soderberg para encontrar el n
umero de
ciclos de carga hasta el fallo.
Los metodos m
as avanzados y precisos para el calculo de vida de fatiga
en situaciones de carga bi- o tri-axial son los conocidos como m
etodos de
plano crtico. Todos ellos reconocen, para empezar, que la fatiga en los
solidos es un fen
omeno direccional, y que no tiene sentido hablar de una
u
nica tensi
on representativa (la de von Mises, Tresca, o cualquier otra) como
variable de control para la aparicion y crecimiento de grietas. Los metodos
de plano crtico, en cambio, estudian la aparicion de la fatiga de entre todos
los planos que pasan por cada punto y escogiendo como crtico aquel plano
en el que el fallo por fatiga aparezca antes. Para utilizar este tipo de metodos
se necesita, en primer lugar, identificar el plano crtico y en segundo lugar
aplicar sobre dicho plano las f
ormulas de estimacion de vida en situaciones
unidimensionales.
Dentro de los metodos de plano crtico, el mas sencillo es el que estudia la
aparicion de grietas en cada plano estudiando u
nicamente la componente de
la deformaci
on en la direcci
on perpendicular a este y estudiando el problema
uniaxial con las tecnicas, por ejemplo, descritas en la seccion 10.3.2.
Para aquellas situaciones en las que las cargas exteriores son funcion
del tiempo, y todas ellas tienen la misma funcion de proporcionalidad, los
metodos m
as precisos son el de Brown-Miller y sus variantes [1]. Este tipo
de metodos se basa en la idea de que la maxima deformacion angular max =

214

Mecanica de solidos,

I. Romero

| |/2
"I

"III
2

"III

"II

"I +"III
2

"I

"

Figura 10.11: M
axima deformacion angular max = "I "III y su corresponIII
diente deformaci
on longitudinal "m = "I +"
para un estado de deformacion
2
arbitrario.
"I "III es la responsable de la aparicion de micro-grietas y que la deformacion
longitudinal, en direcci
on perpendicular a los planos donde ocurre max , es
la responsable de su crecimiento. Como esta u
ltima es "m = ("I + "III )/2 (ver
figura 10.11), se concluye que cada n
umero de ciclos de vida seran funcion
u
nicamente de "I "III y "I + "III .
En los metodos de plano crtico se busca una deformacion equivalente
cuyo rango "eq , que sera funcion de todo el estado tridimensional, se pueda
utilizar en las f
ormulas de estimacion de vida a fatiga de corto ciclo. Como
esta deformaci
on equivalente es funcion de
m
ax y "m el criterio de BrownMiller supone simplemente
"eq =

m
ax

"m ,

(10.18)

siendo un par
ametro que depende del material. El valor de los rangos
"m dependen, por supuesto, del estado de deformacion. Para
m
ax y
simplificar a
un m
as el criterio de fatiga se considera u
nicamente un estado
de tracci
on uniaxial de tension , entonces "I = /E, "II = "III = /E y
por tanto
"eq =

+
2E

2E

2E

(1 + + (1

)) .

(10.19)

Indicando como " el rango de deformacion en la direccion de aplicacion de


la tensi
on durante el ensayo de traccion,
"eq =

"
(1 + + (1
2

)) .

(10.20)

Captulo 10. Fatiga en metales

215

Para poder emplear las f


ormulas de estimacion de vida por fatiga de bajo
n
umero de ciclos descomponemos al deformacion equivalente en sus partes
elastica y pl
astica:
"eq = "eeq + "peq .
(10.21)
La primera contribuci
on se puede aproximar de la ecuacion (10.20) usando
= 0,3, un valor que se ajusta al de muchos metales. La segunda contribucion tambien se puede aproximar usando en la ecuacion (10.20) un valor
= 0,5. Finalmente tenemos pues
"eeq =

"e
(1,3 + 0,7) ,
2

"peq =

"p
(1,5 + 0,5) .
2

(10.22)

Tomando el valor = 0,5, que es del mismo orden de magnitud que el valor
estadsticamente ajustado de muchos materiales, se sigue que
"eeq = 1,65

"e
,
2

"peq = 1,75

"p
.
2

(10.23)

Finalmente, siguiendo el procedimiento para la estimacion de vida a fatiga


detallado en la Secci
on 10.3.2 se obtiene
"eq = 1,65

0
f

(2N )b + 1,75 "0f (2N )c .

(10.24)

y expresando el rango de deformacion equivalente en funcion de los parametros


"m se concluye
m
ax y
m
ax

"m = 1,65

0
f

(2N )b + 1,75 "0f (2N )c .

(10.25)

Esta expresi
on final resulta de varias simplificaciones pero tiene el valor de
basarse en las dos cantidades que se consideran mas crticas para determinar
la vida a fatiga, a saber,
"m . Aunque el ajuste de la contribucion
m
ax y
de cada uno de estas cantidades esta hecho para el ensayo de traccion, es la
formula m
as com
unmente empleada para el analisis de estados complejos de
fatiga.

Problemas
10.1. Un material es tal que resiste 107 ciclos cuando esta sometido a una
carga arm
onica de valor m
aximo = 75 MPa. Determinar, sabiendo que la
tension de rotura de dicho material es de 180 MPa, la amplitud admisible de
una carga arm
onica con valor medio igual a 60 MPa si se desea que tambien
en este regimen el material resista 107 ciclos.
10.2. Un dep
osito cilndrico de radio R = 800 mm y espesor t = 5 mm
tiene una grieta longitudinal de tama
no 2c = 2 mm. El deposito forma parte

216

Mecanica de solidos,

I. Romero

de una circuito hidr


aulico y almacena aceite en un rango de presiones de
p 2 (0,1, 0,5) MPa.
Un estudio del material indica que su vida a fatiga se puede modelar con
p
una ley de Paris de constante C = 10 9 mciclo/(MPa m)4 y exponente 4,
p
y que su tenacidad a fractura es KIc = 40 MPa m. Determinar el n
umero
m
aximo de ciclos de carga/descarga que el deposito puede resistir.
10.3. El an
alisis por elementos finitos de un punto de la biela de un vehculo
ha permitido calcular que el tensor de deformacion en dicho punto durante
un ciclo de funcionamiento es
2
3
1 2
3
1 0 5 sin(!t) 10 2 ,
"=4 2
3 0
2

siendo ! la frecuencia de giro de la maquina y t el tiempo. El departamento


de materiales ha caracterizado la respuesta a fatiga del material con un coeficiente de resistencia a la fatiga f0 = 500 MPa, un exponente de resistencia
a la fatiga b = 0,1, un coeficiente de ductilidad a fatiga "0f = 0,5 y un
exponente de ductilidad a fatiga c = 0,6. Sabiendo, ademas que el modulo
de Young del material es E = 180 GPa, determinar el n
umero de ciclos que
podr
a resistir a fatiga este punto usando un modelo de Brown-Miller.

ro
ri

P (t)

Figura 10.12: Problema 10.4


10.4. Una uni
on como la de la figura esta sometida a una carga armonica
P (t) = P sin(!t) y tiene dimensiones ri = 15 mm, ro = 30 mm, espesor
t = 20 mm. Si P = 5 104 N y la pieza tiene una grieta perpendicular a la
direcci
on de aplicaci
on de la carga y de longitud c0 = 3 mm, Cuantos ciclos

Bibliografa

217

de carga resistir
a hasta el fallo? El material tiene una tenacidad KIc = 40
p
MPa m y el crecimiento de la grieta sigue una ley de Paris de constante
p
C = 10 12 m ciclo/(MPa m)4 y exponente 4.

Bibliografa
[1] M W Brown and K J Miller. A theory for fatigue failure under multiaxial
stressstrain conditions. Proceedings of the Institution of Mechanical
Engineers, 187(1973):745755, 1973.
[2] S Suresh. Fatigue of Materials. Cambridge University Press, 1998.