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y de k combinacin

de ambos surge el

00
Experimentacin

0
Cuantitativo

Deductivo

e implica

Fortalecer su conocimiento del proceso de investigacin.


Conocer la perspectiva o
el enfoque multimodal
en la investigacin cientfica.
Determinar las diferencias entre los enfoques
cuantitativo y cualitativo
de la investigacin.
Aprender a mezclar los
enfoques cuantitativo y
cualitativodentro del proceso de investigacin.

Nota
precdutoria

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J t ~ . * _ . d . .

vmas*?a-,

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-..-XoeBCneOlb,>-.

En este captulo se mencionan conceptos con los cuales quizs algunos estudiantes
no estn familiarizados, tales como hipbtesis, teora, anlisis estadstico. entrevistas,
etctera. Dichos conceptos se definen y explican en el transcurso del libro; por ello,
los lectores no deben preocuparse ahora por su cabal entendimiento, lo importante
es que queden claros los mensajes esenciales respecto de los enfoques cuantitativo y
cualitativo, as como su proceder general.

QUEENFOQUES SE HAN PRESENTADO


PARA LA INVESTIGACI~N?
A lo largo de la Historia de la Ciencia han surgido diversas corrientes de pensamiento tales como el Empirismo, el Materialismo Dialctico, el Positivismo, la
Fenomenologia y el Estructuralismo, las cuales han originado diferentes rutas en
la bsqueda del conocimiento. No se profundizar por ahora en ellas, ya que se
tratan de manera extensa en antologas y textos sobre Sociologa.' Sin embargo,
y debido a las diferentes premisas que las sustentan,' desde la segunda mitad del
siglo xx tales corrientes se han polarizado en dos enfoques principales: el enfoque cuantitativo y el enfoque cualitativo de la investigacin.
A continuacin comentaremos brevemente cada uno y despus propondremos esquemas para comprender su insercin en el proceso de investigacin e,
incluso, para visualizar que pueden formar parte de un mismo estudio o de una
misma aplicacin de dicho proceso, lo cual se denomina enfoque integrado
"multimodal". Sabemos que enfrentar escepticismo entre algunos colegas, en

'

Horton, Paul B. y Chester L. Hunt, Sociology, McGraw-Hill, N.Y.,


1985, y Coser, Lewis
A. y Rosenberg, Bernard, Sociological Theory: A Book of Readings, Waveland Press, N.Y., 1994.
El enfoque cuantitativo en las ciencias sociales se origina en la obra de Auguste Comte
(1798-1857) y Emile Durkheim (1858-1917). Ellos proponen que el estudio sobre los fenmenos sociales requiere ser "cientfico"; es decir, susceptible a la aplicacin del mismo mtodo cientfico que se utilizaba con considerable xito en las ciencias naturales. Sostenan que todas las
cosas o fenmenos pueden medirse. A esta corriente se le llam Positivismo.
El enfoque cualitativo tiene su origen en otro pionero de las ciencias sociales, Max Weber
(1864-1920), quien introduce el trmino "wersteben" o "entendimiento", reconociendo que adems de la descripcin y medicin de variables sociales deben considerarse los significados subjetivos y el entendimiento del contexto donde ocurre un fenmeno. Weber propone un mtodo
hbrido, con herramientas como los tipos ideales, en donde los estudios no sean nicamente de
variables macrosociales, sino de instancias individuales.

EL PROCESO DE INVESTIGACIO

especial entre quienes se muestran radicales ante alguna de estas posturas. No


obstante, desde hace varios anos creemos firmemente que ambos enfoques, utilizados en conjunto, enriquecen la investigacin. No se excluyen, ni se sustituyen. Nuestra posicin es incluyente y en toda Amrica Latina quienes han
compartido experiencias con nosotros han sido testigos de ello.
En trminos generales, los dos enfoques (cuantitativo y cualitativo) utilizan
cinco fases similares y relacionadas entre s (Grinnell, 1997):
a) Llevan a cabo observacin y evaluacin de fenmenos.
6) Establecen suposiciones o ideas como consecuencia de la observacin y evaluacin realizadas.
C)
Prueban y demuestran el grado en que las suposiciones o ideas tienen fundamento.
4 Revisan tales suposiciones o ideas sobre la base de las pruebas o del anlisis.
e) Proponen nuevas observaciones y evaluaciones para esclarecer, modificar,
cimentar y/o fundamentar las suposiciones e ideas; o incluso para generar
otras.

As, el investigador de organizaciones buscar observar y evaluar aspectos de


las empresas o instituciones, tales como el grado de satisfaccin en los obreros. El
investigador en Derecho Fiscal har lo mismo con los fenmenos tributarios e
intentar explicar la captacin de impuestos en pocas de crisis. El investigador
en Ingeniera de Construccin -por ejemplo- observar y/o evaluar los nuevos materiales para estructuras. El investigador en Ciencias de la Comunicacin
aplicar dichas fases para conocer ms los fenmenos comunicativos, como el
surgimiento de rumores cuando una fuente emite mensajes contradictorios. Sin
embargo, aunque ambos enfoques comparten esas etapas generales, cada uno
tiene sus propias caractersticas.
El enfoque cuantitativo utiliza la recoleccin y el anlisis de datos para contestar preguntas de inyestigacin y probar hiptesis establecidas previamente, y
confa en la medicin numrica, el conteo y frecuentemente en el uso de la estadstica para establecer con exactitud patrones de comportamiento en una poblacin.
El enfoque cualitativo, por lo comn, se utiliza primero para descubrir y
refinar preguntas de investigacin. A veces, pero no necesariamente, se prueban
hiptesis (Grinnell, 1997). Con frecuencia se basa en mtodos de recoleccin de
datos sin medicin numrica, como las descripciones y las observaciones. Por lo
regular, las preguntas e hiptesis surgen como parte del proceso de investigacin
y ste es flexible, y se mueve entre los eventos y su interpretacin, entre las respuestas y el desarrollo de la teora. Su propsito consiste en "reconstruir" la realidad, tal y como la observan los actores de un sistema social previamente definido.

A menudo se llama "holstico", porque se precia de considerar el

sin
reducirlo al estudio de sus partes.
Desde nuestro punto de vista, ambos enfoques resultan
muy valiosos y han realizado notables aportaciones al avance
del conocimiento. Ninguno es intrnsecamente mejor que el
otro, slo constituyen diferentes aproximaciones al estudio
de un fenmeno. Pensamos que la controversia entre las dos
visiones ha sido innecesaria y no est exenta de dogmatismo.
La posicin asumida en esta obra es que son enfoques complementarios; es decir, cada uno sirve a una funcin especfica para conocer un fenmeno, y para conducirnos a la solucin de los diversos
problemas y cuestionamientos.El investigador debe ser metodolgicamente plural,
y guiarse por el contexto, la situacin, los recursos de que dispone, sus objetivos
y el problema de estudio. En efecto, se trata de una postura pragmtica.
A continuacin ofreceremos ejemplos de investigaciones que, utilizando uno
u otro enfoque, se dirigieron al mismo objeto-sujeto de estudio.
En lo fundamental, ;qu caractersticas destacan en el enfoque cuantitativo de la investigacin? En trminos generales, un estudio cuantitativo regularmente elige una idea, que transforma en una o varias preguntas de investigacin
relevantes (captulo 3); luego de stas deriva hiptesis y variables; desarrolla un
plan para probarlas; mide las variables en un determinado contexto; analiza las
mediciones obtenidas (con frecuencia utilizando mtodos estadsticos), y establece una serie de conclusiones respecto de la(~)hiptesis.
Si nos fijamos en el cuadro 1.1, los estudios cuantitativos Drooonen relaciones entre variables con la finalidad de
arribar a proposiciones precisas y hacer recomendaciones. Por
Enfoque cualitativo: utiliza recoleccin de
ejemplo, la investigacin de comunicacin en que Rogers y
datos sin medicin numrica para descubrir
Waisanen (1969) proponen que la comunicacin interpero afinar preguntas de investigacin y puede o
sonal resulta ms eficaz que, la comunicacin de medios en
no probar hiptesis en su proceso de
las
sociedades rurales. Se espera que, en los estudios cuantiinterpretacin.
tativos, los investigadores elaboren un reporte con sus resultados y ofrezcan recomendaciones que servirn para la
solucin de problemas o en la toma de decisiones.
Esencialmente, qu caractersticas destacan en el enfoque cualitativo a la
investigacin? Las investigaciones cualitativas tambin son guiadas por reas o
-

'Aqui el "todo" es el fenmeno de inters. Por ejemplo, en su libro Police Work,Peter Manning
(1997), se sumerge por semanas en el estudio, la informacin y el anlisis del trabajo policiaco.
Le interesa estudiar las relaciones y lealtades que surgen entre sujetos que se dedican a este trabajo.
Lo logran sin "medicin" de actitudes: tan slo captando el fenmeno mismo de la vida en este
trabajo.

E l PROCESO DE INVtSlltiALlU

Alcance
del estudio

El libro es una aproximacin crtica


y terica al surgimiento de la clase
media en un pas poco desarrollado.
El autor combina los anlisis
documental, poltico, dialctico y
psicoanaltico con la investigacin
social y biogrfica para reconstruir
tipologas o familias tipo.

Descripcin de la procedencia
de los inmigrantes a Mxico; su
integracin econmica y social
a diferentes esferas de la
sociedad.

La comunidad

Luis Gonzlez y Gonzlez ( 1 995):


Pueblo en vilo

Everett Rogers y Frederick B. Woisanen


( 1 969): l h e impact o f communication
on rural development.

Alcance
del estudio

El autor describe con detalle la


microhistoria de San Jos de la
Gracia, donde se examinan y
entretejen las vidas de sus
pobladores con su pasado
y otros aspectos de la vida
cotidiana.

Se determina cmo ocurre el proceso


de comunicacin de innovaciones
en comunidades rurales, y se
identifican los motivos para aceptar o
rechazar el cambio social. Asimismo,
se establece qu mtodo de
comunicacin es el ms beneficioso.

Las
ocupaciones

Howard Becker ( 1 951): Jhe


Professional dance musician a n d
his audience.

Linda D.Hammond (2000):


Teacher qualiv a n d student
achievenf.

Alcance
del estudio

Narracin detallada de procesos


de identificacin y otras conductas
de msicos de iazz con base en
sus competencias y su conocimiento
de la msica.

Establece correlaciones entre


estilos de enseanza, desempeo
de la ocupacin docente
y xito de los alumnos.

Organizaciones William D. Bygrave y Dan D'Heilly


de trabajo
(editores) ( 1 997): The Portable MBA

P. Marcus, P. Baptista y P. Brandt


( 1 979): Rural Delivery

Enfrepreneurship Case Studies.

Systems.

Alcance
del estudio

Compendio de estudios de caso


que apoyan el anlisis sobre la
viabilidad de nuevas empresas
y los retos que enfrentan en los
mercados emergentes.

Investigacin que demuestra la poca


coordinacin que existe en una red
de servicios sociales. Establece las
polticas a seguir para lograr que
los servicios lleguen a los destinatarios

El fenmeno
urbano

Manuel Castells ( 1 979): l h e Urban


Quesfion.

E. Wirth (1964): sCules son las

Alcance
del estudio

El autor critica lo que tradicionalmente


estudia el urbanismo, y argumenta que
la ciudad no es ms que un espacio
donde se expresan y manifiestan las
relaciones de explotacin.

La densidad de poblacin y la
escasez de vivienda se establecen
como influyentes en el descontento
poltico.

variables que afectan la vida social


en l a ciudad?

Cuadro 1.1

METODOLOGlA DE LA INVESIIGACION

temas significativosde investigacin. Sin embargo, en lugar de que la claridad sobre la(s) pregunt a ( ~ )de investigacin e hiptesis preceda (como
en la mayora de los estudios cuantitativos, al
menos en intencin) a la recoleccin y el anlisis
de los datos, los estudios cualitativos pueden desarrollar preguntas e hiptesis antes, durante o
despus de la recoleccin y el anlisis. Con frecuencia, estas actividades sirven, primero, para
descubrir cules son las preguntas de investigacin ms importantes; y, despus, para refinarlas
y responderlas (o probar hiptesis). El proceso se
mueve dinmicamente entre los "hechos" y su interpretacin en ambos sentidos. Como se observa en el cuadro anterior, su alcance final muchas
veces consiste en comprender un fenmeno social complejo. El nfasis no est en medir las variables involucradas en dicho fenmeno, sino en
entenderlo.
Tomando como ejemplo el estudio de las
C
ocupaciones y sus efectos en la conducta individual, en el cuadro anterior notaEn una
mos la divergencia a la que nos referimos. En el clsico estudio de Howard Becker
investigacin
(195 1) sobre el msico de jazz, el autor logra que comprendamos las reglas y los
cualitativa, lo
ritos en el desempeio de esta profesin. Y la utilidad de su alcance?, se pregunimportante es
tarn algunos. Pues no est solamente en comprender ese contexto, sino en que
las normas que lo rigen se pueden extrapolar a otras situaciones de trabajo. Por
comprender el
otro lado, el estudio cuantitativo de Hammond (2000) trata de establecer con
fenmeno, comopor
claridad
variables personales y del desempeio de la profesin docente, que sirejemplolar
van para formular polticas de contratacin y de capacitacin para el personal
y condiciones
docente. Para qu? Con la finalidad ltima de incrementar el xito acadmico
propias que rigen la
en los estudiantes.
profesin de un
Lo principal hasta ahora es que el lector se abstenga de evaluar si un enfoque
msico dej a z .
es mejor que el otro. En cambio, necesita comprender, hasta el momento, que
tradicionalmente se han aproximado de distinta manera al
estudio de diversas cuestiones. Dicha aproximacin parte de
diferencias
en cuanto a lo epistemolgico (o teora del conoe10 multimodal (triangulacin):
cimiento), que en pocas palabras significa qu postura toma
convergencia o fusin de los enfoques de
un investigador o toma cada quien ante la realidad. El conoinvestigacin cuantitativo y cualitativo.
cimiento de lo social es la meta de las ciencias sociales en
general; pero en lo particular se presentan divergencias que
se sintetizan en el cuadro 1.2.

EL PROCESO DE INVESTIGACI'

Punto de partida

Hay una realidad que conocer.

Hay una realidad que


descubrir.

Premisa4

La realidad del fenmeno social


puede conocerse con la mente.

La realidad del fenmeno social


es la mente. La realidad la
construye(n) el (los) individuo(s)
que da(n) significados al
fenmeno social.

Datos

Uso de medicin y cuantificacin.

Uso del lenguaie natural.

Finalidad

Se busca reportar qu sucede.


Hechos que nos den informacin
especifica de la realidad que
podemos explicar y predecir.

Se busca entender el contexto


y/o el punto de vista del actor
social.

Qu otras caractersticas poseen ambos


enfoques y cmo se diferencian?
El enfoque cualitativo busca principalmente "dispersin o expansin" de los datos
o informacin; mientras que el cuantitativo pretende intencionalmente "acotar"
la informacin (medir con precisin las variables del estudio, tener " f ~ c o " ) . ~
Becker (1993) dice: "la "realidadn es el punto ms estresante en las ciencias sociales. Las
diferencias entre los dos enfoques han tenido un tinte eminentemente ideolgico. El gran filsofo
alemn Karl Popper (1965) nos hace entender que el origen de visiones conflictivas, sobre lo que
es o debe ser el estudio del fenmeno social, se encuentran desde las premisas de diferentes definiciones de lo que es la realidad. El realismo desde Aristteles establece que el mundo llega a ser
conocido por la mente. Kant introduce que el mundo puede ser conocido porque la realidad se
asemeja a las formas que la mente tiene. En tanto que Hegel va hacia un idealismo puro y propone:
"El mundo es mi mente". Esto ltimo es ciertamente confuso, y as lo considera Popper, advirtiendo que el gran peligro de esta posicin es que permite el dogmatismo (como lo ha probado, por
ejemplo, el materialismo dialctico). El avance en el conocimiento, dice Popper, necesita de conceptos que podamos refutar o probar. Esta caracterstica delimita qu es y qu no es ciencia.
Usemos el ejemplo de una cmara fotogrfica: en el estudio cuantitativo se define lo que
se va a fotografiar y se toma la foto. En el cualitativo es como si la funcin de "zoom in" (acercamiento) o "zoom out" (alejamiento) se utilizaran constantemente para capturar en un rea cualquier figura de inters.

Cuadro 1.2

Ue acuerdo con M. A. Kothery (citado por brinnell, 1 Y Y / ) , para generar


conocimiento el enfoque cuantitativo se fundamenta en el mtodo hipotticodeductivo, considerando las siguientes premisas:
1. Delineamos teoras y de ellas derivamos hiptesis.
2. Las hiptesis se someten a prueba utilizando los diseios de investigacin
apropiados.
3. Si los resultados corroboran las hiptesis o son consistentes con stas, se
aporta evidencia en su favor. Si se refutan, se descartan en busca de mejores
explicaciones e hiptesis.

Cuando los resultados de diversas investigaciones aportan evidencia en favor de las hiptesis, se genera confianza en la teora que las sustenta o apoya. Si
no es as, se descartan la hiptesis y, eventualmente, la teora.
Adems de estas premisas, se toman en cuenta otras consideraciones en la
investigacin cuantitativa. Grinell (1997) y Creswell (1997) sefialan que no se
desechan la realiud subjetiva ni las experiencias individuales. Asimismo,

1. Hay dos realidades: "la primera? consiste en las creencias, presuposiciones y


experiencias subjetivas de las personas. stas llegan a variar: desde ser muy
vagas o generales (intuiciones) hasta ser creencias bien organizadas y desarrolladas lgicamente a travs de teoras formales. "La segunda realidad es
objetiva e independiente de las creencias que tengamos hacia ella (la autoestima, una ley, los mensajes televisivos, una presa, el SIDA, etctera, ocurren,
es decir, constituyen realidades en forma independiente de lo que pensemos
de ellas).
2. Esta "realidad objetiva? (o realidades) es susceptible de conocerse. Bajo esta
premisa, resulta posible conocer una realidad externa e independiente del
sujeto.
3. La "realidad objetiva" es necesario conocerla o tener la mayor cantidad de
informacin sobre ella. La realidad del fenmeno existe, y s, a los eventos
que nos rodean los conocemos a travs de sus manifestaciones. Para entender nuestra realidad, el porqu de las cosas, hay que registrar y analizar dichos eventos (Lesser, 1935). Desde luego, para este enfoque, lo subjetivo
existe y posee un valor para los investigadores; pero de alguna manera se
aboca a demostrar qu tan bien se adecua a la realidad objetiva. Documentar esta coincidencia constituye un propsito central de muchos estudios
cuantitativos (que los efectos que consideramos que tiene una enfermedad
sean verdaderos, que captemos la relacin "real" entre las motivaciones de
un sujeto y su conducta, que un material que se supone posea una determinada resistencia autnticamente la tenga, etctera).

4. Cuando las investigaciones crebles establezcan que la "realidad objetiva" es


diferente de nuestras creencias, stas deben modificarse o adaptarse a la primera.
Para este enfoque, la forma confiable para conocer la realidad es a travs de
la recoleccin y el anlisis de datos, de acuerdo con ciertas reglas lgicas. Si stas
se siguen cuidadosamente y los datos generados poseen los estndares de validez
y confiabilidad (captulo I O), las conclusiones derivadas tendrn validez; es decir, la posibilidad de ser refutadas, o de replicarse con la finalidad de ir construyendo conocimiento.
Por lo comn, en los estudios cuantitativos se establece una o varias hiptesis (suposiciones acerca de una realidad), se diseia un plan para someterlas a
prueba, se miden los conceptos incluidos en la(s) hiptesis (variables) y se transforman las mediciones en valores numricos (datos cuantificables), para analizarse posteriormente con tcnicas estadsticas y extender los resultados a un
universo ms amplio, o para consolidar las creencias (formuladas en forma Igica en una teora o un esquema t e ~ r i c o ) . ~
Tales estudios llevan la esencia en su ttulo: cuantificar y- aportar
evidencia
a una teora que se tiene para explicar algo; la teora se mantiene hasta que
se refute o se alcance una mejor explicacin. Un estudio se basa en otro. Los estudios cuantitativos se asocian con los experimentos, las encuestas con preguntas
cerradas o los estudios que emplean instrumentos de medicin estandarizados.
Adems, en la interpretacin de los estudios hay una humildad que deja todo
inconcluso e invita a seguir investigando y mejorar el conocimiento, poniendo a
disposicin de otros investigadores todos los mtodos y los procedimientos.
Por su parte, el enfoque cualitativo, a veces referido como investigacin
naturalista, fenomenolgica, interpretativa o etnogrfica, es una especie de "paraguas", en el cual se incluye una variedad de tcnicas y estudios no cuantitativos (Grinell, 1997).
Dentro de la variedad de enfoques cualitativos existe un comn denominador que podramos situar en el concepto de patrn cultural (Colby, 1996), que
parte de la premisa de que toda cultura o sistema social tiene un modo nico
para entender cosas y eventos. Esta cosmovisin, o manera de ver el mundo,
afecta la conducta humana. El estudio de los modelos culturales -que son marcos de referencia para el actor social y que estn construidos por el inconsciente,
lo transmitido por otros y la experiencia personal- son entidades flexibles y
maleables que se tornan en el objeto de estudio de lo cualitativo.
Los investigadores que se guiaron por este enfoque metodolgico pretendan expandir el
alcance de los estudios sociales ms all de lo que consideraban aproximacionesmeramente especulativas.

b n trminos generales, los estudios cualitativos involucran la recoleccin de


datos utilizando tcnicas que no pretenden medir ni asociar las mediciones con
nmeros, tales como observacin no estructurada, entrevistas abiertas, revisin
de documentos, discusin en grupo, evaluacin de experiencias personales, inspeccin de historias de vida, anlisis semntico y de discursos cotidianos, interaccin con grupos o comunidades, e introspeccin.
M. A. Rothery y R. Grinnell (Grinnell, 1997), y Creswell (1997) describen
estas investigaciones como estudios:
Que se conducen bsicamente en ambientes naturales, donde los participantes se comportan como lo hacen en su vida cotidiana.
Donde las variables no se definen con el propsito de manipularse ni de
controlarse experimentalmente (desde luego, se observan los cambios en diferentes variables y sus relaciones).
En los cuales las preguntas de investigacin no siempre se han conceptualizado
ni definido por completo, es decir, en la manera como van a medirse o evaluarse (aunque a veces s es posible).
En que la recoleccin de los datos est fuertemente influida por las experiencias y las prioridades de los participantes en la investigacin, ms que por la
aplicacin de un instrumento de medicin estandarizado, estructurado y
predeterminado.
Donde los significados se extraen de los datos y se presentan a otros, y no
necesitan reducirse a nmeros ni necesariamente deben analizarse de forma
estadstica (aunque el conteo, el anlisis de contenido y el tratamiento de la
informacin utilicen expresiones numricas para analizarse despus).
Patton (1980, 1990) define los datos cualitativos como descripciones detalladas de situaciones, eventos, personas, interacciones, conductas observadas y
sus manifestaciones.
Un estudio cualitativo busca comprender su fenmeno de estudio en su
ambiente usual (cmo vive, se comporta y acta la gente; qu piensa; cules son
sus actitudes, etctera).
Neuman (1994) sintetiza las actividades principales del investigador cualitativo con los siguientes comentarios:
El investigador observa eventos ordinarios y actividades cotidianas tal y como
suceden en sus ambientes naturales, adems de cualquier acontecimiento
inusual.
Est directamente involucrado con las personas que se estudian y con sus
experiencias personales.

Adquiere un punto de vista "interno" (desde adentro del fenmeno), aunque mantiene una perspectiva analtica o una distancia especfica como observador externo.
Utiliza diversas tcnicas de investigacin y habilidades sociales de una manera flexible, de acuerdo con los requerimientos de la situacin.
Produce datos en forma de notas extensas, diagramas, mapas o "cuadros
humanos" para generar descripciones bastante detalladas.
Sigue una perspectiva holstica (los fenmenos se conciben como un "todo"
y no como partes) e individual.
Entiende a los miembros que son estudiados y desarrolla empata hacia ellos;
no solamente registra hechos objetivos "fros".
Mantiene una doble perspectiva: analiza los aspectos explcitos, conscientes
y manifiestos, as como aquellos implcitos, inconscientes y subyacentes. En
este sentido, la realidad subjetiva en s misma es objeto de estudio.
Observa los procesos sin irrumpir, alterar o imponer un punto de vista externo, sino tal y como son percibidos por los actores del sistema social.
Es capaz de manejar paradoja, incertidumbre, dilemas ticos y ambigedad.
Los estudios cualitativos no pretenden generalizar de manera intrnseca los
resultados a poblaciones ms amplias, ni necesariamente obtener muestras representativas (bajo la ley de probabilidad); incluso, no buscan que sus estudios
lleguen a replicarse. Asimismo, se fundamentan ms en un proceso inductivo
(exploran y describen, y luego generan perspectivas tericas). Van de lo particular a lo general.
Durante varias dcadas se ha considerado que los enfoques cuantitativo y
cualitativo son perspectivas opuestas, irreconciliablesy que no deben mezclarse.
Los crticos del enfoque cuantitativo lo acusan de ser "impersonal, fro, limitativo,
cerrado y rgido". Por su parte, los detractores del enfoque cualitativo lo consideran "vago, subjetivo, invlido, meramente especulativo, sin posibilidad de rplica y sin datos slidos que apoyen las conclusiones".
La base del divorcio entre ambos enfoques se ha centrado en la idea de que
un estudio con un enfoque puede neutralizar al otro. Se trata de una nocin
que ha impedido la reunin de los enfoques cuantitativo y cualitativo. Superar una conceptualizacin, a nuestro juicio "fundamentalista', lleva a concebir
la unin de ambos enfoques, a lo cual Denzin (1978) denomina "triangulacin".
Si revisamos los estudios cientficos realizados en los ltimos anos (buscando en las revistas producidas en distintas disciplinas y campos), observaremos
una tendencia creciente en este sentido: la fusin, el matrimonio cuanti-cuali.
Ello se debe tal vez a que nos hemos dado cuenta de que, ms que beneficiarlo,
las luchas ideolgicas y las posiciones dogmticas han impedido el avance del
conocimiento; por ello, es menester buscar la convergencia o la triangulacin.

La tr~angulacines complementaria en el sentido de que traslapa enfoques y


en una misma investigacin mezcla diferentes facetas del fenmeno de estudio.
Dicha unin o integracin afiade profundidad a un estudio y, aunque llegan a
surgir contradicciones entre los resultados de ambos enfoques, se agrega una
perspectiva ms completa de lo que estamos investigando.
Ante la oportunidad de fusionar ambos enfoques, Grinnell(1997) se formula una serie de cuestionamientos: jlos paradigmas inductivo y deductivo deben
estar vinculados con enfoques especficos? Por ejemplo, si empleamos un esquema inductivo, basndonos en una postura cualitativa para un estudio, jesto significa que tambin debamos utilizar procedimientos de recoleccin de datos
usualmente asociados con investigaciones cualitativas?
Alternativamente, jun estudio basado en un esquema deductivo y guiado por una teora producto de investigacin cuantitativa siempre tendr que
vincularse con procedimientos de recoleccin de datos y diseios ligados a tal
tipo de investigacin, como los experimentos y las encuestas? Las respuestas
no son sencillas. Los "puristas" demandan el divorcio entre los enfoques cuantitativo y cualitativo, como si el viejo enemigo del positivismo atacara de nuevo, aduciendo que aquello llamado objetividad no existe. Por su parte, los
"situacionales" aseguran que cada enfoque resulta apropiado para situaciones
especficas; los "pragmticos" integran ambos enfoques, sobre todo cuando es apropiado en situaciones concretas. Esta obra se adhiere a la ltima posicin.
Creemos que debe hacerse ms nfasis en las bondades que en las limitaciones de cada enfoque; en todo caso, una situacin de investigacin particular nos
dir si debemos utilizar un enfoque u otro, o bien, ambos.
Por otro lado, es necesario aclarar que el enfoque seleccionado (cuantitativo, cualitativo o algn tipo de mezcla entre ambos) no necesariamente tiene
que ver con los mtodos de recoleccin de datos. Por ejemplo, un experimento
clsico (definido como cuantitativo) puede utilizar mtodos de recoleccin de
datos tanto cualitativos como cuantitativos (aplicar como prepreprueba y
posprueba un cuestionarios cerrado, estructurado, y entrevistas abiertas). O una
investigacin cualitativa (un estudio que trate de entender los sentimientos de
enfermos terminales de SIDA) puede llegar a recolectar datos a travs de entrevistas abiertas y de aplicar una prueba estructurada del sentido de vida.
Nuestra sugerencia a los estudiantes sera que conozcan ambos mtodos, los
dominen, reflexionen sobre sus ventajas y limitaciones, para as decidir qu enfoque o mezcla es ms til para cada caso.
Para que el lector que se inicia en estos menesteres tenga una idea de la
diferencia entre ambos enfoques, utilizaremos un ejemplo muy sencillo y cotidiano relativo a la atraccin fsica, explicado para su entendimiento, aunque a
algunos profesores podra parecerles simple.

EL PROCESO DE INVESTIGAC

entra interesado(a) en saa definida y percibiuos del sexo opuesto


y se enamoren). Entona para investigar) en su
el estudiante planteaetivo y su pregunta de
onocer los factores que
sea percibida como
vestigacin, qu factores determinan el
mo atractiva y "conquistadora"?
obre la atraccin fsica en las relaciones
en el inicio de la convivencia amorosa, la
ciones, las diferencias por sexo de acuerdo

*
2

; seleccionara una teora que explicara

revios- la atraccin fsica y el enamoser ~osible,establecera una o varias


ue logran ms conquistas amorosas son
en la escuela, que son ms seguros(as) de
as y compafieros de su escuela y los inteal, la seguridad en uno mismo y la extrodel otro sexo. Incluso, llegara a utilizar
dos y confiables. Tal vez entrevistara sola.n sera posible preguntarles a las personas
obre qu piensan al respecto.
ucto de las entrevistas para obtener conbin experimentara eligiendo a perso", lanzndolas a conquistar a otros(as) chi-

extroversin son factores relacionados


vez agregando otros factores como
a en que se visten, etctera.
; tal

resultados sern pobres.


iante, ms que plantear el problea cafetera a observar a personas que
enta sus caractersticas, la manera en
de relacionarse con los dems (en articular,

'

una muestra
diado obtendra

Los mtodos
cuantitativos han
sido los ms
utilizados por los
investigadores de larr
LldmaddS 'Ciencias
exactas".

"

Desde luego, en el ejemplo no se consideran las implicaciones paradigmticas


que se encuentran detrs de cada enfoque; pero s se enfatiza que en trminos
prcticos ambos estudios contribuyen al conocimiento de un fennemo.

EL PROCESO DE INVESTIGACIN
Desde la primera edicin de este libro se ha insistido en 1; premisa de concebir la investigacin
como un proceso constituido por diversas etapas, pasos o fases, interconectadas de una manera lgica, secuencia1y dinmica. Ello no implica
que no sea posible regresar a una etapa previa o
visualizar las etapas subsecuentes.
En trminos generales, este proceso se aplica
tanto al enfoque cuantitativo como al cualitativo, desde luego, con sus diferencias, las cuales se
ampliarn y analizarn en cada etapa dentro del
libro.
Por ahora, comentaremos que, en el caso de
la mayora de los estudios cuantitativos, el proceso se aplica secuencialmente: se comienza con
una idea que va acotndose y, una vez delimitada, se establecen objetivos y preguntas de investigacin, se revisa la literatura y se construye un
marco o una perspectiva terica. Despus se ana-

lizan objetivos y preguntas, cuyas respuestas tentativas se traducen (no siempre) en hiptesis; se
Desarrollo de una idea, tema o rea a investigar
elabora o selecciona un plan para
probar las hiptesis (diseio de investigacin) y se determina una Figura 1.1
Seleccin del ambiente o lugar del estudio
muestra. Por ltimo, se recolectan datos utilizando uno o ms
instrumentos de medicin, los cilales se estuEleccin de participantes o sujetos del estudio
1
1
dian (la mayora de las veces a travs del anlisis
*
.
- .
estadstico),
v se re~ortanlos resultados.
-1
,'
1 Inspeccin del ambiente o lugar de estudio
1
Cabe seialar que en la recoleccin de los
datos podra involucrarse un instrumento de naturaleza cualitativa como la aplicacin de una
Trabajo de campo
entrevista abierta.
Por su parte, en las investigaciones cualitaSeleccin de un diseno de investigacin
tivas el proceso no necesariamente se aplica de
(O estrategia para desenvolverse en el ambiente o
manera secuencia1 (aunque puede aplicarse
lugar y recolectar los datos necesarios)
de esta forma). En la mayora de tales estudios
la secuencia sera como se muestra en la figura
Seleccin o elaboracin de un instrumento
1.1.
para
recolectar los datos (o varios instrumentos)
El planteamiento del problema (objetivos
del estudio, las preguntas de investigacin y la
justificacin) y las hiptesis consecuentes surRecoleccin de datos (recabar la informacin
gen en cualquier parte del proceso en un estupertinente) y registro de sucesos del ambiente
o lugar
dio cualitativo: desde que la idea se ha desarrollado hasta, incluso, al elaborar el reporte de
investigacin.
Preparacin de los datos para el anlisis
Y, al igual que en la investigacin cuantitativa, tal planteamiento es susceptible demodificarse, como se menciona a lo largo del libro.
Anlisis de los datos
El trabajo de campo significa sensibilizarse
con el ambiente o lugar, identificar informantes
Elaboracin del reporte de investigacin
I
que aporten datos adicionales, adentrarse y compenetrarse con la situacin de investigacin, adems de verificar la factibilidad del estudio.
Aqu las tcnicas de recoleccin de los datos,
al igual que en la investigacin cuantitativa, pueden ser mltiples (entrevistas,
pruebas proyectivas, cuestionarios abiertos, sesiones de grupos, anlisis de episodios, biografas, casos, grabaciones en audio o video, registros, revisin de archivos, observacin, etctera).

MtlUUULUtilA UE LA INVESTIGACION

En la tase de recoleccin de informacin se suele llevar una bitcora o un


diario personal -escrito o utilizando otras tecnologas-, donde se registran
hechos, interpretaciones, creencias y reflexiones sobre el trabajo de campo y la
obtencin de datos. Asimismo, se anexan documentos y discusiones del equipo
de trabajo.

Qu bondades tienen cada uno de los enfoques


cuantitativo y cualitativo?
Como se ha insistido con anterioridad, ambos resultan fructferos. La investigacin cuantitativa nos ofrece la posibilidad de generalizar los resultados ms ampliamente, nos otorga control sobre los fenmenos y un punto de vista de conteo
y magnitudes de stos. Asimismo, nos brinda una gran posibilidad de rplica y
un enfoque sobre puntos especficos de tales fenmenos, adems de que /facilita
la comparacin entre estudios similares.
Por su parte, la investigacin cualitativa da profundidad a los datos, la dispersin, la riqueza interpretativa, la contextualizacin del ambiente o entorno,
los detalles y las experiencias nicas. Tambin aporta un punto de vista "fresco,
natural y holstico" de los fenmenos, as como flexibilidad.
Por ello, la mezcla de los dos modelos potencia el desarrollo del conocimiento, la construccin de teoras y la resolucin de problemas. Ambos son empricos, porque recogen datos del fenmeno que estudian. Tanto el uno como el
otro requieren seriedad, profesionalismo y dedicacin. Emplean procedimientos
distintos que es posible utilizar con acierto.
Desde luego, los mtodos cuantitativos han sido los ms usados por ciencias
como la Fsica, Qumica y Biologa. Por ende, son ms propios para las ciencias
llamadas "exactas". Los cualitativos se han empleado en disciplinas humansticas
como la Antropologa, la Etnografa y la Psicologa Social. No obstante, ambos
tipos de estudio son de utilidad para todos los campos, como lo demostraremos a
lo largo de la presente obra. Por ejemplo, un ingeniero civil puede llevar a cabo un
estudio para construir un gran edificio. Empleara estudios cuantitativos y clculos matemticos para levantar su edificacin, y analizara datos estadsticos sobre
resistencia de materialesy sobre estructuras similaresconstruidas en subsuelos iguales bajo las mismas condiciones. Pero tambin puede enriquecer el estudio realizando entrevistas a ingenieros muy experimentados.
Un estudioso de los impactos de una devaluacin en la economa de un pas
complementara sus anlisis cuantitativos con sesiones en profundidad con expertos y llevara a cabo un anlisis histrico (tanto cuantitativo como cualitativo) de los hechos.

EL PROCESO DE INVESTIGACI

Un analista de la opinin pblica, a l investigar sobre los factores que ms


inciden en la votacin para una prxima eleccin, utilizara grupos de enfoque
con discusin abierta (cualitativos), adems de encuestas por muestre0 (cuantitativos).
Un mdico que indague sobre qu elementos debe tener en cuenta para
tratar a pacientes de enfermedades en fase terminal, y lograr que enfrenten su
crtica situacin de una mejor manera, revisara la teora disponible, consultara
investigaciones cuantitativas y cualitativas al respecto para conducir una serie
de observaciones estructuradas de la relacin mdico-paciente en casos terminales (muestreando actos de comunicacin y cuantificndolos), y entrevistara a
enfermos y a mdicos mediante tcnicas cualitativas, organizara grupos de enfermos para que hablen abiertamente de dicha relacin y del trato que desean. Al
terminar puede establecer sus conclusiones y obtener preguntas de investigacin, hiptesis o reas de estudio nuevas. Siempre es mejor tener lo mejor de los
dos mundos.

G*CMO SE UTILIZAN AMBOS ENFOQUES

EN UNA MISMA INVESTIGAC~N


O ESTUDIO?
Antes de responder a la interrogante, cabe mencionar que los autores han trabajado con los dos enfoques. El cuadro 1.3 muestra ejemplos de ello.

Fernndez Collado, Carlos.


"Autoinversin en el
trabajo" (1 982)

En un estudio piloto se
codifican las expresiones
y frases de los obreros y
empleados, cuando se
refieren a sus experiencias
de trabaio

Resultado de entrevistas, fue la


materia prima para construir el
cuestionario que se aplic a
800 sujetos con lo finalidad
de ubicar el grado de
involucramiento con sus trabajos

Baptista Lucio, Pilar:


"Percepciones del director
de empresa en Mxico"

Entrevistas profundas y no
estructuradas con directores
de empresas medianas para
establecer sus percepciones
del ambiente poltico y
empresarial

Con base en la investigacin


cualitativa, se establecieron el
tipo y la frecuencia de conductas
de comunicacin que buscaban
conocer el medio ambiente
para tomar decisiones
nformadas

( 1 986).

Cuadro 1.3

Nau (1995) y Grinnell(1997) plantean diferentes modalidades en las que es


posible mezclar los dos enfoques:

El modelo de dos etapas


Aqu primero se aplica un enfoque y luego el otro, de manera relativamente
independiente, dentro del mismo estudio. Uno precede al otro y los resultados se
presentan de manera independiente o en un solo reporte.
En cada etapa se respetan los mtodos inherentes a cada enfoque. Por ejemplo, el caso de un estudio en materia de Derecho Fiscal realizado por Acero
(2001) para evaluar la "cultura fiscal en Mxico". El investigador primero hizo
un estudio cuantitativo, donde analiz estadsticas referentes al pago de impuestos y la evasin tributaria.
Parti de la base de que las cifras disponibles en esta materia seran un indicador confiable del grado en que la ciudadana posea una cultura fiscal. Aunado
a ello, revis otros estudios antecedentes sobre conocimiento de la materia
tributaria por parte de los contribuyentes, actitudes hacia sta, problemas en la
recaudacin y reas que le permitieran deducir el grado en que estaba desarrollada la cultura fiscal mexicana.
Una vez concluido su estudio cuantitativo, ~rocedia
realizar entrevistas con informantes clave acerca de la cultura
Modelo de dos etapas: dentro de una misma
fiscal (hizo entrevistas dirigidas entre magistrados de 10s triinvestigacin, se aplica primero un enfoque y
bunales fiscales, funcionarios gubernamentales, expertos en
despus el otro, de forma casi independiente,
Derecho Fiscal, asesores en la materia y contribuyentes); pero
y en cada etapa se siguen las tcnicas
con preguntas generales y abiertas tales como: qu es la culcorrespondientes a cada enfoque.
tura fiscal? Qu elementos la integran? Existe una cultura
fiscal en Mxico? Las entrevistas siguieron el mtodo cualitativo clsico (observ y registr las respuestas, as como el contexto en que se
llevaron a cabo; interpret; busc significados; etctera). Report los resultados
de sus entrevistas y obtuvo sus conclusiones.
Primero enfoc cuantitativamente el estudio y, luego, cualitativamente; en
su reporte final, incluy ambas fases del proceso de investigacin.
-

El modelo de enfoque dominante


En este modelo, el estudio se desarrolla bajo la perspectiva de alguno de los dos
enfoques, el cual prevalece, y la investigacin mantiene un componente del otro
enfoque.
Por ejemplo, un estudio sociolgico para conocer las secuelas del terrible
acto de violacin sexual a jvenes de ambos sexos, realizado en una ciudad de
Colombia, Valledupar.

La investigacin podra enfocarse cuditativamente, utilizando tres herramientas: a) entrevistas en profundidad con vctimas de violacin sexual; 6) sesiones de grupo con discusin abierta sobre el tema, tambin con jvenes que
sufrieron una agresin de este tipo, y c) revisin de registros en los juzgados.
El investigador profundiza en las experiencias de las vctimas, sus traumas, el
impacto en su percepcin del mundo y la vida cotidiana; en fin, en otros temas
que pudieran surgir. Comienza su estudio sin preguntas de investigacin, mucho menos con hiptesis. Slo establece tpicos generales para tratar en las entrevistas y en las sesiones, as como puntos a revisar en los expedientes. O si se
quiere, completamente abierto con una pregunta !general en entrevistas o sesiones relacionadas con el significado general de la experiencia, como detonante de
las respuestas y los comentarios.
Se trata de una investigacin cualitativa, pero a la que podra agregrsele un
componente cuantitativo: administrar una prueba estandarizada para medir la
ansiedad en los jvenes, posterior al difcil evento.
Otro caso sera el de un experimento para evaluar el grado en que un nuevo mtodo para ensefiar computacin faModelo de enfoque dominante: se lleva
vorece el aprendizaje y la autoestima en los nifios de 10 a 12
cabo bajo la perspectiva de alguno de los
enfoques, el cual prevalece, y el estudio
aios de Valencia, Venezuela, estableciendo hiptesis que aseconserva componente(s)del otro enfoque.
veran que el mtodo incrementar estas dos variables. Es un
estudio cuantitativo, al que podra agregrsele un componente cualitativo: sesiones con los pequeios para elaborar
mapas cognitivos de lo que aprendieron y registrar sus experiencias.
La ventaja de este modelo, segn Grinnell (1997), consiste en que presenta
un enfoque que en ningn caso se considera inconsistente y se enriquecen tanto
la recoleccin de los datos como su anlisis. La desventaja que los "fundamentalistas", de uno u otro bandos, le encontraran es que su enfoque se estara subutilizando.

El modelo mixto
Este modelo representa el ms alto grado de integracin o combinacin entre los
enfoques cualitativo y cuantitativo.
Ambos se entremezclan o combinan en todo el proceso de investigacin, o
al menos, en la mayora de sus etapas. Requiere de un manejo completo de los
dos enfoques y una mentalidad abierta. Agrega complejidad al diseio de estudio; pero contempla todas las ventajas de cada uno de los enfoques.
La investigacin oscila entre los esquemas de pensamiento inductivo y deductivo, adems de que por parte del investigador necesita un enorme dinamismo en el proceso. Lleva a un punto de vinculacin lo cualitativoy lo cuantitativo,
que suele resultar inaceptable para los "puristas".

METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION

Un ejemplo lo sera un estudio mercadolgico realizado por los autores para


una cadena de centros comerciales en Mxico y otros localizados en Centroamrica
(Comunicometra, S.C., 2000). La investigacin tena como objetivo general
conocer lo que los clientes regulares de cada centro comercial pensaban acerca
de ste, en trminos de si la plaza era funcional, les agradaba y satisfaca sus
expectativas. Adems, exista un inters por parte de los directivos respecto de si
habra la necesidad de efectuar cambios en la decoracin, o
el giro de las tiendas, y si se requera revertir alguna debilidad.
Modelo mixto: constituye el mayor
Esta idea de investigacin se transform en una serie de
nivel de integracin entre los enfoques
objetivos
de investigacin de mercados y en preguntas que
cualitativo y cuantitativo, donde ambos
guiaran la investigacin. Algunos ejemplos de los objetivos
se combinan durante todo el proceso de
fueron: a) Conocer yanalizar las percepcionesy conductas que
investigacin.
tienen los clientes que asisten regularmente a los centros comerciales, sobre la funcionalidad de la plaza, sus atributos y
caractersticas; 6) considerar las sugerencias de cambio en los centros comerciales
que proponen los clientes para incrementar su asistencia a la plaza y aumentar el
nivel de permanencia o estancia; c) llevar a cabo un anlisis de fortalezas y debilidades de cada centro comercial ante la ptica de los clientes, yd) obtener informacin que ayude a definir la estrategia de cambio de cada centro comercial.
No fueron todos los objetivos, aunque sirven para ilustrar el ejemplo.
Los investigadores no establecieron hiptesis e iniciaron con un estudio dirigido a describir las opiniones de los clientes.
El estudio comprendi dos vertientes o diseios: uno tpicamente cuantitativo y otro cualitativo. Se realizaron ocho investigaciones, una por cada centro
comercial. El cuantitativo consisti en una encuesta realizada en una muestra
representativa de los clientes que asistan al centro comercial. El tamaio de la
muestra se obtuvo de la estadstica referente al registro de asistencia (conteo)
dentro de una semana tpica (no en pocas de gran afluencia como Navidad) y
fue de 420 personas (60 por cada da de la semana). Se aplic un cuestionario
con preguntas cerradas y algunas abiertas. De manera paralela, se hicieron sesiones de grupo en profundidad (con una gua de tpicos que abarcaba la forma en
que definan al centro comercial, lo que les gustaba o no de l, la evaluacin de la
mezcla de tiendas, el tiempo de estancia, los cambios que deban efectuarse en la
plaza, la evaluacin de los servicios que se ofrecan y otras dimensiones). Cada
sesin implic un grupo de ocho personas y las sesiones abarcaron individuos de
diferentes segmentos entre los 18 y 60 afios (agrupados por edad y se incluyeron
grupos de hombres, mujeres y mixtos, en un total de diez sesiones por centro).
Todas se grabaron en video, posteriormente se transcribieron y dos equipos de
investigacin independientes analizaron los datos (uno a partir de los videos y el
otro a partir de las transcripciones).

Se utiliz una tcnica cualitativa para analizar los datos, adems de que el
conductor de las sesiones y un observador que estaba detrs de una cmara de
Gesell (con vidrio polarizado) llevaron una bitcora de cada una y registraron los
sucesos que se presentaron durante las sesiones, as como toda la interpretacin
que es propia del enfoque cualitativo.
Despus se llev a cabo el anlisis estadstico con los datos de la encuesta y se
aplic un anlisis interpretativo a los datos resultantes de las sesiones.
Al finalizar el estudio del primer centro comercial, surgieron nuevas preguntas de investigacin. Una de ellas fue: los centros comerciales deben orientarse a
ser, ms que lugares de compra, espacios de diversin?
Ello a causa de que el primer estudio arroj suficiente informacin para
pensar que los centros comerciales, al menos en los pases estudiados, se han
convertido en lo que eran las plazas pblicas o los zcalos de antafio, y la gente va
tanto a comprar como a entretenerse. En este sentido, cada vez encontraremos
mayores espacios de diversin en ellos.
As, el estudio para el segundo centro comercial refin el cuestionario de la
encuesta y la gua de tpicos de las sesiones. El resultado fue un, estudio que se
enriqueci con los dos enfoques, los cuales convivieron dentro del mismo proceso de investigacin.
A lo largo de este texto se mencionar otro ejemplo mercadolgico que combina ambos enfoques.

En los ltimos afios ha surgido una controversia entre dos enfoques para la
investigacin: el cuantitativo y el cualitativo.
Los defensores de cada uno argumentan que el suyo es el ms apropiado y
fructfero para la investigacin.
El enfoque cuantitativo se fundamenta en un esquema deductivo y lgico,
busca formular preguntas de investigacin e hiptesis para posteriormente
probarlas, confa en la medicin estandarizada y numrica, utiliza el anlisis
estadstico, es reduccionista y pretende generalizar los resultados de sus estudios mediante muestras representativas. Adems de que parte de la concepcin de que existen dos realidades: la del entorno del investigador y la
constituida por las creencias de ste; por ende, fija como objetivo lograr que
las creencias del investigador se acerquen a la realidad del ambiente.
Los experimentos y las encuestas basadas en cuestionarios estructurados son
ejemplos de investigacin centrada en este enfoque.
El enfoque cualitativo, por su parte, se basa en un esquema inductivo, es
expansivo y por lo comn no busca generar preguntas de investigacin de
antemano ni probar hiptesis preconcebidas, sino que stas surgen durante
el desarrollo del estudio. Es individual, no mide numricamente los fen-

METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION

menos estudiados ni tampoco tiene como finalidad generalizar los resultados de su investigacin; no lleva a cabo anlisis estadstico; su mtodo de
anlisis es interpretativo, contextual y etnogrfico. Asimismo, se preocupa
por capturar experiencias en el lenguaje de los propios individuos y estudia
ambientes naturales.
Las entrevistas abiertas y la observacin no estructurada son ejemplos asociados con el enfoque cualitativo.
Estos dos enfoques son formas que han demostrado ser muy tiles para el
desarrollo del conocimiento cientfico y ninguno es intrnsecamente mejor
que el otro.
Ambos llegan a mezclarse y a incluirse en un mismo estudio, lo cual, lejos de
empobrecer la investigacin, la enriquece; son visiones complementarias.
Tanto el enfoque de investigacin cualitativo como el cuantitativo, con sus
diferencias, tienen cabida en el proceso de investigacin cientfica.
Es posible seguir, al menos, tres modelos para mezclarlos: 1. el modelo de
dos etapas, 2. el modelo de enfoque dominante y 3. el modelo mixto.
En el modelo de dos etapas se aplica primero un enfoque y luego el otro, de
manera independiente, en un mismo estudio; en el modelo de enfoque dominante, una de las modalidades prevalece sobre la otra y se incluye un
componente de esta segunda; en el modelo mixto se entremezclan ambos
enfoques durante todo el proceso de investigacin.

CONCEPTOS

!
!
l

Enfoque cuantitativo
Enfoque cualitativo
Enfoque o modelo
multimodal
Esquema deductivo

Esquema inductivo
Modelo de dos etapas
Modelo de enfoque
dominante
Modelo mixto

Proceso de investigacin
Recoleccin de los datos
Triangulacin

EL PROCESO DE INVESTIGACII

CRESWELL, J . W. (1997), Qualitative inquiry and research design: Choosing harmony among
trdditions, California:Sage Publications.
DENZIN, N . K. (1978), The research act: A theoretical introduction to sociological methods (2a.
ed.), Nueva York: McGraw-Hill.
GRINELL, R. M. (1997),Social work research & evaluation: Quantitative andqualitative approaches
(5a. ed.), Itasca, Illinois: E.E. Peacock Publishers.
NEUMAN, W. L. (1994), Social research methods: Qualitative and quantitative approaches (2a.
ed.), Needham Heights,
Allyn and Bacon.
PATTON, M. Q. (1980),Qualitative evaluation methods, Londres: Sage Publications.
SCHWARTZ H. y JACOBS, 0.(1999),Sociologa cualitativa: mtodopara la reconstruccidn de la
realidad, Mxico: Trillas.

Los estudiantes escuchan tanto acerca de lo


cin que llegan a esta etapa de su escolarida
actan baio presin, temor e, incluso, odio h

Sin embargo, an quedan investigadores y docentes que gustan de adoptar


poses radicales. Se comportan como el nifio del martillo, quien, habiendo conocido esta herramienta, toma todo aquello que encuentra a su paso como un clavo,
sin la posibilidad de preguntarse si lo que necesita es un serrucho o un desarmador.

CARLOS
G. ALONZO BLANQUETO
Prof.sor-investigador titular
Facultad de Educacin
UniversidadAutnoma de Yucatn
Mrida, Mxico
Facultad de Odontologia
Uniuersihd Autnoma de Ndyarit
Nayarit, Mxico

Los estudiantes que se inician en la investigacin comienzan plantendose un


problema en un contexto general, luego ubican la situacin en el contexto nacional y regional para, por ltimo, proyectarlo en el mbito local, es decir, donde se
encuentran acadmicamente ubicados (campo, laboratorio, saln de clases, etctera).
En la Universidad de Oriente, en Venezuela, la investigacin adquiri relevancia en los ltimos anos por dos razones: el crecimiento de la planta de profesores y la diversificacin de carreras en Ingeniera, rea en la cual, por lo general,
las investigaciones son cuantitativas-positivstas, con resultados muy satisfacto-