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EL NACIMIENTO DEL

CMSTIAN MO
Jo s M a ria
Blzquez
M artnez
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REB
Jftijr txX i
.

EL NACIMIENTO
DEL CRISTIANISMO
J. M. BLZQUEZ

EDITORIAL

SINTESIS

Consejo Editor:
Director de la coleccin: Domingo Plcido Surez
Coordinadores:
Prehistoria: Manuel Femndez-Mranda
Historia Antigua: Jaim e Alvar Ezguerra
Historia Medieval: Eduardo Manzano Moreno
Historia Moderna: M.a Victoria Lpez-Cordn
Historia Contempornea: Elena Hernndez Sandoica

Primera reimpresin: mayo 1996


Diseo de cubierta: JV Diseo Grfico
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ciones penales y el resarcimiento civil previstos en las leyes,
reproducir, registrar o transmitir esta publicacin, ntegra o
parcialmente, por cualquier sistema de recuperacin y por
cualquier medio, sea mecnico, electrnico, magntico,
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rizacin previa por escrito de Editorial Sntesis, S. A.
J. M. Blzquez Martnez
EDITORIAL SNTESIS, S. A.
Vallehermoso, 34. 28015 Madrid
Telfono (91) 593 20 98
Depsito legal: M. 8.632-1996
ISBN: 84-7738-085-6
Impresin: Lavel, S. A.
Impreso en Espaa - Printed in Spain

ndice
P r lo g o ................................................. ...................................................

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In tro d u cci n ..........................................................................

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1.

........

El m arco h is t ric o .............. .........................................................


1.1. Palestina bajo la dinasta ptolemaica .............................
1.2. Palestina bajo los selucidas ............................................
1.3. La persecucin religiosa de Antoco IV: antecedentes
1.4. Los macabeos ............................................................, . . . .
1.5. La liberacin de Palestina bajo los Asmoneos .............
1.6. Palestina bajo la dominacin rom ana.............................
1.7. El reinado de Herodes el Grande ..................................
2.8. Palestina b a jo los hijos d e H e r o d e s ...............................
1.9. Las sectas de Palestina en tiempos de Jess ................
1.9.1. Los saduceos .........................................................
1.9.2. Los fariseos.............................................................
1.9.3. Los e se n io s.............................................................
1.9.4. Los zelotas .............................................................
1.10. Teologa de los apcrifos.................................................
1.10.1. Dios .......................................................................
1.10.2. La salvacin de los gentiles ............................
1.10.3. La justicia de D io s...............................................
1.10.4. La angelologa.....................................................
1.10.5. Demonologa .......................................................
1.10.6. Origen del mal y libertad delhombre .........
1.10.7. Dualismo y pesimismo en la literaturaapcri
fa
1.10.8. El reino de Dios .................................................
1.10.9. El m esas...............................................................
1.10.10. La sinagoga ................................................. ..

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1.11. Estructura social y econmica de Palestina en tiempo


de Jess ................................................................................
1.11.1. Organizacin social.............................................
1.11.2. Economa................................................................

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2.

El fundador del cristianismo .................................................


2.1. F u e n te s..................... .............................................................
2.2. Cronologa de la vida de Je s s ........................................
2.3. La vida pblica de Je s s ....................................................
2.4. Predicacin de J e s s ..........................................................
2.5. El Mesas ...............................................................................
2.6. El cumplimiento de la le y ..................................................
2.7. Jess y sus discpulos ........................................................
2.8. La Iglesia primitiva .............................................................
2.9. Pablo de Tarso .....................................................................
2.10. Los misioneros. La primitiva jerarqua eclesistica . .
2.11. Mtodos de la predicacin cristiana ..........................
2.12. Extensin del cristianismo durantelos siglos I y II . .
2.12.1. Roma .....................................................................
2.12.2. A lejandra............................................................
2.12.3. Siria .......................................................................
2.12.4. Asia M en o r..........................................................
2.12.5. Mesopotamia y Persia ......................................
2.12.6. A fric a .....................................................................
2.12.7. G alia......................... .............................................
2.12.8. Hispania................................................................
2.13. El cristianismo a comienzos del siglo I V ......................
2.14. El judeo-cristianismo.......................................................

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3.

El ambiente pagano del cristianismo primitivo ...........


3.1. Cultos mistricos .................................................................
3.2. Religiones mistricas y cristianismo...............................
3.3. Culto al em p erad o r............................................................
3.4. Religiosidad p o p u lar..........................................................
3.4.1. La magia .................................................................
3.4.2. A strologia...............................................................
3.4.3. La adivinacin .......................................................
3.5. Los taumaturgos ..................................................................
3.5.1. Estatuas curadoras ...............................................
3.6. Principales doctrinas filosficas.......................................
3.6.1. El epicureism o.......................................................
3.6.2. El estoicismo .........................................................
3.6.3. El platonismo .........................................................

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3.7.

El ataque pagano al cristianismo: opinin pblica so


bre los cristianos ................................................................
3.8. Juicio de los escritores paganos sobre los cristianos
3.9. Otras acusaciones contra los cristianos........................
3.10. El ataque de los intelectuales al cristianismo.............
3.10.1. Celso ......................................................................
3.10.2. Porfirio....................................................................
3.10.3. Juliano ....................................................................
3.11. Oposicin y afinidades entre cristianismo y paganis
mo ..........................................................................................

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4.

Los apologistas cristia n o s...................... ................................


4.1. Apoloqistas griegos de los siglos II y III.....................
4.1.1. Justino ......................................................................
4.1.2. Taciano .....................................................................
4.1.3. Atengoras ..............................................................
4.1.4. Tefilo de A lejandra............................................
4.1.5. La Carta a Diogneto ................... ..........................
4.2. Los apologistas latinos......................................................
4.2.1. Minucio Flix ..........................................................
4.2.2. Tertuliano .................................................................
4.2.3. A rnobio.....................................................................
4.2.4. Lactancio...................................................................
4.3. Panfletos cristianos anti-romanos ..................................
4.3.1. El Apocalipsis de Ju a n ..........................................
4.3.2. Los orculos sibilinos............................................
4.3.3. Commodiano ..........................................................
4.3.4. Comentario a D aniel..............................................

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5.

Cristianos y paganos en la sociedad ro m a n a ..................


5.1. Ceremonias p ag an as.........................................................
5.2. Profesiones prohibidas a los cristianos........................
5.3. Servicio militar ...................................................................
5.4. Lujo ........................................................................................
5.5. Extraccin social del cristianismo prim itivo...............
5.6. El cristianismo entre las mujeres ..................................
5.7. Asistencia s o c ia l.................................................................
5.8. Asistencia social a prisioneros y condenados ...........
5.9. Mantenimiento de doctores y ministros........................
5.10. Entierro de los pobres y cuidado de los esclavos . . .
5.11. Beneficencia en caso de calamidades p blicas.........
5.12. Derecho al tra b a jo .............................................................
5.13. El cristianismo como tercera e s tirp e ............................

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6.

La tentacin sincretista: el gn o sticism o ............................


6.1. F u e n te s.................................................................................
6.2. La gnosis .............................................................................
6.3. Elementos fundamentales de los sistemas gnsticos .
6.4. Origen del gnosticismo.....................................................
6.5. Difusin de la g n o sis.........................................................
6.6. Maestros gnsticos.............................................................
6.6.1. Baslides ..................................................................
6.6.2. V alentn....................................................................
6.6.3. M arcin ....................................................................
6.7. El movimiento montaista................................................
6.8. Reaccin o rto d oxa.............................................................
6.9. La intelectualidad cristiana: la escuela de Alejandra
6.9.1. Clemente de Alejandra...................................
6.9.2, O rg e n e s..................................................................
6.10. Teologa cristiana................................................................
6.10.1. Ireneo de Lyn ....................................................
6.10.2. Hiplito de Rom a..................................................
6.10.3. N ovaciano...............................................................
6.10.4. Tertuliano ...............................................................
6.10.5. Cipriano .................................................................
6.11. Primeras traducciones de la Biblia.................................

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El culto cristian o..........................................................................


7.1. El bautismo ...........................................................................
7.2. La eucarista...........................................................................
7.3. Culto lit rgico.....................................................................
7.4. El ciclo lit rg ico ...................................................................
7.5. El culto a los m rtires........................................................
7.6. Actas de los m rtires........................................................
7.7. El culto a los difuntos ........................................................
7.8. El culto a la Virgen ............................................................
7.9. La penitencia.........................................................................
7.10. Relaciones sexu ales...........................................................
7.11. Ascetism o.............................................................................
7.12. La lucha contra los demonios ........................................

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8.

Las relaciones entre el poder imperial y el cristianismo:


las p ersecu cion es........................................................................
8.1. Nern ...................................................................................
8.2. La dinasta Flavia ................................................................
8.3. El rescripto de Trajano......................................................
8.4. El rescripto de Hadriano ..................................................

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8.5.
8.6.

El rescripto de Antonino P o ..........................................


Poltica de Marco Aurelio y de Commodo hacia los
cristianos ...............................................................................
8.7. La tolerancia de los Severos ..........................................
8.8. Filipo el Arabe ..................................................................
8.9. La persecucin de Decio ................................................
8.10. Poltica anticristiana de Valeriano y de G alien o .......
8.11. La Gran P ersecu cin........................................................

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9.

La victoria cristiana ..................................................................


9.1. La conversin de Constantino...........................................
9.2. Los sucesores de Constantino y su poltica religiosa ,
9.3. Resistencia de la intelectualidad pagana: Juliano . . . .
9.4. Poltica religiosa de los sucesores de Juliano ...........
9.5. Situacin del paganismo tras la muerte de Juliano , . .
9.6. Liquidacin del arrianismo..............................................
9.7. Las relaciones Iglesia-Estado en el siglo I V ..................
9.8. La legislacin antipagana de Teodosio ..........................
9.9. Poltica religiosa de los hijos de T eodosio.................
9.10. Causas del triunfo del cristianismo ..............................
9.11. El cristianismo y la decadencia del Imperio .............

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10.

La teologa durante el siglo IV .............................................


10.1. El arrianismo.......................................................................
10.2. Vida re lig io sa .....................................................................
10.2.1. El culto a las reliq u ias.........................................
10.2.2. Las peregrinaciones.............................................
10.2.3. Asistencia p b lica.......................... ......................
10.3. Oposicin cristiana: el donatismo..................................
10.4. El monacato en el siglo I V ..............................................
10.5. El monacato ante la opinin de cristianos y paganos
1.6. Arte cristiano.......................................................................
10.6.1. Arquitectura cristiana del siglo III....................
10.6.2. Imgenes religiosas .............................................
10.6.3. Catacumbas. Pinturas...........................................
10.6.4. Escultura paleocristiana.......................................
10.6.5. El desnudo en el arte paleocristiano ..............
10.6.6. Baslicas constantinianas.......................................
10.7. La intelectualidad cristiana..............................................
10.7.1. Los historiadores: Eusebio de Cesarea ..........
10.7.2. La teologa: Atanasio ...........................................
10.7.3. Los capadocios .....................................................
10.7.4. Epifanio de Salamina ...........................................

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10.7.5.
10.7.6.
10.7.7.
10.7.8.

Sinesio de Cirene ..................................................


La oratoria sagrada: Juan Crisstomo..............
La exgesis bblica: Jernimo ...........................
La poesa cristiana: P rud en cio...........................

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Apndices ...............................................................................................
A.l. Textos comentados......................................................................
A. 1.1. Las relaciones entre el cristianismo y el empera
dor .....................................................................................
A. 1.2. Rescripto del emperador Trajano sobre los cristia
nos .....................................................................................
A. 1.3. Relaciones entre la filosofa pagana y el cristianis
mo .....................................................................................
A, 1.4. Todas las herejas proceden de la filosofa pagana
A. 1,5. Oposicin de los cristianos al servicio militar . . . .
A. 1,6. Las penas de los condenados en el infierno .........
A. 1,7. El ritual del bautismo en la iglesia de Roma duran
te el siglo III....................................................................
A,2. Textos a comentar ......................................................................
A.2.1. El perdn de los pecados segn el obispo de Ro
ma Calixto ......................................................................
A.2.2. Carta de Plinio el Joven al emperador Trajano so
bre los cristianos ..........................................................

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Bibliografa .............................................................................................

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Prolog
Los orgenes del cristianismo siempre han apasionado al hombre
culto y ms an al de hoy. No hay posibilidad de entender la cultura
occidental de cualquier poca, sea en lo religioso, en lo artstico, en lo
econmico, en lo social o en lo poltico, sin tener un claro concepto del
cristianismo y su evolucin a travs de los siglos. Ni siquiera el Islam
de tanta importancia para el mundo medieval y moderno puede
entenderse en toda su dimensin si no se poseen ideas claras del
cristianismo.
El cristianismo es un fenmeno religioso del Imperio Romano que lo
configur poderosamente en sus ms variados aspectos durante sus
ltimos siglos, cuando se ponan los cimientos de la Edad Media.
Interesa, pues, para conocer bien los orgenes del cristianismo
tanto la persona de su fundador como el nacimiento de la Iglesia
encuadrarlo en el ambiente judo de finales del helenismo en el que se
registraron fenmenos religiosos tan importantes que lo condicionaron.
As, la aparicin de la literatura apocalptica y apcrifa que, extendida
en el judaismo no oficial, hizo sentir su influencia en la predicacin de
Jess y en las creencias de la Iglesia ms primitiva. Al mismo tiempo en
el judaismo existieron cuatro sectas con las que el cristianismo y su
fundador se relacionaron de una u otra forma.
Es fundamental conocer tambin el ambiente pagano religioso y
filosfico y la religiosidad popular del Imperio en el que el cristianis
mo creci y con el que se relacion.
Para una recta interpretacin del cristianismo es importante igual
mente conocer cmo fue juzgada esta religin por el pueblo, los inte
lectuales y el Estado, la evolucin de este juicio a lo largo de los cuatro
siglos del Imperio as como la respuesta del cristianismo a la inter
pretacin que de l se hacan los paganos. Un estudio comparativo de
la nueva religin con ciertas religiones mistricas permitir captar la
esencia especficamente cristiana.
El cristianismo sufri desde sus primeros momentos un fuerte pro
ceso de helenizacn que di un tinte griego al mensaje doctrinal y
11

permiti que fuera fcilmente asimilado por la intelectualidad pagana


del Imperio pero que introdujo tambin cambios sustanciales en una
religin que en sus orgenes era semita.
A lo largo de los primeros siglos, el cristianismo evolucion en
aspectos fundamentales tales como su predicacin, su jerarqua, su
culto, etc., al tiempo que perfilaba cada vez ms claramente su dogma,
no sin muchas disputas y luchas feroces dentro de la Iglesia.
El cristianismo primitivo tuvo un fuerte carcter social, desempe
ando en este sentido un papel fundamental, en una poca en la que el
Estado se desentendi totalmente de la beneficencia y de la asistencia
social.
La conversin de Constantino ocasion un viraje radical en el cris
tianismo al convertirse en religin de Estado, interviniendo activa
mente el poder civil en las disputas teolgicas de la Iglesia, zanjadas en
algunas ocasiones por los propios emperadores que, como Constanti
no, Teodosio o Justiniano, desconocan los problemas teolgicos. Por
otra parte, tambin desde Constantino, la Iglesia, beneficiada por el
trasvase de todos los privilegios de la religin pagana, inici un rpido
proceso de enriquecimiento.
El cristianismo acab triunfando sobre el culto oficial pagano y so
bre las religiones mistricas porque respondi mejor a las profundas
necesidades espirituales y materiales del hombre de los ltimos siglos
del Imperio.
A todos estos temas trata de atender la presente monografa que
hemos querido que sea a la vez cientfica y divulgativa para que pueda
ser leda con provecho por toda persona culta interesada en la materia.
Desde estas pginas expresamos nuestro deseo de haberlo consegui
do.
J. M. Blzquez
Dpto. d e Historia Antigua
Universidad Com plutense d e Madrid

12

introduccin
En este libro se encuadra el cristianismo como fenmeno religioso
dentro del ambiente cultural y espiritual de los cuatro primeros siglos
del Imperio Romano.
En el cuadro sinptico adjunto, se han sealado los principales
acontecimientos culturales y polticos de la historia de Roma que coinci
den con los diferentes hechos de la historia del cristianismo.
En contra de lo que frecuentemente sucede, el cristianismo no pue
de ser desligado del acontecer histrico dentro del cual vive, evolucio
na y crece, dado que carecera de todo sentido no solamente su histo
ria, sino tambin su triunfo y su significado. Es propio del historiador
conocer como afirmaron los dos grandes historiadores griegos Tucdides y Polibio las causas profundas que explican los hechos histri
cos, en este caso las causas que llevaron al triunfo de la Iglesia.
El libro concluye con las disposiciones de Teodosio que convirtie
ron al cristianismo en la nica religin lcita del Imperio.
Dada nuestra condicin de historiador es nuestro propsito estudiar
el cristianismo como una ms de las muchas religiones que existan
dentro del Imperio.
F echas
14
30
37

Historia romana

Historia cristiana

Historia cultural

14-37: gobierno de
Tiberio.
37-41 .'gobierno de
Caligula.

Crucifixin de jess.
Martirio de Esteban.
Conversin de Pablo.
50-62: Cartas de Pablo.

54
64

54-68: gobierno de
Nern.
Incendio de Roma.

Persecucin de Nern.
Martirio de Pedro.
70-80: Redaccin de los
evangelios sinpticos.

81

81-96: gobierno de
Domiciano,
c. 90: Redaccin de los
Hechos de los
Apstoles.

13

F echas

Historia romana

Persecucin de
Domiciano.

95
HI
125

Historia cristiana

111-113: Plinio,
gobernador de
Britania.

Rescripto de Trajano
sobre los cristianos.
Rescripto de Hadriano
sobre los cristianos.
Septimio Severo
prohbe el proselitsmo
judo y cristiano.

202
205

235
249

Comienzos de la
anarqua militar.
Gobierno de Decio.

253

256-260: gobierno de
Valeriano,

270

270-275: gobierno de
Aureliano.
Comienza la
Tetrarqua.

293

Muerte de Hiplito.
Persecucin de Decio.

311
313
324

Enfermedad de
Galerio.
Victoria de Licinio en
Oriente,
Victoria de Constantino
sobre Licinio.

325
351-361 Gobierno de
Constancio.
361-363: Gobierno de
361
Juliano.
379

14

Nacen Apuleyo y
Luciano, A pologas
griegas y latinas.
Vida d e A polonio d e
Tiana. Comienzos de
las catacumbas.
Tradicin apostlica,
de Hiplito, y De
principiis, de
Orgenes.
Iglesia de DuraEuropos.
Contra Celso, de
Orgenes,

Contra los cristianos,


de Porfirio.
Inicio de la Gran
Persecucin.
Persecucin de
Maximino Daia.
Edicto tolerancia de
Galerio.
Edicto de Miln.

A dversus nationes, de
Arnobio.
Institutiones divinas, de
Lactancio.
Sarcfagos con frisos.

H.a eclesistica, de
Eusebio.
Concilio Nicea.
Apoyo del emperador
a los arranos.
Juliano prohbe a los
cristianos ejercer la
enseanza.

Contra los galileos, de


Juliano.

379-395: Gobierno de
Teodosio.

380
385

Fin del arrianismo.

388

Choque entre
Ambrosio y Teodosio.
Leyes de Teodosio
contra los paganos.

391

c. 95: Redaccin del


A pocalipsis y del
Cuarto Evangelio,
Cartas d e Policarpo.

Persecucin de
Valeriano, Martirio de
Cipriano. Edicto de
tolerancia de Galieno.

305
306-312

Historia cultural

Histonas de Ammiano
Marcelino.

ri advqi! astrie

Es imposible conocer bien la personalidad del fundador del cristia


nismo, si no se tiene una idea muy clara del marco histrico en que ste
vivi.

1.1.

Palestina bajo la dinasta ptolemaica

Palestina formaba parte del gran imperio creado por Alejandro


Magno; despus pas al reino de los Ptolomeos, al desmembranarse el
imperio a la muerte de su fundador. La poltica seguida por los Ptolo
meos en sus relaciones con los judos, consisti en respetar sus formas
peculiares de vida y de religin. Al mismo tiempo penetr en Palestina
el influjo de la cultura, la educacin y los modos de vida tpicos del
helenismo.

1.2.

Palestina bajo los Selucidas

Palestina se incorpor al dominio de la monarqua de los selucidas,


en el ao 198 a. de C., despus de la batalla de Paneas, gobernando el
imperio Selucida Antoco III, el Grande (223-187 a. de C.). Segn
cuenta el historiador judo Josefo en sus A ntigedades judaicas, Antoco
III confirm a los judos sus antiguos privilegios, reconstruy Jerusaln
destruida por la guerra, proporcion todo lo necesario para el culto,
restaur el santuario, permiti que los judos se rigieran por sus anti
guas leyes y costumbres y eximi a los servidores del templo a pagar
15

impuestos. A los que quisieran repoblar Jerusaln, les liber de contri


buciones durante tres aos. Todos estos privilegios prueban la impor
tancia que por razones polticas daba Antoco III a los judos asentados
es una de las zonas ms conflictivas de su reino, en lucha siempre con
el de los Ptolomeos de Egipto.
Poco a poco, durante el reinado de Antoco III, la helenizacin de
Palestina se fue haciendo ms profunda, lo que motiv un movimiento
de repulsa en el sector ms ortodoxo del judaismo. Esta tensin alcanz
su apogeo en el ao 175 a. de C,; la sociedad juda qued entonces
dividida en dos bloques. El sumo sacerdote Onas III se opona a la
penetracin del helenismo, apoyado en los sectores antisirios de la
sociedad juda, Su oponente era su hermano, Jasn, que acaudillaba la
faccin filohelena.

1.3.

La persecucin religiosa de Antoco IV: antecedentes

Antoco IV, Epfanes, subi al trono despus del asesinato de Seleu


co, mientras los partidarios de Jasn negociaban con el rey la deposi
cin de Onas como sumo sacerdote del tempo de Jerusaln y su susti
tucin por su hermano Jasn.
Se le prometi al nuevo rey Selucida regalos de oro y continuar la
helenizacin de Jerusaln, lo que consista principalmente en la cons
truccin de un gimnasio, en las proximidades del templo, donde los
jvenes judos reciban educacin espiritual a la moda griega y donde
se practicaba el deporte tan caro a los helenos.
Esta poltica de helenizacin se complic con el hecho de que Mene
lao, del linaje de los Tobadas, compr la dignidad sacerdotal al ms
alto precio, y desposey a Jasn de su cargo, quien lo haba desempe
ado durante tres aos. Estos acontecimientos motivaron, probable
mente, la secesin de un grupo de sacerdotes feles al sumo sacerdote,
que se crea descender de Aarn y de Sadoq, como ordenaba la Ley.
Onas fue asesinado por instigacin de Menelao, mientras Jasn se
refugi al oriente del ro Jordn.
Durante la campaa de Antoco IV en Egipto, circul en Jerusaln el
rumor de que el monarca selucida haba sido asesinado, Jasn apro
vech la ocasin para apoderarse de esta ciudad y ocup de nuevo la
dignidad de sumo sacerdote tras expulsar a Menelao quien encontr
auxilio en Antoco IV. El rey selucida, al volver de Egipto, se apoder
por la fuerza de Jerusaln, saqueando los tesoros del templo, La ciudad
santa fue incendiada, fortificndose despus una parte de ella.
El rey selucida impuls, esta vez mediante procedimientos violen
tos, el proceso de helenizacin para borrar las peculiaridades del
16

pueblo de Israel. Antoco IV pretenda unificar cultural y religiosa


mente su Imperio, razn por la que suprimi el culto del santuario,
ordenando que se profanasen los sbados y las solemnidades, que se
edificasen altares y santuarios a los dolos, que se sacrificasen cerdos y
prohibiendo que se circuncidase a los nios. El templo de Jerusaln
se consagr a Zeus Olmpico y el santuario de Garizm a Zeus Xenios,
con lo que se hizo pblica la aparicin de Zeus en la figura de An
toco IV.
Muchos judos prefirieron permanecer fieles a la Ley, huyendo o
escondindose. Hubo mrtires, como la madre sacrificada ante el rey
con sus siete hijos. El sacerdote Matatas fue quien comenz la resisten
cia activa, iniciando con sus seguidores una guerra de guerrillas contra
las tropas sirias. Muerto en ella, le sucedi al frente de la revuelta
su hijo Judas, de quien recibi el nombre de movimiento de los Macabeos.

1.4.

Los Macabeos

Judas aspiraba a una guerra total contra los sirios. Logr varias
victorias sobre ellos, aprovechando que el ejrcito sirio estaba ocupa
do en la lucha contra los partos, en la frontera oriental del imperio. En
el ao 164 a, de C. march contra Jerusaln, logrando encerrar al
ejrcito sirio en la fortaleza del Acra; Judas Macabeo consagr de
nuevo el templo y restableci el culto en l. Esta consagracin extendi
la conviccin entre los judos de que Jahve haba castigado a su pueblo
por sus pecados pero que despus le haba salvado.
Dichos acontecimientos motivaron en Israel la irrupcin de nuevas
corrientes ideolgicas que maduraron pronto y que se conocen con el
nombre de la Apocalptica y que son fundamentales para entender la
figura de Jess y el ambiente en el que el cristianismo naci.

1.5.

La liberacin de Palestina bajo los Asmoneos

La muerte de Antoco IV, la descomposicin interna del reino selucida seguida a su muerte y las guerras favorecieron la causa de Judas.
El regente del reino selucida, Lisias, ofreci la paz a los seguidores de
Judas, permitindoles vivir conforme a sus leyes y costumbres y seguir
con su culto para lo que fue nombrado un sumo sacerdote.
En este momento se produjo una escisin entre los partidarios del
movimiento de conversin, llamado de los asideos o piadosos y los
macabeos. Los asideos pretendan que los judos fueran fieles a la Ley,
17

que vivieran segn sus normas y que mantuvieran el culto divino; los
macabeos queran que los ateos fuesen borrados de Israel y que el pas
fuese liberado de los sirios,
Sin embargo, Judas cay en su lucha frente al poder selucida,
siendo sustituido por su hermano Jonatn. Este supo aprovechar la
desastrosa poltica interna de Siria, llegando a un compromiso con el
comandante militar sirio por el que se liber a los prisioneros judos.
En el ao 152 a. de C. fue nombrado sumo sacerdote, El monarca
selucida le envi un manto de oro, proclamndole de este modo
virrey de Siria en Judea.
El nombramiento de un asmoneo como sumo sacerdote vulneraba la
ley al no ser descendiente de Aaron y Sadoq y fue desencadenante de
hechos de graves consecuencias. Los judos fieles a la Ley protestaron,
quiz ante el Maestro de Justicia, en el Documento d e Damasco. La
oposicin a Jonatn que ni siquiera contaba con el apoyo de la totali
dad de los asdeos o piadosos fue duramente perseguida y ello
explica que un grupo, formado en torno a la figura del Maestro de
Justicia, emigrase al Mar Muerto donde formara la secta esenia de
Q u m r a m , una comunidad ordenada jerrquicamente que continu la
teologa sacerdotal. Los esenios quedaban separados, pues, de los
fariseos que, siendo laicos, eran los doctores de la Ley e intrpretes de
las Sagradas Escrituras.
A Jonatn sucedi su hermano Simn que alcanz xitos notables.
Conquist la fortaleza de Acra en 141 a. de C. y fortific el recinto del
templo de Jerusaln, apoderndose adems de Jope. Simn trajo la paz
a su pueblo al que tambin procur la prosperidad; su gobierno fue
grato a todos. Se hizo proclamar gran pontfice, general y prncipe de
los judos segn 1 Marc. 13, 42, siendo asesinado en compaa de sus
dos hijos, por su yerno Ptolomeo.
Le sucedi en todas las magistraturas su tercer hijo, Juan Hircano I,
que en el ao 128 a. de C. logr independizar a su pas, aprovechando
las luchas internas de la monarqua selucida, Muri en el ao 104 a. de
C., nombrando a su esposa como sucesora, pero su hijo Aristbulo la
encarcel y dej morir de hambre.
A Aristbulo que slo gobern un ao sucedi Alejandro Janeo,
que recibi el ttulo de rey e incorpor a su reino la casi totalidad de
Palestina (103-76 a. de C.). Su gobierno coincidi con el momento culmi
nante del conflicto con los fariseos, apoyados por gran parte del pueblo
que odiaba al rey. Los fariseos buscaron apoyo en el monarca sirio;
como represalia 800 de ellos fueron crucificados y vieron antes, de
morir cmo sus mujeres e hijos eran asesinados.
Le sucedi Salom Alejandra, su esposa, quien se reconcili con los
fariseos. La reina gobernara desde el ao 76 hasta el 67 a. de C., fecha
18

en que Aristbulo II se apoder del reino, desposeyendo a su hermano


Hircano.

1.6.

Palestina bajo la dominacin romana

Palestina se incorpor al dominio romano como resultado de las


campaas de Pompeyo en Oriente. Hircano, Aristbulo y Antipatro,
gobernador de Idumea, negociaron con l de la misma forma que
tambin los fariseos deseaban hacerlo. El general romano se inclin
por Hircano lo que ocasion que Aristbulo fuera encarcelado y que
Jerusaln fuese tomada al asalto y parcialmente destruida. Hircano fue,
pues, repuesto en el cargo de sumo sacerdote.
Sin embargo, Palestina qued incorporada a la provincia romana de
Siria y recibi una nueva organizacin. En poder de Hircano quedaba
Judea, el interior de Galilea y algunas zonas situadas al oriente del
Jordn. Samaria fue separada de Judea y las ciudades griegas de la
orilla oriental del Jordn pasaron a formar una confederacin de diez
ciudades o Decpolis.
Csar, despus de su victoria en la guerra civil contra Pompeyo
en Farsalia, ao 48 a. de C. confirm a Hircano en su dignidad
sacerdotal, mientras Antipatro qued convertido en gobernador roma
no de Judea. Csar concedi al judaismo el carcter de religio licita,
decisin confirmada por el Senado.

1.7.

El reinado de Herodes el Grande

Bajo el reinado de Herodes, que haba recibido de su padre, Anti


patro, Galilea y del Senado de Roma, en el ao 40 a. de C,, el nombra
miento como rey de Judea (lo que le permiti ampliar el reino), naci la
figura de Jess. Era, pues, un rey aliado de Roma, pero gozaba de
amplia jurisdiccin; en el ao 37 a. de C. se apoder de Jerusaln.
Estaba obligado a entregar tropas a Roma, si sta lo solicitaba. Supo
mantener buenas relaciones con Octavio (Augusto) tras la batalla de
Actium (31 a. de C.), a pesar de haber sido partidario de Marco Anto
nio. Su gobierno fue de paz y prosperidad para el pas, si bien gran
parte de los judos le consideraron un intruso. Extermin, por temor, a
los descendientes de los asmoneos, lo que le llev al asesinato de su
segunda esposa Mariamme y de sus dos hijos; cinco das antes de morir
mat tambin a su hijo primognito Antipatro.
Temeroso de perder el poder, distribuy guarniciones por todo el
pas. Su ejrcito estaba formado en gran parte por tracios, germanos y
19

galos, es decir, por tropas extranjeras. Herodes intent deshelenizar su


reino, al tiempo que, en Jerusaln, haba manifestaciones pblicas de
piedad; a sus hijos los educ en el judaismo. Reconstruy el templo de
Jerusaln el que conoci Jess convirtindolo en uno de los edifi
cios ms bellos de todo el mundo antiguo; al norte del templo levant la
fortaleza Antonia. Tambin construy las tumbas de los patriarcas en
Hebrn para congraciarse con los judos, embelleciendo esta ciudad
mediante la construccin de un teatro y un anfiteatro, obras que levan
taron la indignacin de los judos.
Fuera de Jerusaln desarroll una gran actividad edilicia y coloniza
dora. Construy el puerto de Cesarea con todo tipo de edificios para
espectculos romanos. En Samaria levant un templo en honor de
Augusto. Tambin moderniz Jeric. Herodes fue en muchos aspectos
un rey helenstico que supo combinar sabiamente helenismo y judais
mo.
El censo ordenado por Augusto, que al parecer tuvo lugar en el ao
7 a. de C., fecha en que se oblig a los judos a jurar lealtad al empera
dor, fue motivo de friccin entre Herodes y ste.

1.8.

Palestina bajo los hijos de Herodes

Por testamento Herodes desmembr su reino entre sus hijos. Arquelao recibi Judea y Samaria; Herodes Antipas, Galilea y Perea; Filipo, el
pas del norte del Jordn hasta Hermon.
Ms tarde, Arquelao fue desterrado a la Galia y su reino se transfor
m en provincia procuratoria. Ello ocasion gravs disturbios que mo
tivaron la intervencin personal de Quirino, tras la cual la administra
cin romana se reserv las finanzas y la aplicacin de la justicia, permi
tiendo a los judos el mantenimiento del sumo sacerdocio, asistido por
el Sanedrn o Alto Consejo, integrado por 72 miembros, colaboradores
del sumo sacerdote, por los doctores de la Ley y por los ancianos. Estos
ltimos constituan la nobleza terrateniente de Jerusaln y de Judea. Los
gobernadores romanos tenan la facultad de convocar el Sanedrn y
controlar sus decretos. El ejrcito romano estaba acuartelado en Cesarea y una cohorte qued establecida en la fortaleza Antonia, en Jerusa
ln.
Herodes Antipas gobern con relativa libertad Galilea y Perea hasta
el ao 39 d. de C. Fue l quien encarcel e hizo degollar a Juan Bautista,
Pero finalmente fue desterrado a Lugdunum, en la Galia.
Filipo fue considerado un excelente gobernador. Al morir, en el ao
34 d. de C., sin dejar sucesores, su dominio se integr en la provincia
de Siria.
20

1.9.

Las sectas de Palestina en tiempos de Jess

El historiador Josefo conoce para la poca a la que nos hemos


referido en las ltimas pginas cuatro sectas judas: los saduceos, los
fariseos, los esenios y los zelotas. Las dos primeras, mencionadas por
los evangelios, formaban el judaismo oficial, siendo las dos ltimas
marginales a l.

1.9.1.

Los saduceos

Las fuentes sobre los saduceos son escasas y poco claras. Se carac
terizaban, segn Josefo, por formar parte de la aristocracia: eran ricos
y gozaban de un status social elevado. Los sumos sacerdotes pertene
can a esta secta cuyo nombre derivaba precisamente del de el sumo
sacerdote Sadoq, cuyos descendientes haban desempeado el cargo
sacerdotal desde el reinado de Salomn, Slo aceptaban la Tora, la Ley
escrita y rechazaban todo tipo de interpretaciones as como todas las
normas legales desarrolladas por los intrpretes de la Tora, los fari
seos. La diferencia entre los saduceos y los fariseos estribaba, pues, en
que los primeros rechazaban toda la tradicin, que para los fariseos era
vinculante.
Esta actitud les oblig a ser muy conservadores; as, rechazaban las
creencias en la resureccin de los cuerpos, en los premios en la vida
futura y en todo tipo de supervivencia personal despus de la muerte.
Negaban la existencia de los ngeles y la posibilidad de que Jahv
ejerciera un influjo sobre las acciones humanas. El hombre era el nico
responsable de su desgracia o de su fortuna. Al rechazar la resurrec
cin y la inmortalidad, no slo representaban la doctrina original del
Antiguo Testamento sino que negaban la esperanza mesinica.
Los saduceos tendieron a aceptar la cultura griega. Entre ellos en
contr Antoco IV sus principales seguidores. Sin embargo, la subleva
cin de los macabeos dio al traste con este influjo helenstico, causando
una revitalizacin del judaismo tradicional. Poco a poco los hasideos,
partidarios de una estricta observancia de la Tora, fueron cobrando
una mayor importancia. La vieja aristocracia saducea qued as limpia
de sus elementos pro-griegos ms radicales.
Si bajo los primeros macabeos perdieron cierta importancia, sta
fue recobrada a partir de Juan Hircano y mantenida hasta el perodo
romano. Slo con la destruccin de Jerusaln por el emperador Tito,
desaparecern de la escena religiosa.

21

1.9.2.

Los fariseos

La mayor preocupacin de los fariseos fue la observancia e inter


pretacin de la Tora. En su opinicin eran vinculantes tanto la Tora
escrita como la oral, obra de los escribas. Los fariseos impusieron
numerosas leyes partiendo de la tradicin de los padres, que no esta
ban escritas en la ley de Moiss.
Segn los escritos del Nuevo Testamento y las obras de Flavio
Josefo, un fariseo, las creencias de esta secta eran las siguientes: acep
taban la resurreccin d los cuerpos (creencia atestiguada por vez pri
mera en el libro de Daniel, 12, 2, escrito en poca de la persecucin de
Antoco IV) y en la retribucin de las obras. Las almas de los malvados
sufrirn en la vida futura castigos eternos mientras las de los justos
resucitarn en el reino mesinico. Tambin admitan la existencia de los
ngeles y hacan depender todo del destino, providencia divina de
Jahv. De los datos que recoge Josefo se deduciran que mientras los
esenios enseaban el carcter absoluto del destino y los saduceos lo
negaban, los fariseos seguan una va intermedia. Todas estas ideas
se encuentran en el Antiguo Testamento y son especficamente ju
das.
La actitud de los fariseos ante los asuntos polticos era la siguiente:
los asuntos polticos deban ser abordados desde el punto de vista
religioso. En principio nunca constituyeron un partido poltico, si bien
funcionaron como tal. Se contentaban fcilmente con cualquier tipo de
gobierno siempre que no interfiriera el cumplimiento de la Ley.
Josefo cifra su nmero en 6000; en el Nuevo Testamento y en la obra
del propio Josefo aparecen, sin embargo, como un grupo minoritario.
El mismo trmino de fariseo indica que se consideraban apartados
del resto del pueblo; ellos se aplicaban el trmino de compaeros, lo
que indica que formaban una comunidad unida.
Los fariseos eran tan antiguos como el legalismo judaico. Aparecen
por vez primera como secta con la revuelta de los macabeos, apoyando
a Judas Macabeo pero sin identificarse con l. Josefo los menciona
como grupo independiente anterior a los saduceos y a los esenios bajo
Jonatn. Finalmente, en tiempos de Juan Hircano los fariseos se enfren
taron a los macabeos.
Bajo el gobierno de Roma y de los herodianos, los fariseos conser
varon su autoridad espiritual, influyendo poderosamente en la masa
popular y principalmente entre las mujeres. Controlaban todo lo refe
rente al culto, a los sacrificios y a la oracin. Despus de la destruccin
del templo y de la desaparicin de otras sectas, como la de los sadu
ceos, zelotas o esenios, quedaron como nica fuerza del pueblo judo
palestino.
22

1.9.3.

Los esenlos

Los esenios son continuamente citados por Filn de Alejandra y, en


menor medida, por Josefo y Plinio el Viejo. No se mencionan, sin
embargo, en el Nuevo Testamento. Los saduceos y los fariseos forma
ban algo parecido a dos partidos polticos; los esenos, por el contrario,
constituan una comunidad monstica. Su nombre, al parecer, est en
relacin con el siraco piadoso si bien se ha pensado tambin que
signifique sanadores por su inters por las hierbas medicinales.
La fecha de su aparicin es oscura. Josefo los menciona por vez
primera en torno al ao 150 a. de C. La identificacin de los esenios con
la comunidad de Qumrn, en las orillas del Mar Muerto, es una hip
tesis probable. Muchos vivan en Palestina, principalmente en las al
deas. Filn y Josefo cifran su nmero en unos 4000.
La comunidad esenia estaba bien organizada jerrquicamente; la
obediencia a los superiores era absoluta. Al ingresar en la comunidad
reciban tres insignias: una azuela, un mando y una tnica blanca, A
continuacin eran admitidos a las abluciones rituales. Transcurridos
dos aos prestaban un juramento que les obligaba a no desobedecer
las doctrinas recibidas. Por faltas graves podan ser expulsados de la
comunidad.
Una caracterstica esencial de los esenios era la propiedad en co
mn. La jornada laboral estaba bien reglamentada: comenzaba con la
plegaria a la que segua el trabajo manual, suspendido para realizar las
abluciones y una comida en comn.
La vida de los esenios vena definida por la sencillez: entre ellos no
existan esclavos, no se ungan el cuerpo con aceite, se baaban con
agua fra antes de cada comida y vestan trajes blancos. Segn Filn,
Josefo y Plinio el Viejo rechazaban el matrimonio. Peridicamente en
viaban ofrendas votivas al templo de Jerusaln.
Desde el punto de vista religioso, los esenios tenan una fe ciega en
la providencia. Seguan la Ley y eran inclinados a la interpretacin
alegrica de las Sagradas Escrituras asi como a la estricta observancia
del sbado. Al salir el sol lo invocaban diariamente, lo que no debemos
interpretar como adoracin. Tenan gran inters por todo lo referentes
a los ngeles y se gloriaban de tener el don de la profeca.
Sin embargo la doctrina esenia ms importante era la creencia en la
inmortalidad. Segn ellos, el cuerpo era perecedero y el alma inmortal.
Las almas buenas estaban destinadas a vivir ms all del ocano mien
tras la malas iban a una regin oscura llena de tormentos.
Sin duda, uno de los aspectos ms interesantes de la doctrina esenia
es un influjo sobre el cristianismo y, particularmente, las semejanzas y
diferencias entre el Maestro de Justicia y Jess. Se ha supuesto, efecti23

vamente, que la comunidad esenia influy en la primitiva cristiana,


comparndose al Maestro de Justicia con Jess. Ambos tienen la misma
conciencia salvifica de su misin y se sienten vinculados con el siervo
sufriente de Isaas; ambos fueron martirizados y se enfrentaron al sa
cerdocio oficial; ambos contaron con un buen nmero de seguidores y
fueron jefes de una comunidad.
Pero las diferencias fueron tambin notables. El Maestro de Justicia
perteneca a la clase sacerdotal de Jerusaln, mientras Jess fue un
laico. El Maestro de Justicia predicaba a un grupo de elegidos una
doctrina esotrica, mientras Jess lo haca pblicamente a todas las
gentes, principalmente a los elementos ms pobres, a los pecadores y a
los marginados de la sociedad palestina como lo prueba el hecho de
que se le acusara de ser amigo de publicanos y pecadores, de rameras
y de ladrones.
La Iglesia acept de la comunidad de Qumrn ciertas ideas teolgi
cas, adoptando conceptos y estructuras esenias en la organizacin de la
comunidad cristiana. Es probable incluso que algunos esenios se pasa
ran al cristianismo. El mensaje de Juan Bautista, que predic cerca del
monasterio de Qumrn, presentaba notables analogas con las creen
cias de los esenios. Quiz Juan Bautista frecuent, en algn momento de
su vida antes de su predicacin, la comunidad esenia de Qumrn. Si se
acepta esta hiptesis, esta figura podra ser un eslabn entre esenios y
cristianos.
Entre los esenios, al igual que ocurri en el cristianismo primitivo,
el influjo de la literatura apocalptica y apcrifa fue grande. Literatura
de este tipo, elaborada por los esenios, debi ser conocida entre los
cristianos.
Muchos seguidores de Cristo debieron incluso entrar en contacto
directo con los esenios que habitaban pueblos comunes. Las relaciones
entre unos y otros debieron venir facilitadas por las afinidades en los
ritos, en las instituciones y en las creencias.
Algunos textos de Qumrn se refieren a una nueva alianza estableci
da entre Dios y este grupo elegido, alianza que se vincula con el
Maestro de Justicia, De forma anloga, Pablo predica tambin que
Cristo sell con su sangre una nueva alianza.
En la Iglesia primitiva haba tambin comunidad de bienes, al igual
que en el monasterio de Qumrn. Ambos, cristianos y esenios, eran los
nicos dentro del judaismo que curaban los enfermos y expulsaban a
los demonios por la imposicin de las manos sobre los afectados.
Se ha pensado que Jess celebr la ltima cena con sus apstoles
segn el calendario esenio, lo que explicara satisfactoriamente la apa
rente contradiccin de fechas entre los tres evangelios sinpticos y el
cuarto de Juan.
24

El bautismo cristiano, que se practiba una sola vez, no parece que


derive de las frecuentes abluciones rituales de los esenios, sino ms
probablemente del de Juan Bautista. Sin embargo, para cristianos y
esenios este bautismo tena el mismo significado ritual de conversin y
purificacin.
Mayores an son las afinidades entre la cena cristiana y la comida
ritual de los esenios. En ambas se usaban pan y vino, que aparecen
tambin en el judaismo. Los esenios consideraban esta comida como
sagrada, es decir/sacramental, pues formaba parte del culto celebrado
en el comedor por un sacerdote celebrante. En esta comida participa
ban slo los iniciados de la comunidad. La organizacin esenia era una
prefiguracin del reino futuro, al igual que las comidas esenias descri
tas en el Manual d e disciplina son una anticipacin del banquete mesi
nico celebrado en torno a los Mesas de Aarn y de Israel. La ltima
cena celebrada por Jess se relaciona con la que el mismo Jess cele
brara despus de la llegada del reino. Para Pablo la eucarista es un
recordatorio de la muerte de Cristo y un anuncio de su venida. Sin
embargo, una diferencia notable entre ambas creencias la constituye el
hecho de que mientras los esenios no crean que en la cena se comiera
la carne y se bebiera la sangre del Maestro de Justicia, en el cristianis
mo esto ocurre con Jess.
Las Cartas de Pablo ofrecen igualmente paralelismos notables en el
contenido y en las expresiones con los escritos de Qumrn. Ms con
cretamente: la Carta a los efesio s es el escrito que ofrece mayor nme
ro de afinidades con la literatura esenia, tanto por lo que respecta a su
ideologa como a su terminologa.
La Epstola a los h e b r e o s tambin recuerda algunas concepciones
esenias en las especulaciones de Melquisedec. Los escritos de Juan,
con su dualismo csmico, estn muy prximos a ciertas creencias ese
nias.
1.9.4.

Los zelotas

Las fuentes principales sobre los zelotas y los sicarios son dos largos
textos de las A ntigedades Judaicas, de Josefo (XVIII, 4-10; 23-25). Los
fundadores de esta secta aparecieron durante el censo de Quirino,
cuando Judas de Gamala y Sadoq, el fariseo, incitaron a los judos a
revelarse contra Roma, pues slo Jahv era para ellos el nico dueo
de la nacin. Este grupo gan adeptos entre los aos 6 y 66 y condujo a
la revuelta juda que termin con la destruccin de Jerusaln. Los
Sicarios, caracterizados por llevar una daga, constituan un grupo dife
rente del de los zelotas; entre los seguidores de Jess alguno pertene
ci a esta secta con seguridad.
25

1.10.
1.10.1.

Teologa de los apcrifos


Dios

El Dios de los apcrifos es trascendente. Est comprometido en la


salvacin de Israel y a travs de l en la de las naciones. Ve todas las
cosas de la tierra, lo crea todo y conoce el futuro. Es Uno y lleno de
poder. Gobierna por medio de intermediarios: sueos, visiones y n
geles. Se manifiesta en el curso de la historia, es el salvador de Israel.

1.10.2.

La salvacin de los gentiles

En opinin de bastantes apcrifos, los gentiles constituan una masa


condenada por no aceptar la Ley. Algunos apcrifos, como el Testa
m ento d e los D oce Patriarcas y los Orculos Sibilinos son ms favora
bles a la salvacin de los gentiles.

1.10.3.

La justicia de Dios

La justicia para los apcrifos palestinos es justicia salvifica y para los


helensticos distributiva. El hombre es justo si cumple la ley. La justicia
de Dios consiste en su fidelidad a la alianza, a la misericordia y al
perdn.

1.10.4.

La angelologa

Los apcrifos desarrollaron mucho la creencia en los ngeles y en


los demonios. Despus de la cautividad de Babilonia y por influjo iranio
se generaliz mucho entre los judos la angelologa. Dios se sirve de
los ngeles como mensajeros, aunque tambin puede comunciarse di
rectamente.
Los ngeles son seres creados del fuego; estn revestidos de un
cuerpo etreo y llevan vestidos blancos o de luz. Son invisibles pero se
pueden aparecer bajo figura humana; su nmero es incontable: sirven
y rodean a Dios pero llenan tambin la tierra.
A H enoc I (61.10) remonta las siete clases de ngeles: querubines,
serafines, ofannimies, postestades, tronos, dominaciones y poderes.
Los querubines y serafines guardan el paraso y con los ofannimies
rodean el trono de Dios. Destacan por su importancia Miguel, inter
mediario frecuente entre Dios y el hombre, y junto a l Uriel, Rafael y
26

Gabriel. Cada nacin tiene un ngel custodio. Los ngeles tambin


actun en el cosmos e intervienen favorablemente en la vida de los
hombres. A los apcrifos remonta la creencia en el ngel de la guarda.

1.10.5.

Demonologa

La demonologa ocupa un lugar destacado en la literatura apcrifa.


Los demonios se estratifican segn una jerarqua; al frente se encuentra
Satn, cuyo oficio es extraviar a los hombres. Los demonios ocasionan
toda clase de males a los hombres. Satn fue el responsable de la
perdicin de los ngeles, que se convirtieron en sbditos suyos. Otras
veces el jefe de los ngeles cados es Beliar, llamado tambin el Anti
cristo, cuya finalidad es perder a la humanidad, mediante prodigios.
La cada de los ngeles, sirvi en los apcrifos para explicar el
origen del mal en el hombre. La cada de los ngeles se vincula al
hombre y a su primer pecado. Semyaza y Azazel, son los prncipes de
los ngeles cados en la tradicin targmica. Una segunda tradicin
explica la cada de los ngeles, por negarse Satn y sus seguidores a
rendir pleitesa a Adn, creado a imagen de Dios. Satn cometi un
pecado de orgullo.

1.10.6.

Origen del mal y la libertad del hombre

Los apcrifos explican el origen del mal de diversas maneras, como


por el pecado de Adn incitado por el demonio. El hombre es respon
sable del pecado que nunca se debe a Dios, porque es bueno.
En los escritos del Nuevo Testamento y en los apcrifos los ngeles
buenos y malos tienen un carcter personal y estn sometidos a Dios.

1.10.7.

Dualismo y pesimismo en la literatura apcrifa

Una caracterstica de la literatura apcrifa y apocalptica es la con


cepcin dualstica de la existencia. Se ha pensado que esta creencia es
de origen iranio. Existe una diferencia profunda con el judaismo. En
este ltimo los poderes adversos a Dios, siempre estn subordinados a
l y no actan sin su autorizacin. Esta literatura distingue al igual que
la persa entre este mundo y el mundo del ms all, con lo que se
distancia de la creencia de los profetas, para los que slo existe el
mundo actual.
La literatura apocalptica es pesimista al examinar la Historia, pues
27

no se ha liberado a Israel, por lo que las promesas de Dios tendrn que


cumplirse en el mundo futuro. Esta esperanza es patrimonio de los
israelitas fieles, nunca de los perversos.
Junto a este dualismo escatolgico, los apocalpticos conocieron un
dualismo tico: El mundo se divide en buenos y malos. En los Libros d e
los Ju b ileo s los buenos pertenecen a Israel mientras los malos son los
gentiles.
Los apcrifos conocieron tambin un dualismo espacial cielo y
tierra propio de todo el Prximo Oriente que aparece con claridad
en el Cuarto E vangelio y en la Carta a los h e b r e o s . Este dualismo no
implica oposicin, como sucede en el dualismo escatolgico o en el
tico. Tambin los apcrifos admitieron un dualismo antropolgico:
cuerpo y alma.

1.10.8.

El reino de Dios

La literatura apcrifa y apocalptica, continuacin de la proftica, no


alcanz una visin uniforme y sistemtica del reino de Dios. La expre
sin reino de Dios ni siquiera figura en las obras del Antiguo Testa
mento, siendo rara en los apcrifos y constituye, por tanto, una cierta
novedad en boca de Jess. Su contenido s es, sin embargo, claro en los
apocalpticos: el agente es Dios y su mesas y el sujeto de la salvacin o
condenacin son los hombres y los ngeles. La resurreccin y el juicio
constituyen el modo de la venida al reino de Dios. El ltimo fin de dicha
llegada es la victoria sobre los demonios, mientras el ms inmediato lo
constituye el triunfo y la salvacin de Israel. La actitud ante la salvacin
o condenacin de los gentiles es ambigua y contradictoria en los ap
crifos.
El concepto de reino de Dios es, pues, variable; unas veces se
trata de un reino futuro, prximo e inminente, llegar en un momento,
se realiza en este mundo. Algunos apcrifos conocen un reino mesinico en este mundo y un reino de Dios en el futuro. Otros slo contem
plan el mundo futuro.

1.10.9.

El mesas

En la poca inmediatamente anterior a Jess, la mayora de los


apcrifos esperaba la llegada de un descendiente de David, que res
taurara Israel desde el plano nacional y religioso. Los documentos de
Q u m r n se refieren a dos personajes mesinicos: el Mesas de Israel,
que sera un monarca temporal, y el sumo sacerdote escatolgico des
28

cendiente de Aarn, Este ltimo mesas se ha pensado que fuera una


reencarnacin del Maestro de Justicia. La idea de un mesas que sufre,
no es extraa al judaismo, si el Maestro de Justicia, muri mrtir, como
parece que sucedi. Los judos del perodo helenstico no creyeron en
un mesas davdico puramente humano, pues se generaliz la creencia
de origen iranio, de que la figura central del drama final escatolgico
es el Hijo del Hombre, trmino que con seguridad se aplic Jess a s
mismo y que se encuentra por vez primera en el Libro d e Daniel (7,13
ss), un ser supra-humano y preexistente. Unas veces parece ser un
individuo y otras una figura colectiva. En el Libro d e Henoc, el Hijo del
Hombre es una persona individual, superior a los ngeles, anterior a la
creacin del mundo y celeste, partcipe de la sabidura divina. Al final
del tiempo presente bajar del cielo y reinar sobre la tierra. Esta
llegada, segn la mayora, conducira a la venida del reino de dios.
Segn otros, el reino del Hijo del Hombre sera eterno.
Se esperaba que la llegada del mesas coincidira con el perodo de
6000 aos, que se supona que durara el mundo. Segn una segunda
interpretacin, la era mesinica ya haba comenzado, aunque el mesas
no haba llegado an debido a los pecados del pueblo; esta ltima
creencia se generaliz en los crculos rabnicos.
Tambin se haba extendido la idea de que la llegada de la salva
cin estara precedida de calamidades y de guerras. Elias sera el
precursor del Mesas, vencedor de los impos.
El Mesas renovara Jerusaln, que sera purificada de los gentiles.
Se aceptaba igualmente la existencia de otra Jerusaln celestial. Los
piadosos dispersos de Israel, se reuniran en el tiempo mesinico. El
reino mesinico se describe como la llegada de un segundo paraso;
los elegidos gozaran de todo tipo de bendiciones eternas, todos seran
justos y participaran de l todos los israelitas difuntos.
Se admite tambin que la renovacin del mundo comenzara con la
era Mesinica. Al juicio final precedera la resurreccin general de los
muertos.
Muchas ideas de Jess y de la Iglesia primitiva aparecen ya en los
apcrifos y en los apocalpticos; as, la resurreccin, el juicio, el castigo
eterno por el fuego, el reino, etc. De igual forma la angelologa y la
demonologa, as como la idea de la paternidad de Dios y el dualismo.

1.10.10.

La Sinagoga

La Sinagoga remonta al judaismo posterior al destierro de Babilonia.


En ella se reunan los judos para leer y comentar las Sagradas Escritu
ras por los rabinos y los sabios, En las sinagogas no se ofrecan sacrifi29

cios: slo se hacan en el templo de Jerusaln, El culto de la sinagoga era


espiritual. La sinagoga completaba la formacin religiosa recibida en el
templo. En Jerusaln estaban abiertas muchas y en cada ciudad de Palestina
una por lo menos. Con el tiempo y debido al antagonismo entre los doctores
y el sacerdocio, las dos comunidades fueron rivales.
1.11.

Estructura social y econm ica de Palestina


en tiempo de Jess

La sociedad juda anterior y contempornea de Jess estaba dividi


da en tres estratos sociales, La capa superior estaba formada por la
nobleza sacerdotal. Viva de los ingresos y del comercio del templo y
de las rentas de sus fincas.
A este estrato pertencan los grandes terratenientes y comerciantes
que llevaban una vida de lujo y que generalmente residan en Jerusa
ln.
El segundo estrato social estaba compuesto por los pequeos co
merciantes, los artesanos y por gran nmero de sacerdotes, todos los
que disfrutaban de cierto desahogo. Estos sacerdotes solan ejercer un
oficio y cobraban los diezmos.
El estrato inferior de la sociedad palestina estaba integrado por los
pobres, cuyo nmero era grande. A este estrato pertenecen los jorna
leros, los esclavos, los libertos y muchos doctores de la ley. Los mendi
gos que generalmente eran ciegos, los leprosos en Palestina.
En Palestina grandes masas de poblacin vivan muy pobremente.
Las continuas guerras y las contribuciones aumentaron la pobreza y
generalizaron la miseria, bien reflejadas en los evangelios.

1.11.1. Organizacin social

Los sacerdotes ocupaban una posicin especial. Estaban dirigidos


por el Sumo sacerdote y sus ayudantes, que formaban un pequeo
consejo y pertenecan al sanedrn. Los levitas asistan a los sacerdotes
en las funciones del culto y formaban tambin el sanedrn que predidido por el Sumo sacerdote, era un organismo administrativo y jurdico.
Los ancianos o jefes de las grandes familias tambin participaban en las
reuniones del sanedrn. Los ancianos solan ser ricos labradores o
comerciantes. En el sanedrn igualmente entraban a formar parte los
fariseos, a partir del gobierno de la reina Alejandra.
Los rabinos tenan poder en las sinagogas locales y en su jurisdic
cin.
30

1.11.2.

Economa

La economa palestina se basaba en la agricultura, la artesana y


el transporte. En Galilea y en Samara se cultivaban cereales. En Judea,
tierra rocosa, se criaba bien la ganadera y se pastoreaban rebaos,
pero en pequeo nmero. En Judea y al este del Jordn se cultivaba la
vid, el sicomoro, el olivo y la higuera.
La artesana alcanz una gran estima entre los judos; los mismos
doctores de la Ley y los sacerdotes la practicaban. En Galilea se con
feccionaban tejidos de lino y en Judea se trabajaba la lana. Durante el
reinado de Herodes se desarrollaron los oficios relacionados con la
construccin.
El comercio se llevaba a cabo fundamentalmente mediante carava
nas.
Una gran va comercial atravesaba Galilea y conduca a Damasco.
Jerusaln contaba con calles dedicadas al comercio de determinadas
mercancas; el mismo templo era un gran mercado. Los objetos de
comercio estaban sometidos al pago de ciertas tasas, cuyos arrendata
rios vivan en Jerusaln. El comercio se haca generalmente mediante
el sistema del trueque.
La poblacin de Palestina se ha calculado en unos 700,000 habitan
tes. Muchos judos emigraron de Israel, formando comunidades en
las principales ciudades donde se establecieron.

31

H andador des cristiaiism

2.1.

Fuentes

Las fuentes principales para conocer la personalidad de Jess de


Nazaret, a quien sus seguidores llamaron el Mesas, el ungido del
Seor, en lengua griega el Cristo, las constituyen los cuatro evangelios
cannicos. Los tres primeros Marcos, Mateo y Lucas se llaman
sinpticos por presentar muchas semejanzas entre s. El de Marcos es el
evangelio ms antiguo, redactado quiz entre los aos 65-70 sobre una
recopilacin de palabras de Jess; fue utilizado por los otros dos. No
parece que ninguno de los evangelistas haya tratado directamente a
Cristo pues los evangelios de Mateo y Lucas se fechan sobre los aos
85-90.
El ltimo evangelio, atribuido a Juan, es de gran originalidad tanto
por su contenido como por la interpretacin que hace de la figura de
Jess. Conoce bien la argumentacin rabnica y acusa influencias hele
nsticas, pero tambin de los escritos de Q u m r n . Su redaccin remonta
a finales del siglo I; en algunos puntos parece estar mejor informado
que los sinpticos.
Los evangelios no son libros histricos en un sentido estricto, sino
escritos religiosos que responden a las necesidades de la Iglesia primi
tiva. Se trata de una interpretacin hecha por ella del mensaje de Jess
y de su persona, a partir de hechos histricos, que permite conocer a
grandes rasgos la personalidad y las enseanzas del Maestro.
Se redactaron contando con una tradicin oral y con algunos escri
tos antiguos. La tesis, en boga hace aos, que hace de Jess una figura
mitolgica, es falsa y carece de base cientfica alguna.
33

2.2.

Cronologa de la vida de Jess

Los datos sobre la vida de Jess son pocos e imprecisos. Jess, al


parecer, naci en los ltimos aos de la vida de Herodes, muerto en el
ao 4 a. de C. Si el censo recordado por Lucas es el mismo citado por
Josefo, el nacimiento de Jess habra que situarlo entre los aos 6-7.
Jess muri durante el gobierno de Poncio Pilato (26-36), probable
mente en torno al ao 30,
Su predicacin debi de comenzar hacia los 30 aos, despus de ser
bautizado por Juan Bautista, cuyo ministerio seala Lucas en el ao 15
del gobierno del emperador Tiberio. Segn Marcos la vida pblica de
Jess dur un ao; segn Juan, tres o algo ms.

2.3.

La vida pblica de Jess

La vida pblica de Jess parte del bautismo de penitencia de Juan


Bautista, a orillas del Jordn. Juan era el fundador de una secta opuesta
al judaismo oficial que predicaba la purificacin de los pecados ante la
inmediata llegada de Dios. No se consideraba el Mesas sino que tuvo a
Jess por tal. Jess conoci su vocacin probablemente en el momento
de ser bautizado por Juan.
La predicacin de Jess comenz en Galilea, donde reuni a sus
primeros discpulos; slo al final de su vida predic en Jerusaln. En
ella emplea parbolas o formas alegricas que iban acompaadas de
prodigios. Jess encontr la oposicin de los fariseos por su libertad en
la interpretacin de la Ley y la de los saduceos por su creencia en la
venida del reino de Dios.
La entrada triunfal en Jerusaln y la expulsin de los mercaderes
del templo fueron interpretadas como expresiones de sus ideas mesinicas. Ambos sucesos precipitaron su muerte. La cena celebrada por
Jess en compaa de sus doce discpulos festejaba, segn los sinpti
cos, la Pascua, segn Juan una comida prepascual. Poco despus era
prendido y conducido ante el sanedrn y, ms tarde, ante el goberna
dor romano Poncio Pilato, nica autoridad que poda dictar la sentencia
de muerte. Jess fue condenado por un crimen poltico: hacerse pasar
por rey de los judos.

2.4.

Predicacin de Jess

Jess predicaba la llegada del reino de Dios, que consista en la


victoria de la soberana divina sobre la creacin y la humanidad; tam
34

Cristo. Pintura de la catacumba de Commodilla (Roma).

bin predicaba la conversin de los pecadores. No trajo, pues, ningn


mensaje de carcter poltico.
Sobre el momento de la llegada de este reino anunciado por Jess,
los testimonios suministrados por los evangelistas no son claros. Algu
nos textos se refieren a un futuro inmediato, mientras otros sealan que
la figura de Jess marca el comienzo de un proceso que ser precedido
por cataclismos. Estas dos concepciones responden probablemente a
una evolucin en el pensamiento de Jess al respecto. Dos textos de
Marcos (8, 38; 19, 62) relacionan la conciencia mesinica de Jess con su
idea de reino de Dios.

2.5.

El Mesas

Jess nunca se aplic a s mismo el trmino de Mesas que, para la


mayor parte de la poblacin, tena connotaciones polticas, y se lo

atribuan otros. Jess se vincul sobre todo con el siervo de Jahv


sufriente cantando por Isaas (40-55); en este sentido previno su muerte
y su fracaso. Como ya se ha indicado, a Jess remonta tambin la
aplicacin a su persona del trmino Hijo del hombre, tomado de la
literatura apocalptica.
2.6.

El cumplimiento de la Ley

Jess nunca se opuso, por principio, al cumplimiento de la Ley:


afirm que haba venido a cumplirla. Pero s hizo una interpretacin
ms libre de ella, buscando, como los grandes profetas de Israel, una
interiorizacin de la misma. Tambin insisti en un mensaje de ayuda a
los ms desheredados de fortuna.
Su predicacin fue dirigida principalmente a los ms pobres, a los
marginados, a los pecadores y miserables, si bien transmiti su mensa
je sobre todo a los judos y slo muy excepcionalmente a los paganos.
2.7.

Jess y sus discpulos

Jess instituy el colegio de los doce apstoles que representaba a


las doce tribus de Israel. Ms discutido es si a l remonta tambin la
idea de Iglesia que solo aparece en los evangelios en dos ocasiones.
Con anterioridad aparece en los manuscritos de Qumrn, en boca del
Maestro de Justicia.
Fue Jess quien instituy el bautismo y la eucarista; esta ltima,
citada por Pablo antes de que los evangelios sinpticos fueran escritos,
constituye un rito escatolgico y eclesistico que presupone su presen
cia invisible.
Ni Jess ni los apstoles instituyeron el episcopado monrquico o el
sacerdocio. En la Carta d e P edro y en otros escritos se encuentra la
idea del sacerdocio universal de todos los fieles. La primera mencin
de ordenacin de sacerdotes data de la poca del escritor eclesistico
Hiplito de Roma, muerto en el ao 235; la Historia Augusta la menciona
en relacin con hechos de gobierno del emperador Alejandro Severo
(222-235).
2.8.

La Iglesia primitiva

La asamblea o comunidad de creyentes comenz a existir realmente


despus de la fe en la resurreccin de Jess. La tradicin cristiana ha
considerado el da de Pentecosts como la fecha del nacimiento de la
36

Iglesia; sta no se consider, en principio, separada del judaismo,


permaneciendo hasta el ao 125 como una secta ms.
El primer choque entre el judaismo y la Iglesia primitiva se origin
por culpa de los llamados helenistas, judos de la dispora que habla
ban el griego y vivan en Jerusaln. Sobre este enfrentamiento estamos
bien informados gracias a los H echos d e los A pstoles.
El jefe de este grupo era Esteban, que conden tajantemente el
templo como asiento de la idolatra contrario a la Ley de Moiss. En
opinin de Esteban, Cristo estaba llamado a espiritualizar el culto del
templo. Estas ideas de Esteban eran explosivas y chocaban con los
intereses materiales de la casta sacerdotal y con las creencias del
pueblo judo, por lo que fue lapidado.
Este enfrentamiento no parece que haya afectado a la Iglesia sino
slo al grupo helenista, que se dispers por Palestina predicando fun
damentalmente a los judos y, en ocasiones, a los paganos de Antioqua
y creando de este modo las bases del universalismo cristiano al separar
el culto cristiano del judo celebrado en Jerusaln.

2.9.

Pablo de Tarso

A Pablo de Tarso se debe la total emancipacin del cristianismo


respecto al judaismo. Las fuentes sobre su personalidad y actuacin
pblica son los H echos d e los A pstoles, redactados hacia el ao 90, y
sus Cartas.
Los H echos d e los A pstoles se deben a Lucas e idealizan la imagen
de la comunidad cristiana ya que su autor no fue testigo ocular de los
sucesos que narra, utilizando para su composicin la tradicin oral y
varios escritos. Los H echos ofrecen algunas contradicciones con lo
narrado por Pablo en sus Cartas. Las Cartas de Pablo constituyen los
escritos ms antiguos del cristianismo primitivo y pertenecen al pero
do apostlico.
Otros escritos cannicos atribuidos a diferentes apstoles no son de
ellos sino mucho ms recientes; as las Cartas de Juan, Pedro, Santiago
o Judas. Las llamadas epstolas pastorales dirigidas a Timoteo y Tito no
son obras de Pablo, como ya indic Marcin a mediados del siglo II, si
bien reflejan su pensamiento. Tampoco es suya la Carta a los H eb reos y
se duda de la autenticidad de la Carta a los Efesios. Casi todos los
investigadores atribuyen a Pablo las Cuatro epstolas m ayores a los
romanos, 1-2 a los Corintios, a los Glatas y a Filemn; tambin la
Epstola a los C olosen ses y la II a los Tesalonicenses. Las Cartas que no
fueron escritas directamente por l, reflejan, sin embargo, su espritu;
son escritos fechados entre los aos 50 y 62.
37

Pablo, naci en Tarso de Cilicia, a comienzos de la era cristiana, en


una ciudad cosmopolita, cruce de todo tipo de influencias, educndose
con el famoso doctor Gamaliel. Era fariseo e hijo de fariseos: el influjo
rabnico, as como ciertas influencias griegas, se perciben en sus escri
tos, Intervino, si bien no activamente, en la condena de Esteban y persi
gui en los primeros aos encarnizadamente a la Iglesia. Hacia el ao
36, yendo hacia Damasco, crey que se le apareci Cristo convirtindo
se a partir de entonces en predicador del evangelio entre los paganos.
En la doctrina de Pgblo hay una dignificacin del trabajo: el que no
trabaja que no coma, escribe el apstol, fabricante de lonas y alfombras
que vivi del trabajo de sus manos, como Jess.
Los H echos d e los A pstoles relatan tres grandes viajes misioneros
de Pablo. En el primero, partiendo de Antioqua, recorri Chipre y
Asia Menor; en el segundo visit Jerusaln y, de nuevo en Asa Menor,
Galatia y Frigia para pasar luego a Macedonia, donde fundara las
Iglesias de Filipos y Tesalnica, y a Grecia, donde predic en Corinto.
En su tercer viaje, tras una corta estancia en Efeso y Jerusaln, parti
de Antioqua y recorri Asia Menor y Grecia, terminando en Tiro y en
Jerusaln donde fue encarcelado por los judos. Apel entonces al
emperador, siendo conducido a Roma, donde permaneci dos aos
vigilado mientras viva en compaa de los cristianos de la Capital. Es
aqu donde se interrumpe la narracin de los H echos, pero sabemos
que muri mrtir entre los aos 62 y 64. La personalidad de Pablo,
batalladora, emprendedora y apasionada, le ocasion roces con los
paganos, los judos y los propios cristianos.
Para Pablo toda la humanidad se encontraba sometida a las poten
cias demonacas de los astros. Los paganos estaban entregados a la
idolatra de la cual slo Israel escap, aunque sus habitantes eran igual
mente pecadores por culpa de Adn.
El hombre carece de mritos propios y la salvacin es un don
gratuito que libera de la muerte y del pecado y que viene a la humani
dad por la obra salvifica de Cristo. Para Pablo la pasin, crucifixin y
resureccin de Cristo son los nicos hechos fundamentales de la salva
cin. La redencin se cumplir al final de los tiempos, A Pablo remon
tan las ideas de la comunin mstica con Cristo y de la Iglesia como
cuerpo mstico suyo,
Las creencias de la Iglesia primitiva sobre Jess han quedado bien
expuestas en el himno, recogido por Pablo en su Carta a los Filipenses
(2, 6-11), escrita hacia el ao 57, que dice que aunque era de condicin
divina, no consider un tesoro aprovechable el ser igual a Dios, sino
que se despoj a s mismo adoptando (la) condicin de esclavo, hacin
dose semejante a (los) hombres; y, presentndose como hombre en lo
externo, se rebaj a s mismo hacindose obediente hasta la muerte, y
38

39

N E A P O L IS

una muerte en cruz. Por eso Dios a su vez lo elev sobre (todo) y le
otorg ese nombre (que est) sobre todo nombre, para que ante el
nombre de Jess doblen la rodilla todos los seres del cielo, de la tierra
y del abismo, y toda lengua confiese, para gloria de Dios Padre, que
Jesucristo es Seor.
En este himno se afirma la divinidad de Cristo, la encarnacin y su
glorificacin.
Pablo conden las observancias rituales. Ante Dios, segn Pablo, no
hay diferencia alguna entre brbaros y griegos, entre hombres o muje
res, pues todos son absolutamente iguales ante l. El cumplimiento de
los preceptos rituales ocasion choques entre Pablo y la comunidad de
Jerusaln. Este enfrentamiento es narrado por dos versiones diferentes:
la Carta a los Glatas (2, 7-11) y los H echos d e los A pstoles (15, 28-29).
Segn la primera, Pedro impuso en su visita a los cristianos de
Antioqua que se siguiese la norma, prescrita por l, de comer junto
con los paganos. Los emisarios de Santiago trataron de convencer a
Pedro de que se continuase la costumbre antigua, a lo que Pablo se
opuso tajantemente. Segn la versin de los H echos se trat de obligar
a los paganos convertidos a circuncidarse. Santiago propuso que se
admitiera un mnimo de prescripciones rituales, como abstenerse de
comer carne de animales consagrados a los dolos, etc. Estas prohibi
ciones se conocen con el nombre de D ecreto d e los A pstoles, y par
tan de los seguidores de Pedro o de los partidarios de Santiago que
por entonces era el verdadero jefe de la Iglesia de Jerusaln, y cabeza
de los judeocristianos que unan a la creencia en el Jess Mesas la
observancia total a la antigua Ley Mosaica..
Novedades grandes del cristianismo segn la Carta a los H ebreos,
obra de algn discpulo de Pablo, escrita hacia el ao 90, son la liquida
cin del templo, del sacrificio y del sacerdocio antiguo, abolidos todos
por Cristo, nico sacerdote. Todos los cristianos son sacerdotes al
participar del nico sacerdocio de Cristo. El gran telogo Orgenes
dar como prueba de la abstencin de los cristianos del servicio militar
el que todos son sacerdotes y los sacerdotes paganos estn libres de
esta obligacin, segn indica la ley de la fundacin de la colonia Urso
(Osuna, Sevilla), del ao 44 a. de C.
Los judeocristianos descendan de la comunidad cristiana de Jerusa
ln; en los aos 60-70 emigraron a Pella, ante el cerco de su ciudad por
los romanos, quedando marginados de la evolucin de la gran Iglesia y
divididos en dos sectas: la de los ebronitas y la de los nazarenos.
Ambas son de una importancia excepcional pues Mahoma conoci con
casi total probabilidad la doctrina de los primeros, que no reconocan
la divinidad de Cristo ni el sufrimiento real de Jess.
A finales del siglo I y a comienzos del siguiente, la Iglesia dio un
40

viraje rotundo, abandonando los grandes temas paulinos y sufriendo un


proceso de helenizacin y de judaizacin, de intelectualizacin y mora
lizacin. En este contexto hay que situar la Carta d e Santiago, que
constituye un fuerte ataque contra la riqueza, y las obras de los Padres
Apostlicos como Clemente Romano, Ignacio de Antioqua, Policar
po de Esmirna, Papias de Hierpolis, Bernab o el Pastor de Her
mas,
Para entonces el cristianismo haba alcanzado ya las grandes ciuda
des del Oriente como Antioqua, Efeso, Tesalnica, Corinto, Alejandra
e incluso la propia capital del Imperio. La predicacin del cristianismo
fue un fenmeno urbano que se propagaba principalmente entre los
estratos inferiores de la poblacin. Muchos de los nombre mencionados
al final de la Carta a los Romanos de Pablo son tpicos de esclavos o
libertos, muchos de los cuales pertenecan a la familia Caesaris, es
decir, a la administracin imperial.

2.10.

Los misioneros. La primitiva jerarqua eclesistica

En la Doctrina d e los A pstoles o D idach, la obra ms importante


de la era postapostlica y la ms antigua, fuente de legislacin eclesis
tica conocida, los jefes de las comunidades cristianas fueron los obispos
y diconos, pero la D idach no conoce'un episcopado monrquico. Las
nicas personas eminentes de la comunidad son los que anuncian la
palabra de Dios: Elegios, pu es, in spectores y ministros..., tambin
ellos administran el ministerio d e los p rofetas y m aestros. No los d e s
p reciis, p u es son los honrados entre vosotros, juntamente con los
p rofetas y doctores (15').
Los verdaderos misioneros en esta poca eran los apstoles, los
profetas y los doctores. No eran elegidos por la comunidad, que slo
nombraba a los obispos y a los diconos.
Los H echos d e los A pstoles (13) hablan de apstoles, de profetas y
de doctores. La distincin entre apstoles, doctores y profetas es muy
antigua. Tambin son mencionados en la Carta a los Efesios (2, 20; 3, 5)
y en el Pastor, de Erma.
Peregrinaban de un lugar a otro y eran bien recibidos por las
comunidades cristianas que visitaban.
Estos misioneros peregrinos, llamados apstoles, existan todava
durante todo el siglo II, pero para entonces ya no se llamaban apsto
les. De estos misioneros del siglo II no se conoce ningn dato: slo de
Panteno, doctor alejandrino, que predic hasta en la India. Los profetas
se mantuvieron en la Iglesia hasta finales del siglo II.
En la carta pseudoclementina S ob re la virginidad, de comienzos del
41

siglo III, se mencionan an doctores y profetas, Los primeros estn


subordinados a los segundos,
En Jerusaln, Pablo conoci al frente de la comunidad cristiana un
triunvirato formado por Pedro, Juan y Santiago, El episcopado es una
institucin en la que se perpetua el apostolado. En las cartas de Ignacio
de Antioqua, martirizado durante el reinado de Trajano (98-117), que
d claro que unas comunidades tendran al frente de ellas obispos
monrquicos y otras, como la de Roma, no.

2.11.

Mtodos de la predicacin cristiana

En el cristianismo primitivo seguir la predicacin diferentes proce


dimientos: Dios hablaba a la comunidad a travs del sueo, visiones o
el xtasis. Las visiones eran frecuentes despus de algn martirio,
cuando el mrtir se apareca a la semana siguiente de su muerte, como
sucedi en el caso de Cipriano.
Durante la predicacin de la liturgia o la predicacin de los apsto
les o de los misioneros, la comunidad caa en una exaltacin intensa.
Los profetas explicaban el pasado, anunciaban el futuro, interpreta
ban los sucesos presentes.
Los cristianos estaban llenos de entusiasmo e improvisaban himnos,
cantos, oraciones, etc.
Unos fieles, llenos del Espritu, perdan la conciencia y emitan vo
ces que eran interpretadas por ciertas personas adecuadas, mientras
otros escriban bajo la inspiracin del Espritu, durante el xtasis o en
momentos de gran tensin espiritual. Tambin con frecuencia se traan
enfermos para ser curados, y se expulsaba a los demonios de los
hombres.
Se realizaban bajo la direccin del Espritu milagros o acciones
simblicas. Algunos fieles contemplaban la presencia del Espritu de
Dios, oan su voz, vean su esplendor y contemplaban a los ngeles.
El Espritu de Dios mova a los fieles a la confianza de Dios, a la fe
heroica y a una caridad sobrehumana.
Todos estos carismas edificaban la comunidad. Se mencionan desde
el principio de la predicacin del cristianismo hasta los tiempos de
Ireneo. A ellos aluden frecuentemente los apologistas cristianos.

2.12.

Extensin del cristianismo durante los siglos I y II

En tiempos del gobierno del emperador Trajano, el cristianismo


haba penetrado en el Mediterrneo oriental. Estaba bien asentado en
42

la costa de Asia Menor, en Roma y en la costa del Mar Tirreno. En la


poca de Nern, segn testimonio de Tcito, los cristianos eran nume
rosos en Roma. En tiempos de Nern, la familia Caesaris contaba ya con
cristianos y, en los aos de la dinasta avia, estaban en la propia familia
imperial.
Durante el gobierno de Plinio el Joven en Bitinia, esta provincia era
ya prcticamente cristiana,
Durante el siglo II haba cristianos en todas las provincias e incluso
al otro lado de la frontera. Al final de los aos de los Antoninos, los
cristianos formaban una sociedad ya peligrosa para el Estado, como se
comprueba perfectamente con la lectura de Celso.

2.12.1.

Roma

Misioneros cristianos annimos predicaron pronto el evangelio en


Roma. La comunidad cristiana no fue fundada ni por Pedro, ni por
Pablo, como se desprende de los H echos d e los A pstoles y de la Carta
a los Romanos de Pablo. Pedro tampoco fue nunca obispo de Roma. No
se sabe cundo comienza el episcopado monrquico en Roma, pues la
lista de Ireneo no ofrece garanta alguna. La Carta de. Clemente Romano
es annima, aunque por el testimonio de Eusebio se sabe que fue
escrita por l. La carta de Ignacio de Antioqua se dirige a la comuni
dad de los fieles.
Durante la persecucin de Nern debi morir Pedro y seguramente
para esa fecha ya deba haber muerto Pablo. Las excavaciones de Roma
en la Baslica del Vaticano no han dado un resultado esclarecedor.
La expulsin de los judos ordenada por Claudio en el ao 49,
probablemente est en relacin con las luchas entre judos y cristianos,
Clemente Romano, a finales del siglo I, afirma que los cristianos eran
numerosos en Roma.
De la carta de Ignacio de Antioqua, hacia el ao 115, se desprende
que la Iglesia de Roma era ya muy importante y que se distingua por
su caridad.
Muchos cristianos deban ser de origen griego. La Iglesia de Roma
habl el griego hasta el Papa Vctor (189-199). Hiplito de Roma, muerto
en torno al 235, escribe en lengua griega. Novaciano fue el primer
escritor romano que utiliz el latn en sus obras. Hacia mediados del
siglo III, con el obispo Fabiano, la Iglesia romana era ya predominante
mente latina.

43

2.12.2.

Alejandra

Se tienen pocas noticias de la propagacin del evangelio en Alejan


dra, que contaba con una floreciente comunidad juda, calculada en
100.000 personas, dentro de una poblacin de un milln de habitantes.
Segn noticias recogidas por Eusebio en su Historia Eclesistica, el
evangelista Marcos predic el evangelio en Egipto. Se conocen algunos
fragmentos de papiros cristianos de comienzos del siglo II. La Carta a
los H ebreos, que acusa influencias de Filn, pudo ser escrita en Alejan
dra; lo mismo podra afirmarse de la Carta d e B ern ab que constituye
un manual de catequesis de la poca de Hadriano.
Clemente de Alejandra menciona un Evangelio d e los eg ip cio s que
no lean los cristianos ortodoxos de su tiempo, pero s los de una poca
anterior. Este autor conoce tambin un Evangelio a los h e b r e o s escrito
en lengua aramea y traducido al griego. Los gnsticos cristianos Baslides y Valentino, segn Epifanio de Salamina, predicaron sus doctrinas
en Egipto.
2.12.3.

Siria

Los orgenes del cristianismo sirio remontan a los tiempos de los


apstoles; precisamente en Antioqua recibieron por vez primera los
cristianos tal nombre. Existieron comunidades cristianas no slo en esta
ciudad sino tambin en Damasco, Tiro y Sidn. La Carta de Santiago
indica que haba en este pas ricos terratenientes cristianos que explo
taban a los campesinos sin consideracin.
La D idach o Doctrina d e los apstoles, manual catequstico y litr
gico de comienzos del siglo II, procede probablemente de Siria. En
poca de Trajano, la Iglesia siria cont con una figura de primera
magnitud: la de Ignacio de Antioqua, el primer terico del episcopado
monrquico.
De comienzos del siglo III y escrita en Siria, en una lengua refinada,
es la carta pseudoclementina S ob re la virginidad en la que se ofrecen
consejos a los ascetas.
2.12.4.

Asia Menor

La predicacin del cristianismo en Asia Menor data de la era apost


lica, siendo en gran parte obra de Pablo, Aqu fueron escritos el Cuarto
Evangelio, el A pocalipsis y las tres Cartas de Juan.
A comienzos del siglo II, algunas regiones, como Bitinia, eran prcti
camente cristianas, segn testimonio de Plinio el Joven (111-113) a Tra44

jano; Efeso y Antioqua fueron los dos focos de evangelizacin de estas


regiones. Los ms importantes movimientos de la Iglesia durante el
siglo II tuvieron como escenario Asia Menor. A la Iglesia de Asia Menor
se dirigen las siete cartas de Juan en el A pocalipsis y varias de Ignacio.
La Carta d e P edro demuestra que haba cristianos en Bitinia y en el
Ponto. Tambin en Asia Menor aparecieron los primeros snodos y los
metropolitanos.
2.12.5.

Mesopotamia y Persia.

Segn la leyenda, el apstol Toms predic en Edesa, aunque se


carece de datos. La predicacin del evangelio debi ser muy antigua
en Mesopotamia.
Adiabene fue evangelizada por un misionero procedente de Pales
tina, llamado Addai, a finales del siglo I. Es probable que la presencia
de cristianos en los grandes centros, como Edesa y Corbelas date del
siglo I.
Antes del ao 190, el cristianismo estaba bien asentado en Edesa y a
l hacia el ao 201 se convirti.la casa real. En Edesa el cristianismo va
vinculado al apologista Taciano y al gnstico Bardesane, nacido en el
ao 154. Para los cristianos de Edesa escribi Taciano el Diatenaron o
concordia de los evangelios. En Edesa se tradujeron los evangelios al
siriaco, que de este modo se convirti en lengua literaria. Una serie de
escritos no cannicos, Evangelios, Himnos y H echos, acusan influjos del
cristianismo palestino. El dilogo del pseudo-Bardesane (siglo III), p re
supone la propagacin del cristianismo hasta Persia. La gran persecu
cin de los cristianos de Persia durante el siglo IV, prueba una expan
sin grande del cristianismo ya en el siglo anterior, en esta zona.
2.12.6.

Africa

Los escritos de Tertuliano demuestran una intensa cristianizacin


del Norte de Africa; en el ao 190 hubo mrtires que ya tenan traduccio
nes al latn de parte de las Sagradas Escrituras. Tertuliano menciona co
munidades cristianas en cuatro localidades de Numidia y en Mauritania.
Hacia el ao 200 haba un buen nmero de obispos en Africa. Un
snodo celebrado el ao 240 reuni a 90.
2.12.7.

Galia

Los datos de la presencia de cristianos en Galia, son relativamente


numerosos, Datan de la poca de Ireneo, obispo de Lyn, y de la
45

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47

persecucin del ao 177, en la que figuran cristianos en Vienne y en


Lyn. Esta comunidad cristiana era de origen griego y se ignora cun
do comenz.

2.12.8. Hispania

Ireneo y Tertuliano mencionan cristianos en Hispania. La Carta 67 de


Cipriano, referente a la apostasia de los obispos Basilades y Marcial,
durante la persecucin de Decio, indica que haba comunidades cristia
nas en Astrica Augusta, Legio Septima Gemina, Augusta Emrita, Caesaraugusta y en otros lugares. Tarraco contaba con una comunidad
cristiana en poca de Valeriano, cuyo obispo Fructuoso fue mrtir. De
los lugares de procedencia de los firjnantes de las Actas del concilio de
Elvira, se desprende que el cristianismo se asentaba principalmente en
el Sur de la Pennsula Ibrica. Sin embargo, las actas de Saturnino, obra
escrita en la Galia, describen como pagana la Pennsula Ibrica.

2.13.

El cristianismo a comienzos del siglo IV

Antes del Edicto de Miln, la Iglesia haba hecho grandes progresos.


Los cuarenta aos de paz, a partir de Galieno, hasta la gran persecu
cin, hicieron que el cristianismo avanzara sobre todo en Oriente. A
comienzos del siglo IV, Capadocia y el Ponto deban ser cristianos en
su mayor parte. En Capadocia lo sera por la predicacin de Gregorio
Taumaturgo, discpulo de Orgenes. Greogrio, el iluminado, impuls
mucho la extensin del cristianismo en Armenia. El rey Tiridates II y la
obleza se convirtieron y el cristianismo fue declarado religin del
Estado. El cristianismo comenz entonces a penetrar en el campo, como
lo prueba el caso de Egipto, a travs de comunidades cristianas en El
Fayum y Oxirrincos, y del monacato iniciado por Antonio en el desier
to.
El copto se convirti en lengua litrgica a partir de este momento.
Los obispados de Antioqua y Nisibis, en Siria; de Tiro en Fenicia;
de Cesarea en Palestina y de Bosra en Arabia, se convirtieron en focos
de propagacin del cristianismo entre la masa campesina,
Segn Lactancio, los cristianos eran en Oriente la mitad de la pobla
cin. Unos 60 aos antes, Orgenes, que fue un gran viajero, opina que
el nmero de cristianos era ms bajo. Lo mismo afirma Cipriano para
Cartago.
El cristianismo en Occidente estuvo mucho ms retrasado que en
Oriente durante el Bajo Imperio.
48

49

EXPANSION

DEL C RISTIAN ISM O

HACIA

LA MITAD

DEL SIGLO

III

segn

d a n ie l o u

2.14.

El judeo-cristianismo

Se han dado diferentes definiciones del judeo-cristianismo: cristianis


mo con algunos elementos de judaismo; cristianos de origen judo que
asociaban la observancia de la religin mosaica a las creencias y prcti
cas cristianas; el cristianismo que atribuye un valor permanente a la
Ley juda; la creencia de que la salvacin slo puede ser adquirida a
travs del judaismo; los judos convertidos al cristianismo, En realidad
es un movimiento muy complejo. Judeo-cristianos son los escritos pseudoclementinos, que circulaban bajo el nombre de Clemente Romano.
Tal como han llegado son del siglo IV, pero remontan a fuentes mucho
ms antiguas. El judeo-cristianismo de los escritos pseudocleinentinos
era ebionita y se caracteriza por la condena del sacrificio. En Cristo se
renoca al profeta, a un mesas, pero no al hijo de Dios.
Una segunda variedad del judeo-cristianismo lo constituan los llama
dos nazarenos, de los que Santiago era el jefe; seran los autores de la
Carta a los H ebreos. Estos admitan la divinidad de Cristo. Este ltimo
grupo es difcil de precisar, pues el concepto de divinidad, tal como se
entendi despus, no existi en la comunidad de jerusaln (nazarenos).
Se puede entender el judeo-cristianismo, como una forma cristiana
de pensamiento, que no implica un vnculo con la comunidad juda,
pero que se expresa en esquemas mentales, propios del judaismo. Esta
definicin abarca a las dos citadas categoras, a todos los judos conver
tidos y a los fieles procedentes del paganismo.
Durante cierto tiempo coexisti con la Iglesia y pervivi desde los
orgenes de la Iglesia, hasta mediados del siglo II, fecha en la que le
conoci Justino.
La observancia sera fundamentalmente la recogida en el citado
decreto apostlico. Los primitivos judeo-cristianos integraron la comuni
dad de Jerusaln, formada en torno a los Doce y despus alrededor de
Santiago.
El judeo-cristianismo supuso una fosilizacin con respecto a la poste
rior evolucin de la Iglesia. Otros judeo-cristianos fueron los ebionitas,
que defendieron doctrinas diferentes de las ortodoxas de los primeros
discpulos y del judaismo oficial. El origen de esta secta se encuentra
probablemente en el judaismo disidente: la mezcla del grupo sectario
judo con los cristianos, de la que naci el judeo-cristianismo ebionita,
se debi producir en Transjordania.
Hubo tambin sectas judeo-cristianas con ribetes gnsticos, que
prueban un sincretismo entre elementos judos, cristianos y gnsticos.
En Oriente brot un cristianismo sirio-palestino en lengua siria, aramea
y griega. Predic un mensaje semtico, en contacto con grupo judos o
judeocristianos y acusa la influencia de los rabinos y los esenios.
50

li ambiente pagane del


cristianismo primitif
Cuando el cristianismo empez a predicarse, el Imperio Romano
haba llegado en gran parte a sus lmites naturales, que iban a durar
siglos. El Mediterrneo haba logrado una uniformidad poltica, admi
nistrativa y religiosa. Roma nunca impuso la religin greco-romana,
permitiendo la coexistencia de muchos cultos diferentes al suyo. Slo
en Hispania se conocen cerca de 400 nombres indgenas de dioses y
otros tantos en la Galia. Esta poltica de tolerancia religiosa seguida por
Roma haba tenido sus precedentes en la poltica de Alejandro Magno y
de sus seguidores y antes en la del Imperio Aquemnida. Las religio
nes indgenas, la griega y la romana, se yuxtaponan sensiblemente.
Todas las religiones que Roma conoci, salvo la juda, eran politestas y
nacionales, lo que exclua que no se intentaran propagar fuera de los
lmites del pas. Una de las caractersticas de la religiosidad antigua fue
el sincretismo por el que se tenda a equiparar todos los dioses.
Los cristianos y los judos, que eran monotestas y que adoraban al
mismo dios y le tributaban culto, eran exclusionistas: no haba ms dios
que el suyo.
Los romanos al contrario no tenan escrpulos en participar en
los ritos de otros pueblos; tambin aceptaban gustosos que los pueblos
sometidos rindieran culto a los dioses de Roma, lo que se consideraba
una seal de lealtad.
Las conquistas de Roma ampliaron el panten grecorromano al in
corporar muchos dioses de los pueblos vencidos, Muchos tenimos
indgenas hispanos de carcter astral, se incorporaron, identificndose
51

con Jpiter; otros muchos con Marte, principalmente entre los pueblos
del Norte de la Pennsula Ibrica. Csar emparent a los dioses princi
pales de los galos con los del panten romano.
En Siria los numerosos Baales, seores de las ciudades, se asimila
ron a Jpiter. Ritos y mitos pasaron de las religiones indgenas a la
romana y viceversa.
Sin embargo, el Imperio Romano, en poca ya avanzada, tendi a un
monotesmo solar que estuvo a punto de alcanzarse con Heliogbalo y
con Aureliano. En este caso se trataba del culto al Sol Invicto, trado de
Emesa y de Palmira.
Ya Plutarco, a comienzos del siglo II, haba profesado un mono
tesmo de principio y un politesmo de hecho, al formular una teologa
del sincretismo monotesta y defender que no existan diversos dioses
para .diferentes pueblos, ni dioses de los pueblos brbaros y de los
griegos, ni de las gentes del sur del norte. Crea este autor griego
que slo haba una Inteligencia, que reinaba en el mundo y una sola
providencia que los gobernaba y unos mismos poderes que actuaban
por doquier. Los nombres y las formas de culto se intercambian.
Otro escritor del siglo II, esta vez africano, Apuleyo, en su Asno d e
Oro, expresa magnficamente este monotesmo unido a un politesmo,
cuando describe a la diosa protagonista de su novela, con las siguientes
frases: Madre de la naturaleza entera, duea de todos los elementos,
origen y principio de los siglos, divinidad suprema, reina de los Ma
nes, primera entre los habitantes del cielo, prototipo etniforme de los
dioses y de las diosas... Poder nico, el mundo entero me venera bajo
numerosas formas, bajo ritos diversos, bajo mltiples nombres.
Los frigios que fueron los primeros que nacieron entre los hombres,
me llaman la Madre de los dioses, diosa de Pesinunte; los atenienses
Minerva Cecropia; los pueblos que ilumina el sol con sus rayos al salir;
los etopes y los egipcios, famosos por la antigedad de su saber, me
honran con un culto que me es propio y me llaman por mi verdadero
nombre, la reina Isis.
Este texto indica claramente la ambivalente situacin religiosa del
Imperio. Por un lado se afirma un politesmo sincrtico, mientras por
otro un monotesmo.

3.1.

Cultos mistricos

En la confrontacin del cristianismo con la religiosidad pagana, los


cultos mistricos desempearon un papel de primer plano. Los cultos
mistricos eran de origen oriental, siendo muchos de ellos bien conoci
dos en Grecia antes de la aparicin del cristianismo. Eran muy variados
52

entre s, pero todos liberaban a los iniciados de las potencias csmicas,


del destino y de la muerte.
El iniciado en estos cultos se imaginaba la vida de ultratumba en
compaa de la divinidad; de hecho, los cultos mistricos se dirigan
a diferencia de la religin romana oficial siempre al individuo. La
salvacin se garantizaba mediante dos ritos. Uno era de iniciacin se
realizaba una sola vez y consista generalmente en un lavatorio o rito
de purificacin que permita participar en un segundo rito y principal,
cuyo fin era la deificacin del iniciado. Ello se consegua mediante el
cumplimiento de ciertas acciones sagradas, la comunin de frmulas
culturales y la exhibicin de smbolos.
En todos los misterios exista una catequesis, al igual que en el
cristianismo. Junto a los ritos privados, existan otros pblicos en los
que la msica, la danza y la flagelacin desempeaban un papel impor
tante. As, en los de Cibeles, Atargatis o Elagabal.
Todas las divinidades mistricas eran, en origen, de carcter agra
rio. La vida, la pasin, la muerte y resurreccin del dios no hacan sino
traducir el ciclo de la vegetacin. Ningn dios mistrico fue un perso
naje histrico.
Los cultos mistricos no elaboraron una teologa uniforme, debido a
sus diferentes orgenes. En algunos de ellos, como en los de los dioses
sirios Atargatis o Elagabal, en el de la diosa anatlica Cibeles o en el
del tracio Dioniso, haba rituales obscenos que chocaron con la mentali
dad grecorromana.
Entre los iniciados no se estableci ninguna diferencia, ni por su
origen geogrfico, ni por su riqueza o estrato social, ni por su cultura.
Todas las gentes eran admitidas en pie de igualdad, como tambin
sucedi en el cristianismo. Una persona poda iniciarse en varios miste
rios a la vez.
Sobre los cultos mistricos estamos, en general, mal informados,
debido al cumplimiento del precepto de no desvelar los rituales. Los
monumentos conocidos de estos cultos son muchos, pero a veces difci
les de interpretar.

3.2.

Religiones mistricas y cristianismo

Los escritores cristianos, Justino, Tertuliano, Clemente de Alejan


dra, Minucio Flix, etc., fueron conscientes del notable parentesco
entre ciertos cultos mistricos y el cristianismo.
Justino, en su A pologa (66), afirma que la eucarista fue imitada en
los misterios de Mitra por perversos demonios. En el culto de Atis, tras
el bautismo de la sangre de toro que reciba el nefito, asimilada a la
53

sangre del mismo Atis, se celebraba el rito del banquete sagrado. No


se trata de un banquete comunitario; al parecer, el banquete sagrado
tena como objeto comunicar a los fieles por el alimento, la sustancia del
dios. Se trata de un rito de comunin que una a los fieles entre s, con la
divinidad salvadora.
Las analogas entre los cultos mistricos y el cristianismo son evi
dentes, pero las diferencias tambin son notables. La doctrina paulina
de la salvacin por la asimilacin del creyente a Cristo es difcil de
interpretar sin el influjo de las religiones mistricas.
Ningn dios mistrico fue un personaje histrico, como lo fue Cristo.
Las religiones mistricas, en origen, eran siempre de carcter agrario
y el cristianismo no posee este carcter. Los dioses mistricos mueren
vctimas de la fatalidad: su muerte y su resurreccin traducen el ciclo
de la vegetacin. La muerte de los dioses mistricos carece de alcance
csfriico, al contrario de la muerte de Cristo, segn el criterio de Pablo.
Su muerte no es redentora, pues no pretendan redimir al mundo, ni al
individuo. Su muerte era accidental y no responda a un plan salvifico
planeado por Dios.
La idea, tan querida a Pablo, de la Iglesia como cuerpo mstico de
Cristo, es ajena a las religiones mistricas.
Recientemente, se considera que las religiones mistricas no pudie
ron influir en el cristianismo, sino ms bien al revs, pues el auge de
estas religiones es posterior a la aparicin del cristianismo; s se puede
afirmar que el cristianismo es una religin sincretstica y mistrica,

3.3.

Culto al emperador

El culto al emperador fue tambin uno de los grandes puntos de


friccin entre Roma y el cristianismo. Este culto arranca del culto a los
monarcas helensticos; ya Alejandro reciba en vida honores divinos y
los sacerdotes del orculo de Siwah, en el norte de Africa, le proclama
ron hijo de Zeus Ammn. Los monarcas lgidas eran dioses salvadores
en vida.
Demetrio Poliorcetes y su padre Antigono fueron divinizados en
vida por los atenienses en el ao 291-290 a. de C., al igual que lo fue el
general espartano Licurgo, el vencedor de Atenas, en el ao 404.
Tales son los precedentes del culto a los emperadores, a los que no
parece que fuera ajena la devotio ibrica, por la que se consagraban
los antiguos iberos a sus jefes: ya O Cecilio Metelo recibi honores
divinos de los indgenas en Crdoba, despus de sus victorias sobre
Sertorio.
En Roma, Csar acept del Senado y del pueblo honores semejantes
54

Estatua de un iniciado (Museo del Bardo, Tnez).


55

a los dioses y fue incluido en el ao 42 a. de C. como el divino Julio,


entre los dioses del Imperio. Su hijo adoptivo, Octavio, se llam hijo del
divino Csar. Marco Antonio y Cleopatra fueron divinizados en vida,
siguiendo la misma costumbre que Augusto; sin embargo, aquel evit
asimilarse a cualquier divinidad. Recibi honores de tipo carismtico,
pero evit la divinizacin propiamente dicha.
Augusto permiti en el ao 27 a. de C. la construccin de un templo,
en Efeso y en Nicea, a Roma y al divino Julio. Despus del ao 27 a. de
C. se generalizaron en el Oriente los templos dedicados a Roma y a
Augusto, A su muerte, en el ao 14, el Senado decret la apoteosis.
El Senado, muerto el emperador, decida si admitirle entre los dio
ses condenarlo a la damnatio m em oriae. Caligula y Domiciano se
divinizaron en vida. El culto al emperador careci de un genuino senti
miento religioso. Durante el siglo III se desarroll una verdadera teolo
ga solar; entre el emperador y el sol exista una cierta tangencialidad.
Esta teologa solar, de origen oriental, sirvi de apoyo a los Severos, a
Aureliano y despus a la tetrarqua.
Para el gobierno romano, el culto imperial era una prueba de leal
tad hacia el Imperio. Este se encuentra en la base de las persecuciones
contra los cristianos. Los cristianos slo aceptaban que hubiera un
nico Hombre-Dios, que era Cristo, aunque rogaban por la salud y
prosperidad del emperador y del Imperio.

3.4.

Religiosidad popular

Junto a la religin oficial y los cultos mistricos, la religiosidad


popular desempeo un papel de primer orden en las apetencias espiri
tuales del hombre del Imperio Romano. Se desarroll mucho la religin
popular al irse descomponiendo poco a poco, segn avanzaba el Impe
rio, la religin grecorromana del estado-ciudad; sta era ante todo una
religin que exteriorizaba sus ritos pero que cada vez era considerada
ms vaca de contenido religioso. El hombre buscaba religiones que
solucionaran sus problemas diarios y su salvacin eterna.
A la religiosidad popular pertenecen la magia, la astrologia y la
mntica, que examinaremos por separado.

3.4.1. La magia

Los giegos, antes que los romanos, se entregaron con frecuencia a


prcticas mgicas, segn testimonian Platn (en sus Leyes, X, 909 B; XI,
933 A) y Teofrasto (en sus C aracteres, XVI).
56

La magia reposaba sobre dos pilares: la creencia en la existencia de


los dmones y la creencia en el proceso de simpata. Platn, en su
Simposio (202 D) describe la funcin mediadora de los dmones entre
los dioses y los hombres. Su discpulo, Jencrates, distingui por vez
primera los dam ones buenos de los malos. El estoicismo y el neoplato
nismo aceptaron esta teora sobre los dmones que no tard en pasar a
las creencias populares romanas.
En el cosmos exista una recproca simpata o antipata mediante la
cual los hombres y dmones sufran un continuo influjo mgico; de aqu
la tendencia a examinar continuamente las simpatas y antipatas entre
las estrellas, la flora y los hombres, como expone Plinio en su Historia
Natural. El mago conoca perfectamente el medio simptico apropiado
para cada caso determinado. Era frecuente que se emplearan como
m edium ciertos materiales obtenidos del reino mineral, animal o vege
tal, e incluso varios al tiempo; tambin la elaboracin de bebedizos,
ungentos, sahumerios, etc. El mdico Galeno menciona una obra de
Panfilo (que constaba de seis libros) sobre plantas mgicas con sus
correspondientes acciones y rituales mgicos.
Se conoce tambin la existencia de una literatura sobre las propie
dades mgicas de las piedras preciosas. Entre los minerales se emplea
ba preferentemente el plomo, el hierro y el cobre. Cada planeta tena
asignado un metal particular.
Para conjurar las almas de los muertos se empleaban las uas, los
cabellos y todo lo que estuvo en contacto con el difunto.
La voz humana jugaba un papel importante en el encantamiento a
ste, que tena una forma determinada y una splica, a la que se some
tan los dmones, que eran esclavos de los magos, segn Clemente de
Alejandra.
Despus de la accin mgica se segua un nuevo m edium mgico,
obtenido con estatuillas y figuras mgicas, dentro de las cuales se
encontraba el daimon. Estas imgenes protegan el pas, el templo, la
ciudad y el individuo. Nern llevaba consigo siempre una imagen de la
diosa siria, que le profetizaba el futuro.
Las tablillas de maldicin depositadas en los seplucros, de los que
Hispania ofrece una buena coleccin, y los amuletos, generalmente de
figuras egipcias, son otros recursos mgicos muy empleados.
La accin mgica estaba bien regulada. El mago deba cumplir
ciertos preceptos de abstinencia y de pureza. El lugar y el tiempo
empleado tambin quedaban fijados. El acto mgico se subdivida en
cuatro partes: invocacin, ofrenda, accin y despedida.

57

3.4.2.

Astrologia

A partir de Alejandro Magno la astrologia desplaz progresiva


mente a la fe en los dioses y la creencia en los orculos.
El astrnomo Hiparco de Nicea demostr, segn Plinio (NH, II, 95),
que las estrellas estaban relacionadas con los hombres y que las almas
formaban parte del cielo. Pero a la larga los planetas y el zodiaco
terminaron acaparando la astrologia; a cada astro se le asign un deter
minado animal, ciertas plantas, varios espacios de la tierra, determina
das partes del cuerpo humano, etc.
Los astrlogos orientales que se sentan verdaderos sacerdotes
recorrieron las ciudades del Imperio con sus amuletos, predicciones y
profecas, siendo particularmente consultads por las emperatrices y las
mujeres de la clase alta.
Muchos emperadores, como Augusto, Tiberio, Nern, Domiciano y
otros ms hasta Constantino, renovaron el edicto de expulsin de los
astrlogos de la ciudad de Roma, promulgando en el ao 138 a. de
C. por el pretor Cornelio Hirpalo. Paradjicamente algunos de ellos,
como Nern, se apoyaron frecuentemente en predicciones astrol
gicas.
La astrologia cre una nueva imagen del mundo cambiando el ca
rcter del panten grecorromano al asimilar los dioses a los astros, lo
que llev al fortalecimiento del culto solar.
3.4.3.

La adivinacin

En origen, la adivinacin o mntica, fue un don de los dioses otorga


do a ciertos hombres. As, el don de los orculos resida slo en
determinadas familias videntes o en ciertas castas sacerdotales que
deban abstenerse del trato sexual y de ciertos manjares, as como
cumplir determinados preceptos que favorecan el sueo nocturno y el
estado agnico. Generalmente pronunciaban sus orculos en las inme
diaciones de crteres, fosas o fuentes.
Grecia cont desde antiguo con famosos orculos, como los de
Dodona en el Epiro, consagrado a Zeus, el de Delfos, dedicado a Apolo
o el de Claros, en Colofn, tambin construido en honor al dios Apolo.
En este santuario, el sacerdote descenda a un antro, beba agua y
responda a las consultas.
Durante la poca imperial los antiguos orculos de Apolo (Ddima,
Delfos), los de Baal en Helipolis y Hierpolis y el de Zeus Ammon en
Siwah, decayeron, perdiendo su importancia. Al perderse la confianza
en los orculos creci el prestigio de las colecciones oraculares escri
58

tas que acabaron constituyendo un medio de propaganda religiosa y


poltica.
A este grupo pertenecen los libros sibilinos y los juedocristianos,
redactados a partir del siglo II y que anunciaban la cada de Roma. Los
orculos caldeos remontaban al adivino Juliano, contemporneo de
Marco Aurelio y, posteriormente, fueron considerados como una bi
blia de los filsofos neoplatnicos. Porfirio ( VP, 23) cuenta de su maes
tro Plotino ~eue en nueve aos tuvo xtasis en cuatro ocasiones; el
propio Porfirio tambin tuvo uno.
La mntica onrica estaba muy extendida; a ella le dedica Plutarco
un tratado y Artemidoro de Efeso escribi en el siglo II d. de C. una
obra que comprenda colecciones de sueos con su correspondiente
interpretacin.
Junto a esta mntica inmediata y natural, existi otra llamada artifi
cial basada en la observacin de signos del mundo exterior.

3.5.

Los taumaturgos

Durante el Imperio se crey en la existencia de hombres divinos


con dotes maravillosas, que podan ser profetas, magos, adivinos,
maestros de ritos expiatorios, etc.
El varn divino ms importante de poca imperial fue Apolonio de
Tiana, contemporneo de Pablo, cuya vida escribi Filstrato por en
cargo de la emperatriz Julia Domna. Se le igual a Pitgoras y Empdocles. Modernamente se le ha comparado con Cristo, sin mucho o ningn
fundamento, salvo que ambos hacan milagros. Fue considerado mago
y hechicero. Sigui la filosofa neopitagrica y tambin asimil la filoso
fa de los gimnosofistas y de los brahmanes de la India.
Se crea que Apolonio posea un conocimiento y saber semejante al
de los dioses. Se interes por sanear el culto. Predicaba la abstinencia
sexual. Era profeta y curaba a todos los enfermos y resucitaba a los
muertos y expulsaba a los demonios. Fue perseguido por Domiciano,
pero desapareci misteriosamente para aparecer en Dicearqua.
Penetr, finalmente en Puteoli (Campania), en un templo y subi a los
cielos.
Un segundo taumaturgo, muy famoso, fue Alejandro de Abonuticos,
considerado como vicioso y embaucador por Luciano de Samosata;
fund en el siglo II, en su ciudad, el culto al dios serpiente Glicn, del
que obtena orculos. Alejandro era slo un mediador entre el dios y el
devoto; los exgetas explicaban sus respuestas. En el templo del dios
Glicn trabajaban sacristanes que cantaban himnos en honor de su
dios. Los apstoles propagaban el culto: los orculos costaban un drac59

ma y dos bolos a los fieles. Los devotos eran numerosos, al igual que
cuantiosos los ingresos.

3.5.1. Estatuas curadoras

En poca imperial estaba extendida la creencia de que las imgenes


podan curar. As, el Apolo de Claros comunic a los embajadores de
las ciudades que sufran la peste en el siglo II d. de C., que deban
colocar imgenes del dios en ellas.
Las estatuas de los hroes producan los mismos efectos, como indi
ca Luciano de Samosata en el caso del general corintio Pelico; segn
este escritor, la imagen del H ieros Iatros sanaba tambin a los fieles,
como igualmente ocurra con la estatua del hroe Protesilao. Segn el
apologista Atengoras, la estatua de Nerilino daba orculos y curaba a
los enfermos en la Troade. Atengoras compara a Nerilino con Peregri
no Proteo y con Alejandro de Abonuticos.
La actuacin de los taumaturgos y de las estatuas sanadoras da idea
del clima espiritual de la gente de poca imperial contra el que comba
ti el cristianismo.
La Iglesia se opuso a estas formas alienantes de religiosidad; baste
recordar que ya en la D idach se prohbe tajantemente la magia y la
hechicera. Los H echos d e Pedro, compuestos hacia el ao 190, presen
tan a Pedro, en lucha contra el mago Simn, que confunda a los cristia
nos con sus aparentes milagros y que muri al intentar elevarse desde el
foro de Roma al cielo. El apologista Taciano consideraba la astrologia como
una invencin de los demonios.

3.6.

Principales doctrinas filosficas

Varias de las escuelas filosficas del momento ejercieron cierta


influencia sobre el pensamiento cristiano: el epicureismo, el estoicismo
y el platonismo.

3.6.1.

El Epicureismo

Epicuro de Samos (298-270 a. de C.) fue uno de los grandes pensa


dores del helenismo, siendo considerado un liberador de la religin y
de los temores de la vida. Epicuro no neg, sin embargo, la existencia
de los dioses, sino la idea de providencia. Su sistema filosfico parti
60

del materialismo de Demcrito: slo existe la materia compuesta de


tomos de cuyo movimiento se origin el universo; el alma es tambin
una combinacin de tomos y desaparece con la muerte.
Dentro del sistema de Epicuro es importante su concepcin del
placer como meta de la vida; este placer es entendido como ausencia
de cualquier disgusto.
Un sistema tan materialista no poda influir en el cristianismo; sin
embargo, ambos tenan un punto de contacto: su oposicin a la magia.
La masa pagana consideraba como movimientos similares a los cristia
nos y a los epicreos, segn nos dice Luciano.
Orgenes (298-265 d. de C.) en su tratado S obre la naturaleza refuta
la filosofa de Epicuro y el apologista Lactancio en su escrito Sobre la
Obra d e Dios censura que Epicuro negase la idea de providencia.

3.6.2.

El Estoicismo

Zenn de Kition, en Chipre (333-262 a. de C.), fue el fundador del


estoicismo, que recibi el nombre del prtico ateniense, donde com
parta el maestro sus enseanzas, la stoa poikile. El estoicismo es una
de las construcciones de pensamiento ms formidables que han apare
cido a lo largo de los siglos.
La filosofa estoica sufri transformaciones profundas. Se mantuvo
como norma tica para gran nmero de hombres de todas las pocas.
Cre una determinada imagen del hombre y un estilo de vida. Zenn se
propuso interpretar y superar el mundo; la interpretacin la encontr
no en los principios de los atomistas, como Epicuro, sino en la teora
del Logos, que operaba en el mundo y en el hombre.
Era la causa primera divina, con lo que Dios era accesible al conoci
miento humano. Exista una profunda conexin entre Dios, el hombre y
el mundo. De este modo se fundamentaba tambin la responsabilidad
del hombre en el mundo.
El fin de la filosofa era seguir al L og os; en el hombre y fuera de l
rige el mismo Logos, idea ya expuesta por Herclito. Slo el L ogos una
el microcosmo y slo l converta al hombre en un todo ordenado, con
finalidad en consonancia con la razn csmica. El hombre era un micro
cosmo hecho a imagen del macrocosmo. El ideal que el estoicismo
propona al individuo era vivir segn la naturaleza. El sistema estoico
era panteista, materialista e inmanente, pues la filosofa estoica, como la
epicrea, era totalmente materialista.
La teora estoica del conocimiento era sensualista; el L og os era el
creador de todas las cosas. La teora cristiana del Logos, identificado
con Cristo, dios encarnado, difera considerablemente de la estoica en
61

este punto, dado que los estoicos nunca concibieron un L og os que se


encarnase y sufriera.
El mundo de los estoicos estaba determinado por un L og os unitario,
ordenado y eterno, sometido a corrupcin. El hombre tena segn la
concepcin estoica del mundo una total libertad en el obrar.
Posidonio de Apamea (135-50 a. de C.) renov profundamente el
sistema de Zenn, influyendo poderosamente sobre paganos y cristia
nos. Para este vigoroso pensador, la sabidura es el conocimiento de las
cosas divinas y humanas y sus causas. El mundo estaba compuesto de
espritu y de materia. El alma, segn Posidonio, era preexistente.
La tica ocup un lugar preferente en la filosofa estoica. Su finali
dad era sealar el camino que conduca a la paz interior. Precisamente
fue la tica estoica la que ms influy en el cristianismo, lo que hizo
decir a Tertuliano que Sneca, el filsofo, era uno de los nuestros, de
los cristianos.
La tica cristiana expresada en las cartas del Nuevo Testamento
ofrece semejanzas muy vecinas a la tica estoica.
El apologista romano Minucio Flix en lo referente a la tica presen
ta muchos puntos de contacto con los ideales de la filosofa estoica.
La idea estoica de providencia influy en la literatura judeo-alejandrina, Sabidura III y IV M acabeos, en Filn de Alejandra, en Josefo y
en los primeros apologistas cristianos. Otro punto de contacto entre
cristianos y estoicos fue el cosmopolitismo filantrpico estoico. Los es
toicos, como los cristianos, eran ciudadanos del mundo. Los estoicos
eran partidarios, al igual que los cristianos, de la ms absoluta igualdad
del gnero humano: no existan diferencias sociales, ni geogrficas, ni
culturales.
El filsofo antiguo ms parecido a Cristo fue, precisamente, un estoi
co: el esclavo frigio Epicteto (50-130), defensor de la libertad.

3.6.3.

El Platonismo

El influjo del llamado platonismo medio (50 a. de C.-250 d. de C.)


sobre el cristianismo fue grande. Filsofos platnicos de estos aos
fueron Albino de Prgamo, Apuleyo de Madaura, Filn de Alejandra,
Plutarco y Ammonio Saccas.
Con Plotino (205-270) hizo su aparicin un sistema de lo trascendente
totalmente elaborado; la filosofa se convirti en teologa. Dios es la
nica causa del ser, de la existencia del espritu y de todas las cosas. El
alma confiere vida a los cuerpos, a los hombres, a las plantas y a los
animales y el alma csmica al universo. Las almas individuales descien
den al mundo corpreo para cumplir la misin encomendada por la
62

voluntad divina, pero corren el peligro de morir en la atadura de la


materia. El pensamiento de Plotino est, en algunos aspectos, cerca de
las corrientes gnsticas y del cristianismo.
Ya el apologista Justino seal que la filosofa de Platn presentaba
muchos puntos de contacto con la doctrina de Cristo. Sin embargo,
hubo otros puntos de friccin. Platn defendi la preexistencia y la
transmigracin de las almas, teora adoptada por Orgenes, lo que le
caus su condena. Tertuliano, en su tratado S obre e l alma, refut las
ideas de Platn sobre este particular. Igual hizo, algo despus, el apolo
gista africano Arnobio en su Contra las naciones.
Las ideas sobre el Universo de Platn fueron igualmente rechazadas
por Hiplito de Roma. Arnobio, por el contrario, no acept implcita
mente la doctrina bblica de la creacin del Universo, admitiendo
como doctrina de Cristo el mito de Platn en el Timeo.
La escuela cristiana de Alejandra tuvo preferencia por la filosofa
de Platn, como lo prueba el P ed a g o g o de Clemente de Alejandra con
sus frecuentes citas de los tratados morales de Platn o de Plutarco. Su
discpulo, Orgenes, acusa en el Contra C elso las influencias de Platn
al sostener la tesis platnica de que la meta del Estado no es el aumento
del poder, sino la expansin de la civilizacin y de la cultura.
De raz platnica es tambin la teora de Orgenes, expuesta en su
Tratado S obre los Principios, de que antes de este mundo existan
otros, de la misma forma que al presente sucedern otros mundos en
sucesin ilimitada.
El ms firme adversario de Orgenes, Metodio, obispo de Licia,
mrtir en el ao 311, asiduo lector de Platn, concibi su obra titulada el
Banquete, como rplica cristiana al tratado del gran filsofo ateniense.
Los santos padres no hicieron pues sino verter el dogma cristiano
en moldes platnicos dando una visin platnica a un dogma semita.
Junto al influjo de estas corrientes filosficas en el cristianismo pri
mitivo, el judo Filn de Alejandra, que vivi en poca julio-claudia,
tambin impact en el pensamiento cristiano. Clemente de Alejandra
ley frecuentemente sus obras que se encontraban en la biblioteca de
Cesarea.
Filn pretendi hacer asequible a la intelectualidad pagana la reve
lacin bblica, sirvindose para ello de la filosofa de Platn. Para expli
car el Antiguo Testamento utiliz mucho el comentario alegrico, mto
do que despus emplearan los Santos Padres en la interpretacin de
las Sagradas Escrituras.
Es importante su teora del logos, sofa dynamis, en la que habla
de la fuerza de Dios del L ogos como una nueva propiedad divina. En
algunos escritos los designa como intermediarios entre el Creador y la
creacin; al L ogos refirieron los judos alejandrinos algunas angelolo-

gas y teofanas del Antiguo Testamento: el L og os es alma y cabeza del


mundo.
Filn, partiendo de ideas platnicas y aristotlicas, cre una tica de
signo teolgico en la que admiti la libertad de accin del hombre,
capaz de obrar el mal y el bien. En Filn hay una doctrina de la gracia
divina y encontramos tambin en su obra el tema del perdn de los
pecados. Admite Filn que ningn hombre est exento de pecado a
causa de su imperfeccin, advirtiendo que la purificacin del alma se
logra mediante una piedad renovada.
Filn proclam la misin ecumnica de Israel; los judos forman el
nico pueblo que ador al verdadero Dios. Una concepcin nueva de
Filn es hacer incompatibles el judaismo con la doctrina de la deifica
cin de carcter mistrico, al referirse a los acontecimientos del Sina.
Detrs de las interpretaciones pneumticas del judaismo, del Nuevo
Testamento, de alguno de los Padres Apostlicos, de las corrientes
gnsticas incipientes y de Clemente de Alejandra, se perciben clara
mente las interpretaciones de los escritos de Filn.

3.7.

El ataque pagano al cristianismo: opinin pblica


sobre los cristianos

En principio, la oposicin al cristianismo naciente se confunda con


la animadversin a los judos. El historiador Tcito es un buen exponen
te del antijudasmo de la sociedad romana.
Para la masa pagana del siglo I, el cristianismo era una nueva secta
de la supersticin judaica. La Iglesia se present como el nuevo Israel,
separndose pronto de la sinagoga y organizndose sobre una base
autnoma e independiente. Ya Pablo con su teora de la liquidacin
del cumplimiento de la Ley abri una fosa entre cristianismo y judais
mo. Desde el primer momento encontr una fuerte oposicin a la predi
cacin cristiana entre los judos, por todas partes donde iba.
El anticristianismo se extendi rpidamente entre las masas popula
res y la poblacin cultivada, como variante del judaismo, con la particu
laridad de que careca del estatuto jurdico, que favoreca a los judos.
Muchas de las acusaciones paganas a los judos se aplicaban a los
cristianos, a las que seguan otras especficamente anticristianas. La
esperanza mesinica, que no fue muy fuerte en la dispora juda, no
parece que desempeara papel alguno; despus de la revuelta juda
de Bar Cochba, durante el gobierno del emperador Hadriano, desapa
reci.
A la postura anticristiana de los paganos contribuy la actitud cris
tiana ante el mundo, que estaba condenado a desaparecer y dominado
64

por el mal. Ya desde el principio del cristianismo, a finales del siglo I,


los cristianos consideraban a Roma, tal como aparece en el A pocalipsis
de Juan, como la gran ramera, cuyos das estaban contados.
Por otra parte, Pablo esperaba la llegada del reino de Dios durante
su vida, como escribe en la carta a los tesalonicenses. Esta esperanza se
esfum pronto, aunque despus, en el siglo II, brot con bro entre los
montaistas.
Para los romanos la falta ms grave que se poda cometer, era
abandonar los ritos de los antepasados, la costumbre de los mayores,
los dioses que haban creado la grandeza del imperio romano.
Magnficamente ha sealado Din Casio (Hist. L. II 36), en poca de
los Severos, las lneas generales de la poltica religiosa de todos los
emperadores romanos: Venera la divinidad sobre todo, conforme a la
costumbre de la patria, y obliga a los otros a hacer lo mismo. Odia y
castiga a los partidarios de dioses extranjeros, no slo por respeto a tus
propios dioses, sino porque los que introducen dioses nuevos, propa
gan y difunden las costumbres extranjeras, lo que conduce a conjura
ciones, coaliciones, a asociaciones y a choques que no convienen a la
monarqua. No permitas a nadie hacer profesin de atesmo o de ma
gia.
Los cristianos precisamente arruinaban la religin de los mayores.
El Dios que predicaban era exclusivista, extranjero y de ltima hora;
los cristianos hacan peligrar el orden establecido: son unos conspira
dores contra el Estado Romano.

3.8.

Juicio de los escritores paganos sobre ios cristianos

Tcito ha dado un juicio muy negativo sobre los cristianos del siglo
I, opinin que representa a las clases cultas de la sociedad romana y
a la masa indocta del siglo I. Segn el gran historiador romano los
cristianos eran aborrecidos por sus infamias y su perniciosa supers
ticin.
Otros escritores latinos confirman el juicio negativo de Tcito sobre
los cristianos. As, Suetonio, en el siglo II, califica al cristianismo de
supersticin nueva y malfica, Plinio el Joven de supersticin per
versa y desmedida y Minucio Flix de supersticin vana y de locos.
Un prrafo del Octavio de Minucio Flix merece copiarse ntegra
mente, pues recoge bien la opinin pagana sobre los cristianos: C
mo se pueden ver, sin lamentarse, los ataques contra los dioses de esta
faccin miserable, ilcita y fantica? Son gentes ignorantes, crdulas y
conjuradas. En reuniones nocturnas, despus de ayunos solemnes, des
pus de una comida contraria a la naturaleza se ligan no con un jura65

mento, sino con un sacrificio. Se reconocen por algunos signos y se


aman an antes de conocerse. Se unen entre ellos por una religin de
malvados. Se llaman todos, unos a otros, hermanos y hermanas... Se
dice que adoran la cabeza de una bestia inmunda (asno). Bella religin,
digna de ellos!... Sus ritos de iniciacin son los ms detestables que se
conocen. Un nio, cubierto de harina para impresionar a la gente no
prevenida, se presenta a los iniciados que, no viendo ms que una
masa enharinada y creyendo que sus golpes son inofensivos, le golpea
y le mata. Despus, los criminales beben vidamente su sangre, unin
dose por este sacrificio y obligndose mutuamente al silencio por la
complejidad del crimen... Los das de fiesta se renen para celebrar un
banquete en compaa de todos sus hijos, hermanos, madres y gente
de todo sexo y edad. Despus de haber comido en abundancia, cuando
el festn est ms animado y la borrachera ilumina las pasiones inces
tuosas... (Oct. VIII, 3-IX, 6).
El escritor cristiano rene en este prrafo todas las patraas que an
en el siglo III corran sobre los suyos. Cecilio uno de los personajes
de su obra comienza acusando a los cristianos de gente ignorante y
sin cultura, alusin a la nfima situacin social de los cristianos primiti
vos que reclutaban sus adeptos no exclusivamente pero s en gran
medida entre el subproletariado urbano. Cecilio ha odo hablar del
ayuno de los cristianos y de la nocturnidad de sus ceremonias cultura
les. Tambin conoce e protagonista de Octavio el amor sin distincin
de personas, entre los cristianos, que se llaman entre s hermanos y
hermanas, lo que el personaje interpreta en un sentido literal. De este
modo transforma el amor cristiano en un amor incestuoso que tiene
como escenario las reuniones culturales que se imagina orgisticas,
como en los cultos dionisacos.
Este personaje pagano es un excptico en materia de religin. Minuci Flix pone en boca suya las siguientes palabras: En esta certeza
de cosas lo mejor es aceptar la enseanza de los antepasados: honrar
las creencias religiosas tradicionales, adorar humildemente a los dioses
y, sobre todo, antes de conocerlos, temerlos. Cecilio tiene serias du
das sobre la actuacin de la providencia en el mundo, defendiendo
como har Celso la vieja religin por razones polticas y patriticas
y no religiosas.
El episodio del sacrificio del nio, en el que los cristianos beben la
sangre, alude claramente a la eucarista. El culto al asno ha sido atribui
do tanto a los judos como a los cristianos; Tcito, por ejemplo, alude en
sus Historias a la adoracin de la cabeza de asno entre los judos, El
famoso grafito hallado en el monte Palatino, en Roma, que representa a
un hombre adorando a un crucificado con cabeza de asno, se ha puesto
en relacin con la secta gnstica de los setienos que representaban al

dios egipcio Seth-Tifon con cabeza de asno; sin embargo, es ms pro


bable que se trate de una alusin burlona a Cristo. La representacin
de Cristo con figura de asno est atestiguada por Tertuliano quien
cuenta que un judo de Cartago, apstata del cristianismo, represent
una caricatura de Cristo con orejas de asno con la siguiente inscripcin:
Onocoetes, el dios de los cristianos.
Las dos calumnias ms frecuentes contra los cristianos fueron el incesto
y los banquetes, junto a la acusacin de practicar costumbres extran
jeras y ser responsables de alta traicin. Tertuliano recuerda otras
falsedades ms, como que adoraban la cruz, el sol y los genitales de
sus sacerdotes; falsedades tales circulaban entre la gente culta, pues,
Minucio Flix, preceptor del emperador Marco Aurelio, as lo se
ala.
Los cristianos eran tambin acusados de practicar la magia, pues
atraan a su voluntad las tempestades y el hambre y levantaban vientos
y tormentas. Para el pagano de Minucio Flix constituyen una raza huidiza
que se esconde a la luz del da.
Durante el siglo II el juicio de los intelectuales paganos hacia los
cristianos mejor algo. As Luciano, aunque juzga a ls cristianos como
locos, fanticos, crdulos, demuestra alguna estima hacia ellos. Estos
desgraciados escribe este autor en su opsculo S o b re la m uerte d e
P eregrino (XIII) estn convencidos de que son inmortales y de que
vivirn eternamente. Desprecian la muerte, que frecuentemente afron
tan voluntariamente... Adoran a su sofista crucificado y conforman sus
vidas a sus preceptos. Desprecian toda clase de bienes, que los tienen
en comn. No piden pruebas para creer en su doctrina. Si aparece un
impostor, aprovechndose de la situacin, se podra enriquecer fcil
mente, manejando a esta gente a su antojo,
Luciano alude al comunismo cristiano, del que hay algn dato en los
H echos d e los Apstoles, denunciando que cualquier embaucador hbil
y descarnado como Peregrino poda aprovecharse de su creduli
dad.
El emperador Marco Aurelio, el ltimo gran representante del estoi
cismo, considera a los cristianos un peligro para el Estado, no demos
trando hacia los mrtires ni piedad ni admiracin. Sin embargo, el
mdico Galeno declara propio de los filsofos el gnero de vida de los
cristianos y Porfirio muestra su estima por Orgenes.

3.9.

Otras acusaciones contra los cristianos

Los judos acusaron a Jess de haber nacido de un adulterio, acusa


cin a la que alude probablemente Juan en su evangelio, y que pas
67

despus a las acusaciones judas contra los cristianos. Esta acusacin


est recogida por Celso. Para refutarla los escritores cristianos, como
Ireneo, hacia el ao 190, el Evangelio d e Santiago; las Odas de Salomn,
de comienzos del siglo II; la Ascensin d e Isaas, de la ltima dcada
del siglo II, y Orgenes, insistieron en la virginidad de Mara.
El pagano Cecilio personaje del Octavio de Minucio Flix se
detiene en los aspectos ms odiosos de la fe y la vida de los cristianos.
El apologista Justino alude a las calumnias y falsas acusaciones contra
los cristianos, mencionando concretamente la acusacin de atesmo por
no venerar a los dioses de los antepasados.
El apologista Taciano, contemporneo del anterior, recuerda las
acusaciones de inmoralidad y de canibalismo; sin duda, esta ltima
refirindose a la eucarista. La primera tambin la recoge Tefilo de
Antioqua. Un tercer apologista del siglo II, Atengoras, ateniense de
origen, seala que las tres acusaciones principales de los paganos
contra los cristianos eran las de atesmo, canibalismo e incesto edpeo.
Insiste Atengoras en el monotesmo practicado por los cristianos.
A los cristianos se les acusaba de todas las calamidades que azota
ban el Imperio, sobre todo durante la feroz crisis del siglo III. Cipriano,
obispo de Cartago en el 252, se vio obligado a defender a los cristianos
en su tratado A D em etriano, acusados por los paganos de ser los
causantes de las guerras, la peste y el hambre. Aos antes, el maestro
de Cipriano, Tertuliano, defendi a los cristianos de ser los causantes
de todas las calamidades. Conocido es su pasaje en el que dice: Si el
Tiber inunda la ciudad o el Nilo no fertiliza los campos, si el cielo est
sereno o la tierra sacudida, si hay hambre o epidemia, la primera
reaccin es: los cristianos a los leones.
Otros dos escritores africanos, Arnobio y Lactancio, tuvieron que
hacer los mismo y an ms tarde Agustn, tras el saco de Roma por
Alarico en el ao 410, en su Ciudad d e Dios.
\3.10.

El ataque de los intelectuales al cristianismo

Los panfletos contra los cristianos son escasos en nmero en los


siglos II y III. Se conocen los nombres de algunos oponentes que atacan
pblicamente de palabra, como el filsofo cnico Crescente, causante
de la muerte de Justino.
El panfleto de Frontn se ha perdido; es probable que de l sacase
Cecilio sus ataques contra los cristianos. El testimonio del orador Aristi
des es duro y merece ser recogido:
G entes q u e no valen nada se a treven a d e sp re c ia r a D em stenes,
cuando en cad a una d e sus p alabras se encuentra un solecism o. D es

68

p re cia n al vecino. S e g loran d e la virtud, que no tienen. P red ica n la


abstinencia y estn rep leto s d e d eseos. R obar e s para e llo s p ra ctica r
la com unidad d e b ie n es. A la envidia llaman filosofa y a la po breza,
d e sp re cio d e la riqueza. En su avaricia caen b ajezas. A la d esfachatez
llaman libertad , a la m alid icencia, franqueza, a re c ib ir d on es, humani
dad. Unen, com o los im pos d e Palestina lo im pdico al servilism o. Se
han apartado d e los g rie g o s o, m ejor, d e todo lo bueno. In cap aces de
co o p erar en cualquier fin til, son m aestros cuando se trata de excav ar
d eb a jo d e una casa y d e llev ar la d iscord ia a la familia. Ninguna
p a la b ra suya, ni un pensam iento, ninguna a ccin suya ha producido
jam s fruto. No participan en las fiestas, no honran a los dioses, no se
sientan en las cu rias d e las ciud ad es, no consuelan a los tristes, no
p onen paz en tre los q u e se p eg an , no hacen b ie n ni a la juventud, ni
a nadie, no van a los d iscu rsos; se apartan a los rin con es y hablan
com o los tontos. A p e sa r d e todo esto se a treven a com p ararse con
los m e jo re s d e los g rieg o s. S e llaman filsofos, com o si e l m udar el
n om bre p o r s solo sig nificase algo y tuviera virtud e l cam biar un
T e rsite s en un Jacinto o- en un N arciso.

El juicio de Aristides contra los cristianos es demoledor. Les acusa


de despreciar la cultura griega y no les reconoce ninguna virtud pues
en ellos las virtudes son vicios. Se les ataca por llevar la discordia a la
familia en alusin a los problemas internos que provocaban las conver
siones en su seno.
Segn el apologista Lactancio, muchos autores escribieron panfletos
en griego o en latn contra los cristianos; sinembargo, l slo menciona
a Hierocles, cuya obra es conocida tambin por Eusebio de Cesarea.
Los tres colosos de la lucha intelectual anticristiana fueron Celso,
Porfirio y Juliano.

3.10.1.

Celso

Celso escribi contra los cristianos el Discurso V erdadero hacia el


ao 177. Slo muchos aos despus, dicha obra goz de difusin y as
Orgenes crey conveniente refutarlo.
Celso era probablemente un agnstico, si bien en su escrito se
presenta como platnico, quiza para atacar mejor a Justino en el campo
filsofico que haba elegido el apologista. Su ataque contra el cristianis
mo no tiene tanto una base religiosa como poltica pues su inters
supremo es el Estado.
Aparentemente Celso no admite ningn aspecto bueno y aceptable
del cristianismo, que rechaza en bloque, Su obra es un buen exponente
del ataque anticristiano de los intelectuales del siglo II; no recurre a las
69

vulgares calumnias que circulaban entre la masa contra los cristianos,


sino que considera al cristianismo como un hijo bastardo del judaismo
con el que es ms condescendiente, como tambin lo sern despus
Porfirio y Juliano.
Celso, sin embargo, se burla en ocasiones de los judos, a su juicio
un pueblo inculto y sin importancia; se burla de sus instituciones y
costumbres, como la circuncisin, tomada, segn l, de los egipcios.
Critica duramente el antropomorfismo bblico y la cronologa de las
Sagradas Escrituras con respecto a la historia universal.
Celso no fue nunca cristiano, a diferencia de otros adversarios; sin
embargo, es probable que leyera los Evangelios y de hecho conoci
bien la situacin de la Iglesia y sus luchas internas con motivo de la
aparicin de las sectas gnsticas, que ofrecan al pagano un espectcu
lo lamentable de divisin y de feroces pugnas. Est enterado tambin
de la evolucin del cristianismo, de la que saca a relucir numerosas
incoherencias y contradicciones.
Ataca la figura del fundador que para l no fue sino un mago y un
impostor que se haca partcipe de la naturaleza divina; Jess, que es un
simple hombre, seala sus debilidades y flaquezas, como su temor ante
la muerte en el huerto Getseman. Opone a su debilidad el coraje y
valor de que Apolonio de Tiana dio pruebas ante Domiciano y Epicteto
durante la tortura, Celso recoge tambin la calumnia, probablemen
te de origen juda, de que Jess tuvo por padre a un soldado ro
mano.
Celso critica particularmente la creencia en la resurreccin de Cris
to que se apoya, segn su criterio, en el testimonio de una mujer
histrica. De igual forma los milagros obrados por Jess han sido reali
zados, segn l, tambin por ciertos taumaturgos paganos, lo que slo
demostrara que Cristo tuvo conocimientos especiales de las leyes de
la naturaleza. Ciertamente los milagros eran muy frecuentes en la Anti
gedad y las gentes tenan un hambre insaciable de ellos sobre todo en
los cultos de A sklepios, de Isis y de Serapis, en los Evangelios y H echos
d e los A pstoles ocupan un lugar prominente.
Celso considera al cristianismo un mito antropomrfico; no acepta
que el cristianismo sea susceptible de una interpretacin racional.
El cristianismo representa una vuelta al atesmo primitivo de los
pueblos salvajes, al carecer de altares, de templos y de imgenes de
los dioses. Los cristianos son ateos, al no reconocer a los dioses del
Estado Romano. Celso fue el primer intelectual pagano que hizo ver
que los cristianos significaban un peligro para el Estado Romano, por
la nueva escala de valores que predicaban; por ello, les acusa de
subversivos, de intolerantes y de odio al gnero humano.
La exaltacin de la pobreza es una especie de locura. Insiste Celso
70

en que el cristianismo encuentra sus adeptos entre las clases sociales


ms bajas y ms incultas, lo que nunca negaron los apologistas cristia
nos. El perdn de los pecados por el rito bautismal es para l una
invitacin a cometer nuevos pecados. La fe cristiana es irracional.
Sin embargo, en algunos aspectos su pensamiento est muy cerca
del cristianismo. Su monotesmo es ms intransigente que el d Orge
nes y su concepto de Dios est prximo al de sus adversarios. Aprueba
en gran parte la tica de Jess y la teora cristiana de que el L og os es el
hijo de Dios. Su libro es una apelacin a los cristianos para que no se
desvinculen de ayudar al emperador, para que ste pueda as salvar al
Imperio. Es probable que la primera gran crisis del Imperio Romano,
originada por la invasin de los cuados y de los marcomanos, sea el
teln de fondo del Discurso V erdadero.

3.10.2.

Porfirio

Fue discpulo de Plotino y de Longino y catecmeno cristiano. En el


ao 270 escribi en Sicilia sus 15 libros contra los cristianos, cuya
lectura fue prohibida por Constantino, siendo destruidos por el fuego
en el siglo V, en tiempos de Valentiniano III y de Teodosio II, aunque se
han salvado algunos fragmentos. Cuatro escritores cristianos de prime
ra fila refutaron su obra, Metodio, Eusebio, Apolinar y Filostorgio, lo
que prueba que le consideraban un enemigo peligroso.
Otros autores cristianos alaban su inteligencia; Agustn le califica de
filsofo noble, el mayor filsofo de los gentiles, el ms docto de los
filsofos, aunque acrrimo enemigo de los cristianos, y Jernimo que
tena un temperamento apasionado, le llama necio, impo, blasfemo,
desvergonzado, calumniador de la Iglesia y perro rabioso contra los
cristianos.
Porfirio es el fundador de la exgesis bblica, al defender que el
Pentateuco no poda remontar a Moiss y que el libro de Daniel era de
los tiempos de la persecucin de Antoco IV.
Cuando Porfirio public su obra contra los cristianos hacia el ao
270, la situacin era muy diferente de la que vivi Celso. El cristianismo
haba sufrido dos grandes persecuciones, la de Decio y la de Valeria
no, y haba visto cmo el emperador Galieno devolva la paz y los
bienes incautados a la Iglesia. El cristianismo era ya una potencia reli
giosa con la que haba que contar.
Despus de la escuela de Alejandra, el cristianismo haba asimilado
la cultura griega. Porfirio era un hombre que haba vivido en Roma y
haba disputado durante muchos aos con los gnsticos y con los docto
res de la Iglesia.
71

La crtica de Porfirio al cristianismo es el ataque ms demoledor que


ha sufrido el cristianismo durante 20 siglos. El ataque a la religin
cristiana est hoy da en el mismo punto en que lo dej Porfirio, quien
atac al cristianismo desde la exgesis bblica, o sea, desde el interior.
Porfirio tena un conocimiento profundo de los escritos bblicos: era un
intelectual serio y honesto y quera rebatir al adversario punto por
punto.
Distingue muy acertadamente entre el Cristo histrico y el Cristo de
los evangelios. Manifiesta un gran respeto por el Cristo histrico, mien
tras considera que los evangelios estn llenos de contradicciones y
falsean la verdadera figura de Cristo.
Encuentra contradiccin entre la huida a Egipto segn el evangelio
de Mateo y la presentacin en el templo, segn el relato de Lucas.
Porfirio rechaza la teora de Juan evangelista sobre el L ogos y afirma
que Dios no tiene hijos. Considera un insulto a la divinidad la oposicin
que se encuentra en el Cuarto Evangelio entre la verdad y el error, el
bien y el mal, la luz y las tinieblas.
Los milagros de Jess, segn Porfirio, son sencillas invenciones (co
mo el caminar sobre las aguas o los demonios que se precipitan en una
piara de cerdos), o no tienen nada de excepcional (como la expulsin
de los demonios o la resurreccin de los muertos), pues otros taumatur
gos tambin los han hecho: Jess los hizo por arte de magia.
La figura cristiana sobre la que se centran los ataques de Porfirio es
Pablo, al que presenta como un retrico incoherente, falso y brbaro,
enemigo de todo tipo de cultura. Segn Porfirio, Pablo rechaza por una
parte la circuncisin, mientras por otra se la impone a Timoteo, lo que
le hace ser un hombre inconsecuente que se hace pasar por judo ante
los judos y por griego ante los griegos. Tambin es contradictoria,
segn su opinin, la postura de Pablo ante la ley.
La crtica que Porfirio centra en el carcter histrico del cristianismo
prepara la denuncia de los tres errores fundamentales del cristianismo:
la doctrina cristiana de la creacin del Universo, y las ideas del fin del
mundo y de la encarnacin.
En otros aspectos Porfirio y la doctrina cristiana estn muy prximos
y de ello es consciente el escritor. En la poca de Porfirio, el cristianis
mo haca grandes esfuerzos por asimilar el neoplatonismo. La Carta a su
madre Marcela, la poda haber escrito cualquier cristiano.
Rechaza la resurreccin de Cristo por falta de pruebas, pues est
basada en el testimonio de Mara Magdalena y en el de los Apstoles,
que tomaron sus deseos por realidades.
Atac como ya se ha dicho la idea de la resurreccin de los
cuerpos burlndose de ella. Los escritores eclesisticos se vieron obli
gados continuamente a defender este dogma a lo largo de los siglos.
72

3.10.3.

Juliano

El emperador Juliano recibi una educacin cristiana, pero pronto


se apart de esta doctrina religiosa. Escribi tres libros contra los
cristianos que fueron quemados por los emperadores que le sucedie
ron y refutados hacia el 440 por Cirilo de Alejandra, gracias a cuya
obra conocemos parte de su contenido; el libro primero se puede
reconstruir relativamente bien, mientras del segundo y del tercero slo
se conservan algunos fragmentos.
En su obra, Juliano demuestra conocer bien a los cristianos, siguien
do en muchos aspectos la lucha anticristiana de sus predecesores. Los
relatos del G nesis los encuentra inmorales, ridculos y casi blasfemos.
El declogo lo considera poco original, dado que se encuentran sus
preceptos en la mayor parte de las legislaciones paganas.
Juliano descubre en el cristianismo la negacin de todo orden' social
y grmenes de anarqua, pues, segn l, los cristianos despreciaban
toda la escala de valores establecida: no slo se oponen a la cultura
grecorromana sino tambin a aquellas enseanzas bblicas que consi
deran las riquezas y los honores como una bendicin de Dios.
Refuta, basado en la unicidad de Dios, defendida en el Antiguo
Testamento, la teora de la divinidad de Cristo; tambin rechaza la
doctrina del diablo.

3.11.

Oposicin y afinidades entre cristianismo y paganismo

Algunos de los ataques paganos al cristianismo son pueriles o indi


can una absoluta ignorancia de sus doctrinas y de su espritu. La crtica
de las Sagradas Escrituras por parte de Porfirio es, por el contrario,
realmente inteligente y se adelanta a la exgesis bblica moderna.
Los paganos basaban el enfrentamiento con los cristianos en la falta
de respeto, por parte de stos, al m os maiorum, es decir, a las costum
bres de los antepasados. Los cristianos eran, a su juicio, los nicos que
rechazaban la tradicin como criterio de verdad. Un texto de las Homi
las pseudo-clem entinas pone de manifiesto el punto de vista de los
cristianos al respecto: No hay que conservar a cualquier precio los
usos de los antepasados, sino slo mantener lo que es conforme a la
piedad y arrojar lo que no lo es... Hay una gran diferencia entre
la verdad y la costumbre. La verdad, si se la busca sinceramente, se la
acaba por descubrir. La costumbre, sea la que sea, reposa sobre
la verdad o sobre la mentira y se afirma por ella misma sin reflexin..
Algunos ataques contra determinados aspectos del cristianismo van
directamente tambin contra los propios paganos, como la crtica de
73

la encarnacin: la mitologa estaba plagada de dioses nacidos en la


tierra.
En el seno del paganismo haba una fuerte oposicin entre las
creencias de los intelectuales y las de la masa indocta. Tan chocantes
como ciertas doctrinas cristianas eran muchos rituales de las religiones
mistricas que tambin crean en la resurreccin. En este sentido el
cristianismo estaba mucho ms cerca de las religiones mistricas que la
religin grecorromana. Dioses que sufran, moran y curaban eran bien
conocidos en la religin grecorromana; as Heracles, simple mortal,
convertido en dios por los dioses olmpicos para premiarle los grandes
favores prestados a los hombres.
Otro punto de friccin entre cristianos y paganos fue la creacin del
universo a partir de la nada. Sin embargo, la teora platnica de la
creacin del mundo a partir de una materia eterna preexistente, debida
al demiurgo, llenaba en gran medida el abismo entre ambas religiones.
La doctrina eclesistica de la ascensin del alma a los cielos despus
de la muerte y la creencia en una beatitud desencarnada hasta la
resurreccin de los cuerpos pudo ser aceptada tambin por quienes
crean en un inmortalidad astral. Tanto los cristianos como los devotos
de Mitra crean en una resurreccin universal y en una retribucin
inmediata.
La oposicin entre el monotesmo judeo-cristiano y el politesmo
romano no era, en la prctica, tan abismal como pudiera parecer, pues
el pensamiento religioso pagano tenda hacia un monotesmo solar en
el que los dioses no eran ms que encarnaciones o servidores de este
dios supremo.
Cristianos y paganos vivan un mismo mundo, poblado de seres
sobrenaturales que intervenan continuamente en la vida de los indivi
duos y en el cosmos.
Todos estos datos indican que la oposicin entre unos y otros era
insalvable, en teora, pero en la prctica los puntos de contacto eran
tambin numerosos.

74

Les apologista cristianos

De la defensa del cristianismo se encargaron los apologistas. La


apologa es un fenmeno que dur desde el siglo II hasta los comienzos
del siglo IV. Dirigen sus escritos a los emperadores o a la gran masa
del pueblo romano. Podemos considerarlos los primeros telogos cris
tianos al intentar cimentar su fe en Dios, La filosofa griega influy en su
contenido teolgico, pero probablemente menos de lo que se ha pre
tendido.
La forma que los apologistas dan a sus obras es la dialctica o el
dilogo. Tambin escribieron tratados contra los herejes, que se han
perdido.
A los apologistas les preocupa ms el cristianismo como religin <^e
la verdad que la figura de su fundador. La apologa cristiana presupone
la ms absoluta libertad de cultos.
Los fines que se propusieron los apologistas fueron tres:
a)
b)

c)

Defender a la Iglesia de las calumnias y principalmente del


ataque de ser ella un peligro para el Estado.
Describir el modo sencillo de vida de los cristianos, demostran
do as que los cristianos constituan una fuerza de primer orden
en la defensa del Estado y del emperador.
Demostrar lo absurdo del paganismo y que slo la religin
cristiana tena una idea exacta de Dios, Ello les oblig a defen
der el monotesmo, la divinidad de Cristo y la resurreccin de
la carne como dogmas fundamentales. El cristianismo posea la
verdad absoluta, mientras la filosofa pagana slo lleg a una
verdad incompleta.
75

4. 1.

Apologistas griegos de los siglos II y III

El ms antiguo de los apologistas griegos fue Cuadrato de cuya


A pologa, dirigida a Hadriano, no se conserva ningn fragmento. La
primera Apologa conservada es la de Aristides de Atenas, dedicada a
Antonino Po; en ella se afirma que slo los cristianos poseen el conoci
miento verdadero de Dios, lo que se expone en trminos estoicos.
Aristion de Pella fue el primer apologista que defendi el cristianis
mo contra los judos, inicindose a partir de entonces continuos ataques
contra este pueblo por parte de la Iglesia. An a finales del siglo IV
Juan Crisstomo pronunciar una homila contra ellos y, ya antes, Tertu
liano, Cipriano e Hiplito escribieron diversas obras con idntico fin.

4.1.1.

Justino

Fue el apologista griego ms importante, como Tertuliano lo fue


entre los latinos. Naci de padres paganos en Nea Nepolis (Palestina),
recorriendo varias escuelas filosficas antes de recalar en el cristianis
mo. Sigui las enseanzas de los estoicos, de los peripatticos, de los
pitagricos y de los platnicos. El desprecio de los cristianos a la
muerte contribuy a su acercamiento definitivo al cristianismo. Su con
versin tuvo lugar probablemente en Efeso; all visti el palio de los
filsofos griegos, transformndose en predicador ambulante. Al llegar
a Roma abri una escuela, la primera cristiana conocida.
Justino se opuso a las doctrinas del filsofo cnico Crescencio, quien
le denunci causando su martirio, alrededor del ao 165.
De las numerosas-obras escritas slo se conservan sus dos Apolo
gas, una dedicada al emperador Antonino Po y la segunda al Senado,
y un Dilogo. Justino fue el primer escritor cristiano que intent aproxi
mar el cristianismo a la filosofa pagana.
En la primera A pologa condena los procedimientos judiciales se
guidos contra los cristianos y refuta las absurdas acusaciones dirigidas
contra ellos. En la segunda se describe la doctrina cristiana, la liturgia
eucarstica, el rito del bautismo y la vida social de la comunidad cristia
na. Al final de su obra recoge un documento de primer orden, promul
gado alrededor del 125 por Hadriano, en el que se dictan cuatro nor
mas para un procedimiento judicial ms justo contra los cristianos.
En la A pologa afirma que los demonios imitaron las profecas del
Antiguo Testamento, aplicndolas a los misterios paganos.
El D ilogo con Tritn es la ms antigua apologa cristiana conserva
da contra los judos. Se menciona en l a los profetas para demostrar
que la verdad cristiana es anterior a Cristo.
76

El concepto que Justino tiene de Dios est influenciado por la filoso


fa platnica: Dios es inefable, creador, y habita en las regiones situadas
encima del cielo. El L ogos lleva al abismo entre Dios y el hombre: Dios
se comunica y revela al mundo a travs del Logos, que cre el mundo.
En las relaciones entre el Padre y el Logos, Justino admiti, como otros
apologistas, que el Logos est subordinado al Padre, La teora del
Logos constituye un puente entre la filosofa pagana y el cristianismo.
Segn Justino no slo los profetas del Antiguo Testamento, sino los
filsofos griegos como Herclito, Scrates o el estoico Musonio, vivie
ron segn las enseanzas del Logos.
Justino asienta una idea importante que acorta el foso entre el cris
tianismo y la filosofa pagana: la de que no existe oposicin entre una y
otra. Recoge tambin una idea cara a los cristianos y judos, a saber:
que los filsofos paganos dijeron muchas verdades porque las tomaron
del Antiguo Testamento.
Justino admite que la filosofa pagana procede de la misma fuente
que el cristianismo; no solamente a travs de los griegos y por boca de
Scrates, el Verbo ha dado a conocer la verdad: tambin los mismos
brbaros han sido iluminados por el Verbo, revestido de carne, hecho
hombre y llamado Cristo.
La sola luz de la razn dice es suficiente para conducir a los
hombres a la verdad. Los estoicos han establecido una moral justa; los
poetas tambin la han expuesto, ya que la semilla del Verbo es innata a
todo el gnero humano; las enseanzas de Cristo perfeccionan las de
los filsofos.
El apologista cristiano no defiende un eclecticismo filosfico, sino
una doctrina que arranca de la revelacin bblica, teida por la filosofa
griega, Presenta la resurreccin de la carne en toda su dimensin,
justificndola por el poder de Dios y no por los postulados de la
filosofa. Justino acepta las opiniones de los filsofos cuando no se
oponen a la revelacin; as, rechaz la teodicea de los estoicos, su
pantesmo, materialismo e inmanentismo, elogiando, por el contrario,
su moral. De Platn admite la trascendencia de Dios y su carencia de
cuerpo, pero rechaza la idea de la transmigracin de las almas.
Por otra parte Justino afirma que todo hombre puede deificarse,
convertirse en Dios, teora que reaparecer despus en Clemente de
Alejandra, en Ireneo y en Hiplito de Roma. La deificacin arranca de
concepciones platnicas. Justino admite tambin las ideas quiliastas
sobre el milenarismo: Mil aos de vida en Jerusaln reconstruida,
hermoseada y dilatada.
La concepcin milenarista goz de especial predicamento entre los
autores eclesisticos ms diversos. Podemos encontrarla en la epstola
a Bernab, en Ireneo, en Sexto Julio Africano, en Lactancio, etc. A los
77

milenaristas se dirigen Hiplito de Roma y Tertuliano, lo que da idea de


lo extendida que estaba esta creencia entre los fieles cristianos.
4 .1 .2 .

Taciano

Fue discpulo de Justino. Era de origen sirio y proceda de una


familia pagana. Antes de su conversin al cristianismo se inici en los
cultos orientales.
Taciano, a diferencia de Justino, rechaz todo contacto con la filoso
fa pagana, acusando a las corrientes filosficas helensticas de plagiar
a Moiss, Platn y a otros filsofos griegos; toda la sabidura pagana
proceda, en su opinin, del Antiguo Testamento.
Hacia el 172, despus de un viaje al Oriente, fund la secta de los
eucratistas, o abstinentes que rechazaban el matrimonio, la comida de
carnes y la bebida de vino.
Escribi un Discurso contra los g rieg o s y el Diatessaron o Concor
dia d e los Evangelios. La primera obra constituye un feroz panfleto
contra la cultura griega; la religin, la filosofa y las conquistas espiri
tuales de los griegos carecan por l de valor. As, pues, dentro del
cristianismo primitivo discurrieron dos tendencias opuestas: aquellos
escritores partidarios de asimilar la cultura griega en lo posible y
aquellos otros que la rechazaban. Justino y Taciano constituyen dos
buenos ejemplos de una y de otra, aunque no los nicos,
1
4.1.3.

Atengoras

Atengoras era ateniense y contemporneo de Taciano, Dirigi su


Splica en favor d e los cristianos hacia el ao 177 al emperador Marco
Aurelio y su hijo Lucio Aurelio Cmmodo con la finalidad de que
cesara el degello a que nos someten los calumniadores. Ya se ha
dicho anteriormente que en esta obra defiende a los cristianos de las
acusaciones de atesmo, canibalismo e incesto.
Atengoras fue el primer' escritor cristiano que intent una demos
tracin cientfica del monotesmo; tambin defendi, en su tratado So
b r e la resu rreccin , dicha doctrina con argumentos de razn.
4.1.4.

Tefilo de Alejandra

Naci cerca del Efrates y fue obispo de Antioqua de Siria, Escribi


muchas obras, pero slo se conservan sus tres libros del A Autolico,
redactadas poco despus del ao 180.
En el primer libro afirm de la esencia de Dios que slo se puede
78

conocer con los ojos del alma. Atac la idolatra y diferenci el honor
debido al emperador de la adoracin de Dios. En el segundo, opuso las
enseanzas de los profetas a la necedad de la religin pagana y a las
doctrinas contradictorias de los poetas, como Homero y Hesodo. En el
libro tercero refut las calumnias de los paganos, demostrando la
superioridad del cristianismo y la antigedad de la doctrina cristiana.
Tefilo es el primer escritor cristiano que utiliz la palabra Trinidad
para expresar la unin de las tres personas divinas en Dios.
4.1.5.

La Carta a Diogneto

Este documento se debi escribir a comienzos del siglo III y es de


autor annimo, si bien se ha supuesto que fuera obra del apologista
Cuadrato.
Describe la superioridad del cristianismo sobre la idolatra de los
paganos y el formalismo de los judos. En esta Carta se hace una
caracterizacin de los cristianos muy interesante.
Una de las mejores defensas de los apologistas fue, como hemos
indicado, la exposicin de la vida sencilla de los cristianos, A este
respecto la Carta dice as:
Los cristianos, e n .efecto , no se distinguen d e los dem s h om bres
ni p o r su tierra, ni p o r su habla, ni p o r sus costu m bres. P orq u e ni
habitan ciud ad es exclu sivas suyas, ni hablan una lengu a extraa, ni
llevan un g n ero d e vida ap arte d e los dem s. A la verd ad , esta
d octrina no ha sido p o r ellos inventada g ra cia s al talento y e sp ecu la
cin d e hom bres cu riosos, ni profesan , com o otros hacen, una e n s e
anza humana; sino que, habitando ciud ad es g rie g a s o b rb a ra s, s e
gn la su erte que a cad a uno le cupo, y adaptndose en vestido,
com ida y dem s g n ero d e vida a los usos y costu m bres d e cada pas,
dan m uestras de un tenor d e p ecu liar conducta ad m irable y, p o r
confesin d e todos, so rp ren d en te. Habitan sus propias patrias, p e ro
com o forasteros; toman p arte en todo com o ciudadanos y todo lo
soportan com o e xtra n jero s; toda tierra extraa es para ello s patria, y
toda patria, tierra extraa. Se casan com o todos; com o todos, e n g e n
dran hijos, p ero no exp o n en los q ue nacen. Ponen m esa comn, p e ro
no lech o . Estn en la carn e, p e ro no viven seg n la carn e. Pasan el
tiem po en la tierra, p e ro tien en su ciudadana en el cielo. O b e d e c e n a
las ley e s establecid as; p e ro con su vida so b rep a sa n las ley es. A todos
aman y de todos son p e rseg u id o s. Se los d esco n o ce y se los condena.
S e los mata y en ello se les da la vida. Son p o b re s y e n riq u ece n a
m uchos. C a rece n d e todo y abundan en todo. Son deshonrados y en
las mism as d eshonras son glorificados. Se los m ald ice y se los d ecla ra
justos. Los vituperan y ellos b en d icen . S e les injuria y ellos dan honra.
H acen b ien y se los castig a com o m alhechores; castig ad os d e m uerte,

79

se aleg ra n com o si se les d iera la vida. P or los ju d os se los com bate


com o a e x tra n je ro s; p o r los g rie g o s son p erseg u id o s, y, sin em barg o,
los m ism os q u e los a b o rre c e n no sa b e n d ecir e l motivo d e su odio.
Mas, p ara d ecirlo b rev em en te, lo q u e es el alm a en e l cu erp o, eso
son los cristianos en e l mundo. El alm a est e sp a rcid a p o r todos los
m iem bro s d el cu erp o, y cristianos hay p o r todas las ciu d ad es d el
mundo, Habita e l alma en el cu erp o, p e ro no p ro c e d e d el cu erp o; as
los cristianos habitan en el mundo, p e ro no son d el m undo,

4.2.
4.2.1.

Los apologistas latinos


Minucio Flix

Minucio Flix fue el nico apologista cristiano que escribi en Roma


y en latn. Su apologa lleva el ttulo de Octavio, escrito bajo la forma de
un dilogo a imitacin de los de Cicern entre el abogado Marco
Minucio Flix y sus amigos: Octavio, cristiano y Cecilio, pagano. La
fecha de esta obra es discutida, pero quiz fue escrita poco despus de
la A pologa de Tertuliano, del 197.
Cecilio defiende tres puntos principalmente: a) todo es dudoso en
los asuntos humanos y la inteligencia del hombre es tan limitada que no
se puede alcanzar certeza absoluta; lo mejor, pues, es aceptar la ense
anza de los antepasados, b) es intolerable que los cristianos se atrevan
a arruinar una religin tan antigua como la pagana; los cristianos son
culpables de atesmo, uniones entre hermanos, culto obsceno, c) Las
doctrinas cristianas de la resurreccin de los cuerpos, la destruccin
final del mundo por el fuego y de los premios y castigos eternos son
absurdas.
Octavio contraataca aduciendo que todos los hombres son creados y
tienen la facultad de razonar, para, a continuacin, criticar los mitos y
misterios repugnantes del paganismo. La vida pura de los seguidores
de Cristo constituye su mejor defensa.
El estilo de esta obra es excelente, de corte ciceroniano. Su autor se
inspir en el De la naturaleza d e los dioses, S ob re la adivinacin y
S ob re la Repblica de Cicern, La tica del Octavio est prxima a la
moral estoica, al igual que su concepcin de Dios. Pero tambin hay
ecos de autores paganos como Homero, Jenofonte, Lucrecio, Horacio,
Juvenal, Floro, Marcial, Salustio, Ovidio, Virgilio y Tibulo, mencionando
a Platn en varias ocasiones.
El Octavio ofrece ciertas analogas con el pensamiento de otros
apologistas como Justino, Taciano, Atengoras o Tefilo. Los dos puntos
fundamentales sobre los que gravita la filosofa de la obra son el mono
tesmo y la inmortalidad del alma.
80

4.2.2.

Tertuliano

Tertuliano fue el gran apologista africano de lengua latina. Naci de


padres paganos hacia el ao 155. Fue un excelente abogado y ejerci
las leyes en Roma, convirtindose al cristianismo hacia el ao 193, Tras
establecerse en Cartago se hizo sacerdote y escribi numerosas obras
de las cuales destaca por su inters su A pologa. Alrededor del ao 207
se pas al montaismo, muriendo en torno al 220.
Tertuliano tena un carcter violento y apasionado. Era un buen
conocedor de la cultura griega y latina y un polemista nato; a pesar de
ser culto, rechaz la cultura: Qu hay en comn entre Atenas y
Jerusaln escribe entre la Academia y la Iglesia, entre los herejes y
los cristianos? Nuestra doctrina proviene del prtico de Salomn, que
ense que hay que buscar a Dios con simplicidad de corazn. Tanto
peor para los que han puesto al da un cristianismo estoico, platnico y
dialctico! No tenemos necesidad de ninguna curiosidad, despus de la
venida de Cristo, ni de indagar nada, despus de la llegada del Evan
gelio. Despus de creer, no tenemos necesidad de otra creencia,..
Qu parecido hay entre un filsofo y un cristiano, entre un discpulo
de Grecia y un discpulo del cielo, entre el que trabaja para la gloria y
el que trabaja para la vida, entre el que slo tiene buenas palabras y el
que tiene bellas oraciones, entre el que edifica y el que destruye, entre
el corruptor de la verdad y el que la restablece en su pureza?.
Estas expresiones son un tanto exageradas, Tertuliano haba recibi
do una buena educacin y reconoce la necesidad de dar una formula
cin racional a las doctrinas cristianas.
Los escritos apologticos de Tertuliano son dos: A los pagan os y su
A pologa. Ambos fueron escritos en el ao 197 y tratan los mismos
temas.
El primer escrito consta de dos libros, Ataca en ellos el procedi
miento jurdico seguido contra los cristianos y refuta las calumnias
contra ellos. Critica a fondo las creencias de la religin pagana, princi
palmente sobre los dioses, que son puras vivencias humanas, Utiliza el
De Rerum Divinarum, de Varrn.
La A pologa es una obra ms dura que la anterior. Apela a una
revelacin interior, que es la consciencia humana, anterior a su promul
gacin. Su argumentacin es ms jurdica. Est dirigida a los goberna
dores de las provincias, a quienes ataca y quiere convencer al mismo
tiempo. Segn Tertuliano, la ignorancia explica las persecuciones y el
odio contra los cristianos. El procedimiento seguido contras ellos es
contrario a todas las normas de justicia. Pasa despus el autor a tratar
de los crmenes secretos y pblicos de los que se acusan a los cristia
nos. Concretamente menciona el infanticidio, alusin a la eucarista, los
81

banquetes y el incesto, el desprecio de la religin del Estado y la


acusacin de alta traicin.
Acusa a los paganos de cometer los primeros crmenes. De los
dioses paganos afirma que son hombres muertos y que sus imgenes
no tienen vida. El Dios de los cristianos es el creador del mundo y el
nico Dios verdadero, por lo que no es posible acusar a los cristianos
de atesmo.
Tertuliano defiende, en esta A pologa, la ms absoluta libertad de
religin al escribir:
M irad b ien , en efecto, d e q u e no se a y a un crim en d e im pied ad e l
quitar a los h o m b res la lib erta d d e relig i n y p ro h ib irles la e le cci n
d e divinidad, o sea, d e no perm itirm e h on re al q u e no q u iera honrar,
forzndom e a h on rar al que no quiero honrar. N adie, ni siq u iera un
h om bre, q u isiera s e r honrado p o r e l q u e lo h a ce forzado, P or d onde
se otorg a a los eg ip cio s lib ertad d e p ra ctica r su vana supersticin,
consistente e n p o n er a p ja ro s y anim ales al p a r d e los d ioses, y en
con d en ar a m u erte al que h u b iere m atado alguno d e estos d io ses
suyos. C ada provin cia, cad a ciudad tiene su dios p ecu liar... Y nosotros
som os los nicos a q u ien es no es co n ced id o te n e r relig in propia.
O fend em os a los rom anos y ni som os repu tados com o rom anos, p o r
cuanto no honram os a un dios q u e no e s d e rom anos. G ra cia s a q u e e s
Dios d e todos los h om bres, d e quien, d e g rad o o p o r fuerza, todos
som os. Mas en tre vosotros est perm itido ad o rar a todo m enos al Dios
v e rd a d ero , com o si no fu ese m s b ien e l Dios d e todos, d el q u e som os
todos (24, 6-10) (trad. G. Prado).

Rechaza la creencia general de que los romanos rigen el mundo


porque adoran a los dioses. La adoracin de los dioses va dirigida a los
demonios. Termina la A pologa rechazando la idea de que el cristianis
mo sea una nueva filosofa.
Una gran distancia separa a Justino de Taciano y de Tertuliano:
defienden posturas totalmente opuestas. Tertuliano emite un juicio ne
gativo sobre la filosofa griega, que considera fuente de todas las here
jas cristianas, Se refiere, sin duda, a los gnsticos. En este aspecto es el
precursor de las ideas defendidas por Hiplito de Roma. Los antece
dentes de esta teora hay que buscarlos en algunas expresiones de
Pablo, que puso en guardia a los colosenses contra herejas de tipo
gnstico, que arrancaban de los errores de los filsofos.
Pablo opuso ya el mensaje cristiano a la filosofa griega: No predi
camos la sabidura de este mundo, ni del prncipe de este mundo,
abocado a la destruccin. Lo que predicamos es la sabidura de Dios
misteriosa, oculta, la que antes de los siglos, Dios ha destinado para
nuestra gloria, y que ningn prncipe de este mundo ha conocido... Si
alguno de vosotros se juzga sabio, segn el juicio de este mundo, que
82

se haga loco para llegar a ser sabio, pues la sabidura de este mundo es
locura delante de Dios. Los prncipes de este mundo son las potencias
demonacas, que esclavizan el Universo. Tanto Pablo como Tertuliano
defienden el origen demonaco de toda la sabidura humana.
Justino afirma lo mismo pero slo aplicado a las religiones mistri
cas y al paganismo.
Una posicin parecida a la de Tertuliano se repite en Taciano y en
Tefilo de Alejandra, que denigran a los filsofos.
Acusan a los filsofos de propagar todo tipo de abominaciones: a
Platn de la promiscuidad de los sexos y la comunidad de las mujeres,
a Epicuro de incesto, a los estoicos de pederasta, a Zenn y a Digenes
de antropofagia.
Tertuliano sigue la teora de Evemero (siglo IV a. C.), pensador
griego que defenda que los dioses son hombres o soberanos a quienes
por temor o por los favores prestados, la humanidad convirti en dio
ses, La explicacin evemerista del origen de los dioses se encuentra no
slo en Tertuliano sino en otros apologistas cristianos, como en Minucio
Flix y Agustn.
Como la mejor defensa es pasar al ataque, los apologistas frecuente
mente hicieron una crtica de la religin y de la mitologa pagana.
Insistieron en la conducta escandalosa de los dioses, que eran hombres
divinizados, no por sus virtudes, sino por haber prestado grandes
servicios a la humanidad.
Segn Minucio Flix, Saturno fue convertido en dios, por haber sidp
el que acu las primeras monedas, el inventor de ciertos utensilios, y
quien ense la escritura. El uso de la teora evemerista signific una
evolucin capital en el pensamiento cristiano con respecto a la inter
pretacin de la mitologa pagana; un paso adelante positivo, en la in
terpretacin de la mitologa pagana, consisti en fijarse en las virtudes.
Ya en las pinturas de las catacumbas, algunos dioses del panten
pagano, fueron pronto cristianizados, como Hrcules y el mito de Al
cestis en las catacumbas de la Va Lctea, de mediados del siglo IV.
Tambin podra tratarse pero es menos probable de un cemente
rio de paganos y cristianos. Estas pinturas indican que a veces la
mitologa pagana no era tan absurda, inmoral y demonaca como se ha
afirmado.
Los ataques de los apologistas contra el paganismo estn basados,
en parte, en la apologtica judeo alejandrina; el monotesmo judo no
admita ninguna componenda con el politesmo pagano. Para judos y
cristianos, los dioses paganos eran dolos fabricados por la mano de los
hombres; los salmistas y los profetas haban defendido esta tesis en el
Antiguo Testam ento: Los dolos estn fabricados de plata y de oro. Son
obra de la mano de los hombres. Tienen boca y no pueden hablar, ojos
83

y no ven, orejas y no oyen, escriben el salmista e Isaas, quien describiendo


la fabricacin de los dolos de madera dice se corta un tronco en el bosque,
la mitad se quema y con la otra mitad se prepara la comida, Con lo que ha
quedado, se fabrica un dios que se adora postrndose ante l y solicitando sus
favores. Una idea parecida expresa Pablo en Los Hechos d e los Apstoles y
en la Carta a los Romanos.
En la Carta a Diogneto, desarrollando una idea de Filn de Alejan
dra, se seala la identidad de sustancia entre un dolo y cualquier
recipiente vulgar,
Juliano se vio obligado a salir en defensa de las imgenes de los
dioses cuando escribi: Nuestros antepasados han hecho imgenes
como signos de la presencia de los dioses, no para que las tengamos
por dioses sino para hacer adorar a los dioses por su mediacin.
Cuando contemplamos las estatuas de los dioses no las tomamos por los
dioses mismos.
Otra teora, que arranca de Pablo, es aquella segn la cual los
dioses son demonios. Se crea en una estrecha relacin entre los demo
nios, los ngeles cados y los astros.
4.2.3.

Arnobio
1

Este apologista africano, que public sus siete libros A dversus Na


tiones antes de la paz de la Iglesia, concedida en el ao 311, fue
profesor de retrica en Sicca (Africa) y cont entre sus alumnos a
Lactancio. En el comienzo de su obra defiende a los cristianos de que
stos fueran la causa de todos los males que afligen a la humanidad. El
teln de fondo del adversu s Nationes son los aos de la Tetrarqua y
concretamente los de la sangrienta persecucin que desencaden Diocleciano.
Defiende igualmente a los cristianos de la acusacin de adorar a un
crucificado. Pero la parte ms importante de la obra de Arnobio es su
crtica a la creencia platnica sobre la inmortalidad. Arremete contra el
antropomorfismo de la religin pagana, ridiculizando las bajas pasio
nes, principalmente sexuales, de los dioses, as como los mitos de
Numa, de Atis o de Cibeles. En los dos ltimos libros polemiza contra
los templos y las supersticciones paganas.
Arnobio era escritor de amplia cultura: utiliz a Lucrecio, a Varrn,
a Cicern, a Platn, a Hermes Trismegisto, etc. Estaba tambin familia
rizado con los orculos caldeos, con el neoplatonismo, con Plotino, con
Zoroastro, con los papiros mgicos y con el culto a Mitra. No utiliz el
Antiguo ni el Nuevo Testamento, ni cita a ningn autor cristiano, pero
consult el pensamiento de Clemente de Alejandra, de Minucio Flix y
de Tertuliano.
84

4.2.4.

Lactancio

Lactancio era de origen africano y fue el escritor cristiano ms


elegante de su tiempo, partidario de abrir el cristianismo a la cultura y
presentarlo de una manera atrayente. Su cultura filosfica procede de
Cicern; conoca bien la literatura latina y deficientemente la griega.
En sus Instituciones divinas, compuestas en torno al ao 309, intent
refutar a los enemigos del cristianismo, atacando el culto de los dioses y
el politesmo; sigui la interpretacin evemerista sobre el origen de los
dioses, para defender luego la religin verdadera, el cristianismo. La
obra de Lactancio constituye, pues, una suma del pensamiento divino.

4.3.

Panfletos cristianos antirromanos

Pablo asent el criterio de que todo poder viene de Dios y por tanto
hay que acatarlo y obedecerlo. El annimo autor de la Carta d e C le
m ente Romano indica lo mismo y ruega a Dios para que los que gobier
nan cumplan con sus obligaciones. Idntica cosa sostiene Tertuliano en
su A pologa. Al emperador hay que obedecerle, pedir que acierte en
el gobierno, pero no adorarle, expone Tefilo de Antioqua.
El apologista Melitn de Sardes, que vivi en la segunda mitad dl
siglo II, habla en su A pologa, dirigida al emperador Marco Aurelio, de
las relaciones entre la Iglesia y el Estado Romano. Aboga en favor de la
solidaridad del Imperio con la Iglesia. La religin cristiana no debe ser
un peligro para el Estado, sino una fuente de prosperidad.
Esta teora de acatamiento al poder establecido no estuvo reida en
la prctica con una dura crtica al poder de Roma. Los representantes
principales de esta segunda tendencia fueron el A pocalipsis de Juan, el
Carmen Apologeticum de Commodiano, los Orculos sibilinos y el
Com entario a Daniel, de Hiplito.
4.3.1.

Apocalipsis de Juan

Del Apocalipsis de Juan ya se ha indicado que no es un libro proftico sino un panfleto contra el emperador Domiciano y contra la gran
ramera, Roma.
4.3.2.

Los Orculos Sibilinos

Son catorce libros de poemas compuestos en su mayor parte en el


siglo II y recogidos por cristianos orientales que utilizaron escritos
85

judos procedentes de Alejandra que circularon bajo el nombre de la


Sibila, Estos escritos judos eran de carcter apocalptico y apologtico;
en ellos se mezclaba la defensa del monotesmo con el ataque al paga
nismo.
La obra, tal como nos ha llegado, es una amalgama de material
cristiano, judo y pagano de carcter poltico, religioso e histrico.
Interesa particularmente el libro VIII por su contenido escatolgico,
compuesto poco antes del ao 180. Pero el tema que domina en todos
ellos es la animadversin profunda a Roma (llamada as y no Babilonia),
a la que se anuncian terribles calamidades: ser arrasada hasta los
cimientos, consumida por el fuego y habitada por los lobos. Se denun
cia en los libros la impotencia de los dioses ante el cmulo de cala
midades.

4.3.3.

Commodiano

La obra de Commodiano, aunque de cronologa incierta, debe fe


charse probablemente en el siglo III. En ella se describen las cats
trofes ltimas que coincidirn con la llegada del Anticristo, concebido
unas veces como un ser demonaco y otras como un ser sobrenatural;
se le identific con Satn o Belial y era el adversario de Cristo.
Commodiano describe las tribulaciones de los elegidos al final de
los tiempos, la llegada de Cristo y la instauracin de la Jerusaln celes
te. El poeta, adems de atacar ferozmente a los paganos y pecadores,
arremete contra los judos, contra los cristianos y hasta contra el clero
cristiano mundano. Sin embargo, su odio se dirige principalmente con
tra Roma y los paganos.

4.3.4.

Comentario a Daniel

El Com entario a Daniel de Hiplito de Roma, debi ser escrito poco


despus de desaparecer la dinasta de los Severos en el ao 235. Es el
primer comentario exegtico de la Iglesia primitiva. En esta obra se
identifican los reinos mencionados por Daniel con los Imperios babilo
nios, persa, griego y romano: el imperio romano se derrumbar al
igual que los tres precedentes. Roma reina sobre los pueblos por el
poder de Satans, rene a los pueblos y los prepara para la guerra.
Hiplito asimila el Imperio al reino de Satans.
A continuacin trata el autor de las relaciones de la Iglesia con el
Estado.

5
Cristanes paianc m la
SOCfM ifiS itfla
________________ _

__________________________________ m

Los cristianos procuraban llevar una vida sencilla y limpia de peca


do (tal como describe la Carta a D iogneto y admite Plinio, el Joven) en
medio de una sociedad pagana en muchos aspectos corrompida.

Tertuliano expresa bien la postura de los cristianos y sus relaciones


con la sociedad pagana al escribir: No somos brahmanes o gimnosofistas de la India, habitantes de bosques y desterrados de la vida y en
otro prrafo: No vivimos lejos de nuestro foro, de vuestro mercado,
de vuestros baos, de vuestras tiendas, de vuestros almacenes, de
vuestros hoteles, del mercado. Habitamos este mundo en compaa de
vosotros; con vosotros navegamos, con vosotros servimos como solda
dos, trabajamos la tierra, comerciamos, intercambiamos el producto de
nuestra habilidad y de nuestro trabajo. Cmo os podemos parecer
intiles a vuestros trabajos ya que vivimos junto a vosotros y de voso
tros?.

5.1.

Ceremonias paganas

Prohibe el apologista la participacin en ceremonias religiosas pa


ganas como los banquetes sagrados, ofrendas de flores e incienso, etc.,
as como la asistencia a los espectculos del teatro, del anfiteatro y del
circo. Eran stos rituales en honor de la trada capitolina Jpiter, Juno
y Minerva que se abran con una procesin de los sacerdotes con las
imgenes de los dioses.
87

Tertuliano escribi una obra contra los espectculos, como har ms


tarde hacia mediados del siglo III Novaciano. Poco antes, Taciano,
en su Discurso contra los griegos, haba sealado que los teatros grie
gos eran escuela de vicios, los anfiteatros unos mataderos y que la
danza, la msica y la poesa eran pecaminosas. Segn Minucio Felix
haba que prohibir no slo la asistencia a los espectculos, sino las
profesiones de actor, gladiador y maestro de teatro.

5.2.

Profesiones prohibidas a los cristianos

Los cristianos tenan prohibidas una serie de profesiones considera


das pecaminosas y afines a la idolatra. Tertuliano prohbe la fabrica
cin de dolos, aunque reconoce que algunos cristianos se ven obliga
dos a ella para poder vivir. Tambin todas aquellas actividades que
de alguna forma se relacionan con el culto pagano, como broncistas,
carpinteros, sastres, estucadores, etc,
Con mayor motivo prohibe el fogoso apologista cristiano dedicarse
a la astrologia o a la magia, y considera igualmente que la prctica del
comercio debe quedar excluida de los cristianos ya que ste propor
ciona el incienso que se quema ante los dolos.
Los cargos pblicos, en su opinin, no deben ser ejercidos tampoco
por los cristianos, ya que se relacionan continuamente con la idolatra;
esta prohibicin no debi surtir mucho efecto, ya que los cristianos
ocuparon numerosos cargos importantes, al menos en la poca de
Diocleciano.

5.3.

Servicio militar

Tertuliano acept inicialmente que los cristianos sirvieran en la mili


cia, pero luego se opuso abiertamente a ello en su tratado S obre la
Corona, obra escrita en el ao 211.
Cipriano, Orgenes y Lactancio tambin condenaron por razones de
conciencia el servicio militar. Por el contrario, Clemente de Alejandra
acept que el servicio militar era posible para un cristiano; en esta
ciudad egipcia la guardia militar estaba compuesta, en tiempos de
Decio, por miembros de esta secta. En el ejrcito de Galerio, que luch
contra los persas, figuraba mucha oficialidad cristiana. Durante el, go
bierno de Diocleciano, mientras se condenaba al mrtir Maximiliano
por no querer continuar en el ejrcito, otros cristianos no tuvieron
escrpulos de permanecer en l.

i.

':S J

E scen as d e circo. R eliev e d el M useo d e Foligno (Italia).

5.4.

Lujo

Los apologistas cristianos condenaron el lujo por su vinculacin


frecuente con el politesmo.
Dos autores trataron especialmente el tema: Tertuliano en su tratado
S ob re el vestido d e las m ujeres y Clemente de Alejandra en el P eda
gogo.
Segn el apologista africano, los adornos y los cosmticos proceden
del diablo; el maquillaje era para l una prostitucin y teir los vestidos
una ofensa a la naturaleza: Las que ungen su piel con pomadas, colo
rean sus mejillas de rojo y tien de negro sus ojos, pecan contra Dios.
Tambin Clemente alude en su obra a los perfumes y al lujo de la
sociedad cristiana de Alejandra.

5.5.

Extraccin social del cristianismo primitivo

Ya se ha indicado que la mayor' parte de los cristianos eran escla


vos, libertos, artesanos y, en general, gente inculta; as lo afirman Celso
y Cecilio y lo admiten los apologistas.
Sin embargo, el cristianismo cont tambin desde el principio con
seguidores en las clases superiores. En los H echos d e los A pstoles se

afirma que en Tesalnica y en Beroca se hicieron cristianas no pocas


mujeres de las clases elevadas. La Carta de Plinio el Joven a Trajano
puntualiza que los cristianos proceden de todos los estamentos de la
sociedad. La Carta d e Santiago ataca ferozmente a los cristianos ricos y
en tiempos del Valeriano haba cristianos entre los senadores y equites.
Muchos de ellos alcanzaron, durante el gobierno de la Tetrarqua, las
ms alta magistraduras.
Ya se ha dicho, en este sentido, que en la familia C aesaris de
mediados del siglo I figuraban algunos cristianos, como tambin deban
serlo T. Flavio Clemente y su esposa Domitila, parientes de Domiciano.
Tertuliano atestigua la presencia de ellos en el palacio real de Septimio
Severo. Maximino el Tracio, Dacio y Valeriano trataron de expulsarlos
de la corte, pero regresaron en tiempos de Galieno.

5.6.

El cristianismo entre las mujeres

En las Cartas de Pablo se mencionan ya algunas cristianas, como


Febe ministra de la Iglesia de Cencre y Prisca, Algunas de ellas
figuraban al frente de comunidades, como Ninfa entre los Colosenses.
Dos mujeres, Evero y Sintique, haban cooperado en la fundacin de la
iglesia de Filipo. La iglesia de Jerusaln reuna a su comunidad en casa
de Mara.
En el siglo II exista ya la institucin de las viudas diaconisas, como
atestigua una Carta de Plinio el Joven a Trajano. Tambin sabemos que
hacia la mitad de este siglo las mujeres enseaban, lo que era aceptado
por los clrigos.
En el movimiento montaista desarrollado en Frigia, intervinieron
activamente dos mujeres, Maximila y Priscila; algo parecido sucedi
entre los gnsticos. Segn el testimonio de Tertuliano las mujeres here
jes hacan exorcismos, curaban y celebraban la eucarista. Este hecho
fue decisivo, pues la Iglesia, al enfrentarse a los gnsticos, lo hizo
tambin contra las mujeres que, desde finales del siglo II, no volvieron
a ocupar cargos en ella.
Se conocen los nombres de muchas damas nobles cristianas o ami
gas de cristianos: Marcia, amante del emperador Cmmodo; Julia Mammea, esposa del emperador Septimio Severo; Victoria, Secunda y Resti
tuta, de familia senatorial cartaginesa; la esposa e hija de Diocleciano,
etc.
Los matrimonios mixtos entre paganos y cristianos no fueron infre
cuentes, Pablo, que no quera la separacin de este tipo de matrimo
nios, expres su confianza de que el cnyuge cristiano convirtiera a la
otra parte. Tertuliano condena tajantemente los matrimonios mixtos al
90

igual que Cipriano y que varios cnones del Concilio de Elvira (Grana
da), celebrado a comienzos del siglo IV.
El papa Calixto autoriz a las jvenes cristianas de la alta aristocra
cia romana a casarse con esclavos o con hombres de baja condicin sin
contraer matrimonio civil vlido, lo que, segn el derecho romano, era
un contubernio. Esta medida signific un gran avance dentro de la
Iglesia en el aspecto social, pues tenda a borrar las diferencias entre
clases. De este modo se cre un derecho matrimonial eclesistico fren
te al derecho civil. La medida del papa Calixto prueba tambin que el
nmero de cristianas era superior al de varones.

5.7.

Asistencia social

La beneficencia cristiana contribuy en gran medida a extender el


cristianismo entre las clases bajas. El Evangelio predicaba el amor al
prjimo y la limosna. Abundan las palabras de Jess que incitan a la
caridad con los dems y muchas actuaciones suyas estn en esta misma
lnea.
Los discpulos imitaron al maestro. Luciano de Samosata ha esbrito
sobre el particular: Su primer legislador ha impreso en sus nimos la
creencia de que todos son hermanos, siempre que sucede algo, que
toca a sus intereses comunes. Nada parece en estos casos demasiado
difcil y penoso!.
Los escritores cristianos aceptaron la propiedad privada, pero dn
dole un eminente carcter social. Slo Basilio y Crisstomo, en el siglo
IV, arremetieron contra ella.
Justino exhorta en su A pologa a que quienes tienen bienes materia
les den lo que puedan al intendente, para que ste socorra a las viudas,
a los hurfanos y a los necesitados, sean stos enfermos, prisioneros o
forasteros.
Tertuliano, por su parte, menciona en su A pologa, la existencia de
una caja comn a la que contribuyen los cristianos con una pequea
aportacin voluntaria. Esta cantidad sufragaba la sepultura de los po
bres, el cuidado de los pobres hurfanos sin recursos, la asistencia a
los viejos o a los enfermos o a los condenados por su fidelidad a la
Iglesia.
La beneficencia cristiana estaba tambin relacionada con el culto.
Cada domingo y una vez al mes o cuando los fieles lo consideraran
oportuno los fieles entregaban dinero al intendente para que ste lo
repartiera. Pero existan tambin donaciones extraordinarias: cuando
Marcin entr a formar parte de la comunidad romana en el ao 139,
entreg 200.000 sestercios.
91

De los escritos de Cipriano se desprende que junto a la caridad


eclesistica funcionaba una beneficencia privada. El obispo de Cartago
afirma que en su comunidad se recoga en poco tiempo ms de 100.000
sestercios.

5.8.

Asistencia social a prisioneros y condenados

La Iglesia atenda a los encarcelados por deudas o a los prisioneros


encarcelados por profesar la fe cristiana, visitndoles, consolndoles y
socorrindoles.
La visita a los presos corra a cargo del dicono, quien procuraba no
slo aliviar sus desastrosas condiciones de vida, sino tambin rescatar
los. El rescate dependa no tanto de la comunidad cristiana como de la
generosidad de los privados.
Las minas eran verdaderos campos de concentracin, como 'cuenta
Cipriano en su Carta (7,6), dirigida a los cristianos que trabajaban en
ellas durante la persecucin de Valeriano. Vivan en condiciones suma
mente precarias; eran apaleados, llevaban grillos en los pies, reciban
poca comida, etc.
Eusebio cuenta algunos casos verdaderamente heroicos, como la
visita de los cristianos de Egipto a sus hermanos en la fe, condenados a
trabajos forzados en las minas de Cilicia, durante la persecucin de
Diocleciano.

5.9.

Mantenimiento de doctores y ministros

La Iglesia se atuvo al precepto de Pablo de que a todo trabajo se le


debe dar su salario. El obispo entregaba a los presbteros y a los
diconos lo que estimaba justo y mantena a los doctores (misioneros y
profetas). Esta costumbre dio pi, sin embargo, a grandes abusos como
los descritos por la D idach y por Luciano.
En el ao 250 la Iglesia de Roma mantena 100 clrigos y 1.500
pobres, lo que supona unos gastos entre 500.000 y un milln de sester
cios. La Iglesia de Antioqua mantena en la segunda mitad del siglo IV
a 3.000 pobres.

5.10. Entierro de los pobres y cuidado de los esclavos

La mayor desgracia que poda sucederle a un pagano es que no se


diera sepultura a su cuerpo. La Iglesia puso especial inters en que los
92

cristianos pobres tuvieran sepultura. En Africa, segn testimonia Tertu


liano, la comunidad cristiana costeaba la sepultura de los pobres, Des
pus del sepelio, se recitaban oraciones por las almas de los difuntos,
segn alude tambin Tertuliano.
Respecto a los esclavos, la Iglesia nunca luch por abolir este status,
considerndolo como algo natural y ordenndoles obedecer a los amos.
Los escritos del N uevo Testamento mencionan la existencia de esclavos
cristianos de dueos paganos y viceversa.
Sin embargo, la Iglesia cuid de los esclavos cristianos, contribu
yendo as a mejorar su suerte, al considerarles hermanos dentro de la
comunidad con todos sus derechos; algunos llegaron incluso a ser clri
gos e incluso obispos, como Po y Calixto, ambos obispos de Roma. Tam
bin se amonest a los dueos para que tratasen bien a sus esclavos.
La costumbre cristiana de emancipar a los esclavos debi ser anti
gua. De la Carta de Ignacio de Antioqua a Policarpo de Esmirna se
desprende que muchos esclavos eran rescatados mediante la caja de
la comunidad.

5.11.

Beneficencia en caso de calamidades pblicas

La asistencia cristiana tambin se ejercit en casos de grandes cala


midades pblicas, socorriendo a cristianos y paganos. En la Carta a lo s
H eb reos se elogia a una comunidad por la ayuda prestada a la pobla
cin en poca de gran calamidad y miseria.
Las fuentes antiguas aluden tambin a los socorros prestados duran
te las pestes. As, en torno al ao 250, el Obispo de Alejandra aconseja
ba que los cristianos visitaran a los afectados por una gran peste produ
cida en dicha ciudad. Como consecuencia de ello, en esta asistencia,
muchos cristianos perdieron sus vidas, incluyendo presbteros, dico
nos y laicos insignes.
Lo mismo hicieron los cristianos con ocasin de la peste que azot a
la ciudad de Cartago en tiempos de Cipriano.

5.12.

Derecho al trabajo

El cristianismo valor muy positivamente el trabajo; su fundador


haba sido, de hecho, un artesano y los cristianos trabajaron en todo
tipo de profesiones lcitas, segn el citado testimonio de Tertuliano.
Santiago asent el criterio de que todos los trabajadores tenan
derecho a un salario justo, criticando duramente a quienes defrauda
ban a los trabajadores.
93

De las Homilas Pseudoclem entinas y del testimonio de Cipriano se


desprende que todo cristiano tenia derecho a un mnimo de subsisten
cia y que la comunidad era quien deba suministrrselo o proporcio
narle un trabajo. En la D idach se afirma que las comunidades cristia
nas deban desprenderse de los hermanos ociosos.
En relacin con este tema figura tambin el de la hospitalidad. Los
diconos cuidaban principalmente de los forasteros, como afirman Cle
mente Romano y Justino. Dionisio, obispo de Corinto en poca del
emperador Marco Aurelio, alaba a la comunidad de Roma por mante
ner su antigua costumbre de socorrer a los extranjeros. La Iglesia de
Roma se distingui siempre por el ejercicio de la caridad, segn afir
macin de Ignacio de Antioqua, lo que le dio gran prestigio entre las
dems.
x
5.13.

El cristianismo como tercera estirpe

Fueron los pensadores cristianos quienes, percibiendo la originali


dad del cristianismo, elaboraron la teora de que ste era la tercera
estirpe, siendo las otras dos el paganismo y el judaismo.
Esta distincin se encuentra ya en el K erygm a Petrou, donde se
opone a las tradiciones judas y paganas, ya en declive, el nuevo culto
cristiano, y en la Carta a Diogneto, donde se presenta el cristianismo
como doctrina original de carcter estrictamente religioso.
Para Aristides esta divisin tripartita posea un valor nacional y
social. Tambin cabr,a definirla como original pues hasta entonces el
mundo antiguo se subdivida en griegos y brbaros.
Desde comienzos del siglo II los cristianos se autocalifican de ter
cera estirpe por su modo de rendir culto a Dios; hacia el ao 240
haban aceptado ya plenamente este ttulo que, sin embargo, slo se
encuentra en Occidente,
A partir de la mitad del siglo III esta expresin fue sustituida por la
de pueblo, concebido como un Estado dentro del Estado; de aqu
deriva el peligro que para Roma signific la Iglesia por estos aos. La
cruel persecucin de Decio responde al hecho de que el Estado y el
emperador se dieron cuenta de las pretensiones de este nuevo pue
blo y su concepcin poltica, predicada por Melitn de Sardes y Or
genes. Los paganos comprendieron que haba aparecido una tercera
fuerza.
La situacin de los cristianos era, en cierta forma, contradictoria.
Tertuliano haba defendido que los cristianos no deban distinguirse de
sus conciudadanos, pero, al mismo tiempo, no consideraban al Imperio
su verdadera patria. Esta tensin es bien captada en la Epstola d e
Diogneto.
94

Los apologistas no lograron tampoco detener el desprecio y el odio


de la masa hacia los cristianos ni frenar las persecuciones, ni convencer
a los intelectuales de la bondad del cristianismo, ni al emperador de su
lealtad. Un buen representante de la intelectualidad pagana, Celso,
considera que esta tercera estirpe era una raza nueva, sin patria y sin
tradiciones.

95

6
s; tewftyeftg !?l3ieretiita:
II gnosticismo
mmmmmmmmsmmmsmmmmmmmmmmmjMemmmmmrmmmjmtmmeimmmsmammmmmmmmmi

La gnosis (conocimiento) fue una concepcin del mundo que se


separ del ambiente espiritual de su poca. Es un movimiento de sal
vacin que interpret negativamente el mundo y la existencia. No se tra
ta de un cristianismo degenerado ni una helenizacin del cristianismo.

6.1.

Fuentes

Las fuentes originales del gnosticismo son los escritos gnsticos


coptos descubiertos en su mayor parte en 1945-1946 en Nag Hamadi
(Egipto) en nmero de 51. Constituyen un conjunto de obras redactadas
en griego en el siglo II y atribuidas a la inspiracin de Hermes Trismegistro y que reflejan diferentes corrientes de pensamiento griego,
oriental y egipcio.
Los escritores cristianos que lucharon contra los gnsticos, como
Ireneo, Tertuliano, Epifanio de Salamina, etc., han conservado en sus
obras diferentes fragmentos gnsticos.

6.2.

La gnosis

Todos los sistemas gnsticos participan de una misma concepcin


del mundo: el hombre es un trozo de luz, no procede del mundo que es
el reino de las tinieblas y se encuentra preso en un ambiente hostil.
97

Slo la gnosis, que debe ser transmitida desde lo alto, permite que
el hombre se libere de su desastrosa situacin y vuelva a su patria
anterior. La gnosis es el conocimiento del estado de extravo, de cmo
ha llegado a l y de cmo salir de l. Por ella el hombre recuperar lo
que originariamente era.
Los sistemas gnsticos presentan puntos de contacto con las religio
nes mistricas, pues, si en stas la salvacin es una divinizacin del
hombre, en la concepcin gnstica el hombre recupera su divinidad
perdida gracias a la gnosis.
6.3.

Elementos fundamentales de los sistemas gnsticos

Todos los sistemas gnsticos contienen unos elementos esenciales.


Dios es trascendente al mundo; su sofa origina al demiurgo malo quien
a su vez crea un mundo malo. El mundo est regido por los siete
arcontes (planetas) malos, subordinados al demiurgo. El alma descien
de de la regin celeste a travs de los planetas hasta llegar al mundo y
al cuerpo para regresar a ella despus de la muerte.
En los sistemas gnsticos hay un dualismo luz-tinieblas de origen
iranio y otro alma-cuerpo y espritu-materia conocido en el mundo
helenstico. Todos ellos predican una revelacin salvadora o un mensa
jero que salva mediante una revelacin. Este salvador puede ser tam
bin una figura del pasado, como Adn o Set o una del presente como
Simn Mago o Menandro.
6.4.

Origen del gnosticismo

Lo ms probable es que el gnosticismo surgiera en Siria-Palestina


poco antes de la aparicin del cristianismo, siendo en origen un movi
miento popular.
Pronto, los gnsticos formaron sectas que cumplan determinadas
frmulas rituales, tales como el bautismo, los banquetes sacramentales
o la uncin del aceite.
Como el mundo es malo, el gnstico debe apartarse de l y de la
carne mediante un ascetismo riguroso. Pero tambin se produjo una
actitud contraria a sta: un gran libertinaje en las costumbres.
6.5.

Difusin de la gnosis

Las sectas gnsticas se propagaron rpidamente, si creemos a los


autores eclesisticos. En la primera mitad del siglo I, Simn Mago,

oriundo de Samara, predic una gnosis. Los escritores eclesisticos


hacen de l el fundador del gnosticismo. En la segunda mitad del siglo
II, otro samaritano, Menandro, dio a conocer una cosmovisin gnstica
en Alejandra. Simn y Menandro son dos salvadores sin puntos de
contacto con el cristianismo.
Poco despus del ao 100, floreci, segn el testimonio de Juan, una
secta gnstica siria contaminada del cristianismo, los docetas. Por en
tonces la concepcin gnstica haba invadido ya Asia Menor, como
corraboran las Cartas de Ignacio de Antioqua.
Egipto fue tambin tierra de grandes gnsticos. El gnstico cristiano
Baslides predic la cosmovisin gnstica en Alejandra entre los aos
117 y 161. Valentn, por su parte, predic en Siria-Palestina entre el 276
y el 300.
En Roma ensearon algunos gnsticos de primera fila en la segunda
mitad del siglo II; as Marcin y Valentn o Marcelina, seguidora de la
gnosis de Carpcrates.
Hacia el 130, Ireneo de Lyn public su A dversus h a e r e s e s contra
los gnsticos valentinianos y en Cartago Tertuliano combati al gnsti
co Hermgenes. Sin embargo, otros telogos cristianos como Bardesanes, que vivi en la corte del rey Abgars IX de Edesa acusan
fuertes influjos gnsticos.
La gnosis no era una cosmovisin cerrada e influy en otras concep
ciones del mundo. As, Pablo y Juan, el autor de las Cartas a los Colosen ses y a los Eesios, acusan influencias gnsticas en la interpretacin
de la figura de Cristo y, en general, en su teologa. Los gnsticos
influyeron igualmente en la literatura apcrifa paleocristiana y en los
escritos hermticos.

6.6.

Maestros gnsticos

Examinaremos brevemente las doctrinas de tres grandes gnsticos:


Baslides, Valentn y Marcin.

6.6.1. Baslides

Baslides intent hacer una gran sntesis entre gnosis y cristianismo.


Vivi en Egipto, en tiempos de Hadriano y Antonino Po, predicando
particularmente en Alejandra. Escribi un comentario al Evangelio en
24 libros y unas Odas, fundando su propia escuela al frente de la cual le
sucedi su hijo Isidoro.
El aspecto fundamental de su doctrina es la creencia de que el
99

mundo del cielo procede del Dios desconocido por una cadena de
emanaciones ininterrumpidas. La ltima clase de los ngeles cre el
mundo y el hombre. Cristo descendi al mundo para salvarlo; no pade
ci, sino que prest su persona a Simn de Cirene. Todos los gnsticos
son docetistas, por negar los sufrimientos de Cristo.

6.6.2.

Valentn

Fue el gnstico ms peligroso para la Iglesia. Ense en Alejandra


antes de viajar a Roma, donde fund una comunidad cristiana, siendo
expulsado hacia el 140 por sus ideas. Cont con gran nmero de disc
pulos que reelaboraron su doctrina.
Tres puntos son fundamentales en el sistema de Valentn: a) la re
presentacin del pleroma, que se compona de 30 eones; b) la doctrina
de una segunda sofa interior, y c) la triple graduacin espritu-almamateria.

6.6.3.

Marcin

Marcin proceda del Ponto. Su sistema no era totalmente gnstico:


su padre, obispo, le expuls de su lado por sus teoras y, poco des
pus, Policarpo hizo lo mismo. Ingres en la comunidad romana hacia
el 140, pero cuatro aos ms tarde se vio obligado a abandonarla.
La gnosis proporcion a Marcin un nuevo modo de comprender el
cristianismo. Defenda que haba dos tipos de dioses: el Dios del Anti
guo Testamento, justiciero y de rango inferior, y el Dios desconocido,
todo amor, predicado por Jess y Pablo. El primero es el creador del
mundo y del hombre; el segundo, apiadndose del hombre, envi a
Jesucristo para redimirlo.
Adems, es caracterstico del sistema de Marcin la ausencia de la
nocin de emanacin y de la especulacin de los eones y la del concep
to de igualdad esencial del hombre interior con el Dios desconocido.
Las teoras de Marcin lograron una rpida aceptacin y se propa
garon rpidamente. A l remonta, en parte, el canon del Nuevo Testa
mento. Marcin slo aceptaba el Evangelio de Lucas y las epstolas de
Pablo, depurndolas de las falsificaciones judaizantes interpoladas, En
su opinin las cartas pastorales de Pablo a Timoteo y a Tito no haban
sido obra suya.
La secta de Marcin muerto hacia el 160 fue un peligro grave
para la Iglesia. En Oriente su doctrina, expuesta en su obra Anttesis, se
mantuvo hasta mediados del siglo V.
100

6.7.

El movimiento montaista.

Este movimiento es importante para conocer bien el clima espiritual


de la Iglesia durante el siglo II. Se origin en el interior de las comuni
dades cristianas con el fin de revitalizar las ideas escatolgicas de los
primeros cristianos.
Montano era oriundo de Frigia, en Asia Menor, donde comenz a
predicar su doctrina hacia el ao 159. Frecuentemente caa en xtasis,
durante el cual profetizaba. Pronto se le unieron dos profetisas, Prisca y
Maximila. Apolonio, obispo de Asia, traz una pintura muy sombra de
ambas: reciban donativos, se tean el cabello, se pintaban los prpa
dos con antimonio, vestan ricos trajes, llevaban piedras preciosas y
jugaban a los dados y a las tablillas.
Montano se consideraba el Parclito, anunciado por el Cuarto Evan
gelio, aqul que iba a aportar una nueva revelacin ms importante
que la transmitida por Jess. Profetizaba el inminente fin del mundo y la
instauracin del Reino de Dios y de la Nueva Jerusaln.
Estas profecas fueron bien acogidas por las comunidades cristianas
(los montaistas tambin se agruparon en comunidades y propagaron
activamente sus ideas). Segn Tertuliano, el obispo de Roma recono
ci los dones profticos de Montano, Prisca y Maximilia, si bien des
pus, por presin de Praxeas, llegado de Asia a Roma, neg sus carismas.
El montaismo no pe apart, pues, de la doctrina tradicional; al
afirmar que el fin de los tiempos era inminente, volva a la primitiva
idea cristiana de parusa.
Se caracteriz por su riguroso ascetismo, como preparacin para la
pronta llegada del reino de Dios, insistiendo particularmente en la
abstinencia de ciertos alimentos, as como en la prctica del ayuno y la
castidad matrimonial.
El montaismo no fue sino un resurgimiento del movimiento carismtico del primitivo cristianismo, con la diferencia de que los profetas
se consideraban receptculos de la divinidad.
Como ya hemos indicado, los montaistas se organizaron rpida
mente, extendindose desde Asia Menor hasta Africa; aqu fue donde
los encontr Tertuliano, quien se convirti al montaismo en la ltima
etapa de su vida. Tambin sabemos que el montaismo arraig en la
ciudad de Lyn, segn nos dice la carta de los mrtires a las Iglesias de
Roma y de Asa Menor.
El montaismo encontr, sin embargo, la oposicin de la Iglesia. El
retrico Milcades, contemporneo de Justino, escribi contra ellos,
defendiendo que se trataba de unos falsos profetas. Otros muchos es
critores eclesisticos se opusieron a las ideas montaistas, como Meli101

tn de Sardes, el papa Eleuterio (174-189) o el obispo de Corinto,


Dionisio.

6.8.

Reaccin ortodoxa

Los gnsticos obligaron a la Iglesia a tomar una serie importante de


medidas. Al rechazar aqullos el Antiguo Testamento, la Iglesia decidi
establecerlo como fundamento de la revelacin, ya que, de otro modo,
hubiera perdido sus races bblicas.
La Iglesia no acept tampoco la idea de distinguir el Dios del Anti
guo Testamento, el Dios de Israel y el Dios supremo, concretando, los
libros inspirados. En este sentido, su posicin estuvo a medio camino
entre Marcin y los que aceptaban una considerable parte de la litera
tura primitiva cristiana. Imper un criterio de apostolicidad: se admitie
ron aquellos escritos que se crean remontaban a los apstoles o a la
primera generacin de cristianos. De este modo se consideraron inspi
rados los cuatro evangelios, los H echos d e los A pstoles y las cartas de
Pablo, discutindose durante algn tiempo sobre las cartas de Juan y de
Judas. Hasta el siglo IV no se recibi en el Canon el A pocalipsis. De esta
forma, la Iglesia cont con una norma de fe ante la creencia de los
gnsticos (que hacan remontar sus doctrinas a Cristo a travs de una
tradicin secreta, bien fuera escrita u oral, slo conocida por los gnsti
cos).
La Iglesia fue forzada tambin a fijar la nocin de tradicin, oponien
do la tradicin oral autntica, que remontaba a los apstoles, a las
tradiciones secretas de los gnsticos. Las enseanzas de Cristo fueron
transmitidas a los apstoles y a la Iglesia de generacin en generacin,
a travs de las enseanzas de los obispos y de los presbteros. Se
asent, adems, el criterio de que entre la tradicin escrita, Nuevo
Testamento, y la tradicin oral, no poda existir contradiccin.
Los puntos fundamentales de la fe se hicieron bajo la forma de
confesiones; en las cartas de Pablo se conservan ya algunas. Eran muy
simples, como la que puede leerse en la 1.a carta a os Corintios:
Tenemos un solo Dios, Padre, del que todo procede y por el que
somos hechos, y un solo Seor Jesucristo, por el que todo existe y por
el que somos.
Estos smbolos de fe se fueron precisando y ampliando, segn las
necesidades de cada iglesia. Hiplito recoge el smbolo de fe de la
iglesia de Roma que se adelante a los del siglo IV. Dichos smbolos se
recitaban el da del bautismo y constituan un resumen de las principa
les afirmaciones de fe. Las frmulas primitivas eran binarias, hacindo
se ms tarde ternarias al aadirse el nombre del Espritu Santo.
102

Los gnsticos negaron todo valor al sufrimiento, al martirio y al


ascetismo pues, segn su criterio, Cristo slo poda sufrir en aparien
cia. Para Baslides y otros gnsticos, el martirio era un suicidio; no se
tienen noticias de que los gnsticos sufrieran persecuciones.
Mientras los gnsticos se consideraban una minora de elegidos, la
Iglesia era una sociedad de masas y de pecadores. El gnosticismo se
asemej ms a la mstica de las religiones mistricas que a las corrien
tes ascticas de la Iglesia.

6.9.

La intelectualidad cristiana: la escuela de Alejandra

Alejandra era una gran ciudad cosmopolita, de un milln de habi


tantes con un fermento espiritual manifestado en las corrientes gnsticas y hermticas. En esta ciudad se entremezclaban las doctrinas espi
rituales judas, griegas, cristianas, orientales y egipcias.
A finales del siglo II se fund en Alejandra la primera universidad
cristiana, sobresaliendo en la enseanza tres figuras de primer orden
en el campo intelectual de la cultura clsica; Panteno del que apenas
se conoce algo , Clemente de Alejandra y Orgenes.
6.9.1. Clemente de Alejandra

Naci hacia el ao 150, probablemente en Atenas, de padres paga


nos. Viaj mucho por Italia, Siria y Palestina escuchando las enseanzas
de famosos maestros cristianos. Fue discpulo de Panteno, al que suce
di al frente de la escuela de Alejandra hacia el ao 200. Durante la
'persecucin de Septimio Severo, se refugi en Capadocia, muriendo
poco despus del ao 215.
Clemente fue un magnfico intelectual que conoci bien la cultura
grecorromana; sus obras estn plagadas de referencias a autores clsi
cos, si bien es probable que utilizara una antologa de ellos.
Por vez primera enfrent la doctrina cristiana con las corrientes de
su poca; en su pensamiento, fe cristiana y cultura pagana no estaban
necesariamente enfrentadas.
Sus tres obras ms sobresalientes son: el Protrptico, el P ed ag og o y
los Tapices; es probable que todas ellas estuvieran concebidas como
una triloga.
El Protrptico es una invitacin a la conversin en la que se polemi
za tambin contra la mitologa pagana. Clemente utiliz en esta obra
toda la tradicin clsica observndose la influencia del pensamiento de
Platn y Pitgoras.
El P ed a g o g o plantea los problemas del cristianismo en relacin con
103

la cultura profana. Consta de tres libros y es una continuacin del


anterior. La figura central es el Logos como pedagogo de la humani
dad. Clemente ataca en esta obra algunas ideas marcionitas, com o la no
identidad del Dios del Antiguo y del Nuevo Testamento. En el libro
segundo trat problemas de la vida cotidiana en sus ms variados
aspectos, por lo que constituye una fuente de datos sobre la vida de las
clases sociales alejandrinas. Se deja sentir en ella el influjo de la moral
estoica y concretamente del pensamiento de Musonio Rufo.
Los Tapices abordan, en ocho libros, los ms variados temas relati
vos a las relaciones entre la fe cristiana y la filosofa griega. Opina
Clemente que la filosofa era un don de Dios como la Ley lo fue para los
judos, defendiendo la teora de que la filosofa griega y el Antiguo
Testamento prepararon la venida de Cristo, si bien aqulla nunca po
dr reemplazar a la revelacin. Recoge este pensador una idea cara a
los apologistas, cual es que Platn imit en Las L ey es a Moiss.
Clemente es un gnstico ortodoxo y traza un cuadro de la verdade
ra gnosis, rechazando la concepcin gnstica de la divisin entre ps
quicos, que slo tienen fe, y pneumticos, que poseen el conocimiento.
La gnosis verdadera consiste en la aprehensin de lo que se conoce
por la fe. Tambin rechaza Clemente la idea gnstica de que el mundo
es malo y afirma siguiendo la revelacin bblica que toda la crea
cin es buena.
Clemente de Alejandra es tambin el fundador de la teologa espe
culativa. En el sistema teolgico de Clemente es fundamental su teora
del Logos, el creador del cosmos y quien revel a Dios en la filosofa
helnica, en el Antiguo Testamento y en la encarnacin. Clemente
fracas en su intento de crear una teologa cientfica, pues el principio
supremo del pensamiento cristiano es Dios y no el Logos.
Al igual que Justino, Clemente consider al cristianismo como una
verdadera filosofa que perdi su importancia con la venida de Cristo.
En una de sus obras seala muy bien lo que entiende por filosofa:
Llamo filosofa no al estoicismo, al platonismo, al epicureismo o al
aristotelismo, sino a todo lo bueno que ha dicho cada escuela. A esto
llamo filosofa. Clemente rechaz aquellas teoras filosficas que no
concuerdan con el pensamiento cristiano, como la divinizacin de los
astros defendida por Platn , los ciclos csmicos de los estoicos o la
idea de la eternidad del cosmos.
6.9.2.

Orgenes

Orgenes es el ms grande pensador cristiano anterior a Agustn y


uno de los pensadores ms originales de todos los tiempos. Haba
nacido en el seno de una familia cristiana hacia el ao 185.
104

Era un hombre culto. Porfirio, que debi conocer a Orgenes en su


juventud, habla de su fabulosa formacin: En su conducta vivi como
cristiano, adaptndose a sus leyes, pero en las creencias referentes a
las cosas de la divinidad era griego, pues llev el arte de los griegos a
la fbula extranjera. Lea continuamente las obras de Platn, de Numenio, de Cronio, de Apolfanes, de Longino, de Moderato, de Nicmaco,
de los pitagricos, de Cremn el estoico y de Cornuto. En ellos conoci
el mtodo alegrico de los griegos que adapt a las Escrituras de los
judos.
Debido a su deseo de refutar a los gnsticos y hacer el pensamiento
cristiano lo ms prximo posible al de sus interlocutores, acept mu
chas teoras de sus adversarios. A Orgenes se le acus como hizo
Epifanio de Salamina en el siglo IV de incorporar conceptos filosfi
cos paganos en la interpretacin de la fe cristiana. En Orgenes, filoso
fa y revelacin van estrechamente unidas.
La carrera profesional de este pensador se divide en dos etapas: a)
durante la primera, que abarca del 203 al 231 estuvo al frente de la
escuela de Alejandra, tras la muerte de Clemente; durante estos aos
fue alumno de Ammonio Saccas, el fundador del neoplatonismo, ense
ando, tanto a cristianos herticos o no como a paganos, cursos
preparatorios de matemticas, fsica, dialctica, astronoma, geometra,
filosofa griega y teologa especulativa. Poco despus dej estos cursos
en manos de su discpulo Heraclas, dedicndose a la enseanza de la
filosofa, de la teologa y de las Sagradas Escrituras,
Orgenes viaj mucho. Hacia el ao 212 lleg a Roma para conocer a
la comunidad cristiana en esta ciudad, entablando conversaciones con
el telogo Hiplito. Poco antes del 215, el gobernador romano de Arabia
le llam, marchando hacia el 216 a Palestina y visitando despus G re
cia. En el transcurso del viaje se hizo ordenar sacerdote. Su obispo le
excomulg, debido a sus ideas avanzadas, y ms tarde fue depuesto
como sacerdote.
b) La segunda etapa de su vida profesional la pas en Cesarea de
Palestina, donde enseara durante ms de veinte aos siguiendo un
programa de estudios parecido al impartido en Alejandra. Orgenes
oblig a los alumnos a leer las obras de los filsofos, salvo las de
aquellos que negaban la existencia de Dios y de la providencia. Muri
en el ao 253, como resultado de los tormentos sufridos durante la
persecucin de Decio.
En su pensamiento la filosofa griega no ocupa el lugar preferente
que ocupa en el de Clemente. Platn influy poderosamente en l, lo
que le llev a cometer graves errores: Orgenes no slo interpret el
cristianismo con los cnones de la teologa platnica y de otros filsofos
neoplatnicos y escpticos, sino que acept lo fundamental de la cos
105

mologa platnica. El papel del L ogos en el cosmos es, en la visin de


Orgenes, muy parecido al que Platn asign al alma del Universo,
Justiniano I logr que se condenaran en el Concilio de Constantinopla,
celebrado el ao 543, algunas de las doctrinas de Orgenes.
La produccin de Orgenes es inmensa, pero la mayora de sus
obras se ha perdido o ha llegado a nosotros a travs de traducciones
latinas.
Orgenes es el fundador de la ciencia escriturstica; hizo una Biblia
sextuple (E xaplas), tarea a la que dedic su vida. Dispuso el texto en
seis columnas paralelas, con el texto griego en caracteres hebraicos; el
texto hebreo en caracteres griegos; la traduccin de Aguila, judo del
tiempo de Hadriano; la de Smmaco, judo de la poca de Septimio
Severo; la de los Setenta y la del judo Teodocion, del 180; public
tambin las cuatro versiones griegas, Ttraplas.
Orgenes predicaba todos los das sobre las Sagradas Escrituras,
Slo se conservan 20 sermones; escribi ocho libros de Com entarios al
Evangelio d e San Juan, importantes para el conocimiento de la mstica.
Pero la obra suya ms destacada es el tratado De principiis que pode
mos considerar como el primer sistema de teologa cristiana. Dedic
tambin algn tratado al tema de la resurreccin.
La obra ms leda de Orgenes es su Contra Celso, tratado culmi
nante de la apologa cristiana, si bien trat de aceptar e incorporar en
l todo lo que era aceptable del pensamiento de sus adversarios.
La teologa de Orgenes se detiene en la naturaleza del Dios supre
mo, que describe en trminos platnicos: inmutabilidad, incorporei
dad, ausencia de pasions. Siguiendo al propio Platn, a los cristianos
primitivos y a ciertos paganos, rechaz una concepcin antropomrfica
de la divinidad. En general, disminuy la importancia histrica de
Cristo y el valor redentor del sacrificio de la cruz, relativizando igual
mente el valor de los evangelios como hechos histricos, al tiempo que
recurri frecuentemente a la exgesis alegrica en la interpretacin de
los Libros Sagrados, siguiendo la distincin platnica entre mundo sen
sible y mundo inteligible, entre apariencia y realidad.
Orgenes defendi la teora griega de la transmigracin y preexis
tencia de las almas y la de la apocatastas o restauracin de todas las
cosas en su estado original, por lo que fue condenado.
6.10.

Teologa cristiana

El cristianismo primitivo se caracteriz por una coexistencia de


interpretaciones diversas, contradictorias y divergentes, pues el dog
ma no se estableci de una manera fija con los apstoles, ni con los
escritos del N uevo Testamento.
106

En las creencias del cristianismo primitivo haba unos elementos


fijos y otros flexibles. Los primeros eran: la fe en un nico Dios Padre
creador y remunerador, la fe en la providencia, la redencin por Cristo
y la resurreccin de los muertos, la eucarista y la revelacin bblica.
Antes de que los grandes concilios fuesen celebrados el de Nicea
del 325 o el de Calcedonia del 451 se produjeron enconadas disputas
entre los cristianos y circularon doctrinas teolgicas dispares.
La ortodoxia, o mejor, lo que acab imponindose como ortodoxia
no representa la forma inicial del cristianismo primitivo. Igualmente las
frmulas herticas tampoco fueron ms antiguas que las ortodoxas. La
lucha antignstica contribuy en gran medida a establecer los funda
mentos de la ortodoxia.
Muchas teoras fueron tenidas por herejas porque en siglos poste
riores se impuso la tesis contraria. As, los apologistas Tertuliano, Or
genes o el papa Calixto fueron subordicionalistas. La ortodoxia tampo
co fue siempre la opinin de la mayora; la frmula primitiva del cristia
nismo local en Asia Menor, Alejandra o Edesa, que segua la mayora
de los fieles, fue despus considerada hertica. En la fijacin de la
ortodoxia desempe un papel preponderante la Iglesia de Roma.
El problema principal de la teologa cristiana primitiva fue el de las
relaciones entre Dios Padre y Cristo. Una de las interpretaciones ofre
cidas ms antiguas fue la del adopcionismo que niega a Jess la natura
leza divina; Cristo no era Hijo de Dios desde la eternidad, sino slo a
partir del bautismo, cuando descendi sobre l el Espritu de Dios. La
doctrina adopcionista fue seguida por el judeocristianismo reapare
ciendo en el monarquianismo dinmico del sacerdote romano Tedoto,
a finales del siglo II.
Segn esta segunda teora, el Hijo es nicamente otro nombre del
Padre; Padre e Hijo son dos modos de existencia del mismo ser. En
Roma debi de haber numerosos partidarios de esta doctrina, como
Prxeas, Noeto y Sabelio (por lo que fue tambin conocida como sabelianismo).
Hiplito de Roma sigui un camino intermedio entre el adopcionis
mo y el sabelianismo con el riesgo de abandonar la unidad para salva
guardar las personas. Hiplito fue acusado de ditesmo, es decir, de
admitir la existencia de dos dioses.
El obispo de Roma, Vctor, excomulg a los adopcionistas y el papa
Calixto a Sabelio. A finales del siglo III, el obispo de Alejandra Dionisio
insisti en la distincin de las personas, proponiendo una teora inter
media entre el modalismo y el ditesmo.
Examinaremos a continuacin, brevemente, la obra y el pensamien
to de las cinco principales figuras en el campo de la teologa cris
tiana.
107

6.10.1.

Ireneo de Lyn

Era originario probablemente de Esmirna donde fue discpulo de Policarpo. Por motivos que desconocemos se fue a vivir a Lyn, en la Galia.
Siendo presbtero fue enviado por su iglesia al Obispo de Roma, Eleuterio en el ao 177 como mediador en una cuestin referente
al montaismo, convirtindose poco a poco en el mejor telogo del si
glo II.
Su obra principal lleva el ttulo A dversus h a e r e s e s ; se trata d^ una
obra antignstica en la que demuestra conocer el pensamiento de Si
mn Mago, Menandro, Baslides, Carpcrates, Cerinto, Marcin, etc.,
refutando con argumentos slidos las ideas gnsticas de los valentinianos y de los marcionitas.
Finalmente trat de la resurreccin de la carne, negada por los
gnsticos. La idea central de Ireneo es la unidad de Dios, creador y
redentor, unidad de revelacin (Antiguo y N uevo Testamento), unidad
del elemento divino y humano en Cristo, unidad de fe y de I/lefcia y
unidad del plan divino desde la creacin, hasta la instauracin del Reino
de Dios, a lo que Ireneo llama recapitulacin.

6.10.2.

Hiplito de Roma

Hiplito era, probablemente, de origen oriental. Conoci bien la


filosofa y las religiones mistricas y fue un gran escritor de la categora
de Orgenes. Tambin fue el primer antipapa, al oponerse a las medi
das de penitencia decretadas por el obispo de Roma, Calixto. Muri
mrtir, tras haber fundado una pequea comunidad.
Su obra principal se titula Exposicin d e todas las doctrinas filosfi
cas, Tanto en el mtodo como en el contenido contina Hiplito la obra
de Ireneo. En el ao 234, Hiplito compuso una Crnica, q u e abarcaba
desde la creacin hasta el ao de su composicin, para calmar a los que
crean que el fin del mundo era inminente. Se inspira Hiplito en la
Biblia, en la Crnica de Julio Africano, aparecida en el ao 221 y en los
Tapices de Clemente de Alejandra. La Tradicin apostlica es la ms
antigua e importante de las Constituciones Eclesisticas antiguas. Con
serva el ritual y las normas para la ordenacin, las funciones de la
jerarqua, celebracin de la eucarista y administracin del bautismo.
La Tradicin Apostlica tuvo mucha importancia en Egipto y fue fuente
de gran nmero de constituciones eclesisticas orientales. Hiplito fue
un subordinacionista ms acentuado que Justino, que Atengoras, que
Tefilo o que Tertuliano.
108

6.10.3.

Novaciano

Novaciano era, hacia el ao 250, una persona importante dentro del


clero romano. El Papa Cornelio le pint con tintes sombros al hablar de
su astucia y duplicidad, de sus perjurios y falsedades, de su carc
ter insociable y de su amistad de lobo.
. El estilo de sus obras es brillante y cuidado. Su tratado S o b re la
Trinidad, escrito antes del 250, es la primera gran aportacin de Roma
a la teologa; reuni en ella la doctrina expuesta por Tefilo de Antio
qua, Ireneo, Hiplito y Tertuliano, siguiendo un camino intermedio
entre el monarquismo y el adopcionismo.
6.10.4.

Tertuliano

La aportacin de Tertuliano a la teologa cristiana es enorme, ade


lantndose en muchos aspectos a los concilios de Nicea y de Calcedo
nia. Fue fundador, en cierta medida, de la teologa occidental.
La principal contribucin de Tertuliano a la teologa se encuentra en
el campo de la Trinidad y la Cristologa. Fue l el primero en utilizar el
trmino latino de trinitas referido a las tres personas divinas, y quien
por vez primera us el trmino person as, tan utilizado en la teologa
posterior. Afirm las dos naturalezas en la persona de Cristo, pasndo
se en los ltimos aos de su vida al montaismo, para defender la
Iglesia espiritual frente a la Iglesia de los obispos.
6.10.5.

Cipriano

Cipriano, a diferencia de Tertuliano, de quien fue discpulo, fue un


hombre de accin. Naci entre los aos 200 y 210, probablemente en
Cartago en el seno de una familia culta pagana. Tras alcanzar fama
como rtor y maestro de elocuencia, se hizo consagrar obispo de
Cartago (248 249), muriendo mrtir en la persecucin de Valeriano.
El obispo de Cartago era de la opinin de que los cismas y las
herejas procedan del diablo. Sin embargo, Cipriano ha pasado a la
historia ms por sus reflexiones sobre la Iglesia que por su pensamien
to teolgico. Tuvo una concepcin lineal de la historia y no cclica,
como defendieron los pensadores grecolatinos.
En su carta a Demetriano, Cipriano expresa su preocupacin por la
crisis que atravesaba el Imperio: declive de la produccin, presin de
los brbaros, prdida de los valores tradicionales, etc. Interpreta esta
desastrosa situacin en el sentido de que el mundo haba entrado en la
vejez.
109

Cipriano, al igual que toda la Iglesia primitiva, slo concede al


obispo de Roma un primado de honor, no de jurisdiccin. Se opuso al
obispo de Roma. Estaban en la controversia sobre el bautismo de los
herejes, y expuso como presidente del concilio africano, celebrado en
septiembre del ao 256, su opinin:
N adie e n tre nosotros se p ro clam e a s m ism o obispo d e obispos, ni
o b lig u e a sus co le g a s p o r tirana o te rro r a una o b e d ien cia forzada,
con sid eran d o q u e todo obisp o p o r su lib ertad y p o d e r tien e el d e r e
cho d e p e n sa r com o q u iera y no p u ed e s e r juzgad o p o r otro, lo mismo
q u e l no p u ed e ju zg ar a otros. D eb em os e sp e ra r todos e l ju icio de
N uestro S e o r Jesu cristo, quien slo y sealad am ente tien e e l p o d e r
d e n om brarnos p ara e l g o b ie rn o d e su Ig lesia y d e ju z g a r nuestras
accion es.

La primera vez que un obispo, seguramente Calisto, obispo de


Roma, se aplic a s mismo, t eres Pedro y sobre esta piedra edifica
r mi iglesia, frase que hoy se admite generalmente que no remcmta al
Jess histrico, que no fue fundador de ninguna iglesia, durante s vida
terrenal, las tres grandes figuras del momento se opusieron a esta
interpretacin, pues Tertuliano afirm que esa frase slo se refiere a
Pedro; Cipriano que a Pedro como representante de todos los obispos
y Orgenes a todos los fieles que se convierten en roca por su fe en
Cristo.

6.11.

Primeras traducciones de la Biblia

Hasta finales del siglo II, la Iglesia us el griego como lengua litrgi
ca, as como tambin los escritores eclesisticos, No se necesitaban,
pues, traducciones de los Libros Sagrados.
El cristianismo africano us, al parecer, el latn en la liturgia antes
que Roma; en el ao 180 los cristianos africanos contaban ya con versio
nes latinas de parte del Nuevo Testamento. Tertuliano menciona para
algunos aos ms tarde la existencia de una versin latina de la
Biblia, que l mismo critic, y hacia el 250 la Iglesia africana dispona
de su versin de todos los L ibros Sagrados.

110

11 cuito cristiano
7.1.

El bautismo

El bautismo cristiano, rito de iniciacin de los fieles en la comunidad


cristiana, no tiene su origen en los ritos semejantes de iniciacin de las
religiones mistricas, sino en el bautismo como smbolo de penitencia
que practicaron algunos judos, como Juan Bautista, al que se someti
Jess.
Se trataba de un bautismo por inmersin en el que se pronunciaban
los nombres de las tres divinas personas durante la ceremonia, entran
do as el bautizado en contacto con Dios,
Pero ya en poca de Pablo comenzaron las especulaciones msticas.
La inmersin se vio como un smbolo de la muerte, un morir del nefito
con Cristo; el agua como el smbolo de su sangre. Pablo rechaza la
interpretacin de unas misteriosas relaciones entre el bautizante y el
bautizado.
Una catequesis sola preceder al bautismo. En poca de Tertuliano
ste se administraba ya a los nios, pero carecemos de testimonios de
que se hiciera antes. Se consideraba que el bautismo borraba todos los
pecados; Porfirio y Juliano atacaron esta creencia por considerarla una
invitacin al vicio, perdonados as despus tan fcilmente. Idntica
objecin hizo Quintila de Cartago, lo que motiv que Tertuliano le
replicase en su obra S ob re el bautismo. Es ste el primer tratado de
importancia sobre la liturgia de este sacramento y el nico publicado
sobre l antes de Nicea.
En la Iglesia de los gentiles se interpret el bautismo, desde los
comienzos, como un misterio de salud. Algunas sectas introdujeron la
111

costumbre de bautizar repetidas veces, pero esta norma no prosper.


Al principio era un acto pblico, pero a partir del siglo II se hizo en
secreto.
Tambin a partir del siglo III se tendi a retrasar el bautismo y, as,
Constantino fue bautizado poco antes de morir. Contra esta costumbre
luch la Iglesia sin xito.
La preparacin del bautismo era muy importante, como se despren
de de La doctrina d e los d o ce apstoles. El nefito deba conocer la
doctrina de Jess y sus obligaciones como cristiano. Segn Justino, slo
cuando el catecmeno conoca bien la doctrina cristiana y estaba deter
minado a seguirla, poda recibir el bautismo. Esta catequesis tuvo un
precedente judaico en la catequizacin de los proslitos antes de su
ingreso en la sinagoga.
La catequesis variaba segn las necesidades y disposiciones de los
fieles. En la Tradicin Apostlica, de Hiplito, se habla de una prepara
cin de tres aos, que poda ser reducida. Se celebraba generalmente
con ocasin de la Pascua o de Pentecosts y la liturgia bautismal varia
ba de unas provincias a otras.
Varias semanas antes del bautismo haba una instruccin intensa,
acompaada de ayunos, penitencias y oraciones. El obispo administra
ba el bautismo, que era acompaado de exorcismos; los presbteros,
diconos y seglares podan administrarlo tambin con permiso del
obispo.
El da del bautismo el obispo unga con aceite al bautizante, reci
biendo de este modo al Espritu Santo. La Iglesia latina separara ms
tarde estos dos ritos el agua y el aceite llamando al segundo confir
macin y haciendo de l un sacramento distinto.
Tertuliano neg validez al bautismo administrado por herejes, lo
que sera despus motivo de friccin entre Cipriano y el obispo de
Roma.

7.2.

La eucarista

La eucarista ocup el centro del culto cristiano. Los H echos d e los


A pstoles la denominan la fraccin del pan y Pablo la comida del
Seor.
El origen de este sacramento era judo: la bendicin pronunciada
sobre el pan y sobre el vino, elemento de la liturgia domstica que
sola celebrar Jess en compaa de sus discpulos. Slo Lucas mencio
na la institucin de la eucarista, siendo Pablo el primer cristiano que
formul una teologa sobre ella.
La eucarista prefigura la muerte de Jess. Era un smbolo de la
112

unin de los fieles entre s y de ellos con Cristo. Se celebr desde sus
comienzos en domingo, dentro de una comida de la comunidad en la
que se producan excesos, segn cuenta Pablo en su Primera Carta a
los Corintios. En el siglo II se separ la comida de la comunidad de la
cena del Seor, convirtindose aquella en una comida para los po
bres que terminara por desaparecer.
Esta evolucin se puede seguir bien a travs de la D idach, la
A pologa de Justino, la Tradicin apostlica de Hiplito o la Didascalia
de comienzos del siglo III, La liturgia de la cena vari algo de unas
Iglesias a otras, pero Roma acab por imponer su liturgia en Occidente,
Justino que describe la eucarista como sacrificio narra cmo la
liturgia del bautismo y de la eucarista se celebraban en Roma (Apol. I,
61, 1-3; 7-13; 65-66). Seala que la eucarista se celebraba de dos for
mas: la primera la reciban los recin bautizados, mientras la segunda
tena lugar todos los domingos.
La liturgia eucarstica comenzaba con una lectura de los evangelios
o de los profetas, a la que segua el sermn con una aplicacin moral
extrada de las escrituras. Los cristianos pedan a continuacin por su
comunidad y por todos los hombres. Terminada la oracin, los asisten
tes se daban el sculo de paz y presentaban al consagrante el pan, el
vino y el agua para que fueran consagrados. Los diconos repartan el
pan entre los presentes y lo llevaban a los ausentes. Justino puntualiza
que el pan y el vino eran la carne y sangre de Cristo y que se consa
graban con las mismas palabras utilizadas por Jess en la ltima cena.
La eucarista se tomaba, pues, bajo las dos especies, pan y vino,
como afirma a finales del siglo III el epitafio de Abercio de Helipolis,
Por la Carta de Dionisio, discpulo de Orgenes, y la del obispo de
Alejandra, se sabe que la eucarista se enviaba a los enfermos y mori
bundos. La mesa en la que se celebraba la eucarista acab por conver
tirse en altar.
Porfirio encontraba irracional e insensato que un hombre deba
comer carne humana y beber la sangre de su semejante y pariente y
recibir por esto la vida eterna, Si de esto sois capaces qu otra salvaja
da no cometeris en la vida?, qu otro crimen ms detestable podris
inventar que esta perversidad nauseabunda?,
Pasa despus este acrrimo enemigo del cristianismo a recoger
algunos casos en los que se comi carne humana sin pretenderlo para
continuar diciendo: Nadie ha recibido de la boca del maestro tal
enseanza. Recorred desde los escitas a los macrobios de Etiopa, dad
una vuelta a todo el Ocano, encontraris pueblos que se alimentan de
insectos y de races, que comen topos y serpientes, todos se abstienen
de comer carne humana. Qu significan estas palabras? Admitiendo
que deban tener un sentido mstico-alegrico y ms humano, el simple
113

sonido de estas palabras, cuando llega al odo, basta para ofender el


alma y revolverla con su monstruosidad. Muchos maestros dan vueltas
por presentar novedades y cosas raras. A ninguno se le ha ocurrido un
mandato tan extrao y horrible, a ningn historiador, a ningn filsofo,
a ningn brbaro o griego desde los tiempos antiguos. Decidme, ha
bis perdido la cabeza, cuando empujis a la gente crdula a seguir
esta creencia?... Por esta razn yo creo que ni los evangelistas Marco,
ni Lucas, ni Mateo han narrado esta institucin de la eucarista, porque
crean que tales palabras no son dignas de hombres civilizados, sino
brbaras e inconvenintes y fuera de toda recta costumbre. Tal es el
juicio que a un pagano culto, hombre profundamente religioso y anti
guo catecmeno cristiano, mereca la eucarista. Si la resurreccin de la
carne era totalmente inaceptable para los paganos, menos an lo fue la
eucarista.

7.3.

Culto litrgico

Gracias a las descripciones de varios autores, tenemos una idea


clara de la celebracin litrgica. Los H echos apcrifos d e los apstoles
son de gran inters para conocer la historia del culto cristiano en los
siglos II y III, ya que describen la liturgia cristiana antigua en casas
privadas que fue donde en principio se celebraba y contiene him
nos y oraciones.
Justino seala que los domingos se reunan todos los cristianos que
habitaban los campos y las ciudades para celebrar la liturgia; con esta
ocasin se haca una colecta, que se entregaba al obispo, para socorrer
a los hurfanos, a las viudas, a los enfermos y necesitados, etc,
Otra descripcin del culto cristiano es recogida por Tertuliano en su
A pologa (39, 1-7), que presenta muchos puntos comunes con la narra
cin de Justino. Seala concretamente que se reza por los emperado
res, por los ministros, por las autoridades, por el Estado, por la paz del
mundo y por el retraso en su final. En las asambleas litrgicas se
reprendan los vicios y a quienes haban cometido alguna falta grave se
les apartaba de las reuniones y del trato con los fieles.
En las Didascalia hay tambin una interesante descripcin de las reu
niones litrgicas y del lugar que deben ocupar en ellas el obispo, los
presbteros, los diconos, los laicos y las mujeres. El trono del obispo
estaba en la parte oriental de la casa y con l se sentaban los presbte
ros; el resto de esta misma parte lo ocupaban las mujeres. En la oracin
primero se levantaban los jefes de la asamblea, despus los seglares y
finalmente las mujeres. Terminado el sermn o los sermones (de los
que hablan las Constituciones apostlicas, obra redactada hacia el ao
114

380 en Antioqua o en Constantinopla, pero que recoge documentacin


ms antigua) salan del local los catecmenos, los pecadores pblicos y
los enfermos mentales en primer lugar.
El culto tomaba frecuentemente el aspecto de verdaderos concursos
de oratoria, debido al gusto de los griegos por el ejercicio de la
elocuencia y de la retrica. La primera parte del culto litrgico lectu
ras bblicas y predicacin est tomada, al parecer, de la sinagoga. En
su elemento fundamental, la eucarista, el culto litrgico se pareca
mucho a la celebracin de los misterios, en los que slo los iniciados
tomaban parte.
Se suele aceptar que esta disciplina del misterio se desarroll en el
culto cristiano en contacto con las religiones mistricas que muchos
fieles haban frecuentado. Incluso se ha defendido que la liturgia cristia
na no puede ser comprendida nunca si no es por analoga con las
religiones y el culto mistricos. Esta atmsfera de misterio se manifiesta
no slo en la salida de los catecmenos y pecadores, o en el cierre de
las puertas antes de comenzar la segunda parte del ritual, sino tambin
en el ocultamiento de los propios fieles del altar y el rito eucarstico, al
menos en las iglesias orientales, pues en occidente el culto se celebr
de cara al pblico.
El culto litrgico como ya se ha dicho variaba de unas iglesias a
otras, conservando unas partes esenciales o comunes a las iglesias de
Roma, Africa y Siria. As, el cnon de la misa romana que en sus
aspectos fundamentales se ha conservado data del 370 (poca del
pontificado de Dmaso), si bien algunos aspectos remontan a la perse
cucin de Decio. Se prescribe en l a los fieles el secreto absoluto
sobre el bautismo y la eucarista y concretamente sobre las palabras de
la consagracin y el smbolo de la fe, al igual que ocurra en las
religiones mistricas.
El culto litrgico, que en principio slo se celebraba los domingos,
pas a celebrarse en Africa ya desde el siglo III diariamente, cos
tumbre que se implant posteriormente tambin en Occidente. Al siglo
IV remonta el uso de recibir la eucarista diariamente en Roma y en
Hispania.

7.4.

El ciclo litrgico

El culto litrgico anual culminaba con la fiesta de la Pascua, que


constitua la ms antigua fiesta del calendario cristiano, en la que se
conmemoraba la pasin de Cristo y ms tarde la resurreccin.
En ciertos misterios, como en los de Atis, se recordaba tambin la
pasin, muerte y resurreccin del Dios con grandes festejos, celebra
115

dos durante el mes de marzo. No parece que dichas fiestas sean la base
de la celebracin de la Pascua cristiana, ya que ambas tenan diferentes
contenidos. Los misterios tenan un carcter agrario y csmico, mien
tras la Pascua cristiana conmemoraba un hecho histrico: la pasin de
Cristo.
La Pascua estaba precedida de un ayuno pascual que en origen se
celebraba solamente en sbado. Ya la D idach menciona dos das de
ayuno a la semana, el mircoles y el viernes. Por los aos del concilio
de Nicea, se celebraba un ayuno de cuarenta das en recuerdo del que
Jess practic en el dsierto.
El rigor del ayuno variaba mucho de unas Iglesias a otras. Se prohi
ba a los cristianos comer carne, pero en ciertos lugares tambin comer
pescados, huevos o frutas.
.
El bautismo sola celebrarse la noche del sbado a domingo de
Pascua, fecha que indica claramente la significacin del rito bautismal:
quien lo reciba participaba de la muerte y resurreccin de Cristo.
La liturgia de la Pascua iba acompaada de otras solemnidades
religiosas, como la de Pentecosts, que cerraba el tiempo pascual. Esta
fiesta estaba tomada de la liturgia de la sinagoga, que celebraba cin
cuenta das despus de la Pascua la salida de Egipto. Era la fiesta de las
primicias y al mismo tiempo de la promulgacin de la Ley, pues,
fue despus de la salida del pueblo judo de Egipto, cuando Jahv
entreg la Ley en el Sina. Tertuliano, Orgenes y los H ech os'd e Jos
A pstoles mencionan el Pentecosts.
Melitn de Sardes vea en la Pascua hebrea un prototipo de la
Pascua cristiana, e Hiplito de Roma escribi una Carta sobre la D eter
minacin d e la fech a d e la Pascua, objeto sta de controversia entre el
obispo de Roma, Vctor, y las Iglesias orientales. En siglos posteriores,
a estas dos fiestas se aadieron las de Natividad (celebrada el 25 de
diciembre) y Epifana (el 6 de enero).
La de Natividad celebraba la aparicin de Dios sobre la tierra.
Probablemente surgi en Egipto, extendindose desde Jerusaln a tra
vs del Oriente. Esta fiesta se celebraba ya desde el ao 380 en Antio
qua y Constantinopla, y en Occidente se documenta desde los tiempos
del emperador Constantino. La Epifana, por el contrario, era descono
cida an a finales del siglo IV.

7.5.

El culto a los mrtires

El culto a los mrtires es un aspecto importante de la religin cristia


na primitiva. Se trataba de venerar a los mrtires que haban dado su
vida por confesar su f en Cristo. Pronto, el culto a los mrtires se hizo
116

muy popular, quiz por satisfacer la necesidad de contar con unos


intercesores inmediatos ante Dios. El culto tena por objeto venerar sus
reliquias y se celebraba sobre sus tumbas.
El judaismo tambin cont con un culto a los mrtires, Los escribas y
fariseos levantaban tumbas a los profetas y adornaban los sepulcros de
los justos. Segn el Evangelio de Mateo, a comienzos de la era cristiana,
los judos veneraban a los siete hermanos Macabeos y a su madre,
vctimas de la persecucin de Antoco IV. El cuarto libro de los Maca
beos parece tratarse de una homila, pronunciada sobre la tumba de
estos mrtires, emplazada en Antioqua.
Tambin desempe un destacado papel, en el origen del culto a
los mrtires cristianos, el culto a los hroes paganos, que se generaliz
mucho durante el perodo helenstico; el culto a los mrtires puede ser
una cristianizacin de esta costumbre pagana.
El testimonio ms antiguo del culto cristiano a los mrtires lo encon
tramos en la carta que la iglesia de Esmirna dirigi a la comunidad
cristiana de Filomelion, en Frigia, hacia el ao 156; en ella daba cuenta
del martirio de Policarpo en aquel mismo ao. En esta carta hay un
testimonio muy claro sobre el significado del culto a los mrtires: A
Cristo lo adoramos como Hijo de Dios que es, a los mrtires les tributa
mos con toda justicia el homenaje de nuestro afecto, como a discpulos
e imitadores del Seor, por el amor insuperable que mostraron a su
Rey y Seor.
En la carta de la iglesia de Esmirna se dice tambin que el procn
sul Estacio Cuadrado orden dispersar las cenizas de Policarpo para
que los cristianos no se apoderasen de ellas y afirmaran que el mrtir
haba resucitado.
A Orgenes remonta la teora de gran importancia ms tarde para
el monacato de que aquellos que no pueden ser mrtires lo sern por
la mortificacin y la renuncia durante la vida.
Justino fue de la opinin de que slo las almas de los mrtires iban
directamente al cielo, mientras las almas buenas iban al Hades donde
estaban separadas de las de los malos hasta el momento de la resu
rreccin.
7.6.

Actas de los mrtires

Los cristianos recogieron muy pronto por escrito las informaciones


de su mrtires que solan ser ledas en los actos litrgicos que conme
moraban el martirio.
Un grupo est formado por los procesos verbales oficiales del tribu
nal que los juzg, como las Actas d e Justino y sus com paeros y las
Actas d e los m rtires escilitanos d e Africa.
117

El segundo conjunto est integrado por los relatos de testigos ocula


res o de contemporneos y se les llama passio o martyria. A l pertene
cen el Martirio d e Policarpo, la Carta d e las Iglesias d e Vienne y Lyn a
las Iglesias d e Asia y d e Frigia y la Pasin d e Perpetua y d e Felicitas,
mrtires africanas del ao 202. La importancia de esta ltima passio es
grande, pues en gran parte es el diario escrito en la crcel por Perpe
tua y por el catecmeno Satuno. Esta obra es fundamental tambin para
conocer las ideas escatolgicas de los cristianos.
El tercer y ltimo grupo est compuesto por leyendas sobre los
mrtires, como las de Cecilia, Ins, Lorenzo, Sebastin, etc.
7.7.

Culto a los difuntos

El culto a los difuntos se generaliz en el cristianismo primitivo,


siguiendo la costumbre pagana. Los cristianos solan enterrar a sus
difuntos cerca de las tumbas de los mrtires, colocndoles as bajo su
proteccin.
El culto a los difuntos acept pronto las manifestaciones de la reli
giosidad popular, como la prctica del banquete funerario, celebrado
sobre la tumba el da del entierro, o la costumbre del aniversario.
7.8.

El culto a la Virgen

No existi en la Iglesia primitiva un culto a Mara, aunque algunos


escritores, como Justino o Ireneo, tuvieron aprecio por esta figura y la
Virgen con el nio era representada en las catacumbas. El Protoevang elio d e Santiago menciona un hermanastro de Jess, mientras el Nue
vo Testamento alude a los hermanos uterinos; Tertuliano defendi tam
bin que los hermanos de Cristo eran verdaderos hermanos carnales.
El P rotoevangelio se redact precisamente para ensalzar la figura
de Mara. Las fiestas en honor de la Virgen la Concepcin, la Nativi
dad y la representacin de Mara al templo al igual que las festivida
des de Joaqun y de Ana arrancan de esta obra y carecen de base
histrica; sin embargo, influy mucho en el arte de todas las pocas,
desde la Antigedad. Para defender la virginidad de Mara hace inter
venir a una partera que lo atestigua despus del parto.
Los hermanos de Cristo no seran, en la realidad tales, sino herma
nastros. Jos era viudo con hijos y se cas despus con Mara. Esta fue
concebida por Ana cuando era ya vieja y presentada al templo a los
tres aos. A la edad de doce aos, Zacaras, sumo sacerdote, reuni a
los viudos de Israel y entreg a Mara para la casa de Jos. A Mara le
toc bordar el velo del tempo y mientras lo teja se le present un
118

ngel y le anunci que haba concebido un nio. Tanto ella como Jos
tuvieron que pasar una prueba de agua para demostrar que eran
puros. Ms tarde, los esposos tuvieron que ocultarse de Herodes en
una montaa que se abri.
Tal es el contenido de esta obra, condenada por el Papa Galasio, y
conocida por hombres como Orgenes, Justino o Clemente de Alejan
dra. El Protoevangelio d e Santiago, redactado a mediados del siglo II,
fue, pues, una obra muy popular.
Slo los evangelistas Mateo y Lucas, de todo el Nuevo Testam ento,
mencionan la virginidad de Mara exclusivamente en el parto de Jess,
Ningn otro autor alude a ella. El Antiguo Testamento desconoce la
virginidad como virtud, lo que existe en Qumrn y en las enseanzas
de Jess.
7.9.

La penitencia

La Iglesia primitiva se plante desde sus comienzos el perdn de los


pecados cometidos despus del bautismo, si bien los rigoristas defen
dieron que estos pecados no tenan perdn.
A partir del siglo III e incluso antes se generaliz un proceso de
moralidad centrada en la cuestin de qu pecados podan perdonarse.
As, la Didascalia, al tratar el tema de la penitencia, defiende que todos
los pecados incluso el de la hereja pueden perdonarse. En esta
obra encontramos una liturgia muy desarrollada de la penitencia pbli
ca pero no se alude en ella a la penitencia privada.
Alrededor del ao 230, siguiendo lo legislado por el Papa Calixto,
muchas comunidades perdonaron todos los pecados de la carne y, a
partir del 251, tambin el pecado de la idolatra.
Hemos de tener presente que la vida moral de los cristianos, aun ya
en el siglo II, dejaba mucho que desear. Por estas fechas, un sacerdote
cristiano predicaba que el nombre de Dios es deshonrado entre los
paganos por culpa de la vida llevada por los cristianos, porque en
lugar de ser ajustada a los preceptos divinos, llevamos una vida indigna
y los paganos nos dan las espaldas y hablan mal, asegurando que la
doctrina cristiana es un mito y un nuevo error. Otros autores como
Clemente de Alejandra o Eusebio se pronuncian en el mismo sentido.
7.10.

Relaciones sexuales

El matrimonio cristiano era monogmico; el concubinato estaba per


mitido a los solteros como afirma tajantemente el canon XVII del Conci
lio de Toledo, celebrado hacia el 400.
119

Tertuliano menciona ya el matrimonio como sacramento, pero lo di


ferencia claramente del bautismo y la eucarista, instituidos por Cristo.
El matrimonio era indisoluble, salvo en caso de adulterio, en el que
la Iglesia primitiva aceptaba el divorcio, y las segundas nupcias. La
costumbre de volverse a casar despus del divorcio fue aceptada por
diversos tratadistas y obispos, como Orgenes, Cipriano, Lactancio, el
Ambrosiasta y Agustn. Tambin es ratificada por el concilio de Arls,
celebrado en el ao 314, en su canon 10.
La importancia de este concilio fue grande, pues participaron en l
obispos de Sicilia, Italia, Galia, Britania, Hispania y Africa, y el obispo
de Roma, Silvestre, envi legados.
Los cnones apcrifos del concilio de Nicea, en sus versiones grie
gas y rabes, que remontan al siglo IV permiten por otras causas
separarse y volverse a casar, al igual que los cnones armnicos del
snodo de Chahapivan, celebrado en el ao 447. El concilio ventico del
ao 461 parece admitir claramente un nuevo matrimonio despus del
divorcio. Un texto de San Epifanio, aunque dudoso, parece admitir
igualmente las nupcias despus del divorcio; en realidad, ya Taiano,
en el siglo II, y Tertuliano admitieron tal posiblidad.
Los canonistas bizantinos que escribieron poco despus de S Basi
lio, interpretaron los textos de este autor como una permisin para el
nuevo matrimonio, La Iglesia bizantina, mucho antes de su separacin
de Roma, admiti el divorcio, aduciendo varios motivos a los expuestos
por S, Mateo: la aceptacin de lo legislado por Justiniano y otros empe
radores posteriores,
El canon 17 del primer concilio de Toledo, celebrado hacia el ao
400, indica bien la actitud de la Iglesia ante la moral sexual: Si algn
cristiano estando casado tuviera una concubina, sea privado de la co
munin. Por lo dems, aqul que no tiene esposa y tuviera en lugar de
la esposa a una concubina, no sea apartado de la comunin. Confrme
se solamente con la unin de una mujer, sea esposa o concubina, como
mejor le plugiere, y el que viviere de otra manera sea arrojado hasta
que se arrepiente y regrese mediante la penitencia.
El canon 8 del concilio de Elvira, que parece admitir el divorcio y
las segundas nupcias, est, pues, en la lnea del criterio expuesto por
diferentes tratadistas eclesisticos que defendieron idntica posicin.
La iglesia hispana, en poca ms avanzada defendi la licitud del divor
cio en caso de fornicacin. Posteriormente, en la sociedad visigoda se
permiti el matrimonio despus del divorcio.
El fin del matrimonio era la procreacin de los hijos, segn algunos
apologistas, como Atengoras. Para Clemente este fin no era el nico ya
que el matrimonio superior a la virginidad tiene como fines el amor
y la ayuda mutua tambin.
120

La jerarqua eclesistica conoci hombres casados entre sus miem


bros. Sin embargo, los gnsticos herejes como Marcin fueron
contrarios al matrimonio; esta condena aparece ya en los H echos a p
crifos d e los A pstoles, en los H echos d e Pedro, en los H echos d e
A ndrs, etc.
La Iglesia conden el adulterio, la fornicacin, la homosexualidad, el
aborto y la exposicin de nios. Hiplito acusa, sin embargo, al papa
Calixto de tolerar el aborto y las prcticas abortistas con drogas. No se
conocen datos acerca de la oposicin de la Iglesia a las prcticas
anticonceptivas, que eran muy usadas en la Antigedad, ni a la mastur
bacin, por lo menos en los primeros siglos.

7.11.

Ascetismo

En el siglo III comenzaron a aparecer en el seno de la Iglesia las


primeras tendencias ascticas. En la Carta de Pseudo-Clemente, obra
siria de comienzos de este siglo, ya se habla de ascetas itinerantes de
ambos sexos.
Poco despus del gobierno de Aureliano, comenz el ascetismo
cristiano propiamente dicho con la retirada de Antonio, fundador del
monacato egipcio en el desierto. Los primeros monjes no saban leer ni
escribir.
Este monacato practicaba un cristianismo radical, especializado en
la lucha contra los demonios, y rechazaba totalmente no slo la cultura
pagana, sino tambin la de la propia Iglesia oficial, aseglarada ya du
rante estos aos de paz, llena de riquezas y dividada por las continuas
disputas y herejas.
La aparicin del monacato coincide, pues, con el momento cumbre
de la profunda crisis del siglo III. En su nacimiento es probable que
hayan intervenido factores ajenos a la religin, como la huida de la
presin fiscal y del servicio militar, as como en Egipto la desastrosa
situacin del campesinado.

7.12.

La lucha contra los demonios

Cristianos y paganos vivan obsesionados con el demonio, concebi


do como potencia sobrehumana maligna. La idea que sobre el diablo
tenan tanto paganos como cristianos, no difera sustancialmente. Ya al
final del mundo helenstico segn se ha visto la demonologa y la
angelologa desempearon un papel importante entre las creencias
populares, al igual que en la persona de Cristo. Por esta poca comen
121

zaron a propagarse tales creencias entre paganos y cristianos. En el


siglo II esta creencia se haba generalizado; el evangelista Lucas haba
descrito la vida de Jess como una lucha continua contra los diablos y
para Bernab el mundo era el dominio del prncipe de las tinieblas.
Para los cristianos el diablo resida no slo en los tem plos paganos,
sino en todas las esferas de la vida, pero contaban con el poder del
exorcismo para usarlo contra l; dicho poder es mencionado slo por
la literatura posterior a Justino. Sin embargo, tambin entre los paganos
haba exorcistas sobre todo en Egipto que conjuraban a los demo
nios mediante la magia, segn nos dicen Celso y Luciano.
Muy pronto se extendi entre los cristianos la creencia de que los
dioses y los demonios eran una misma cosa, idea que ya aparece en la
A pologa de Tertuliano. Tambin Taciano dice que fueron los demonios
quienes introdujeron el politesmo.
Los demonios eran visibles para los hombres espirituales; podan
causar enfermedades. Para Tertuliano estaban sometidos a los cristia
nos, pero eran perversos y viles.
1
De particular importancia son las opiniones de Celso y de Orgenes
sobre los demonios, por tratarse de dos exponentes de la cultura paga
na y cristiana, respectivamente. Celso afirm que los cristianos deben
su fuerza a la invocacin de ciertos demonios, mientras que Orgenes
defiende que slo el nombre de Jess es eficaz contra los demonios.
Orgenes alude a los xitos logrados por el exorcismo; Celso no los
niega, como no niega los milagros obrados por Jess, pero seala que
los charlatanes y los magos de Egipto hacan lo mismo que l. Orgenes
replica finalmente que los exorcistas cristianos arrojan a los demonios,
no por artas mgicas o secretas, sino por medio de la oracin.
Es importante conocer las ideas que sobre los demonios tuvo Orge
nes, el mayor intelectual cristiano anterior a Agustn, por la influencia
de su pensamiento en historiadores posteriores, como en Eusebio de
Cesarea. Segn Orgenes, hay una interferencia continua entre los de
monios, los ngeles y los hombres. El demonio es el amo del mundo y
de los pueblos: introdujo en el mundo la idolatra. Cristo liber al
hombre de la esclavitud del demonio. El culto al emperador era para
Orgenes una prueba del carcter diablico del Imperio Romano, que
se legitimar slo si se somete al reino de Dios.

122

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imperial y 0 erfeSfnismo:
la pFicuclones

8.1.

Nern

Antes de la persecucin de Nern, el cristianismo no tuvo choques


de mayor importancia con el poder civil, salvo algunos casos aislados:
entre los aos 41 y 44, el rey Herodes Agripa I hizo matar a Santiago,
hermano de Juan. La expulsin de los judos de Roma, por orden de
Claudio, es probable que no estuviera relacionada con los cristianos.
El primer enfrentamiento serio entre el poder romano y la comuni
dad cristiana coincidi con el incendio de Roma en tiempos del empe
rador Nern; a ste lo acusan las fuentes cristianas como Melitn,
Tertuliano o Lactancio de ser el primer perseguidor de los cristianos,
Los escritores paganos Tcito, Suetonio hablan tambin de esta
persecucin. Segn este ltimo, los cristianos fueron acusados de
supersticin malfica. Segn Tcito, Nern hizo de los cristianos un
chivo expiatorio al acusarlos de ser los causantes del incendio, pero
dice tambin que la gente odiaba a los cristianos por su delitos.

8.2.

La dinasta Flavia

Los emperadores Flavios fueron tolerantes con los cristianos. Slo


Domiciano llev a cabo una persecucin contra ellos; al cristianismo se
123

haban adherido probablemente algunos miembros de la familia impe


rial: Flavio Clemente, las dos Flavias Domitilas, Acilio Glabrin (conde
nado en el 95). Todos ellos fueron acusados de atesmo, es decir, de
negarse a rendir culto a los dioses de Roma y al emperador, lo que
implicaba la acusacin de maiestas. Unos como Flavio Clemente y
Acilio Glabrin fueron condenados a muerte, otros como Domitila fueron deportados y finalmente a otros se les confiscaron sus
bienes.
Sabemos que ciertas familias aristocrticas romanas, los Flavios y los
Acilios Glabriones, de tiempos de Domiciano, o los Sergios Paulos y los
Pomponios, mantuvieron buenas relaciones, encubiertas, con la Iglesia,
durante el siglo II.
8.3.

El rescripto de Trajano

A comienzos del siglo II, se produjo un perodo de hostilidad por


parte del Estado contra los cristianos, como ponen de manifiesto los
juicios dictados por Roma contra la secta y recordados por historiado
res como Tcito, Plinio, Suetonio, Frontn o Elio Aristides.
Plinio el Joven, gobernador de Bitinia entre los aos 111 y 113,
escribi a su amigo Trajano, consultndole sobre la actitud a tomar con
los cristianos. De la correspondencia se deducen varios datos impor
tantes. En primer lugar que los procesos contra los cristianos eran
frecuentes quince aos despus de la llegada de Trajano al poder.
Tambin podemos deducir de ella que los cristianos confesos deban
ser condenados a muerte, que se les impona la realizacin de sacrifi
cios en honor de los dioses y las oraciones y splicas, acompaadas de
incienso y vino, ante la imagen del emperador.
Plinio encontraba a los cristianos culpables de atesmo, de supers
ticin ilcita y de irreverencia ante el emperador, pero no los conside
raba un peligro para el Estado. En su informe a Trajano seala que,
sometiendo a tortura a dos mujeres cristianas, no haban encontrado en
ellas ms que una supersticin malvada y desmedida. Plinio es el autor
pagano ms antiguo que describe las asambleas litrgicas de los cris
tianos, presentndolas como conjuraciones. Finalmente plantea al em
perador, en su carta, tres cuestiones: si hay q u e ten er en cuenta la edad
de los acusados, si se perdona al apstata y si la simple adhesin es
motivo de culpa.
La respuesta de Trajano es ambigua y no contesta a ninguna de las
tres preguntas formuladas por Plinio de una manera directa. Los cristia
nos, segn el emperador, no deben ser buscados ni perseguidos por
denuncias annimas. El rescripto de Trajano se mantuvo en vigor hasta
la persecucin de Valeriano.
124

Retrato d el e m p era d o r T rajano (Ostia).

8.4.

El rescripto de Hadriano

Este rescripto es conocido por haber sido recogido por Justino en


su A pologa. En l, el emperador se niega a las peticiones de los
provinciales de Asia, por las que se solicitaba una intervencin ms
drstica contra los cristianos. El rescripto prueba tanto la falta de inte
125

rs poltico en la persecucin como la presin ejercida sobre el empe


rador por la opinin pblica hostil a los cristianos.
Hadriano reforz el rescripto de Trajano: el acusador deba presen
tar pruebas. Segn la Historia Augusta este emperador pens en la
posibilidad de reconocer el cristianismo y tuvo preparados templos sin
estatuas en honor de Cristo.

8.5.

El rescripto de Antonino Po

El emperador Antonino Po recomend varias veces que se realiza


ran innovaciones sobre los cristianos, pero el rescripto de Hadriano
se interpret en su tiempo de forma ms restrictiva, lo que origin
algunos mrtires como el Obispo de Roma, Telesforo, Ptolomeo y
Lucio.
i
En el caso del martirio de Policarpo de Esmirna hubo un abuso de
poder por parte de las autoridades de Asia, que buscaban un chivo
expiatorio para calmar al populacho, soliviantado a causa de los terre
motos que asolaban la regin.

8.6.

Poltica de Marco Aurelio y de Cmmodo


hacia los cristianos

Los gobiernos de estos dos emperadores suponen un punto de


inflexin en los procesos anticristianos.
Durante este perodo se produjo una fuerte presin pblica contra
los cristianos a la que se sum el maestro del emperador, el senador
Frontn. Esta hostilidad de la masa es recordada por los autores cristia
nos como Eusebio (para la poca de Trajano) y Tertuliano o Hiplito
(para la de los Severos) y est confirmada por las Actas d e los m rtires.
El poder central no contribuy a alimentar esta hostilidad popular que
se basaba en las acusaciones de acciones abominables.
La famosa arenga de Frontn contra los cristianos recoge estas
acusaciones: infanticidio e incesto. Estos falsos rumores contribuyeron
a originar frecuentes tumultos anticristianos, particularmente en las
ciudades de habla griega. Es probable que los judos instigasen a las
multitudes paganas contra los cristianos, como se desprende de las
Actas d e Policarpo,
Durante este perodo se distinguen tres fases en los procesos anti
cristianos. A la primera fase pertenece el proceso de Justino y sus
compaeros, a los que se aplic la normativa vigente desde Trajano.
Justino fue denunciado por Crescente; en el interrogatorio las autorida
126

des mostraron su inters por conocer la vida asociativa de los cristianos


y los lugares de culto.
En la segunda fase, en torno al ao 177, la persecucin se recrude
ci, particularmente en la Galia, Asia Menor y Grecia, y durante ella
tuvo lugar el proceso de los mrtires de Lyn.
Finalmente, en la tercera fase, se plantearon de una manera abierta,
pero no oficial, las relaciones Iglesia-Estado; la organizacin eclesisti
ca sali a partir de entonces de la clandestinidad.

8.7.

La tolerancia de los Severos

Las fuentes cristianas Eusebio, Sulpicio Severo, Jernimo y Oro


sio mencionan una persecucin por parte de los Severos. La Historia
Augusta por el contrario habla de un perodo de tolerancia.
En poca de Septimio Severo fueron martirizadas, en Africa, Perpe
tua y Felicitas, y otros ms en Egipto. Sin embargo, las fuentes contem
porneas cristianas no aluden a una persecucin aunque s a actuacio
nes anticristianas debidas al odio popular instigado por judos y paga
nos.
Heliogbalo y, despus, Alejandro Severo, favorecieron a los cristia
nos. Este, segn la Historia Augusta, estuvo a punto de declarar a Cristo
dios entre los dioses de Roma. El mayor peligro para el cristianismo lo
constituy, en aquellos aos, no la persecucin religiosa, sino el sincre
tismo religioso del momento, favorecido por el emperador; as supo
verlo muy bien Orgenes.
8.8.

Filipo el Arabe

Al concluir la dinasta severa, y particularmente con Maximino el


Tracio, se produjo una reaccin anticristiana. Eusebio afirma que hubo
una persecucin contra los obispos, lo cual est en contradiccin con la
afirmacin del obispo Firmiliano contemporneo de los hechos
segn la cual dicha persecucin tuvo lugar slo en la Capadocia.
La opinin pblica tuvo a Filipo el Arabe por cristiano. Tanto l
como su esposa Otacilia mantuvieron correspondencia con Orgenes y
dos fuentes cristianas Eusebio y Juan Crisstomo aluden a la peni
tencia pblica que hizo el emperador, impuesta por un obispo cristia
no, por haber sido responsable de la conjura militar que termin con la
vida de Gordiano III.
La historiografa moderna est hoy de acuerdo en aceptar el cristia
nismo de Filipo del Arabe.
127

8.9.

La persecucin de Decio

En el ao 249, estall en Alejandra una feroz persecucin cntra los


cristianos que vino a coincidir con la muerte de Filipo, asesinado en
una conjura del senador y prefecto de Roma, Decio.
Tras ser nombrado emperador, Decio se present como adversario
de la poltica tolerante de Filipo; as lo indica la inscripcin de Cosa,
donde se le llama restaurador de la religin.
Las fuentes contemporneas a la persecucin de Decio Cipriano y
Dionisio prueban que el edicto del emperador slo se refera a los
cristianos, pero de las cdulas de sacrificio halladas en Egipto se dedu
ce la obligatoriedad universal de este ritual romano. Decio impuso la
necesidad de sacrificar vctimas, comer su carne, ofrecer libaciones y
declarar fidelidad a los dioses de Roma.
El emperador prepar un programa de restauracin religiosa, para
ser aplicado durante su gobierno, tras los aos de paz disfrutados hasta
entonces por los cristianos. Dicha aplicacin fue gradual. Primeramente
(ao 249) se aplic en Roma; de este momento data la muerte del
Obispo de Roma, Fabin. En el 250 se extendi a todo el Imperio; fue a
partir de entonces cuando Roma donde ya reinaba la tranquilidad
se convirti en refugio para todos los cristianos que huan de la perse
cucin en las provincias.
En Egipto, sin embargo, la persecucin comenz antes de que se
tuviera noticia del edicto del 249; fue dirigida por el prefecto Sabino,
quien arrest a numerosos cristianos. Tras promulgarse el edicto, mu
chos cristianos que desempeaban altos cargos apostataron, huyeron o
fueron detenidos.
La persecucin de Decio atraves, pues, por dos momentos. Prime
ramente estallaron manifestaciones populares contra el clero, reclamndose
de los gobernadores provinciales detenciones y arrestos. Despus, Decio,
en la primavera del 250, promulg el edicto que se aplic con distinta
suerte en el Imperio,
En Roma, al parecer, el decreto imperial no lleg a aplicarse con
todo su rigor; la persecucin fue en la capital impopular, debido a la
tolerancia romana en materia religiosa. El propio Decio evit las penas
ms severas. Con la marcha del emperador, obligado a luchar contra
los godos, la persecucin decay.
8.10.

Poltica anticristiana de Valeriano y de Galieno

Valeriano inaugur una nueva etapa en las relaciones Iglesia-Estado, al renovar profundamente la antigua legislacin anticristiana y ata
car a la jerarqua eclesistica.
128

Busto d e Filipo el ra b e (M useo Vaticano).

Las fuentes de la persecucin de Valeriano vienen dadas por los


escritos de dos obispos contemporneos de los hechos: Cipriano y Dio
nisio de Alejandra. El teln de fondo de esta persecucin como de la
de Decio y, posteriormente, de la de Diocleciano fue la creencia
popular de que la grave crisis del Imperio se deba a la actitud de los
cristianos hacia los dioses romanos. Tanto los paganos como los cristia
nos crean, adems, en la inminente llegada del fin del mundo, idea
favorecida por las pestes y la presin ejercida por los brbaros sobre
las fronteras romanas.
Es probable que, en los comienzos de su gobierno, Valeriano fuese
favorable a los cristianos pues toda su casa estaba llena de cristianos y
era una Iglesia de Dios. Durante esta etapa inicial del ao 253 al
257 tuvo lugar, sin embargo, el martirio del centurin Marino! ente
rrado por Asturio, amigo del emperador. A finales del ao 256 o co
mienzos del siguiente, se produjo el martirio del propio Asturio y de
sus hijas Rufina y Segunda. A ellos sigui el edicto de persecucin.
Dionisio culpa de la persecucin a Macriano, un pagano convencido,
pero ello no est claro, al igual que no es probable que razones econ
micas estn en la base de la persecucin.
En un segundo edicto se legisl que los senadores y caballeros
cristianos fueran privados de sus bienes y dignidades y que, en el caso
de persistir en su fe, fuesen condenados a muerte; se consider tam
bin que la apostasia no era suficiente para la impunidad.
Hasta entonces todos los emperadores, desde Marco Aurelio, qui
sieron integrar polticamente a los cristianos en el Imperio. Valeriano
pretendi eliminarlos de los puestos claves, por temor a que el Imperio
se cristianizase. Algunos paganos ultraconservadores de tiempos de
Alejandro Severo advirtieron ya este peligro.
Los edictos de Valeriano se fechan en los aos 257 y 258, El empera
dor orden confiscar las Iglesias y sus bienes, as como los cemente
rios, y desterr a la jerarqua eclesistica, en compaa de senadores y
caballeros cristianos, que fueron despojados de su dignidad y privados
de sus bienes. Los apstatas se libraron de la muerte, pero no recupe
raron sus propiedades. Se prohibi tambin el culto privado.
Galieno, sucesor de Valeriano, derog los edictos promulgados por
ste, reconociendo de hecho a la religin cristiana como una religin lcita
y devolviendo a la Iglesia sus bienes. A partir de entonces los obispos
pudieron representar y defender los derechos de todos los cristianos ante
la ley
El contenido del edicto de Galieno se conoce a travs del rescripto
que el emperador envi a Dionisio de Alejandra y a los obispos de
Egipto. Se desconocen la formulacin jurdica y la justificacin oficial
del edicto que inaugur una etapa de cerca de cuarenta aos de paz
130

Retrato de Galieno (Museo Nazionale, Roma),


131

para la Iglesia. Fue ste un perodo en el que se hicieron grandes


progresos pero en el que tambin la Iglesia se llen de riquezas que la
corrompieron, llegando as a una bochornosa situacin descrita por
Eusebio, poco antes de la persecucin iniciada por Diocleciano.

8.11.

La Gran Persecucin

Diocleciano comenz la persecucin contra los cristianos en el ao


303, tras haber mantenido durante veinte aos excelentes relaciones
con ellos, Destac como emperador ultraconservador que procur
siempre restaurar la vieja tradicin romana.
1
De la persecucin estamos informados a travs de testigos como
Lactancio y Eusebio. Aqul cuenta que los haruspices acusaron- a los
cristianos de impedir con su presencia la obtencin de orculos del
examen de las entraas de las vctimas, lo que encoleriz a Dioclecia
no. La denuncia de naturaleza religiosa parti, pues, del sacerdo
cio pagano.
Eusebio da como causa de la persecucin la desastrosa situacin
moral de los jefes de la Iglesia, que oblig a Dios a permitir esta
sangrienta persecucin para sanar la Iglesia, razn que no puede ser
aceptable para un historiador. El historiador de la Iglesia escribe:
Mas la dem asiad a lib ertad nos llev a la tibieza y n eg lig en cia , y los
unos envidiaban e injuriaban a los otros, y ya slo faltaba que nos
h iciram o s la g u e rra a nosotros m ism os con las arm as en la mano, y
b ie n p u d ieran llam arse lanzas las p a la b ra s q u e nos d irigam os; los
ob isp o s rom pan contra los obispos, los p u eb lo s se su b levab an contra
los p u eb lo s, y una h ip o cresa y ficcin sin n om bre suba a lo m s alto
d e la m aldad. E ntonces fue cuando e l ju icio d e Dios, suavem ente,
seg n acostu m bra h acerlo, en plen a lib ertad p a ra c e le b r a r las reu nio
n es d el culto, iba po co a p o co y con m o d eracin p rep aran d o su visita,
em pezand o la p e rsecu ci n p o r los fieles q u e serv an en el ej rcito .
Mas, com o insensatos, no nos preocu pam os d e h acern o s p ro p icia y
m iserico rd io sa la divinidad, sino que, al m odo d e ateos que piensan
q u e cuanto nos atae no e s o b jeto d e p rovid encia, ni vigilancia algu
na, fuimos aadiendo m aldades a m aldades, Los q ue p a reca n pasto
re s en tre nosotros, rechazad a la re g la d e la pied ad , se en cen d an en
mutuas rivalidades, sin q u e se v iera otro crecim ien to sino el d e sus
contiendas, sus am enazas, sus celo s y e l mutuo odio y ab orrecim iento,
vindicando sus h on ores con el furor con que se asalta una tirana.

En el ao 297 ya haba sido promulgado un edicto contra los maniqueos, apoyado en los mismos argumentos que fueron utilizados contra
los cristianos.
132

Lactancio atribuye la persecucin a Galerio, que depur su ejrcito


de oficialidad cristiana y excluy a los cristianos del servicio pblico.
Al parecer, Diocleciano no pretenda ir ms all e intent, antes del
303, convencer al Csar Galerio de que desistiera de su empeo, pero
fue ste quien lo logr.
La fecha del edicto del 303 coincidi con la vieja fiesta romana de las
Terminalia, celebradas el 23 de febrero, lo que denota el influjo del
paganismo ms conservador, instigado por los adivinos.
Segn esta disposicin, las Iglesias deban ser destruidas, al igual
que las Escrituras, y la capa superior de la sociedad eliminada de
cristianos. Se volva de este modo a los dos edictos de Valeriano: se
atacaba a la Iglesia como institucin y a aquellos cristianos que ocupa
ban altos cargos en la administracin.
Diocleciano no quera derramamientos de sangre, pero esto no se
cumpli. Se oblig a sacrificar a todos los habitantes del Imperio; inclu
so la esposa y la hija del emperador fueron tambin obligadas a ello.
Un segundo y un tercer edicto, promulgados poco despus, en el
mismo ao del 303, obligaron a sacrificar tambin a los eclesisticos. El
cuarto promulgado en el 304 impona la realizacin de sacrificios y
libaciones a todos los cristianos.
Los mrtires fueron numerosos, sobre todo en Oriente, donde el
nmero de cristianos era mayor. En Occidente, el Csar Constancio
Cloro aplic ms restrictivamente el edicto y, a partir del 305, ces la
persecucin en Italia. Majencio devolvi en el 306 la libertad a los
cristianos de Roma y en el 311 les devolvi sus bienes.
Pero en Oriente, Galerio realiz duras persecuciones, particular
mente en Asia Menor, Tracia, Grecia y Macedonia. Un cncer de est
mago fue probablemente la causa de que concediese la paz a la Iglesia
en el 311; el edicto fue firmado tambin por los otros dos Augustos.
Por su parte, desde el 306, Maximino impuso el cuarto edicto en su
mbito, pero no tard en sustituir la pena de muerte por condenas. En
el 308 oblig a que los alimentos, antes de ser vendidos, se consagra
sen a los dioses. Tambin sabemos que calumni a los cristianos, pues
de esta poca datan las actas calumniosas de Platos, que circularon por
las Iglesias. Procur igualmente que las ciudades de Tiro, Antioqua y
Nicomedia, as como las asambleas provinciales de Panfilia y Licia, le
solicitaran atacar a los cristianos. Pero, para entonces, los paganos se
haban desentendido ya de la persecucin.

133

U wfe&ife fufistiana

9.1.

La conversion de Constantino

La conversion de Constantino ha sido un tema muy debatido, siendo


especialmente motivo de fuertes controversias la sinceridad y la fecha
de la conversin.
Los escritores antiguos la situaron cronolgicamente en el ao 311,
en vspera de la batalla contra Majencio, en el puente Milvio de Roma;
segn Eusebio de Cesarea, autor de una Vida d e Constantino, la con
versin fue debida a una visin de Cristo. Sin embargo, la Historia
Eclesistica del mismo autor no menciona esta visin y Lactancio pre
senta una interpretacin diferente de la misma.
Algunos han supuesto que la visin de Cristo repite la aparicin que
Constantino crey haber tenido en el 310 en un templo consagrado al
dios Apolo en la Galia, pero ello es poco probable. Los smbolos de las
monedas acuadas antes del 311 son, de hecho, de origen solar; para
entonces Constantino haba abandonado ya su vinculacin con Hrcu
les.
Otros autores han sealado que slo motivos sincretistas estuvieron
en la base de la conversin, basndose en el favor dispensado a los
paganos an despus del 313 y en el ritual pagano seguido para la
fundacin de Constantinopla, Constantino fue, inicialmente, un sincretista en materia de religin y el paso de un ser supremo de carcter solar
al Dios de los cristianos era fcil de dar. Tambin pudo pesar en su
nimo el deseo de atraerse a los cristianos de Roma a los que tam
bin favoreci Majencio y a los de Oriente.
El emperador conserv el ttulo pagano de pontfice mximo al

C abeza d el em p e rad o r Constantino (Palazzo dei C onservatori, Roma).

tiempo que se proclamaba obispo de los de fuera, es decir, de los


paganos. Confi la educacin de su hijo primognito Crispo a Lactan
cio.
A partir de los aos 315-316, la legislacin de Constantino acusa
claramente el impacto del cristianismo. Las leyes protegieron desde
entonces ms a las viudas, a los pobres, a los hurfanos, a los prisione
136

ros y a los esclavos. La legislacin de Augusto sobre el celibato fue


suprimida y se castigaron ms severamente las relaciones sexuales
fuera del matrimonio. En el ao 318 se admiti la jurisdiccin episcopal
y en el 320 se declar el domingo fiesta obligatoria. Un ao despus se
autoriz a los sacerdotes a recibir herencias y, en el 323, a conceder la
libertad a los esclavos sin ningn tipo de formalidades establecidas.
A partir de este mismo aos el 323 los cristianos pudieron
acceder a las ms altas magistraturas como la del prefecto del pretorio,
la prefectura de Roma o el consulado.
A su vez, ya desde el ao 315 aparecieron en las monedas los
primeros smbolos cristianos, abandonndose desde el 323 las figuras
de culto paganas.
La etapa que corre desde la promulgacin del edicto de Miln hasta
el ao 324 se caracteriza por la poltica de tolerancia y equilibrio entre
paganos y cristianos. Fueron aos muy importantes para el afianzamien
to del cristianismo en el corazn de Constantino.
A partir del 324, el emperador estaba totalmente ganado por la
nueva religin, especialmente tras su victoria sobre su cuado Licinio
que desde el 320 haba promulgado leyes hostiles al cristianismo; as,
ste prohibi las reuniones de los obispos, la visita del clero a los
prisioneros cristianos, el culto cristiano, las reuniones en casas priva
das, etc.
La poltica de Constantino no dej de ser, en muchas ocasiones,
ambigua; a veces, al tiempo que construa iglesias en Palestina y en
otras regiones, pagndolas del tesoro pblico, o llenaba Constantinopla
de iglesias y martirios cristianos, permita la ampliacin de templos
paganos en la nueva capital.
La Iglesia, agradecida despus de la feroz persecucin de la Tetrarqua, acept la intervencin, el arbitraje y la tutela del emperador.
Sulpicio Severo, de origen galo, censura a finales del siglo IV a los
obispos salvo casos excepcionales como los de Atanasio, Juan Crisstomo o Ambrosio su servilismo ante el poder pblico.
Por su parte, el senado de Constantinopla pagano hasta finales del
siglo IV diviniz al emperador a su muerte, siendo declarado el
decimotercer apstol por los cristianos. Constantino fue enterrado en la
Iglesia de los Doce Apstoles de la nueva capital del Imperio.

9.2.

Los sucesores de Constantino y su poltica religiosa

A la muerte de Constantino le sucedieron sus hijos Constantino II (en


Occidente), Constante (en Italia, Grecia y Africa) y Constancio (en las
provincias danubianas y el Oriente).
137

A rco de Constantino (Roma).

A partir del 340, Constante, dueo absoluto entonces de todo el


Occidente, muri asesinado. Aos despus, en el 353, el usurpador
Magnencio, que intentaba controlar esta parte del Imperio, se suicidaba
en Lyn.
Los cuarenta aos que siguen a la muerte de Constantino se caracte
rizaron, pues, no slo por disputas en el frente de batalla, sino tambin
en el mbito de las doctrinas religiosas: Constante apoy la fe de Nicea,
mientras Constancio favoreci a los arranos. Los aos de gobierno de
ste coinciden con una dura lucha dentro de la Iglesia con motivo de la
crisis arriana.
Los concilios, los smbolos de la fe y las intrigas personales marcaron
estos turbulentos aos de enconadas luchas religiosas, tan magistralmen
te descritos por los historiadores Scrates, Sozomeno y Teodoreto de
Ciro. Los emperadores intervinieron en las diversas disputas eclesisticas
ms por razones polticas que por motivos religiosos. La continua
138

LAS

IGLESIAS

CRISTIANAS

EN EL SIGLO

IV

<
2

139

ingerencia de los prncipes en los asuntos teolgicos vino favorecida


tambin por otros factores: en primer lugar, las partes litigantes busca
ron el apoyo de los emperadores, que, de este modo, se convertan en
rbitros de la situacin; adems, an entonces no se haba producido la
distincin entre lo temporal y lo espiritual, entre Estado e Iglesia: ambas
instituciones estaban, en la mentalidad de la poca, ntimamente unidas.
El emperador tena la obligacin de intervenir en la religin de los
sbditos. Desde el siglo III se haba extendido la idea de que el gobier
no del emperador estaba calcado del gobierno divino del universo. Los
emperadores eran los representantes de Dios en la tierra, como Diocle
ciano lo fue de Jpiter, cuyo epteto llev, o como Maximiano lo fue de
Hrcules. El soberano era as una encarnacin de la divinidad.
La ingerencia de un emperador pagano en asuntos estrictamente
eclesisticos tena un precedente en la apelacin del obispo Pablo de
Samosata al emperador Aureliano por defender una cristologa adopcionista, lo que le vali su condena por hereje.
Los hijos de Constantino no mantuvieron la tolerancia de su padre
respecto al paganismo, si bien tampoco iniciaron la destruccin de
templos a gran escala, como peda el fantico Frmico Materno. Los
emperadores siguieron llevando el ttulo de Pontifex Maximus hasta el
ao 382, lo que les converta en jefes del paganismo. El ttulo pagano
pas despus al obispo de Roma.
En el ao 341 se promulg una ley para acabar con la supersticin y
abolir los sacrificios. Pero, probablemente, esta ley no iba dirigida
tanto contra el paganismo como contra los abusos de ciertos ritos como
la magia, los sacrificios clandestinos y la adivinacin nocturna.
Esta condena tiene precedentes en lo ordenado por Constantino
cuando autoriz a la ciudad de Hispellum a construir un santuario en
honor de la familia imperial a condicin de que no se hicieran en l
prcticas supersticiosas.
Poco despus del 353 se orden el cierre general de todos los
templos paganos, amenazndose a quienes se opusiesen a la medida
con la pena de muerte; esta ley pretenda, pues, liquidar el paganismo
por la fuerza. El rtor Libanio, amigo del emperador Juliano, acusa a
Constancio de abolir los sacrificios y arrasar los templos. Sin embargo,
la poltica religiosa de Constancio, con respecto al paganismo, sigui
siendo tan ambigua como la de su padre,
Cuenta Smmaco (345-405), miembro de la aristocracia pagana roma
na y hombre que desempe altas magistraturas en el Imperio, que
cuando en el 357 Constancio visit Roma, nombr sacerdotes paganos a
numerosos aristcratas, mantuvo los privilegios de las vestales y entre
g dinero para el culto pagano. De hecho, la legislacin antipagana de
Constancio no se debi cumplir.
140

9.3.

Resistencia de la intelectualidad pagana: Juliano

Juliano era hijo de un hermano de Constantino, asesinado a la muer


te de este emperador. Recibi una educacin cristiana en Capadocia y
su preceptor, Mardonio, lo inici en la literatura clsica, escuchando a
filsofos y retricos por las principales ciudades del Oriente y Grecia;
en Nicomedia sigui los cursos de Libanio y en Efeso los del neoplatnico Mximo. A los veinte aos era un pagano convencido.
Es probable que su apostasia se deba tanto a la formacin pagana
recibida como al bochornoso espectculo que dieron los cristianos
desde la muerte de Constantino, a la presencia de obispos indignos en
la corte imperial, as como al escndalo de las luchas feroces intestinas
en las disputas teolgicas, a las que alude el pagano Ammiano Marceli
no. Uno de los casos ms vergonzosos conocidos sucedi con motivo de
la eleccin de Dmaso muy amigo del dinero, como le censuran sus
enemigos a la rica sede de Roma en competencia con Ursino. Los
partidarios de Dmaso, recurriendo a los sepultureros, asesinaron a
todos los seguidores de Ursino refugiados en un lugar sagrado. Los
acontecimientos obligaron a intervenir al pagano prefecto de Roma,
Pretextato.
Juliano era un pagano entusiasta y apasionado que sigui un camino
equivocado al querer revitalizar el paganismo. La tradicin segua
siendo para l criterio de verdad. Era un gran enamorado de la cultura
clsica; conoca el neoplatonismo de la poca, ya muy influenciado por
el Oriente, (como lo fue el platonismo de Jmblico, muerto hacia el 330,
y cuya influencia es determinante en Juliano).
Juliano se inici en los misterios de Eleusis, de Mitra y recibi el
taurobolio de Cibeles. En el centro de su teologa coloc al Sol, al que
tendi todo el monotesmo imperial del siglo III, y llev una vida auste
ra, realizando continuamente prcticas religiosas.
La finalidad de su poltica religiosa fue extirpar el cristianismo y
revitalizar el paganismo. En este sentido tuvo un precedente en la
poltica religiosa seguida por Maximino Daya en poca de la Tetrarqua.
Al principio de su gobierno proclam la tolerancia religiosa, permi
tiendo volver a sus dicesis a los obispos desterrados por Valente.
Pero, en el ao 362, promulg una ley represiva contra los cristianos,
por la que les prohiba practicar la enseanza, ya que segn el
emperador no se puede ensear lo que no se cree. Por vez primera,
la autoridad imperial orden ensear lo que ella dispusiera; con esta
ley Juliano creaba la primera escuela confesionl de propaganda reli
giosa.
Paganos y cristianos desaprobaron esta medida. Algunos maestros
141

cristianos, como el retor Apolinar, que enseaba en Laodicia de Siria,


redactaron historias santas,
Intent Juliano eliminar a los cristianos de todos los cargos civiles y
militares que ocupaban, Demoli los martyria, levantados junto a los
templos paganos y prohibi los entierros durante el da.
Juliano imit, sin embargo, algunos aspectos del cristianismo con el
fin de renovar el paganismo. A este programa de reforma pagana
dedic dos cartas, dirigidas al sumo sacerdote de Galatia, Arsace, y a
Teodoro. Unific en un cuerpo nico a los sacerdotes paganos, situn
dolos en cada provincia bajo la direccin de un sumo pontfice, a
imitacin de la figura del obispo. El mismo nombr a estos sumos
pontfices, eligindoles entre los filsofos neoplatnicos y los sofistas.
Los sacerdotes deban recibir una formacin especial y estaban obliga
dos a predicar en los templos, lo que constitua una innovacin dentro
del paganismo.
Juliano organiz, a imitacin del cristianismo, obras de beneficencia,
prctica que, segn l, haba sido la que ms haba contribuido a
extender el cristianismo. Se crearon asilos y hospitales junto a los
templos, atendidos por los sacerdotes.
Su poltica religiosa fue, sin embargo, un fracaso quiz por ser una
imitacin servil de prcticas cristianas; la masa fue indiferente, adems,
a tales medidas; ms an, se rean de su autoridad, de su ascetismo y
de su aspecto. Los templos no se llenaron de fieles y los banquetes
separados se convirtieron en escandalosas comilonas.
Juliano fracas, porque no exista ninguna posibilidad para su triun
fo, Plagi al cristianismo pero no supo inyectar nueva savia al paganis
mo.
9.4.

Poltica religiosa de los sucesores de Juliano

Joviano, como cristiano, prohibi el paganismo y, concretamente,


los sacrificios pblicos. Valentiniano y su hermano y colega, Valente,
siguieron polticas religiosas diferentes. Aqul continu dentro de la
ortodoxia de Nicea, pero se mantuvo estrictamente neutral en materia
religiosa y no particip en las disputas doctrinales de la Iglesia. Valente, por razones de oportunismo poltico, favoreci la causa arriana y
priv de sus sedes a los obispos depuestos por Constancio, que haban
sido nuevamente repuestos por Juliano.
A Valentiniano sucedi Graciano que comparti el poder en Occi
dente con su hermano Valentianiano II. A la muerte de Valente,asumi
el poder en Oriente y proclam Augusto en el 379 a su general, Teodosio. Graciano y Teodosio eran partidarios del credo de Nicea; sus
gobiernos marcaron el ocaso del arrianismo. Ambos tomaron medidas
142

radicales contra el paganismo, convirtindose el cristianismo, a partir


de entonces, en la nica religin oficial del Imperio,

9.5.

Situacin del paganismo tras la muerte de Juliano

En los aos de gobierno de Valente las ceremonias paganas se


celebraban con entera libertad, Valentiniano y Valente slo persiguie
ron los sacrificios nocturnos, la adivinacin y las prcticas ocultas, todo
ello relacionado con la magia.
La parte occidental del Imperio permaneci en gran parte pagana,
como se desprende entre otros testimonios de la Vida d e Martin o
de las Actas d e Saturnino. La antigua capital del Imperio tambin segua
siendo pagana, como paganos eran la casi totalidad de los miembros
del Senado y la aristocracia. El amor a la tradicin y a la religin, que
haban llevado a Roma a su grandeza, explican esta pervivencia del
paganismo dentro de las altas clases sociales romanas.
En la segunda parte del siglo IV, el paganismo mantuvo cierta pros
peridad como ponen de manifiesto numerosas inscripciones, imgenes
de dioses, etc. Tambin los cultos mistricos mantenan su actividad,
como se desprende de las menciones de los taurobolios en poca de
Graciano. Precisamente el poeta hispano Prudencio (348-410) ha dejado
en su obra la mejor descripcin que se conoce de un taurobolio.
De igual forma, durante estos aos, sobresali un importante grupo
de intelectuales paganos, defensores acrrimos de la antigua religin.
Uno de ellos era Quinto Aurelio Smmaco, senador y buen orador,
frecuentemente comparado con Cicern y Plinio el Joven. Aunque era
un pagano practicante se mostr tolerante y amigo de los cristianos;
iniciado tambin en los cultos mistricos, era un hombre convencido de
que los dioses hicieron la grandeza de Roma.
Virio Nicmaco Flaviano (334-394), amigo de Smmaco, pas por ser
un excelente conocedor de la haruspicina, un buen filsofo e historia
dor. Pero el mejor representante de esta aristocracia pagana fue Vettio
Agorio Pretextato (320-387), que lleg a desempear las ms altas ma
gistraturas del Imperio: fue procnsul de Acaya en tiempos de Juliano,
prefecto de Roma bajo Valentiniano, etc. Tambin desempe cargos
religiosos: augur, pontfice de Vesta, sacerdote del Sol, curial de Hr
cules, etc. Como el anterior, se inici en los misterios: de Eleusis y de
Lber, siendo hierofante, inspector de templos y padre de los padres,
supremo cargo de la jerarqua mitraica.
Pretextato apoy en el ao 392 al partido del usurpador Eugenio,
quien trat de restaurar la agonizante religin pagana, pero, al fracasar
ste se suicid.
143

Todos estos personajes ilustres aparecen como interlocutores en las


Saturnalias de Macrobio. Los tres fueron conscientes de la situacin de
gravedad que atravesaba el paganismo. Fueron conservadores en lo
religioso y propugnaron una vuelta al pasado. Su filosofa estuvo teida
de neoplatonismo.
Ammiano Marcelino, amigo del emperador Juliano, fue tambin un
pagano convencido aunque de tendencias monotestas y muy tolerante
en materia religiosa. Pretendi llegar a una concordia entre el cristia
nismo y el paganismo.
Durante el siglo IV circularon panfletos contra la religin cristiana;
de stos slo se conserva el A sclepio, redactado antes del gobierno de
Constantino y traducido al latn tras la muerte de Juliano. Pertenece a la
literatura hermtica, atribuida a Hermes Trismegisto, y se lamenta de la
situacin creada tras el triunfo del cristianismo.
Durante este siglo, cristianos y paganos convivieron juntos sin pro
blemas en la vida ordinaria. Los cristianos aceptaron cargos religiosos
paganos, como se denuncia en el concilio de Elvira. Muchos cristianos
eran tibios y no se plantearon problemas teolgicos; un ejemplo de ello
fue el poeta cristiano Ausonio, originario de Burdeos y amigo de Teodosio. Desempe altos cargos, como el de prefecto de Italia, de Africa
y de Galia. Algunos de sus poemas son de tema religioso cristiano,
pero el cristianismo no impregn su vida: su formacin era clsica y la
mitologa ocupa un importante lugar en su obra.
Por ltimo, un asunto que, sin embargo, enfrent a paganos y cristia
nos durante esta segunda mitad del siglo IV, fue el altar de la Victoria.
De l estamos bien informados gracias a los relatos de Smmaco, Am
brosio y Prudencio.
A travs de la legislacin, promulgada por Graciano, sabemos que
el paganismo se convirti en un culto privado, dejando de percibir los
subsidios econmicos del Estado. Dichas subvenciones, asignadas al
culto, a los colegios sacerdotales, etc., ingresaron en las cajas del
Estado y se destinaron a gastos de utilidad pblica. En beneficio del
fisco se confiscaron tambin los bienes de los colegios sacerdotales.
Esta legislacin fue inspirada, probablemente, por Ambrosio, conseje
ro de Graciano en asuntos eclesisticos y hombre intransigente que
llegara a ser ms ms tarde obispo de Miln.
Graciano retir la estatua de la Victoria, que desde Augusto presi
da las reuniones de los senadores en Roma. Estos, al entrar en la sala,
quemaban unos granos de incienso. La imagen de la diosa haba sido
retirada por Constancio en el 357, pero fue repuesta por Juliano.
Smmaco, comisionado por el Senado, march a Miln con el prop
sito de lograr la reposicin de la estatua en su lugar primitivo; los
senadores cristianos, por su parte, enviaron otra embajada a la corte
144

con opuesta intencin. Smmaco no pudo entrevistarse con el empera


dor, asesinado poco, despus del 383, pero intervino sin xito ante
Valentiniano II en compaa de otros altos funcionarios paganos y an
nuevamente, en 389 390, ante Teodosio,
Es interesante conocer los argumentos esgrimidos por Smmaco y
por Ambrosio para conocer cada una de las posiciones. Afirma aqul
que la Victoria es diosa para los paganos, pero pura abstraccin para
los cristianos; la Victoria sera en la Curia un smbolo para todos, al
tiempo que se mantena una costumbre de los antepasados. Ambrosio,
por su parte, rebate los argumentos de Simmaco. Fueron las victorias
militares las que fraguaron la grandeza de Roma; rechaza Ambrosio
que la tradicin fuese criterio de verdad, pues toda la historia y la
religin evolucionan.
En suma, la neutralidad del Estado en asuntos religiosos era incon
cebible. La poltica religiosa de Graciano, Valentianiano II y Teodosio
la inspiraron, en gran parte, hombres de iglesia, como Ambrosio, aun
que ello fuera en contra de lo predicado por los apologistas.

9.6.

Liquidacin del arrianismo

Ya en el ao 380, Teodosio anim a los fieles a seguir la religin que


Pedro haba enseado a los romanos y que era la seguida por el
pontfice Dmaso. Esta exhortacin liquid el arrianismo,
No estn claras las razones por las que este emperador se inclin
por la ortodoxia. Se ha supuesto que quiz por creer que la tradicin
autntica era la romana. En cualquier caso, con esta intervencin termi
nan muchos aos de disputas entre cristianos por un problema cristolgico. Un emperador cristiano, pero ignorante en teologa, zanj, pues,
la cuestin.

9.7.

Las relaciones Iglesia-Estado en el siglo IV

Las grandes lneas del programa religioso de un emperador cristia


no las haba expuesto Ambrosio en su respuesta a Smmaco: el prncipe
cristiano tena que obedecer a Dios, deba extirpar el paganismo de
todo el Imperio, faltaba a su vocacin cristiana, si toleraba el paganismo
o la idolatra. Qu lejos se encuentra esta actitud de Ambrosio de la
libertad de culto que defendieron los apologistas cristianos!
El emperador tena la obligacin de intervenir en los asuntos ecle
sisticos y en las disputas teolgicas, y la Iglesia en los civiles. Al
145

prncipe deban obedecer los obispos en tanto que emperador y l, a


su vez, a los obispos en tanto que cristiano.
Se conocen dos casos de esta intervencin de la Iglesia y, ms
concretamente, de Ambrosio, en la poltica de Teodosio, En el ao 388,
la masa, instigada por los monjes, quem la sinagoga de Collinicon,
situada sobre el Efrates. Teodosio orden en aquel mismo ao al
obispo reconstruirla, pero Ambrosio reprendi pblicamente al empe
rador, humillndole, negndose a continuar la mi-sa hasta que hubiese
cesado toda persecucin contra los cristianos. La actitud de Ambrosio
violaba, sin embargo, todo derecho, pues, el judaismo estaba permiti
do por la ley,
El segundo conflicto indica tambin la frecuente intromisin de Am
brosio en los asuntos civiles, aunque en esta ocasin la razn estuviese
de su parte. Con motivo de una revuelta de la poblacin de Tesalnica,
una de las ms importantes ciudades de todo el Oriente, Teodosio
orden un asesinato en masa. Ambrosio exigi una penitencia pblica
del emperador a la que se someti y le declar temporalmente
como pecador pblico.

9.8.

Legislacin antipagana de Teodosio

La religin pagana decay rpidamente sin el apoyo econmico del


Estado. Ya Tertuliano haba echado en cara a los paganos que no
contribuan al mantenimiento de su religin.
A partir del ao 381, Teodosio promulg sucesivamente una serie
de leyes que dieron muerte oficialmente al paganismo. En aqul mismo
ao, al tiempo que castigaba a los apstatas cristianos, favoreci a los
paganos que se pasasen al cristianismo. Tambin acentu la lucha de
sus predecesores en el poder contra las prcticas mginas y los ritos
adivinatorios. En esta lucha contra el paganismo colabor Cinegio,
prefecto del pretorio de Oriente, que lo hizo instigado por su esposa
Acantia, fervorosa cristiana, influida por el fanatismo de los monjes.
Numerosos templos de Siria y de Egipto fueron cerrados. Esta medi
da motiv el discurso de Libanio, S obre los Tem plos en el que se
lamenta de esta disposicin; sin embargo, l culpa de la decisin no
tanto al emperador como a los monjes, si bien en realidad tambin se
debi a la intolerancia religiosa de Ambrosio.
En el 391, se prohibi en Roma todo tipo de culto. Las simples visitas
a los templos o a las imgenes de los dioses se castigaba duramente.
Esta medida se extendi poco despus a Egipto.
En esta provincia estallaron sangrientas revueltas entre cristianos y
paganos. Estos, guiados por el neoplatnico Olimpiodoro, asesinaron a
146

un gran nmero de cristianos, quienes, a su vez, capitaneados por el


obispo y los monjes, destruyeron numerosos santuarios. Entre ellos
figuraba uno de los ms famosos del mundo, el Serapeo, consagrado al
dios Serapis. La destruccin de este santuario impresion profunda
mente a paganos y cristianos: los primeros tuvieron la sensacin de que
haba llegado el fin del mundo, mientras los segundos consideraron
que su victoria era ya definitiva.
Un edicto que se aplic a todo el Imperio promulgado en Constantinopla en el ao 392, cerr esta serie de disposiciones antipaganas.
Prohiba no slo adorar a los dolos sino tambin quemar incienso y
ofrecer libaciones y sacrificios a los dioses tutelares de la familia,
amenazndose con la confiscacin de los bienes a quienes contravinie
sen la orden.
Durante el gobierno de Teodosio se produjo, sin embargo, un res
piro en su agona para el paganismo durante la corta usurpacin de
Eugenio, a la que hemos aludido. As, el altar de la Victoria fue repues
to en su sede, en el 382, los cultos prohibidos fueron restablecidos por
el prefecto de Italia, Nicmaco Flaviano, y muchos cristianos apostata
ron.
La muerte de Eugenio en Venecia, el 394, dio al traste con esta
restauracin pagana. El triunfo de Teodosio dio paso a una acentuada
legislacin antipagana a la que hemos aludido ya.
9.9.

Poltica religiosa de los hijos de Teodosio

Los hijos de Teodosio, Arcadio y Honorio, continuaron la poltica


antipagana de su padre. Arcadio orden en el 399 la demolicin de los
templos rurales; Honorio, en los aos 407 y 415, confisc los ingresos
de los templos y suprimi las ceremonias religiosas.
Respecto a los juegos, los ludi saecu lares haban sido prohibidos en
el 298; los olmpicos, por ser juegos rituales en honor de los dioses, se
celebraron por ltima vez en el 394. Los misterios de Eleusis, por su
parte, fueron abolidos en el 396.
El paganismo pervivi durante algunos siglos ms, refugiado en el
campo. Muchas fiestas paganas han llegado hasta nosotros: as, la fiesta
de Navidad del 25 de diciembre era la fiesta del natalicio del Sol
Invicto.
9.10.

Causas del triunfo del cristianismo

La ortodoxia nicena triunf sobre el arrianismo, que contaba con el


apoyo de casi todos los obispos de Oriente y con el sostn de Constan147

cio; ello se debi a que, en el conjunto del Imperio, la posicin de la


ortodoxia era mucho ms slida y a que en el arrianismo confluan
muchos movimientos herticos anteriores a Nicea que haban quedado
en gran parte debilitados o vencidos, como el montaismo y el gnosti
cismo. La autoridad de una jerarqua slida que remontaba a los
apstoles , la tradicin, el canon bblico, contribuyeron tambin al
triunfo de la ortodoxia. Un papel importante desempe el fanatismo de
Atanasio, apoyado por los monjes, y la relativa simplicidad de la fe de
Nicea.
Por otra parte, el cristianismo triunf sobre el paganismo, porque
ste nunca logr tener una teologa coherente ni constituir una Iglesia.
El exclusivismo de la Iglesia cristiana, frente al aperturismo pagano,
daba una gran seguridad a los fieles.
El cristianismo fue siempre una religin de masas y predicaba la
ms absoluta igualdad ante Dios, mientras el paganismo de los siglos III
y IV y, particularmente, el neoplatonismo, slo se diriga a una lite
intelectual.
En medio de una crisis profunda que agot a la sociedad del Bajo
Imperio, la Iglesia predicaba la esperanza en la otra vida. Desde el final
de la dinasta antonina, a los espritus religiosos no les satisfaca la
antigua religin de la ciudad-estado; buscaban una religin que solu
cionase los problemas materiales y espirituales del individuo. Esto
nunca lo supo hacer la religin pagana que era esencialmente una
religin de ritos ya vacos de significado. Los cultos mistricos, mejor
situados que la religin oficial para satisfacer las necesidades de los
fieles, se dejaron ganar por el cristianismo, que en muchos aspectos era
muy parecido a ellas, pero en otros muy superior.
Entre la masa empobrecida o miserable contribuy mucho a exten
der el cristianismo la asistencia de la Iglesia. Tambin contribuy mu
cho a su triunfo su carcter de religin sincretista, al menos desde la
mitad del siglo III, asimilando las ms diversas corrientes de la poca,
pero sin perder su carcter exclusivo. Como hemos visto, en Orge
nes y ya antes, en Clemente la unin del Evangelio con la cultu
ra fue perfecta; el cristianismo asimil del paganismo todo lo asimi
lable.
Como tal, se enfrent a las dos grandes religiones sincretistas del
momento: el neoplatonismo y el maniquesmo. Las tres fueron religio
nes univerales y no nacionales y se apropiaron de otras religiones ms
antiguas. En las tres aparecen las ideas de redencin, inmortalidad,
revelacin y ascetismo. El cristianismo se fund sobre el monotesmo
judo; el neoplatonismo sobre el politesmo helnico y el maniquesmo,
religin dualstica, se mezcl con elementos cristianos y partos.
Las tres religiones aparecieron entre los aos 50-250. El cristianismo
148

tuvo la ventaja sobre el maniquesmo de contar con un fundador que


era hijo de Dios y con una revelacin; el neoplatonismo careci de
fundador.
A partir del siglo III, los mtodos de evangelizacin cambiaron
profundamente. Gregorio el Taumaturgo, discpulo de Orgenes y ex
celente helenista, se adapt, siendo ya obispo, a las tendencias paganas
de sus fieles, Los mrtires protectores fueron incorporados por la Igle
sia, supliendo el culto a los hroes del paganismo. Prescindiendo de la
concepcin pantesta del mundo, los Padres de la Iglesia tuvieron las
mismas ideas que Porfirio, de forma que, en el siglo IV, la teologa
cristiana y la pagana eran muy parecidas, El cristianismo se convirti,
pues, al final de la Antigedad, en el principal impulsor de la cultura,
sustituyendo a la filosofa,
El .triunfo del cristianismo no cambi la estructura social y econmi
ca de la sociedad del Bajo Imperio; en realidad, la Iglesia nunca lleg a
pretenderlo. El rgimen poltico no se transform radicalmente; la ad
ministracin continu siendo la rxiisma y el culto imperial se mantuvo, si
bien con una nueva concepcin que vea en el rgimen imperial una
institucin divina y en el prncipe el representante de Dios sobre la
tierra.
Tambin se mantuvo todo el ceremonial de la corte y su terminolo
ga, que, heredada de la Tetrarqua que a su vez los recibi de la
Persia sasnida pas luego a Bizancio y ha llegado hasta el siglo XX
en el ceremonial del Vaticano y del Negus de Abisinia. Las ceremonias
de palacio tuvieron ya durante la Tetraqua y an antes el carcter
de una ceremonia litrgica, muchos de cuyos elementos pasaron a la
liturgia cristiana, como el uso de los cirios, del incienso o la prctica de
la adoratio.
Los ttulos honorficos civiles, las insignias y los privilegios reserva
dos al emperador o a los altos cargos de la administracin, como el
trono, el incienso, el manpulo, el palio y los retratos oficiales, pasaron
poco a poco a los obispos.
A partir de Teodosio, la Iglesia calc la distribucin de los obispa
dos de la administracin civil de las provincias. El obispo de Roma,
Siricio, muerto en el ao 399, adopt el estilo de las cancilleras impe
riales.
El calendario de Filcalo bibliotecario del obispo de Roma fe
chado en el 354, indica magnficamente la mezcla de cristianismo y
paganismo, propia de la sociedad del siglo IV. Junto a la enumera
cin de las fiestas paganas, de los juegos en honor de los dioses y
de otras celebraciones de las religiones orientales, se menciona, tam
bin la fiesta de la Pascua cristiana y las de los mrtires y obispos de
Roma.
149

9.11.

El cristianismo y la decadencia del Imperio

El cristianismo no slo no contribuy a la cada del Imperio romano,


sino que fue su gran heredero. Desde el siglo III se conoca una escle
rosis econmica y social grande, agudizada por la presin brbara: la
clase media de la poca de los Antoninos haba desaparecido ya en el
siglo III y las reformas monetarias de Constantino trituraron a las clases
bajas. Sin el triunfo del cristianismo las caractersticas de la crisis hu
bieran sido las mismas: un Imperio con familias supermillonarias y
grandes latifundistas sobre una masa de miserables; Melania la Joven,
una asceta radical, de origen hispano, ingresaba anualmente 12.000
slidos ureos y otros tantos su esposo.
Tampoco es cierto que las sumas de dinero que la Iglesia reciba
para el sostenimiento del clero y del culto, as como las exenciones
fiscales, agravasen la situacin, ya que todo ello haba sido resultado
del trasvase de los ingresos de la religin pagana.

150

ia teiliiiia surare
el si|lo IW
10.1.

EI arrianismo

El siglo IV estuvo dominado por la disputa arriana. Arrio se haba


educado en la escuela teolgica de Antioqua, partidaria de una exgesis bblica menos alegrica que la que propugnaban Orgenes y la
escuela de Alejandra y ms ajustada al sentido histrico. Tras chocar
con el obispo de Alejandra ciudad de la que era sacerdote a
propsito de la naturaleza del Hijo de Dios, fue exilado de ella, pero su
doctrina encontr acogida en los numerosos obispos que procedan de
la escuela de Orgenes,
Arrio fue origenista radical. Dios era, para l, nico, increado
e inengendrado; todo lo que se encuentra fuera de Dios es crea
cin. Rechaz la distincin teolgica ortodoxa entre creado y engen
drado que permita mantener al L ogos en la esfera de lo divino;
para Arrio ambos trminos designaban una misma cosa, de igual for
ma que el L ogos era diferente de Dios por no ser de la misma sus
tancia.
Arrio no neg la Trinidad, pero defendi que exista una rigurosa
jerarquizacin y que dos personas de ella eran criaturas. El papel de la
encarnacin y de la redencin est muy disminuido en la cristologa
arriana.
La intensidad de estas disputas oblig a Constantino a intervenir en
ellas, convocando un concilio ecumnico en el ao 325, en la sala del
palacio de Nicea, al que asistieron ms de 300 obispos, presididos por
151

Osio de Crdoba en representacin del emperador. El propio empera


dor abri el concilio con una alocucin.
De Occidente slo participaron tres o cuatro obispos; Liberio, obis
po de Roma, que acabara hacindose arriano como Osio, envi a dos
sacerdotes. La mayora de los obispos presentes eran de tendencia
arriana, debido al influjo de Orgenes.
Eusebio de Cesarea propuso, como base de las definiciones doctri
nales, un credo oriental que se modific en sentido antiarriano. Cristo
fue proclamado verdadero Dios, engendrado, pero no creado, consus
tancial al Padre. Este ltimo trmino, propuesto por los obispos occi
dentales e impuesto, probablemente, por Constantino, no tena base
ninguna en las Sagradas Escrituras ni en la tradicin. Un pagano como
Constantino, desconocedor de la teologa, que despreciaba las disputas
teolgicas de los obispos, zanj esta espinosa cuestin.
Atanasio, que desde el 328 era obispo de Alejandra, se convirti en
el gran campen del credo niceno.
El concilio de Nicea no apacigu las disputas cristolgicas, como
tampoco otros concilios posteriores, pero se estuvo a punto de imponer
el celibato al clero como se haba legislado ya en el concilio de Elvira.
Quienes eran favorables al matrimonio de los clrigos ganaron gracias
a que recurrieron a Pafnuncio, personaje especializado en arrojar a los
demonios, quien aleg que la Iglesia no tena poder para imponer el
celibato, al no existir ningn mandato de Cristo al respecto.
El concilio concluy con un banquete ofrecido por el emperador,
quien exhort a los presentes al celo misionero y a la unidad, entregn
doles dones y cartas para los funcionarios estatales, a fin de que stos
distribuyesen grano entre los pobres y el clero.
A partir de Nicea, la Iglesia perdi gran parte de su libertad, como
vieron claramente los obispos ms perspicaces: Constantino desterr a
la Galia a aquellos obispos que no quisieron firmar las actas o que se
retractaron. Entre ellos figuraban Eusebio de Nicomedia, Teognis de
Niceno y Mario de Calcedonia; en las dicesis de Nicea y Calcedonia se
nombraron nuevos obispos. Constantino ejerci, pues, el papel de poli
ca de la fe dentro del cuerpo episcopal; a partir de entonces el poder
temporal se convirti en el patrn de la Iglesia.
Sin embargo, como antes se ha dicho las disputas cristolgicas
continuaron en los aos siguientes, acusndose a los partidarios del
credo de Nicea de sabelianismo y a sus oponentes de subordinacionismo, Esta disputa se agrav con nuevas teoras. Aece, dicono de Antioqua, apoyndose en ideas aristotlicas, defendi que la esencia divina
se identifica con el concepto inengendrado, por lo cual el Hijo no
puede ser consustancial al Padre, sino diferente de ste. Constancio
acept esta ltima propuesta; la disputa arriana se encon por los
152

SARCOFAGOS

Y ESCULTURA

SAN

DE LA C O G O L LA

PALEOCRISTIANOS, HISPANIA

MiLLAN

SEGUN

P. DE PALOU

0 0 2

153

enfrentamientos de unos obispos contra otros, segn demuestran S


crates y Sozomeno; a ello tambin colaboraron el gusto griego por las
disputas filosficas, la falta de una slida preparacin teolgica y el
recurso a los intrpretes que muchas veces no entendan nada d lo
que all se deca.
La intervencin de Teodosio zanj finalmente la disputa. El Concilio
de Constantinopla del 381 conden el arrianismo; varios edictos impe
riales, promulgados entre los aos 383 y 391, lograron unir a la Iglesia.
Desde entonces la hereja se convirti en un crimen contra el Estado, a
pesar de las protestas expresadas por Tertuliano, Cipriano, Orgenes,
Lactancio y otros contra los ataques a cristianos de opinin diferente a
la de la mayora.
10.2.

Vida religiosa

10.2.1. El culto a las reliquias

En la segunda mitad del siglo IV, se propag mucho el culto a las


reliquias, generalizndose el traslado de reliquias de una ciudad a otra.
En su mayor parte eran falsas. Las iglesias y ciudades principales
contaban con reliquias de santos! As, Constantinopla se gloriaba de
tener los cuerpos del evangelista Lucas, del apstol Andrs y de Timo
teo, discpulo de Pablo.
Con frecuencia, un sueo o una visin indicaban el lugar donde se
encontraban depositadas las reliquias, Pronto se organiz as un gigan
tesco comercio y negocio de reliquias que las autoridades civiles y
religiosas intentaron frenar sin xito,

La Eucarista. D etalle d e la catacum ba d e P riscila (Roma).

154

Entre las reliquias se hicieron famosas las relacionadas con la pasin


de Cristo: Helena, la madre de Constantino, crey descubrir la cruz en
la que muri; sta se expuso a la veneracin de los fieles el Viernes
Santo.
Los intelectuales paganos del Bajo Imperio se burlaron del culto a
los mrtires. El sofista neoplatnico Eunapio (345-420) acus a los mon
jes de presentar como dioses a los miserables condenados por sus
crmenes; Juliano censur igualmente la veneracin a los mrtires.
La Peregrinacin d e Egeria, asceta, probablemente galaica, descri
be la visita hecha por la protagonista de la obra a Palestina, Siria,
Mesopotamia, Asia Menor y Constantinopla hacia el ao 400, recogien
do muchos datos sobre el culto a las reliquias.

10.2.2.

Las peregrinaciones

En el siglo IV, se pusieron de moda las peregrinaciones. Helena,


la madre de Constantino, inaugur esta costumbre con su visita a
Jerusaln. La costumbre cristiana tena, sin embargo, precedentes
judos: los judos de la dispora, que se sentan en la obligacin
de visitar el Santuario de Jerusaln al menos una vez en la vida; con
ocasin de las grandes fiestas judas, principalmente la celebracin
de la Pascua, acudan judos de todo el mundo a Jerusaln.
Los griegos tambin conocieron las peregrinaciones a los grandes
santuarios panhelenos, como Delfos, Delos, Dodona, Olimpia... que si
guieron gozando de gran prestigio durante la poca imperial. Centros
de peregrinacin fueron tambin las tumbas de los hroes, los santua
rios que emitan orculos o aquellos otros de los dioses que curaban
como el de A sklepios en Epiaduro, que conoci un florecimiento del
culto a partir de los Antoninos y fue visitado hasta finales del siglo IV,
En Occidente el templo ms famoso fue el H eracleion gaditano que
conservaba las cenizas del hroe y cuyo culto trajeron, a finales del
primer milenio antes de Cristo, los fenicios, fundadores de la ciudad. El
culto semita de este santuario era el mismo que el celebrado en el
templo de Melqart de Tiro. El poeta Avieno visit este templo hacia el
ao 400 d. de C.
Los fieles hacan peregrinaciones no slo para cubrir sus necesida
des espirituales, sino para obtener curaciones milagrosas o el favor
divino, logrado a travs de la intercesin del mrtir. El lugar de pere
grinaje preferido fue, como es lgico, Jerusaln, la ciudad santa de
judos y cristianos que conoci la crucifixin y resurreccin de Cristo.
Estamos bien informador de las peregrinaciones a Palestina a travs
de obras como el Itinerario d e B urdeos a Jerusaln (del ao 333), la
155

correspondencia dirigida por Jernimo a Paula y Eustaquia, ascetas de


la aristocracia romana, y por la citada P eregrinacin d e Egeria,
En las peregrinaciones se mezclaba la curiosidad con una piedad
sincera; solan recorrerse los lugares ms famosos del Antiguo y Nuevo
Testamento, se lean los relatos bblicos, se oraba y se participaba en la
celebracin de la Eucarista, etc.
En Jerusaln, junto a la cruz, se veneraban la ampolla que contena
el aceite con el que se ungan los reyes judos y el anillo de Salomn; en
el monte Horeb, la zarza que arda sin consumirse; en Haran, los pozos
de Jacob; y en Mambr, el encinar en el que Abraham recibi a los
mensajeros enviados por Jahv.
Estos lugares de culto eran centro de peregrinacin para judos y
cristianos. Se celebraba en ellos un culto sincretstico vinculado a los
rboles, las piedras y las fuentes. Las peregrinaciones y el culto a las
reliquias degeneraron frecuentemente en prcticas supersticiosas.
10.2.3.

Asistencia pblica

La Iglesia desarroll durante el siglo IV una poltica de asistencia


pblica ms intensa an que la de siglos anteriores. Se generalizaron
as los hospitales, orfanatos y casas de recogida de enfermos, ancianos
abandonados y extranjeros.
Basilio, obispo de Cesarea, fund un hospital en su ciudad con una
concepcin muy avanzada de este tipo de centros. En Roma fue famoso
el hospital abierto por Pammaquio, en la desembocadura del Tiber, en
Portus Romanus. La Iglesia de Antioqua mantena en la segunda mitad
del siglo IV a 3000 pobres y Constantinopla a 50.000,
10.3.

Oposicin cristiana: el donatismo

En el siglo IV se asiste a una oposicin dentro de la comunidad


cristiana contra una Iglesia apoyada en el poder estatal y en gran parte
aseglada. Tambin se produjo una oposicin nacional o tnica al centra
lismo imperial y eclesistico. Muchos de estos movimientos cristianos
reforzaron la originalidad cultural y nacional de los pueblos, general
mente de la periferia del Imperio.
Los donatistas fueron los seguidores, en el siglo IV, de Cipriano,
que se extendieron por el norte de Africa. Fue condenado primero en
un concilio celebrado en Roma, despus por otro celebrado en Arls,
en el 314, y por un tribunal popular. En el ao 316 Constantino promul
g un decreto por el que los donatistas tenan que entregar sus iglesias,
lo que soliviant an ms a los seguidores.
156

El donatismo arraig sobre todo entre las masas campesinas arrui


nadas que estaban escasamente romanizadas. La rama ms radical de
este movimiento la integraban los circumceliones, un proletariado agr
cola oprimido que atacaba a los grandes terratenientes; se considera
ban los autnticos soldados de Cristo, enfrentndose en general con el
poder civil y la Iglesia que lo apoyaba.
Sin embargo, hoy no se ve en el donatismo tanto un movimiento
social como religioso y, particularmente, disciplinar. La persecucin de
Diocleciano hizo muchos apstatas y hubo obispos, llamados traidores,
que fueron acusados de entregar los Libros Sagrados. En el ao 312, el
presbtero Ceciliano fue consagrado obispo de Cartago; el grupo rigo
rista rechaz la validez de la consagracin porque uno de los consa
grantes era, precisamente, uno de estos obispos traidores. Ceciliano
fue reemplazado por Donato, fundador de este movimiento.

10.4.

El monacato en el siglo IV

Los orgenes del monacato hay que situarlos poco antes del gobier
no de Aureliano (hacia el 270), segn se ha indicado ya. Su florecimien
to data de los siglo IV y siguientes.
Constituye una protesta radical contra la mundanidad de la Iglesia
en un momento en que era frecuente, segn el testimonio de Juan
Crisstomo, que muchos obispos se dedicaban a oficios civiles, como
tutores, administradores, agentes del fisco, contables, etc. En el conci
lio de Elvira se menciona a obispos y presbteros, dedicados al comer
cio. Constituye, pues, el monacato un cristianismo radical en un poca
en la que ya no haba mrtires.
El monacato tuvo precedentes y paralelos entre los budistas e inclu
so entre los propios paganos, quienes desarrollaron una asctica indi
vidual a la que tendieron algunas escuelas filosficas como la neoplatnica, cnica o pitagrica. Luciano de Samosata, en su opsculo S obre la
m uerte d e Peregrino, 17, cuenta de su protagonista: All realiz prcti
cas extraordinarias de ascetismo, llevaba la mitad de la cabeza rapada,
el rostro embadurnado de barro, y se masturbaba ante la mucha gente
que le rodeaba, para hacer una demostracin de lo que llaman el acto
indiferente. Luego se azotaba y se haca azotar en las nalgas con una
frula, y cometa otros actos desvergonzados.
Pero el ascetismo cristiano era totalmente diferente; difcilmente
pudieron influir en l las ideas ascticas paganas, ya que los primeros
ascetas cristianos eran analfabetos. Tampoco los esenios o los terapeu
tas de Egipto pueden ser los prototipos del ascetismo cristiano; pues el
monacato cristiano aparece dos siglos despus,
157

De esta forma, el monacato cristiano fue un fenmeno especfico de


esta religion que arranca del ejemplo y las enseanzas de Jess.
,
La documentacin sobre el monacato es relativamente abundante; la
Vida d e Antonio, escrita por Atanasio; la Vida d e Pacom io (290-346),
antiguo fundador de los cenobitas egipcios en 323, a los que dio una
regla, los A pophethgm ata patrum, florilegio de las mximas morales de
los primeros monjes de Egipto, redactada por autor annimo hacia el
400; la Historia Lausiaca de Palladio, publicada en el ao 420; la Historia
d e Hilarin d e Caza, fundador del monacato palestino y las R eglas d e
Pacom io y Basilio. Para el monacato de Occidente disponemos de la
Vida d e Martn, de Sulpicio Severo.
El monacato apareci en el Egipto copto. Su fundador como ya se
ha indicado fue Antonio, quien, refugiado en la Tebaida, vivi en la
ms absoluta soledad. Slo abandon su retiro en una ocasin para
buscar el martirio durante la persecucin de Diocleciano y en una
segunda para defender la ortodoxia contra los arranos.
Los anacoretas realizaban penitencias terribles: apenas coman o
beban, castigaban continuamente su cuerpo, no hablaban nunca, tenan
piojos y sarna, etc. Los que saban leer, saban la Biblia de memoria.
Slo muy excepcionalmente asistan a los oficios divinos. Luchaban
contra el diablo, que se les apareca bajo la forma de bellas mujeres o
de los ms increbles animales,
En tiempos de Antonio, los eremitas vivan en sus celdas que
frecuentemente eran sepulcros formando colonias. Pacomio, a co
mienzos del siglo IV, agrup a los eremitas en cenobios que disponan
de cocina, comedor, hostelera, capilla y celdas. Los cenobitas trabaja
ban y vivan de su trabajo. Estos conventos eran de hombres o de
mujeres; los conventos mixtos de los que habla Atanasio, Jernimo o
Crisstomo fueron un rotundo fracaso, pues los ascetas de ambos sexos
se amancebaban pronto. Pacomio, al morir en 346, dej nueve conven
tos de hombres y dos de mujeres.
El desierto egipcio se cubri as de monasterios que eran visitados
por los cristianos, que buscaban favores espirituales, Incluso las altas
magistraturas civiles acudan a pedir consejo a los monjes en asuntos
particulares. Muchos enfermos, tenidos por endemoniados que pade
can enfermedades psquicas, eran tambin llevados a los monjes. De
esta forma el influjo del monacato en la sociedad fue enorme, como lo
fue tambin sobre la Iglesia.
Desde Egipto el monacato se extendi pronto a Palestina y Asia
Menor. En esta regin el monacato arranca de la figura de Basilio de
Cesarea hacia el 357 que dict una regla inspirada en la de Paco
mio, que es conocida hoy da. Basilio reforz la autoridad del superior,
fortaleci la vida comunitaria y organiz los monasterios.
158

En Roma se desarroll un ascetismo entre las damas de la alta


sociedad en casas particulares. Cuando Jernimo lleg a esta ciudad en
el ao 382, existan clulas ascticas de muchas familias de la aristocra
cia senatorial. Un grupo de damas se reuna en torno a Marcela en su
casa del Aventino; Jernimo consideraba a esta mujer la iniciadora de
la vida monstica en Roma, lo que no es exacto: Marcela y su madre,
Albina, haban iniciado en la ascesis a Paula, descendiente de Escipin
Emiliano, quien reuna en su casa a un grupo de vrgenes y viudas. Ya
antes, Melania la Antigua, de la gen s Antonia, se retir a hacer peniten
cia a la ciudad de Jerusaln, tras enviudar a los 22 aos.
El fundador del monacato galo fue Martn, obispo de Tours. En
Marmoutier fund un monasterio con 20 discpulos.
En Hispania fue Prisciliano quien introdujo la vida monstica. Prisciliano sigui una teologa demasiado tradicionalista despus de Nicea;
choc con el metropolitano de Mrida, pues, su ascetismo escapaba al
control de los obispos. Ordenado obispo de Avila, acudi a Dmaso y a
Ambrosio, quienes no le pudieron ayudar para no inmiscuirse en los
asuntos de un obispo con su metropolitano, Ms tarde fue acusado de
tendencias gnsticas y maniqueas, por lo que apel al poder civil,
siendo condenado a muerte. Se trata de la primera condena dictada por
el emperador o mejor, usurpador Mximo, en un asunto eclesisti
co. Prisciliano perteneca a la aristocracia hispana y cont con seguido
res entre la gente culta y las mujeres. Su movimiento se propag
principalmente en Galicia.
10.5.

El monacato ante la opinin de cristianos y paganos

El monacato cont con acrrimos defensores y furibundos detractores.


Atanasio, Basilio, Crisstomo y, despus, Agustn, fueron favorables al
monacato. El primero, Atanasio, se refugi entre los monjes de la Te
baida, donde escribi la Vida d e Antonio, tras ser expulsado de su
sede de Alejandra. En general, el episcopado de Oriente estuvo en
buenas relaciones con el monacato. Por el contrario, Martin de Tours no
parece haberlas mantenido con sus obispos, si creemos a su bigrafo.
Jernimo, que dirigi a ascetas en Roma y en Beln, fue contrario a
los ascetas sirios, segn cuenta en sus Cartas. En una de ellas la 22
ataca duramente a los monjes que bajo apariencia de ascetismo eran en
realidad unos vividores, glotones y corrompidos. Tambin censura
duramente los monasterios mixtos que, en la prctica, se convertan en
lupanares.
Los intelectuales paganos fueron adversarios de los monjes, proba
blemente, debido a que stos haban destacado por su fanatismo, por la
159

160

destruccin de los templos, etc. Juliano y Libanio denunciaron expresa


mente su fanatismo, por la destruccin de los templos, etc.: les acusan
de comedores, hipcritas, misntropos, y de esquivar las responsabili
dades de la vida civil. Sin duda estas acusaciones eran, en muchos
casos, verdad.
El poeta Rutilio Namaciano dio un juicio adverso a los monjes y el de
Eunapio no puede ser ms demoledor sobre los vicios de stos. El
historiador Zsimo tampoco fue partidario de ellos.
Algunos emperadores cristianos frenaron las actividades de los
monjes que planteban frecuentemente problemas de orden pblico,
Valente les oblig al servicio militar en el ao 375. Teodosio evit las
intervenciones de los monjes contra la pena de muerte, promulgando un
edito en el ao 390, por el que les prohiba permanecer en las ciudades;
el edito fue derogado dos aos despus.
Incluso no faltaron protestas, dentro de los mismos monjes, contra
las riquezas que se acumulaban poco a poco en los monasterios. As,
Nilo de Ancira, abad de un monasterio cercano a Ankara, que vivi a
finales del siglo IV, afirma en su tratado S o b re la pobreza' voluntaria
que cada vez es ms frecuente en los monasterios el deseo de posesin
de tierras, lo que constitua una apostasia del primitivo ideal del monje.
10.6.

Arte cristiano

10.6.1. Arquitectura cristiana del siglo III

Celso se asombr de que los cristianos no tuvieran ni templos ni


altares ni realizaran sacrificios. Las reuniones litrgicas o la enseanza
se hacan en casas particulares, como en tiempos de Pablo. Sin embargo,
a partir de finales del siglo II, segn se desprende de los escritos de
Tertuliano, Hiplito, Cipriano, Minucio Flix y Orgenes, existen ya
edificios dedicados al culto que se conocen como iglesias o casas de
Dios. La aparicin de estos edificios coincide con la formacin de la
jerarqua sacerdotal en tiempos de Cmmodo.
La iglesia de Edessa, destruida por una inundacin en el ao 201, es
el ms antiguo edificio de este tipo del que se tiene noticia. En Dura
Europos se conserva la ms antigua iglesia, fechada en el ao 232: se
trata de una casa-iglesia; en realidad es una sala dentro de una casa
dedicada al culto, con baptisterio y pinturas con escenas del Nuevo
Testamento (el tema del Buen Pastor, las santas mujeres dirigindose al
sepulcro, la curacin del paraltico, Pedro marchando sobre las aguas,
etc.). El Antiguo Testamento slo est presente en las figuras de Adn y
Eva. Los paralelos ms cercanos a estas pinturas son las del mitreo y la
sinagoga de Dura Europos.
161

Estas primitivas iglesias eran pequeas. Desde los aos del gobier
no de Galieno, segn el testimonio de Eusebio, se construyeron gran
des baslicas en consonancia con el aumento del nmero de cristianos.
Los prototipos de las baslicas son las baslicas civiles de uso judicial o
aadidas a los palacios, Pero tambin existieron en el Imperio baslicas
dedicadas al culto; recordemos la baslica pitagrica de Porta Maiore
en Roma, de poca julio-claudia, y la baslica de Cafarnan, del siglo III.
10.6.2.

Imgenes religiosas

El gnostico Carpcrates, al decir de Ireneo, fue el primero que hizo


una imagen de Cristo, situada entre las estatuas de Pitgoras, Platn y
Aristteles, Alejandro Severo emplaz en un larario la imagen de Cris
to, junto a Abraham, Orfeo, Apolonio de Tiana, etc.; se trata en este
caso de un culto sincrtico del emperador. En Cesarea de Filipo, Pales
tina, Eusebio contempl una estatua de Jess que tena el poder de
curar.
El propio Eusebio es contrario a este tipo de imgenes; la Iglesia
primitiva las conden repetidamente, como en el concilio de Elvira,
pero estas disposiciones no se cumplieron.
10.6.3.

Catacumbas. Pinturas

Las catacumbas no son anteriores a la poca de los Severos. Calixto,


el futuro obispo de Roma, estuvo al frente de la catacumba que lleva su
nombre. Las ms antiguas son, probablemente: el hipogeo de los Flavios,
en la catacumba de Domitila; el hipogeo in Lucina en la Via Appia; las
cmaras de los sacramentos de la catacumba de Calixto y la capilla grie
ga del cementerio de Priscila, Todas ellas son fechadas en el siglo III.
En la cripta de Luciana se encuentra ya el tema del Buen Pastor, que
tambin iaparece en la catacumba de Domitila. El pez y los panes
eucarsticos se encuentran representados en la catacumba de Calixto,
junto al tema de Jons arrojado al monstruo marino. En la catacumba de
Priscila se pint a Balaam o Isaas mostrando la estrella ante la Virgen,
que sostiene al io. En esta misma catacumba hay una obra de alta
calidad artstica, autntico retrato, como es la mujer velada. De carcter
impresionista son los tres hebreos en el horno de la catacumba de
Priscila. En la Capilla Griega se pint el banquete eucarstico, que se
repite con un estilo totalmente diferente en la capilla del sacramento de
la catacumba de Calixto y en el banquete celestial de la de Pedro y
Marcelino.
Sin embargo, las catacumbas ms importantes son las de Pedro y
162

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E scen a bautism al. S arcfago d el M useo d elle T erm e (Roma).

Marcelino, la de Commodila y la del Coem eterium Maius, todas ellas


en Roma. En sus pinturas se representan verdaderos retratos, incluso
cuando se.pintan personajes de la Historia Sagrada. Estas escenas, por
su estilo, parecen reflejar el arte de los mosaicos que decoraban los
bsides de las iglesias. Pinturas bien significativas de este arte son las
de Adn y Eva del Coem eterium maius, bien diferentes de las del
mismo tema de la catacumba de la Va Latina; de la orante entre los
163

D etalle d e uno d e los tra b a jo s d e H rcules. Catacum ba d e V a Latina (Roma).

164

Adn y E va en el Paraso. Catacum ba d el C oem eterium Maius (Roma).

pastores y del bautismo de ste mismo cementerio; o de Jons arrojado


a la ballena, de la catacumba de Pedro y Marcelino.
La catacumba de la Va Latina es importante por la mezcla de esce
nas del Antiguo Testamento: ascensin del profeta Elias, sacrificio de
Isaac, Jacob con la escala que llega al cielo, Abraham bajo el encinar de
Mambre, el paso del Mar Rojo, etc. Tambin las hay del Nuevo Testa
m ento mezcladas con temas de origen pagano (trabajos de Hrcules, la
muerte de Cleopatra, la concepcin de Alejandro Magno o de Sabacio,
etc.). Los temas paganos estn, no obstante, en cubculos diferentes, lo
que indica, quiz, que en la catacumba se enterraba a paganos y cristia
nos.

10.6.4.

Escultura paleocristiana

Como ocurre con la pintura, la ms antigua escultura paleocristiana


conservada es de carcter funerario. Las composiciones son idnticas
pero estn vinculadas a los talleres paganos.
La escultura se conoce a travs de los relieves de los sarcfagos
165

E scen a de Cristo con los A p stoles. S arcfago d e la B aslica d e San A m brosio


(Miln).

cristianos, los cuales reciben del repertorio pagano los temas. En los de
estrgilos, la decoracin se limita al medalln central, a las esquinas y a
los laterales, Hay en ellos yuxtaposicin de motivos y presentan parale
los notables con la pintura paleocristiana. Uno de los primeros sarcfa
gos con estrgilos y retrato en el centro es el hallado en la necrpolis
paleocristiana de Tarragona, fechado entre los aos 230-240.
En origen, las composiciones son de significado pagano, pero poco
a poco se fueron cristianizando. Es entonces cuando aparecen escenas
marinas o pastorales y figuras aisladas, como las del pescador, el
filsofo en actitud de ensear o el pastor con la oveja a sus hombros. En
algunos sarcfagos no es posible conocer con precisin si se trata de
piezas cristianas o paganas, como sucede con el sarcfago de Ravenna.
Cristianas, con casi entera seguridad, son las escenas de un sarcfa
go hallado en la Va Salaria, decorado con el Buen Pastor y con una
orante en el centro, rodeados por un filsofo y una mujer sentada,
acompaada por otra de pie. En el sarcfago de Gayle (Francia) se
166

representa a un filsofo enseando, una orante, el Buen Pastor y el


pescador; todos ellos son temas de origen pagano que fueron luego
cristianizados.
Los motivos del Buen Pastor y del pescador, aunque existan ya en el
arte pagano, responden a temas de los evangelios. La misma cristia
nizacin se observa en otras composiciones tomadas del arte pagano
funerario, como la de la barca o del viaje por Mar del sarcfago de Sta.
Mara Antigua de Roma.
Un caso aparte lo constituye el sarcfago de Junio Basso, fechado en
el 359, en el que se esculpi de izquierda a derecha y de arriba a
abajo: el sacrificio de Isaac, el arresto de Pedro, Cristo triunfante entro
nizado, Jess ante Pilato y, en el friso inferior, Job y su esposa, Adn y
Eva, Cristo en su entrada triunfal en Jerusaln, Daniel en el foso de los
leones y la ejecucin de Pablo.
En Roma trabajaban talleres paleocristianos que enviaban las piezas
tambin,a Hispania ya en poca de la Tetrarqua. De esta poca es la
tendencia a escoger escenas del Antiguo Testamento que se considera
ban que prefiguran las del Nuevo. La orante tiende a desaparecer y el
medalln central est ocupado por un retrato.
Una nueva etapa del arte de los sarcfagos cristianos viene marcada
por los sarcfagos de columnas en los que las escenas se hallan flan
queadas por dos columnas. A este tipo pertenece el mencionado de
Junio Basso. Generalmente se esculpieron a partir de mediados del
siglo IV y derivan de los sarcfagos paganos de columnas, y se exten
dieron por Roma, el norte de Italia y el sur de la Galia.
De poca de Teodosio datan los sarcfagos con puertas de ciuda
des, fabricados en Italia, cuyos mejores ejemplares, de gran calidad
artstica, proceden de Miln, Arls, Tarragona, etc. La iconografa es la
misma que la de los sarcfagos de columnas.

10.6.5.

El desnudo en el arte paleocrlstiano

Los artistas cristianos no tuvieron ningn reparo en representar


diferentes personajes desnudos con un carcter heroico en muchos
casos. Jons bien arrojado al mar, bien durmiendo debajo de la calaba
cera, aparece siempre sin vestidos, como en el mosaico de la catedral
del obispo Teodoro, en Aquileya; en el hipogeo de los Aurelios; en un
vidrio del Museo Vaticano; en las pinturas de las catacumbas de San
Pedro y Marcelino, o de Calixto de Roma; o en el sarcfago de Santa
Mara Antigua en Roma, igualmente.
Desnudos completamente van Eros y los erotes de las catacumbas
de Domitila y de Pretextato en Roma. El propio Cristo est totalmente
167

desnudo en la escena del baustimo en la catacumba de San Pedro y


Marcelino, o en el relieve del sarcfago del Museo de las Termas en
Roma.
Daniel, entre los leones, siempre se represent sin ropa, como en los
sarcfagos del Museo Laterano de Roma o del Museo Velletri.
En la catacumba de la Va Latina en Roma se pint a Hrcules
totalmente desnudo en diferentes trabajos.
Adn y Eva estn desnudos, tapndose nicamente el sexo, segn el
relato bblico, en la catacumba de Coem eterium Maius.

10.6.6.

Baslicas constantlnlanas.

Las baslicas se generalizaron a partir de la poltica eclesistica


seguida por Constantino. De poca de este emperador son: la baslica
de la Resurreccin junto a la rotonda del Santo Sepulcro y la de la
Natividad, levantada por la madre de Constantino. Este levant tambin

D aniel y Jons. D etalle d e un sarcfago. M useo d e V elletri (Italia).

168

una baslica en honor de Pedro y el emperador Teodosio y una segunda


en honor de Pablo.
La baslica del Laterano estaba adosada al palacio imperial. Una
disposicin gemela a la del Santo Sepulcro de Jerusaln es la de la
baslica de Sta. Agnes, junto al mausoleo circular de Sta. Constanza.
Slo la baslica de la Natividad ha llegado hasta nosotros. Es de
planta rectangular y consta de cinco naves, la central de mayores
dimensiones. Esta planta fue seguida, generalmente, en las baslicas del
siglo IV.
La baslica de la Resurreccin, con la del Santo Sepulcro estn bien
descritas en la Vida d e Constantino. Ocupaban el lugar de la crucifixin
y de la sepultura de Cristo. Una rotonda cubra el lugar del sepulcro y
de la resurreccin. La baslica consta de cinco naves con bside, prece
didas dp un atrio con tres puertas y una escalinata.
Muy parecida a sta era la iglesia constantiniana de Pedro en Roma:
tena tambin cinco naves con bside; el altar se encontraba delante de
ste. Un gran atrio rectangular abra el ingreso a la baslica.
En realidad dicha disposicin responde al arte imperial, en el que
ya aparece el bside. Las baslicas solan ser decoradas con pinturas y
mosaicos que representaban escenas del Antiguo y Nuevo Testamento
que acusan claros influjos del arte imperial. Cristo ocupa el lugar cen
tral; las escenas simbolizan a Cristo y a la Iglesia. Desgraciadamente
todo este arte monumental cristiano ha desaparecido, salvo los mosai
cos de Santa Constanza en Roma.
La bveda iba decorada con zarzas de vid y pjaros entre ellas, as,
como un medalln en el centro. En las esquinas, escenas del transporte
y prensa de la vid, tema tpicamente dionisaco, que aluda a la
inmortalidad que el dios prometa a los iniciados en sus misterios. El
tema de la prensa de la vid era frecuente en los mosaicos (Mrida,
Duratn, Alcal de Henares, etc.) y en los sarcfagos, en stos con un
carcter funerario.
10.7.

La intelectualidad cristiana

El cristianismo cont en el siglo IV con muchos y excelentes pensa


dores cuyo influjo fue enorme an en siglos posteriores. A continuacin
se sealarn algunos de los ms destacados.
10.7.1. Los historiadores: Eusebio de Cesarea

Haba nacido Eusebio hacia el ao 263, siendo en el ao 313 nombra


do obispo de Cesarea, ciudad donde se haba educado en la tradicin
169

Busto d e Constantina. Santa Constanza (Roma).

de las enseanzas de Orgenes. Era arriano y partidario de llegar a un


entendimiento con el grupo opuesto.
Fue tambin el mayor escritor griego eclesistico, despus de Or
genes y un gran conocedor tanto de la literatura cristiana como de la
pagana. Tena amplios conocimientos de filosofa, geografa, filologa,
historia, cronologa y exgesis.
170

Su fama se debe, sobre todo, a su Historia Eclesistica, a su Vida d e


Constantino y a su Crnica. Esta ltima la escribi en torno al 303 y es
un resumen de la historia de Josefo, Diodoro Siculo, Clemente de
Alejandra, etc. La segunda parte de esta obra contiene cuadros sincr
nicos. Su influjo fue grande en toda la Edad Media, siendo una obra
fundamental para la historiografa.
La Historia Eclesistica comprende 10 libros, desde los orgenes del
cristianismo hasta la derrota de Licinio. Es una coleccin rica en hechos
histricos y en documentos. Toda ella tiene un carcter marcadamente
apologtico.
La Vida d e Constantino, obra muy discutida, no es propiamente una
biografa histrica, sino una alabanza del emperador que trajo la paz
para la Iglesia. Slo refiere aquellos aspectos encomiables de su bio
grafiado.
10.7.2.

La teologa: Atanaslo

Fue el gran defensor del credo de Nicea contra los arranos. En el


ao 328 fue nombrado obispo de Alejandra; tras haber sido expulsado
de su dicesis cinco veces; pas 17 aos de su vida en el destierro,
muriendo en el 373,
La mayora de sus numerosos escritos se relacionan con las disputas
teolgicas, originadas con la aparicin del arrianismo. Cre un nuevo
gnero literario con sus A pologas y con su Vida d e Antonio. Su tratado
Contra los pagan os constituye una refutacin de las mitologas y un
ataque contra el politesmo popular y el pantesmo filosfico.
En su A pologa contra los arranos defiende su postura teolgica; es
sta una obra fundamental para conocer la doctrina arriana. La Vida d e
Antonio es, como ya se ha dicho, el documento ms importante sobre el
monacato antiguo; escrita hacia el 357, su influjo fue enorme en pocas
posteriores. Dedica gran atencin en ella a la demonologa, recogiendo
las ideas populares que circulaban sobre los demonios,
Atanasio escribi tambin tratados exegticos sobre los Salmos, el
Eclesiasts, el Cantar d e los Cantares y el Gnesis, tambin otros de
carcter exegtico: S obre la virginidad, etc.
10.7.3.

Los capadoclos

Capadocia fue la patria de tres grandes telogos que continuaron la


obra de Atanasio: Basilio de Cesarea, su hermano Gregorio de Nisa y
su amigo Gregorio de Nazianzo. Los tres contribuyeron a solucionar
muchos problemas existentes entre el helenismo y el cristianismo.
171

Basilio naci en el seno de una familia rica, hacia el ao 330: su


padre era un rtor en Neocesarea del Ponto, Ampli estudios en Cons
tantinopla y en Atenas, ejerciendo ms tarde en Cesarea como aboga
do. Fue el fundador del monacato oriental, creando numerosos hospita
les; su preocupacin por lo social queda bien reflejada en su corres
pondencia.
Ante el poder civil fue valiente y, al mismo tiempo, hbil. Estuvo
siempre muy preocupado por la unidad de la Iglesia, dividida en
facciones, siempre en lucha. Fue tambin un gran telogo, inclinndose
por los aspectos ticos del mensaje del cristianismo. Escribi gran
cantidad de cartas, sermones, tratados dogmticos, pedaggicos, asc
ticos y litrgicos. Particularmente famosa es su Exhortacin a los j v e
n es s o b r e la m anera d e a p rov ech arse m ejo r d e los escritos d e los
autores p ag an os en la que se muestra partidario de utilizar la literatura
pagana en la educacin de los adolescentes, seleccionando siempre las
obras de los poetas, historiadores o retores. En este tratado Basilio se
presenta como un gran admirador de los valores permanentes del
helenismo, defendiendo la combinacin de la verdad cristiana con la
cultura tradicional.
Su obra como comentarista de los Libros Sagrados Gnesis, Sal
mos e Isaas es igualmente importante. Basilio reform la liturgia, la
cual, como su regla monstica, ha llegado hasta hoy. Muri en el ao
379.

10.7.4.

Epifanio de Salamina.

Haba nacido cerca de la ciudad de Gaza en Palestina, hacia el ao


315. Durante unos 30 aos fue abad de un monasterio situado en las
proximidades de su ciudad natal, siendo hacia el ao 367 nombrado
metropolitano de Chipre.
Epifanio fue conocido como acrrimo enemigo de Orgenes, al que
consider padre de todas las herejas. Tambin fue un famoso antiarriano y adversario de Juan Crisstomo.
Sin embargo, sus obras fueron muy ledas por todo el mundo, a
pesar de estar redactadas en un deficiente estilo literario. Sus dos
obras ms famosas son el Ancoratus, redactado en el ao 374, que es un
compendio del dogma cristiano y el Panarion, tratado de todas las
herejas, entre las que incluye al helenismo y judaismo. Para su redac
cin Epifanio utiliz como fuente las obras de Justino, Ireneo e Hiplito,
siendo hoy el tratado ms extenso de la Antigedad sobre las herejas
cristianas de cuantas se hayan conservado. Su valor es grande por la
gran cantidad de citas que intercala.
172

Tambin redact tres panfletos contra el uso de las imgenes, que


considera idolatra, muy interesantes para la historia del arte cristiano.

10.7.5

Sinesio de Clrene

Sinesio es otra figura importante, a caballo entre el helenismo y el


cristianismo. Naci entre los aos 370-375, recibiendo educacin en
Alejandra, donde fue discpulo de la filsofa Hipacia. Ms tarde viaj a
Atenas, ciudad que le defraud.
En el ao 410 fue elegido obispo por el pueblo y el clero, en
agradecimiento a la defensa que haba dirigido contra las hordas de
brbaros; acept el cargo con la condicin de poder seguir defendien
do sus ideas filosficas sobre la creacin, la preexistencia de las almas
y el concepto alegrico de la resurreccin de la carne.
Sus escritos demuestran una gran erudicin clsica y un gran talento
filosfico; su estilo es excelente, Su crtica a la vida que se lleva en la
corte imperial de Constantinopla es de una gran franqueza y valenta,
como se pone de manifiesto particularmente en su Discurso s o b r e la
realeza. Sus Cartas, en nmero de 156, son importantes para conocer
sus opiniones teolgicas y filosficas, sus creencias sincrticas y la
buena educacin recibida.

10.7.6.

La oratoria sagrada: Juan Crtsstomo

En la oratoria sagrada descoll la figura de Juan Crisstomo, es


decir, boca de oro, llamado as por la calidad de su estilo tico.
Naci entre los aos 344-354, en el seno de una familia rica. Fue
alumno del famoso rtor, amigo de Juliano, Libanio, practicando ms
tarde la vida eremtica durante aos cerca de Antioqua.
Ordenado sacerdote en 386, predic la homila en Antioqua, con
virtindose en el mayor orador sagrado de la cristiandad. En el ao 398
fue nombrado patriarca de Constantinopla: se dedic a partir de enton
ces a la reforma del clero muy corrompido lo que le ocasion
graves disgustos y le granje numerosos enemigos. Con los cuantiosos
ingresos de que dispona, levant hospitales y socorri a los pobres.
En el snodo de Efeso, del 401, depuso a seis obispos, acusados de
simona. Atac valientemente el lujo y la depravacin de la emperatriz
Eudoxia. Los numerosos obispos, enemigos suyos, lograron su destitu
cin en el ao 403, y el destierro a Bitinia; sin embargo, fue pronto
reintegrado a su puesto, hasta que en el ao 404 fue nuevamente envia
do a Armenia, muriendo tres aos despus.
173

Escribi tratados y cartas, pero las obras que le han dado fama
imperecedera son sus homilas, cantera inagotable de datos sobre la
vida de Constantinopla y Antioqua.
Predic sermones de carcter exegtico sobre el G nesis, los Sal
mos, Isaas y tambin sobre varios libros de Nuevo Testamento. Otros
son de carcter dogmtico y polmico. Las homilas ms famosas son
las que se refieren a las estatuas del emperador, destruidas por el
pueblo de Antioqua con motivo de una extraordinaria recogida de
impuestos.
10.7.7.

La exgesis bblica: Jernimo

Jernimo naci en Estridn, una aldea situada entre Dalmacia y


Panonia, hacia el 376. Recibi una correcta educacin en Roma del
orador pagano Elio Donato; el influjo de Cicern y de Virgilio fue
siempre notable en su obra.
Fue, ante todo, un intelectual como lo demuestra el hecho de que
transportase su biblioteca al desierto de Calcis, en el norte de Siria,
cuando se hizo monje. Era de temperamento apasionado y cont con
excelentes amigos, pero tambin con acrrimos enemigos.
Vinculado al obispo de Roma, Dmaso, viaj a la muerte de ste a
Beln para practicar el ascetismo en compaa de algunas damas de la
alta aristocracia romana.
Intervino activamente en las grandes disputas teolgicas de su tiem
po, como el problema relacionado con la ortodoxia de Orgenes. Pero
su nombre va unido a la traduccin de la Biblia al latn; dicha traduc
cin, conocida como la Vulgata, se impuso en todo el Occidente y fue
usada hasta nuestros das.
Sus cartas son tambin importantes para conocer la sociedad del
Bajo Imperio; en ellas fustiga sin piedad los vicios de la alta sociedad de
su tiempo y la vida de ciertos clrigos.
En el ao 392, redact su tratado De viris illustribus para defender al
cristianismo de quienes se burlaban de la escasa capacidad intelectual
de los cristianos; abarca desde la figura de San Pedro hasta el ao 392.
Utiliz en su redaccin, como fuente, la Historia Eclesistica y la Crnica,
de Eusebio, pero cometi en ella frecuentes inexactitudes, dejando
adems traslucir en ella sus simpatas y antipatas personales. En cual
quier caso constituye una fuente bsica para el conocimiento de la
literatura cristiana antigua.

174

10.7.8.

La poesa cristiana: Prudencio.

Prudencio fue el ms grande poeta cristiano del siglo IV. Naci en


Calagurris (Calahorra) en el ao 348 y debi morir poco despus del
405. Posea grandes conocimientos de los poetas latinos como Horacio y
Virgilio, siendo su estilo potico excelente. Tambin fue abogado y se
dedic a la administracin pblica.
Sus poemas van precedidos de un ttulo griego, segn una costum
bre de la poca, El Cathemerinon o Libro d e la Jornada es una colec
cin de poemas sobre las horas de la jornada; es de inspiracin litrgi
ca y queda patente en l su alta calidad potica de tipo clsico, En la
A potheosis celebra el triunfo de Cristo y refuta algunas herejas. Al
gnero pico dedic su Psychom achia. El Contra Symmachum se re
dact 20 aos despus del asunto del altar de la Victoria; en l se
expresa su amor sincero a Roma, trasvasando algunos temas de la
literatura pagana de poca augustea, como la eternidad de Roma, al
cristianismo. El Peristephanon lo constituyen 14 himnos en honor de los
mrtires cristianos; tiene excelentes descripciones poticas, aunque su
estilo es, en ocasiones, ampuloso y retrico. Finalmente, el Dittochaeon
representa una obra importante para la historia del arte cristiano, pues,
se describen en ella escenas del Antiguo y del Nuevo Testamento,
relacionadas con pinturas.

175

Apndices

A.1.
A.1.1.

Textos comentados
Las relaciones entre el cristianismo y el emperador
T, Seor, les diste la potestad re g ia , p o r tu fuerza m agnfica e
inefable, p ara que, con o cien d o nosotros el hon or y la g loria que
p o r Ti les fue dada, nos som etam os a ellos, sin op onernos e n nada a
tu voluntad, D ales, Seor, salud, paz, con cord ia y constancia, p ara
q ue sin tropiezo e je rz a n la potestad q u e p o r Ti les fue dada. P or
q ue T, Seor, re y ce le s te d e los siglos, das a los hijos de los
hom bres gloria y honor y potestad s o b re las cosas d e la tierra.
E n d ereza T, Seor, sus co n sejo s, conform e a lo bueno y acep to en
tu p re sen cia, para q ue, e je rc ie n d o en paz y m ansed um bre y piado
sam ente la potestad que p o r Ti les fue dada, alcan cen d e Ti m iseri
cordia.
(Clem . Epist. 61, 1-2)

La carta de Clemente Romano posible pariente cercano del empe


rador Domiciano dirigida a los fieles de Corinto y escrita hacia el ao
95, es importante por poner de relieve la idea que el cristianismo
primitivo tena del Estado.
Reconoce su autor que todo poder viene de Dios y que a l hay que
someterse aunque se trate de emperadores perseguidores de los cris
tianos como Nern o Domiciano.
Los cristianos deben pedir continuamente por el emperador en sus
oraciones para que Dios le colme de beneficios que traigan la paz y
177

prosperidad al Imperio. Tal fue el criterio que defendi tambin la


Iglesia.
Sin embargo, los cristianos no deben adorar al emperador, que es
un simple mortal. As, lo manifiestan otros muchos textos como las Actas
d e los m rtires escilitanos (condenados en Africa en el 180) o la A polo
ga de Tertuliano (30-35), obra escrita en el ao 197.
Con esta actitud los cristianos no eran peligrosos para el Imperio,
como admite Plinio el joven en su carta a Trajano, y como tambin
subrayan los apologistas de la segunda mitad del siglo II, como Melitn,
Atengoras, Apolinar y Milcades.
Bibliografa: Snchez Salor: 1986, 397-405.
A.1.2.

Rescripto del emperador Trajano sobre los cristianos


Trajano a Plinio. Has segu id o, Segundo mo, el p roced im iento
q u e d eb iste en e l d esp ach o de las causas d e los cristianos que te
han sido d elatad os. E fectiv am ente, no p u ed e e s ta b le c e rs e una
norm a g e n era l, q u e haya de ten er com o una form a fija. No se los
d e b e b u scar; si son d elatad os y quedan convictos, d e b e n s e r casti
gados; d e m odo, sin em b a rg o , que quien n e g a re s e r cristiano y lo
ponga d e m anifiesto p o r obra, es d ecir, rindiendo culto a nuestros
d ioses, p o r ms q u e ofrezca so sp ech as por lo pasado, d e b e alcan
zar p erd n en g ra cia d e su arrepentim iento. Los m em oriales, en
cam bio, q ue se p re sen ten sin firma, no d e b e n adm itirse en ningn
g n e ro d e acusacin, pu es es cosa de psim o ejem p lo e im propia
d e nuestro tiem po.
(Plinio, X, 97) [trad. D. Ruiz Bueno]

Este rescripto responde a la carta que Plinio el Joven dirigi a su


amigo el emperador Trajano, consultndole qu actitud deba tomar
respecto a aquellos cristianos en Bitinia a los que no se haba
hallado culpables.
Este decreto del emperador sent la base jurdica sobre funciona
miento legal de la persecucin anticristiana hasta los tiempos de Vale
riano. El cristianismo fue probablemente perseguido en aplicacin de
las leyes ordinarias referentes a las culpas religiosas.
La respuesta de Trajano es de gran ambigedad y no responde a
ninguna de las preguntas formuladas por Plinio.
Trajano permite la absolucin de los apstatas y felicita a Plinio por
su actuacin en los procesos, al tiempo que le sugiere que no se
formulen preguntas sobre el pasado de los acusados y que limite la
prueba requerida al sacrificio a los dioses.
178

Trajano afirma tajantemente que los cristianos no deben ser busca


dos sino slo perseguidos por denuncias privadas y no annimas.
Este rescripto permiti a los cristianos y a los paganos de los aos
siguientes interpretarlo dada su ambigedad segn los intereses
del momento.
Bibliografa: M. Sordi: 1988, 62-68,
A.1.3.

Relaciones entre la filosofa pagana y el cristianismo


... P orq u e cuanto d e bu eno d ijero n y hallaron jam s filsofos y
leg islad o res, fue p o r ellos elab orad o, seg n la p arte d e V e rb o que
les cupo, p o r la investigacin e intuicin; m as com o no conocieron
al V e rb o entero, q ue es Cristo, se con trad ijero n tam bin con fre
cu en cia unos a otros. Y los q u e antes de Cristo intentaron, confor
m e a las fuerzas humanas, investig ar y d em ostrar las cosas por
razn, fueron llevad os a los tribu nales com o im pos y am igos de
nov ed ad es. Y e l q ue m s em peo puso en ello, Scrates, fue acu sa
do d e los m ism os crm en es q ue nosotros, p u es d ecan que introdu
ca nuevos dem onios y que no re co n o ca a los q ue la ciudad tena
p o r d io ses... Que fue ju stam ente lo que n u estro Cristo hizo p o r su
p ro p ia virtud. P orq u e a S crates nad ie le cre y hasta dar su vida
p o r esta doctrina, p e ro s a Cristo que en p arte fue conocid o por
S crates p o rq u e l e ra y es e l V e rb o q u e est en todo hom bre,
(Apol., II, 10, 2-8)

Ahora bien, cuanto de bueno est dicho en todos ellos nos


pertenece a nosotros los cristianos, porque nosotros adoramos y
amamos, despus de Dios, el Verbo, que procede del mismo Dios
ingnito e inegable; pues l, por amor nuestro, se hizo hombre
para ser particionero de nuestros sufrimientos y curarlos. Y es que
los escritores todos slo oscuramente pudieron ver la realidad
gracias a la semilla del Verbo en ellos ingnita, Una cosa es, en
efecto, el germen e imitacin de algo que se da conforme a la
capacidad, y otra aquello mismo cuya participacin e imitacin se
da, segn la gracia que de aqul tambin procede
(Just., II 13, 4 6) [trad. D. Ruiz Bueno]
El apologista Justino, martirizado en torno al ao 165 en Roma,
asent un criterio con respecto a la filosofa pagana que iba a ser de
enorme trascendencia para la asimilacin de sta por parte de los
pensadores cristianos, como Clemente u Orgenes, cual es que todo lo
bueno que han dicho los filsofos pertenece a los cristianos, pues en
ellos estaba depositada la semilla del Logos.
179

As, afirma con rotundidad que filsofos tenidos por ateos, como
Herclito y Scrates, fueron cristianos. En su A pologa, Justino defiende
tambin la tesis, cara a la apologa judeo-alejandrina, de que los filso
fos paganos dijeron muchas verdades porque las tomaron del Antiguo
Testamento, lo cual no es, evidentemente, cierto.
Ante esta actitud tan abierta, existi otra entre los pensadores cris
tianos, de rechazo hacia la filosofa pagana, que vino representada por
autores como Ireneo, Taciano o Tertuliano.
Bibliografa: Quasten: 1978, 205, 209-211.

A.1.4.

Todas las herejas proceden de la filosofa pagana

P ro b arem o s q u e (los h e re je s) son ateos, tanto en sus opiniones


com o en su m odo (d e tratar una cuestin). M ostrarem os cul e s el
o rig e n d e sus e m p re sa s y cm o han tratado d e e s ta b le c e r sus
cre e n cia s, sin tom ar nada d e las Sagrad as E scrituras. No ha sido
tam poco p o r re s p e ta r la trad icin d e un santo que ellos se lanzaron
d e cab eza a todas estas teoras. A ntes b ien , p ro b a rem o s q ue sus
doctrinas las sacaro n d e la sabid ura d e los g rieg o s, d e las conclu
sio n es d e los autores d e sistem as filosficos, d e los p reten d id os
m isterio r y d e las d iv ag acio n es d e los astrlogos. P a rcen o s, pues,
oportuno e x p o n e r en p rim e r lugar las opiniones q ue em itieron los
filsofos g rie g o s y p ro b a r a nuestros le cto re s q u e son m s antiguas
q u e aq u llas (las h e re ja s ) y m s d ignas de re sp eto sus id eas s o b re
la divinidad. C om p ararem os lu eg o cad a h e re ja con el sistem a d el
re sp ectiv o filsofo, con lo q ue se e ch a r d e v e r q ue e l p rim e r autor
d e la h e re ja se sirvi d e estos esb ozo s y los adapt p ara su p ro v e
cho, ap ro p in d o se sus principios. Em pujado p o r ellos hacia lo
p e o r, ha construido su p ro p ia doctrina. La em p resa, es verd ad ,
e x ig e g ran trab ajo y la rg a s investigaciones. No nos d e b e , pues,
faltar e l v alor... Para com enzar, pues, d ecla ra rem o s q u in es fueron
e n tre los g rie g o s los p rim ero s en se alar los p rincip ios d e la
filosofa natural. D e ellos esp ecialm en te tom aron furtivam ente sus
opiniones los q u e com enzaron a p ro p a g a r estas teoras. Lo p ro b a
rem os luego, cuando com p arem os los unos con los otros. A sig n are
m os a cad a uno d e los q ue han ju g ad o p ap el d el je fe en tre los
filsofos las d octrinas que les son propias y p ond rem os d e m ani
fiesto la d esnu d ez e ind icen cia d e estos h e re sia rca s.
(Hip. Philos, p roem ) [trad. I. O atibia]

Este prrafo es de gran importancia, ya que los escritores cristianos


que lucharon contra los gnsticos, asentaron el criterio de que este
sistema era una contaminacin del cristianismo con la filosofa pagana,
180

segn puntualiza e intenta demostrar Hiplito de Roma en esta obra que


lleva por ttulo Philosophumena o Refutacin d e todas las herejas,
escrita despus del 222.
El escritor romano dedica en ella slo los primeros libros de su
escrito a este tema para criticar luego, en los siguientes, las diferentes
creencias paganas.
Es interesante observar que Hiplito tambin seala al igual que
hicieron Justino, Clemente de Alejandra o Minucio Flix el parentes
co entre las religiones mistricas y el ritual cristiano, Esta tesis haba
sido expuesta ya por el maestro de Hiplito, Ireneo de Lyon, en su
A dversus H aereses.
Una postura parecida defender Epifanio de Salamina en el siglo IV
en su obra titulada Panarion, que en buena medida depende de los
autores anteriormente citados.
Bibliografa: Simn, 1972, 175-190.
A.1.5.

Oposicin de los cristianos al servicio militar


Todos em pezaron a se alarlo con e l d ed o, b u rln d ose d e l
d esd e lejos. Cuando estuvo c e r c a le m ostraron su indignacin. El
clam oreo lle g a hasta la tribuna. E l soldado sale d e sus filas. El
tribuno le p regu n ta inm ediatam ente: Por qu te distingues d e los
dem s? No m e est perm itido resp o n d e l llev ar la corona
com o los otros. Y com o e l tribuno p id e q u e exp liq u e sus razones,
resp on d e: P orq u e soy cristiano,., S e exam ina su cau sa y se d e lib e
ra; se instruye e l p ro ceso ; se lleva la causa al p e rfe cto y, coronado
p o r la b lan ca corona d el m artirio, m s gloriosa que la otra, ag u ar
da ahora en el calabozo e l donativum de Cristo. En segu id a e m p e
zaron a o rse ju icios d esfa v o ra b les so b re su p ro ce d e r. V ienen de
los cristianos o de los paganos? No lo s; en todo caso, los paganos
no hablaran de otro modo. S e h ab la de l com o d e un atolondrado,
un tem erario, un hom bre im paciente por m orir. Interrogad o so b re
su p o rte e x terio r, a ca b a b a d e p o n er en p e lig ro a los que llevan el
n om bre (de C risto)... C ontentm onos hoy con contestar a su o b je
cin: Q uin nos ha proh ibid o lle v a r una corona? V oy a com enzar
p o r este punto, q ue es, en resum id as cuentas, el m eollo de toda la
cuestin, q ue nos ocupa.
(T ert., De cor. 1) [trad. I. Oatibia]

Este prrafo, extrado del De corona de Tertuliano y escrito hacia el


ao 211, es fundamental para conocer el criterio de ciertos cristianos
respecto al serivicio militar.
181

Se indica en l que un cristiano por razones de conciencia en este


caso por no cometer un pecado de idolatra rechaz el servicio
militar. El gran apologista Tertuliano, antes de su conversin al monta
ismo, admiti que un cristiano se dedicara a la milicia, pero despus
siguiendo quiz el criterio de los montaistas cambi de opinin,
justificando tal rechazo. Hiplito, Orgenes y Lactancio tambin compar
tieron este criterio; el cristiano, segn puntualiza Minucio Flix, no
poda matar. El primer testimonio de esta oposicin cristiana al servicio
militar se halla en el Discurso V erdadero del pagano Celso.
El criterio no fue, sin embargo, uniforme entre todos los pensadores
cristianos; Clemente de Alejandra acept la participacin de los cris
tianos en las milicias.
La Iglesia primitiva fue siempre pacifista, como ponen de manifiesto
Justino, Atengoras y Arnobio.
Se ha supuesto que la ms antigua presencia de cristianos en el
ejrcito, remonta a la L eg io XII Fulminata; stos obtuvieron una lluvia
milagrosa de Dios, tal y como se representa en la columna de Marco
Aurelio, durante la guerra germnica del 174.
Dion Cassio, que vivi en poca de los Severos, atribuye el prodigio
al mago egipcio Arnufis; sin embargo, Apolinar de Gerpolis, autor
cristiano contemporneo del suceso, y ms tarde Tertuliano y Eusebio
lo relacionan con la presencia de cristianos en la legin.
En el siglo III seguan figurando cristianos en el ejrcito, aunque es
difcil precisar su nmero. Segn Eusebio, durante la persecucin de
Decio fueron condenados varios soldados. A las rdenes de Galerio
servan muchos cristianos en el ejrcito y otros muchos murieron bajo
la persecucin de la tetrarqua.
En las Actas d e los m rtires de estos aos, as como en las de
Maximiliano o en las falsas del centurin Marcelo, figuran soldados que
se oponan al servicio militar por razones de conciencia.
Bibliografa: Pucciarelli: 1987.

A.1.6.

Las penas de los condenados en el infierno


Vi tam bin otro lugar frente a ste, terrib le m en te triste, y era
un lugar d e castigo, y los que eran castigados y los n g e le s q u e los
castigaban vestan d e n eg ro , en consonancia con el am biente del
lugar.
Y
algunos d e los q u e estaban all estaban colg ad os p o r la len
gua: stos eran los q u e haban blasfem ad o d el cam ino d e la justicia;
d eb a jo d e ellos hab a un fuego llam eante y los atorm entaba.

182

Y haba un g ran lago, lleno d e cien o ard iente, d ond e se en con


trab an algunos h om b res q ue se haban apartado d e la ju sticia; y los
n g e le s en carg ad o s d e atorm en tarles estaban en cim a de ellos.
Tam bin haca otros, m u jeres, que colg aban d e sus cab ello s
p o r encim a de este cien o in can d escen te; stas e ra n las q u e se
haban adornado p ara e l adulterio.
- Y los h om b res que se haban unido a ellas en la im pureza del
adulterio pend an de los p ies y tenan sus cab ezas suspendidas
encim a d el fango, y d ecan: No cream o s q u e tendram os q u e venir
a p a ra r a este lugar.
Y vi a los asesinos y a sus cm p lices echad os en un lugar
estrech o , lleno d e ponzoosos rep tiles, y e ra n m ordidos p o r estas
bestias, y se revolvan en aq u el torm ento. Y encim a d e ellos haba
gusanos q ue sem eja b a n nu bes n eg ra s. Y las alm as de los que
haban sido asesinad os estaban all y m iraban al torm ento d e aq u e
llos asesinos y d ecan: Oh Dios!, re cto s son tus ju icios.
Muy c e rc a d e all vi otro lu g ar angosto, donde iban a p a ra r el
d esag e y la hed iondez d e los q u e all sufran torm ento, y se
form aba all com o un lago. Y all h ab a m u jeres sentadas, su m erg i
das en aq u el albaal hasta la garganta; y fren te a ellas, sentados y
llorando, m uchos nios q u e haban nacido antes d e tiem po; y de
ellos salan unos rayos d e fuego q u e h eran los ojos d e las m u jeres;
stas era n las que haban co n ceb id o fu era del m atrim onio y se
haban p ro cu rad o aborto.
Y otros h om bres y m u jeres estaban en p ie, cu biertos d e llamas
hasta la cintura; y haban sido a rro jad o s a un ten eb ro so lugar, y
e ran azotados p o r m alos esp ritus y sus entraas d ev orad as sin
pausa p o r gusanos. E ran los q u e p ersig u ie ro n a los justos y les
d enunciaron traidoram ente.
Y no lejo s d e ellos se hallaban ms m u je re s y hom bres q u e se
rasg ab an los labios con los d ientes y re cib a n h ierro ard iente en
los ojos, com o torm enta. Eran aquellos q u e haban blasfem ad o y
hablaron p e rv ersam en te contra e l cam ino d e la justicia,
Y fren te a ellos haba otros h o m b res y m u jeres m s, que con los
d ientes se rasgab an sus labios y tenan llam eante fuego d entro de
la b o ca. Eran los testigos falsos. Y en otro lugar hab a p ed ern a les
puntiagudos com o esp ad as o d ard os, y estaban in can d escen tes; y
s o b re ellos se revo lcab an , com o torm enta, m u jeres y hom bres
cu b iertos de m ugrientos harapos. E ran los que haban sido ricos,
p e ro se abandonaron a su riqu eza y no se co m p ad ecieron d e las
viudas ni los hurfanos, sino que d esaten d iero n el m andam iento de
Dios.
Y en otro gran m ar rep leto d e pus y sa n g re e hirviente cien o se
enguan h om bres y m u jeres (m etidos all) hasta la rodilla. E ran los
u su reros y los que e x ig ie ro n in ters com puesto. O tros hom bres y
m u jeres eran d esp e ad os p o r fortsim o p re cip icio ; y tan pronto
lleg ab an abajo, eran arrastrad o s hacia a rrib a y p recip itad os nueva-

183

m ente p o r sus torturad ores; y su torm ento no con o ca rep oso. Eran
los q ue m ancharon sus cu erp o s en treg n d o se com o m u jeres; y las
m u jeres q u e con ellos estaban, e ra n las q u e y a ciero n unas con
otras com o h o m b re con m ujer,
Y junto a aq u el p re c ip ic io haba un lugar rep leto d e p o d ero so
fuego y all se erg u an h om bres que se fa b rica ro n con su p ro p ia
m ano dolos, en lu g ar d e Dios.
Y al lad o d e stos haba otros h om b res y m u je re s q u e tenan
b a rra s d e ru siente h ierro y se g o lp eab an unos a otros, y no podan
d e te n e r aq u el fustigam iento... Y, ce rca , m s h om b res y m u jeres
que e ran qu em ad os y asados y dados vuelta (so b re e l fuego). E ran
los q ue haban abandonad o e l cam ino d e Dios.
(.Apocal. Petr.) [trad. I. O atibia]

El Nuevo Testamento no describe las penas de los condenados en el


infierno; tan slo afirma que hay fuego y que el castigo es eterno. Tales
penas s son descritas por el A pocalipsis d e P edro, obra redactada
entre los aos 125 y 150, considerada como escrito cannico por Cle
mente de Alejandra y otros autores.
En este texto se pone de manifiesto el castigo por fuego, en el cieno
incandescente, en un lugar estrecho, etc. Existen tambin castigos cor
porales, como estar colgados de los cabellos o de los pies. El castigo
era infligido por reptiles o nubes de gusanos. Los atormentados podan
ser pecadores, preferentemente de tres tipos: quienes cometieron in
justicias, quienes asesinaron y quienes abortaron.
La justicia era una virtud fundamental para la vida cristiana; por ella
se consideraba a todos los hombres iguales. Lactancio destaca su im
portancia en sus Instituciones divinas.
El asesinato estuvo siempre condenado por la Iglesia, al igual que el
aborto, equiparado por Atengoras con el homicidio, ste aparece
prohibido en la Carta d e Bernab, considerada por varios autores
como obra cannica.
La Iglesia antigua consider otros tres pecados como muy graves: la
idolatra, la fornicacin y el homicidio. Se condenan en este escrito
tambin los perseguidores de los justos, los blasfemos, los testigos
falsos, los ricos que no haban socorrido a los pobres, los usureros,
los homosexuales, las lesbianas, los fabricantes de dolos, y los aps
tatas.
El A pocalipsis d e Pablo, obra redactada en griego y publicada
entre los aos 240 y 250, describe tambin el fuego y las penas de los
condenados, entre los que menciona a los obispos y a los clrigos.
Bibliografa: Bauer, 1971, 145-149.
184

A.1.7.

El ritual del bautismo en la Iglesia de Roma


durante el siglo III
Que b a je al agua y que e l q u e le bautiza le im ponga la mano
s o b re la cab eza diciendo: C re e s en Dios P ad re to d o p od eroso? Y
l q ue es bautizado respond a: C reo . Que le bau tice entonces una
vez teniendo la m ano puesta s o b re su cabeza, Que d esp u s d e esto
d iga: C re e s en Jesu cristo , el Hijo d e Dios, q u e naci p o r e l E sp ri
tu Santo d e la V irg e n M ara, q u e fue cru cificad o en los d as de
Poncio Pilato, m uri y fue sepultado, resu cit al te r c e r da vivo de
en tre los m uertos, subi a los cielos, est sentado a la d iestra del
Padre', ven d r a ju z g a r a los vivos y a los m uertos? Y cuando l
haya dicho: C reo, q u e le b au tice p o r segu nd a vez, Que d iga otra
vez: C re e s en el Espritu Santo y en la santa Ig lesia y en la resu
rre c c i n d e la carn e? Que e l q ue es bautizado diga: cre o . Y q u e le
b au tice p o r te rc e ra vez, D esp u s d e esto, cuando su b e d el agua,
que sea ungido p o r un p re sb te ro con el leo que ha sido santifica
do, d iciendo: Yo te unjo con leo santo en e l nom bre de Jesucristo,
Y luego cad a cual se en ju g a con una toalla y se p on en sus vestidos,
y h ech o esto, q ue entren a la iglesia.
(Hyp, Trad. Apost., 10)

Hiplito, nos describe en este pasaje el ritual del bautismo y de la


confirmacin, que entonces se celebraban juntos, conforme a la liturgia
de la iglesia de Roma del siglo III.
El bautismo se realizaba por inmersin; el catecmeno se sumerga
en el agua, desnudo, en tres ocasiones y haca una profesin de fe,
respondiendo afirmativamente a las preguntas que se le hacan. Dichas
preguntas constituyen la base del credo posterior.
Bibliografa: Kelly: 1972, 140-147.

A.2.
A.2.1.

Textos a comentar
El perdn de los pecados segn el Obispo de Roma Calixto
El im positor Calixto, h a b in d ose em barcad o en tales opiniones
[a propsito d el L o g o s ], fund una escu e la en oposicin a la Iglesia
[o sea, la d e Hiplito], adoptando el sistem a de enseanza q u e ya
hem os dicho. Y lo p rim ero que invent fue autorizar a los hom bres
a e n tre g a rse a los p la c e re s sen su ales. L es dijo, en efecto, que
todos re cib ira n d e l e l p erd n d e sus p ecad o s. Si algn cristiano
se ha d ejad o sed u cir p o r otro, si lleva e l ttulo d e cristiano y

185

co m etie ra cu alq u ier tran sg resin , d icen q u e el p e ca d o no se le


imputa con tal q u e se a p re su re a a d h erirse a la escu e la d e Calixto.
Y m uchas son las p e rso n a s que se han b en eficia d o d e esta disposi
cin, sin tin d ose ag o b iad as b a jo e l p e so d e su co n cien cia y h a b ien
do sido sido rech azad as p o r m uchas sectas. Algunos d e ellos, de
acu erd o co n n u estra sen ten cia condenatoria, h aban sido e n rg ic a
m ente exp u lsad o s d e la Ig lesia (la d e Hiplito); se p asaron a los
se g u id o re s d e C alixto y llenaron su escu ela. E ste h om bre d ecid i
q u e no se d ep u sie ra a un obispo cu lp able d e p ecad o, aunque sea
d e p e c a d o m ortal. su tiem po se em pez a co n se rv a r en su
rang o e n e l cle ro a los obispos, sacerd o te s y diconos que se
haban casad o dos y tre s v e c e s. Y su alguno ya ord enad o se casara,
Calixto le perm ita continuar en los rd e n e s sag rad os com o si no
h u b iera p e ca d o .., Afirm a asim ism o q u e la p arb o la d e la cizaa se
hab a pronunciad o p a ra e ste caso: D ejad q u e la cizaa c re c a con
el trigo (Mt. 13, 30), o sea, en otras p alab ras, d eja d q u e los m iem
b ro s d e la Ig lesia q u e son cu lp ab les d e p e ca d o p erm anezcan en
ella. T am b in d eca n q u e e l a rca d e No fufe un sm bolo d e la
Iglesia: se en con traban juntos en ella p e rro s, lobo s y cu erv o s y
toda cla se d e s e r e s pu ros e im puros; p reten d e que lo m ism o s u c e
d e en la Ig lesia... Perm iti a las m u jeres que, aunque solteras,
ard an en d e se o s p asion ales, y a las que no estaban d ispuestas a
p e r d e r su rango con un m atrim onio leg al, que se un ieran en con cu
binato con e l h o m b re q u e ellas e sco g iera n , esclavo o lib re, y que
tal m u jer, aunque no leg alm en te casada, p u d iera co n sid era r a su
com p aero com o legtim o esp oso. D e lo cual result q u e m u jeres
repu tadas com o b u en as cristianas em pezaron a re c u rrir a d rog as
p ara p ro d u cir la esterilid a d y a c e irse el cu erp o a fin d e exp u lsar
e l fruto d e la co n cep ci n . No q u eran te n e r un hijo d e un esclav o o
d e un h o m b re d e cla se d e sp re c ia b le , a causa d e su fam ilia o d el
e x c e s o d e sus riqu ezas, Ved, pues, en qu im pied ad ha cado e se
h om bre d esaforad o, aco n sejan d o a la vez el adulterio y e l hom ici
dio! A p e s a r d e eso , d esp u s d e co m eter tales audacias, abando
nando todo sentid o d e verg enza, p reten d en llam arse una Iglesia
catlica.
(Hipol. Phil. 9, 12) [trad, I. O atibia]

Comentar:
Poltica seguida por el obispo Calixto.
Importancia social de las disposiciones de Calixto sobre el matri
monio.
El aborto en el cristianismo primitivo.

186

A.2.2.

Carta de Plinio el Joven al emperador Trajano


sobre los cristianos

Cayo Plinio a Trajano, em p erad or, Es costu m bre en m, seor,


d arte cuenta d e todo asunto q u e m e o fre c e dudas. Q uin, en
efecto, p u ed e m e jo r d irig irm e en mis vacilacion es o instruirm e en
mi- ignorancia? Nunca h e asistido a p ro c e so s de cristianos, D e ah
q u e ig n o re qu sea costu m bre y hasta qu g rad o castig ar o investi
g a r en tales casos. Ni fue tam poco m ediana mi p e rp lejid a d s o b r e si
d e b e h a ce rse alguna d iferen cia d e las ed ad es, o nad a ten g a que
v e r tratarse de m uchachos d e tierna ed ad o d e g en tes ms robu s
tas; si se p u ed e p erd o n a r al q u e se arrep ien te, o nada le valga
quien en absoluto fue cristiano h a b e r d eja d o de serlo ; si hay, en
fin, que castigar el nom bre mism o, aun cuando ningn h echo v e r
gonzoso le acom paa, o slo los crm en es q u e p u ed en ir an ejo s al
nom bre. Por d e pronto, re sp e c to a los q u e m e eran d elatad os com o
cristianos, h e segu id o el p ro ced im ien to sigu iente: e m p e c por
in te rro g arle s a ellos m ism os, Si confesab an s e r cristianos, los vol
va a in terro g ar segu nd a y te rc e ra vez con am enaza d e suplicio. A
los persistan, los m and ejecu ta r. Pues fu era lo que se fu ere lo que
confesaban, lo que no ofreca duda es q u e su p ertin acia y obstina
cin in flexib le tena que s e r castigada, O tros hubo, atacados de
sem ejan te locura, de los que, p o r s e r ciudadanos rom anos, tom
nota p ara s e r rem itidos a la U rbe. Luego, a lo larg o del p ro ceso ,
com o su ele su ce d er, al co m p lica rse la causa, se p resen ta ro n varios
casos particu lares. Se m e p resen t un m em orial, sin firma, con una
larg a lista d e n om bres. A los q u e n eg a b a n s e r o h a b e r sido cristia
nos, y lo p ro b ab an invocando, con frmula p o r m propuesta, a los
d io ses y o frecien d o incienso y vino a tu estatua, q u e p ara e ste fin
m and tra e r al tribunal con las im g en es de las divinidades, y
m aldiciendo por ltimo a Cristo cosas todas q u e se d ice ser
im posible forzar a h a c e r a los q u e son d e v erd a d cristianos ,
ju zgu q ue d eb an s e r pu estos en lib ertad . Otros, incluidos en las
listas d el delator, d ijeron s s e r cristianos, p e ro inm ediatam ente lo
n eg aron ; es d ecir, que lo haban sido, p e ro haban d ejad o d e serlo,
unos d esd e haca tres aos, otros d esd e ms, y aun hubo quien
d esd e veinte. Estos tam bin, todos, ad oraro n tu estatua y la d e los
d io ses y blasfem aron d e Cristo.
A hora b ien , afirm aban stos que, en suma, su crim en o, si se
q u iere, su e rro r se haba red u cid o a h a b e r tenido p o r costum bre,
en das se alad os, reu n irse antes d e ray ar el sol y cantar, alternan
do en tre s a coro, un himno a Cristo com o a Dios y o b lig a rse por
solem ne juram ento no a crim en alguno, sino a no co m eter hurtos,
ni latrocinios, ni adulterios, a no faltar la p alabra dada, a no n eg ar,
al re clam rsele s, el depsito confiado. Term inado todo eso, d ecan
q u e la costu m bre e ra re tira rse cad a uno a su ca sa y reunirse
nuevam ente p ara tom ar una com ida, ordinaria, em p ero, e inofensi-

187

va; y aun eso m ism o, lo haban d ejad o d e h a c e r d esp u s d e mi


edicto p o r e l que, conform e a tu mandato, hab a p rohib id o las
aso ciacio n es s e cre ta s (heterias).
C on estos inform es, m e p a re ci todava m s n e ce sa rio inquirir
qu h u b iera en todo ello d e verd ad , aun p o r la ap licacin del
torm ento a dos e scla v a s que se d ecan m inistras o d iaconisas,
Ninguna otra cosa hall, sino una supersticin p e rv e rs a y d esm ed i
da. P or ello, suspend id os los p ro ceso s, he acudido a consultarte, El
asunto, efectivam ente, m e ha p a re cid o q ue vala la p en a d e s e r
consultado, atendido, s o b re todo, el nm ero d e los q u e estn acu
sados, P orq u e es el caso que m uchos, de toda edad , d e toda cond i
cin, d e uno y otro sex o , son todava llam ados en ju sticia, y lo ser n
en adelante, Y es q u e e l contagio d e esta su p erstici n ha invadido
no slo al p a re c e r, aun p u ed e d e te n e rse y rem e d ia rse . Lo cierto es
que, com o p u ed e fcilm ente co m p ro b arse, los tem plos, antes ya
casi d esolad os, han em pezado a frecu en tarse y las solem nid ad es
sag rad as, p o r larg o tiem po interrum pidas, nu evam ente se c e le
bran, y que, en fin, las ca rn es d e las vctim as, p a ra las q ue no se
hallaba antes sino un rarsim o com prad or, tien en ah ora e x c e le n te
m ercad o. De ah p u ed e co n jetu rarse qu m u ch ed u m bre de hom
b r e pu d iera en m en d arse con slo dar lugar al arrepentim iento.
(Plin. Epist, 1, 10, 96) [trad, de D, Ruiz Bueno]

Comentar:
Cuestiones que plantea Plinio el Joven al emperador,
Poltica seguida por Plinio.
Descripcin de la vida de los cristianos,
Opinin de Plinio sobre los cristianos.

188

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