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F. A. Real H.

Los Orcos no son mongoles:


Un anlisis de la construccin de antagonistas en la obra de J. R. R.
Tolkien
Por aos, los estudiosos de Tolkien han tenido que luchar en dos frentes: por un lado, contra el
establishment acadmico que, en su mayor parte, se ha rehusado a considerar seriamente la obra del
autor y, por otro, contra los supremacistas blancos que han intentado reivindicar al profesor como
uno de ellos.
David Ibata, Chicago Tribune 1

Tal como lo indica Ibata, una de las grandes dificultades en el estudio y anlisis de la
obra de Tolkien, a travs de los aos, ha sido la crtica en torno a la supuesta postura racista
que subyacera a todo el entramado narrativo del autor.
A pesar de que el tema ha sido ampliamente explorado (y refutado, en su mayor parte),
ste vuelve a aparecer con denodada tozudez cada cierto tiempo, tal como lo demuestran
los argumentos de autores de Fantasa como Saladin Ahmed, quien hace slo unos das
declar que:
Hay una fealdad irreductible en esta obra maestra [El Seor de los Anillos] que no
puede ser redimida convincentemente. Los Hombres del Este y el Sur (Hombres
negros como medio-trolls, con ojos blancos y lenguas rojas) son monstruosidades
malignas, natural y culturalmente inclinadas a someterse a Sauron, y a declararles
guerra a los Hombres buenos del Norte y Oeste. Las bestiales facciones de los
Orcos tienen un sorprendente parecido con las caricaturas racistas de los rasgos
1

Esta, junto con el resto de las citas en el presente ensayo, han sido traducidas desde el ingls por el autor del
mismo cuando corresponde. Para las referencias bibliogrficas completas, favor remitirse al apartado
correspondiente, al final del ensayo.

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faciales de los africanos y asiticos. Por sobre todo, ser de piel oscura en la Tierra
Media es ser parte de una horda salvaje sea Orca o Humana, en vez de ser un
verdadero individuo
Es por esto que, en la extensin que me permita este ensayo, pretendo desarrollar un
anlisis desde la mismsima narrativa Tolkieniana que permita clarificar si existe o no
tal postura racista, al menos en cuanto se puede deducir a partir de la obra del profesor de
Oxford.
En este sentido, lo primero que me parece pertinente es aclarar la metodologa a
emplear. Mientras que la postura comn entre quienes abogan por una lectura racista de
Tolkien es hacer smiles con aspectos que estn fuera de la narrativa tal como es el caso
de Ahmed citado ms arriba, me parece que es fundamental, a fin de mantener la
fidelidad y objetividad del anlisis, basarse slo en aquello que est presente en la obra del
autor a la hora de argumentar. Esto, porque en caso contrario, se cae en el peligro de incluir
argumentos anacrnicos o derechamente falaces a la hora de desarrollar tal estudio, no muy
distintos de la falacia intencional.
Un anlisis como el propuesto en este ensayo, por lo dems, est en concordancia con la
visin expresada por el mismo autor. Por una parte, Tolkien despreciaba la alegora como
forma literaria, en tanto l la entenda como la dominacin intencional del autor
(Foreword xxiv) de las posibles lecturas que una obra poda tener. As, l rechazaba
vehementemente cualquier lectura que comparase El Seor de los Anillos con aspectos de
la historia o culturas de nuestro mundo, en tanto intentase establecer una lectura nica y
verdadera de la novela.
Por otra parte, el (sub-) creador de la Tierra Media consideraba que una obra de Fantasa
era una realidad en s misma, en tanto lo que en verdad sucede [en ellas] es que el inventor
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de cuentos demuestra ser un atinado sub-creador. Construye un Mundo Secundario en el
que tu mente puede entrar. Dentro de l, lo que se relata es verdad: est en consonancia
con las leyes de ese mundo. Crees en l, pues, mientras ests, por as decirlo, dentro de l
(Sobre los Cuentos de Hadas 161-162). De esta manera, su visin era que una obra de
Fantasa debe ser analizada en tanto propuesta coherente de (sub-) realidad y no como un
repertorio de supuestos significados intencionales, pre-diseados e implantados por el
autor (lase, moralejas o supuestos valores).
Ahora bien, comenzar el anlisis con quizs el ms problemtico de todos los
antagonistas desarrollados por Tolkien: los Orcos. stos, se han convertido en la piedra
angular del argumento racista en la obra del profesor, principalmente a partir de una (mal)
citada carta de este ltimo. All, Tolkien declara:
Se dice claramente que [los Orcos] son la corrupcin de la forma humana que se
ve en los Elfos y los Hombres. Son (o eran) bajos, anchos, de nariz aplastada, piel
amarillenta, con la boca grande y los ojos oblicuos: de hecho, versiones degradadas
y repulsivas (para los europeos) del tipo mongoloide menos agradable. (321)
Esta cita, que en el caso de los crticos pro-racismo en Tolkien se incluye sin el ltimo
parntesis (para los europeos), es profundamente aclaradora. En primer lugar, deja
entrever que el aparente parecido entre los Orcos y los tipos mongoloides menos
agraciados tiene que ver, por sobre todo, con la perspectiva europea del asunto; es decir,
no es tanto una declaracin de repulsin per se de la fisionoma del mongol lo que sera
algo evidentemente racista, como una perspectiva totalmente subjetiva de los europeos
hacia ellos.
Adems, es importante puntualizar que Tolkien seala que son versiones degradadas,
por lo que el autor en ningn momento iguala el fenotipo mongol con la estructura
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fisionmica de los Orcos; los Orcos son repulsivos en tanto criaturas venidas a menos,
corruptas, y cuya belleza se march junto con su bondad.
Sin embargo, lo ms importante para el contra-argumento racista tiene que ver con la
primera parte de la cita, cuando Tolkien expone que los Orcos son la corrupcin de la
forma humana que se ve en los Elfos y los Hombres. En este sentido, el autor
inmediatamente plantea a los Orcos como una forma corrupta de los Elfos y Hombres; es
decir, no es posible desarrollar una comparacin de los Orcos con ninguna fisionoma
humana del mundo real porque, de partida, los Orcos no son humanos ni los
representan sino que son, por as decirlo, una especie enteramente distinta.
A pesar de las dudas que el propio Tolkien expres en sus ltimos escritos acerca del
origen de los Orcos (cf. La Transformacin de los Mitos, pgs. 419-534 en El Anillo de
Morgoth) en tanto si su origen estaba en formas corruptas de los Elfos o de los Humanos,
o alguna combinacin de las anteriores hay una cosa que es clara: los Orcos fueron
originalmente corrompidos por el verdadero antagonista de la historia, que no es sino
Melkor el Morgoth, comparable en maldad y estatus con el Lucifer cado del mito
judeocristiano. En El Silmarillion se dice que:
Y as cri Melkor la raza de los Orcos, por envidia y en mofa de los Elfos, de los
que fueron despus los ms fieros enemigos. Porque los Orcos tenan vida y se
multiplicaban de igual manera que los Hijos de Ilvatar; y Melkor, desde que se
rebelara en la Ainulindal antes del Principio, nada poda hacer que tuviera vida
propia ni apariencia de vida, as dicen los sabios. Y en lo profundo del oscuro
corazn, los Orcos abominaban del Amo a quien servan con miedo, el hacedor que
slo les haba dado desdicha. Quiz sea sta la ms vil de las acciones de Melkor, y
la ms detestada por Ilvatar. (63-64)
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A partir de esta cita, se pueden establecer dos puntualizaciones importantes a la hora de
analizar a los Orcos como antagonistas naturales del Bien en la obra de Tolkien. Primero,
que eran originalmente criaturas buenas o al menos con tanta propensin al bien como
los Elfos o los Hombres, por lo que su maldad no es inherente ni natural, sino el
resultado de la tortura y maldad de Melkor. En segundo lugar, se puede ver que incluso en
su condicin de criaturas corruptas, los Orcos no adoran el mal en tanto ser devotos ni
seguidores voluntarios de l sino que, an en su actual condicin de maldad, son
capaces de reconocer al verdadero Enemigo, que no es sino el monstruo que los cri.
Ahora bien, otro de los antagonistas problemticos de Tolkien (en especial en El Seor
de los Anillos) son los Hombres malvados; lase, primordialmente los Hombres del Este
y los Haradrim (Hombres del Sur), aliados a Sauron durante la Guerra del Anillo, y que son
descritos por Gollum de la siguiente manera:
Ms hombres que van a Mordor dijo en voz baja. Caras oscuras. Nunca
vimos hombres como estos hasta ahora. No, Smagol nunca los vio. Parecen
feroces. Tienen los ojos negros, largos cabellos negros y aros de oro en las orejas:
s, montones de oro muy bello. Y algunos tienen pintura roja en las mejillas y
mantos rojos; y los estandartes son rojos, y tambin las puntas de las lanzas; y
llevan escudos redondos, amarillos y negros con grandes clavijas. No buenos:
hombres malos muy crueles, parecen. Casi tan malvados como los orcos y mucho
ms grandes. (347)
Estos Hombres que luego son identificados por los montaraces de Ithilien como
Sureos o Haradrim vienen a representar las fuerzas del nuevo Seor Oscuro, Sauron, en
la guerra que se avecina. Nuevamente, la vestimenta de estos Hombres, ms que

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compararse con tal o cual cultura de nuestro mundo, debe considerarse dentro del contexto
de la narrativa.
As, de partida, la predominancia del rojo no tiene que ver, en este caso, con que estos
Hombres provengan de una cultura particular en este caso la hind/arbiga
supuestamente relacionada con ese color (como arguyen los que estn a favor del
racismo), sino con una muestra de lealtad hacia su nuevo Seor. Sauron, a travs de El
Seor, se identifica a s mismo como el Ojo Rojo, el ojo siempre vigilante en llamas, por lo
que parece obvio que sus nuevos aliados demuestren su sumisin a travs de una
herldica apropiada.
Por otra parte, el tema del oro tambin tiene un significado en la narrativa. Mientras que
la obra realza el valor del mundo natural y sus riquezas, la explotacin de estas riquezas es
constantemente criticada. Mientras que los Enanos fueron castigados por su codicia en la
extraccin de metales en Moria con un Balrog, que destruy sus magnficas estancias, los
Haradrim demuestran su ignorancia al adornarse para la guerra con joyas, como si la guerra
fuese motivo de alarde o vanagloria.
Este punto se ve an ms claramente resaltado con la siguiente reflexin de Sam, que
ocurre posteriormente a su experiencia de presenciar un enfrentamiento entre estos
Hombres malos y los Hombres buenos de Gondor:
Era la primera vez que Sam vea una batalla de hombres contra hombres y no le
gust nada. Se alegr de no verle la cara al muerto. Se pregunt cmo se llamara el
hombre y de dnde vendra; y si sera realmente malo de corazn, o qu amenazas
lo habran arrastrado a esta larga marcha tan lejos de su tierra, y si no hubiera
preferido en verdad quedarse all en paz. (369)

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Es claro que, nuevamente, la maldad de los Sureos no es un rasgo racial ni muchos
menos, una vez se toma en consideracin la narrativa. Al igual que con los Orcos, el autor
presenta el tema de la coercin y engao como fundamentos a la hora de explicar la
inclinacin hacia el Mal de los antagonistas, y no un argumento fisionmico-gentico,
como se ha querido dar a entender por los crticos que puntualizan el supuesto racismo
subyacente a estos escritos. En este caso, es obvio que Tolkien da una relevancia crucial a
este aspecto, al darle la prominencia de aparecer como reflexin de uno de los personajes
ms notables de la obra.
Finalmente, me parece relevante sealar aqu que existe una rpida refutacin para la
parte ms burda del argumento racista en la obra de Tolkien, que paso a sealar. As, la
supuesta dominancia de los estereotipos nrdicos, supuestamente exaltados en la narrativa,
se ven inmediatamente rebatida una vez se analizan los aspectos narrativos en que se basan.
Los Rohirrim hombres de cabellos generalmente rubios y con facciones similares a la
fisionoma nrdica aunque parte de los Hombres buenos de la historia, no son
perfectos ni nada parecido.
De partida, su Rey fue engaado y casi completamente inhabilitado por un consejero, lo
que demuestra su falta de astucia y relativa inteligencia, adems de la ineficacia del resto de
la corte. Adems, Tolkien seala en varias ocasiones que los Rohirrim son hombres
salvajes en comparacin con los civilizados (y generalmente de pelo negro)
Numenreanos, lo que los hace mucho ms propensos a la supersticin y el
comportamiento impulsivo.
Este argumento acerca de los seres de cabellos rubios se repite en el caso de los Elfos.
Aunque Legolas es uno de los protagonistas de la historia (y es rubio), su ascendencia como
Elfo es menor; l es sencillamente un prncipe entre los Elfos salvajes del Bosque Negro,
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una estirpe de Elfos menor en comparacin con los Noldor, los grandes Elfos de la
narrativa que, nuevamente, tienen usualmente el pelo negro.
Para concluir quisiera sealar que, adems de los contra-argumentos a los postulados de
racismo en la obra de Tolkien, hay una serie de importantes hechos de la narrativa del autor
que son casualmente no tomados en cuenta en esta discusin, al menos por parte de los
crticos pro-racismo.
As, por ejemplo, se suele ignorar que la tolerancia interracial en la obra de Tolkien es
fundamental a la hora de lograr el triunfo sobre el Mal; casos emblemticos de esto son la
amistad entre Legolas y Gimli, la relacin entre los Elfos, Hombres y Enanos reanudada
a partir del Concilio de Elrond, con el aadido de los Hobbits como fuerza unida en
contra del mal, y la reparacin hecha a los Woses hombres muy parecidos a los Sureos
y Orientales, pero que se alan con los Pueblos Libres por parte del Rey Thoden antes
de la carga hacia Minas Tirith.
Adems, la obra presenta una serie de antagonistas cuya fisionoma no se corresponde
con la de hombres de pelo (o piel) oscura. De esta manera, tenemos a personajes como
Saruman, Grma o Gollum, todos los cuales tienen orgenes en los mismos pueblos u
razas supuestamente exaltadas por el autor.
Finalmente, es importante puntualizar que la obra de Tolkien, ms que estar repleta de
estereotipos de uno u otro tipo, es profundamente humana en su descripcin de la bondad (o
maldad) de los personajes, explorando un amplio abanico, tanto desde el punto de vista
moral como fisionmico-gentico. Ms que tipos, Tolkien desarrolla personajes y una
historia, cuyo valor se encuentra en su profundo significado y no en cierto ensalzamiento
(ciertamente falso) de un origen tnico, como ciertos crticos y lectores han intentado
ataerle.
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Bibliografa
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Web. 23 Apr. 2012.
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Ibata,

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Racism?

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Tolkien. Trad. Eduardo Segura and Ana Quijada. Barcelona: Minotauro, 1998.
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