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Corte Suprema de Justicia de la Nacin


Argenflora S.C.A. 06/05/1997. (Fallos 320:763)
Sumarios
1. 1 - -- El decreto 530/91 hizo desaparecer, para el futuro, la
aplicacin del rgimen represivo de la ley penal cambiaria
19.359 (Adla, LI-B, 1817; XXXII-C, 2953), al eliminar la
reglamentacin --decreto 2581/64 (Adla, XXIV-A, 312)-- que
impona el cumplimiento de determinados actos cuya infraccin
configura las conductas descriptas en dicha norma. Sin
embargo, la derogacin del mencionado rgimen --que regula
actividades inherentes a la economa del Estado y que afectan
el inters general-- no importa la desincriminacin de
conducta alguna, sino una alteracin o sustraccin de
contenido en el marco de la ley penal en blanco que lo tiene
como referencia.
2. 2 - -- Las variaciones de la ley extrapenal que complementa la
ley penal en blanco --en el caso, el decreto 530/91 en cuanto
elimin la reglamentacin que impona el cumplimiento de
determinados actos, cuya infraccin configura las conductas
descriptas en el inc. e) del art. 1 de la ley penal cambiaria
19.359 (Adla, LI-B, 1817; XXXII-C, 2953)-- no dan lugar a la
aplicacin de la regla de la ley ms benigna, cuando ese
complemento de la norma penal es un acto administrativo
concebido por ella misma como de naturaleza eminentemente
variable, pues tales variantes reflejan circunstancias de
hecho, cuya desaparicin luego de cometido el delito, en nada
influye sobre la punibilidad de ste. Por tanto, la aplicacin
indiscriminada del principio de retroactividad de la ley ms
benigna importara despojar --"a priori"-- de toda eficacia a
estas leyes especiales, pues el ritmo vertiginoso con que se
desenvuelve el proceso econmico desactualizara rpidamente
las disposiciones anteriores que intentaban protegerlo.
3. 3 - -- La subsistencia del tipo penal ms all de la situacin
fctica que motiv la reglamentacin complementaria --en el
caso, la ley penal cambiaria 19.359 mantiene vigente la
incriminacin de las conductas descriptas en el art. 1, inc.
e) y las penas previstas para tales delitos, a pesar de lo
dispuesto por el decreto 530/91 (Adla, XXXII-C, 2953; LI-B,
1817)-- impide la aplicacin de una ley ms benigna que la
vigente en el momento en el que se cometieron los hechos, si
no fue dictada una nueva norma que desincriminara esa conducta
o redujera las penas all previstas.
4. 4 - -- El rgimen de control de cambios en la economa --ley
penal cambiaria 19.359 (Adla, XXXII-C, 2953)-- reviste gran
trascendencia, pues tiene como objeto proteger la moneda y
regular las importaciones, razn por la cual su infraccin
perturba y obstaculiza la poltica econmica y financiera del
Estado. Lo expuesto ratifica la necesidad de que se otorgue
igual tratamiento a quienes se encontraban en la misma
situacin cuando resultaba exigible determinada conducta, de
modo que la eventual aplicacin de la pena no se vea
condicionada a la subsistencia de aquellas circunstancias, ni
a la derogacin de la pertinente reglamentacin.
5. 5 - -- El art. 19 de la ley penal cambiaria 19.359 --texto
segn ley 22.338 (Adla, XXXII-C, 2953; XL-D, 4043)-- contempla
como actos interruptivos de la prescripcin de la accin penal
cambiaria a los que impulsan la investigacin, tanto en la
etapa preliminar del sumario --que va desde la inspeccin

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hasta el decreto
propiamente dicha.

de

instruccin--

como

en

la

sumarial

6. 6 - -- El recurso extraordinario federal es formalmente


procedente si los agravios remiten a la interpretacin de
normas de carcter federal, como son los arts. 19 y 20 de la
ley penal cambiaria texto segn ley 22.338, y a la aplicacin
del art. 9 del Pacto de San Jos de Costa Rica y del art. 15
del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (Adla,
XXXII-C, 2953: XL-D, 4043; XLIV-B, 1250; XLVI-B, 1107),
tratados internacionales que revisten jerarqua constitucional
segn lo dispuesto en el art. 75, inc. 22 de la Constitucin
Nacional, y la decisin recurrida fue adversa al derecho que
en dichas normas fundaron los apelantes.

TEXTO COMPLETO:
Buenos Aires, mayo 6 de 1997.
Considerando: 1. Que la sala A de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo
Penal Econmico, al confirmar la sentencia de primera instancia, conden
en forma solidaria a Argenflora S.C.A. en su condicin de responsable
cambiario y a Lino Mavolo, a la pena de multa por infraccin al rgimen
penal cambiario en razn de la falta de ingreso y negociacin de divisas
fuera de trmino por las exportaciones realizadas (com. "A" 39, circ.
COPEX 1 y dec. 2581/64, en funcin de los arts. 1 inc. "e"; 2 inc. "a"
y "f" y 3, ley 19.359) y a Lino Mavolo, como persona fsica responsable
cambiaria, en grado de autor, en concurso real (tres hechos) por
infraccin al rgimen penal cambiario (com. "A" 39, circ. COPEX 1 y dec.
2581/64, en funcin de los arts. 1 inc. "e", 2, inc. "a" y 3, ley
19.359).
2. Que para as resolver, consider el a quo que el planteo de nulidad
formulado por los recurrentes respecto del auto de apertura del sumario
dictado por el Banco Central, resultaba apartado de las constancias del
proceso, toda vez que antes y despus de dicho acto administrativo el
expediente tuvo un trmite normal, dentro del cual la orden de instruir
sumario no apareca como intempestiva o infundada.
Descart la prescripcin de la accin penal cambiaria articulada por
entender que, conforme a la doctrina sentada por este tribunal,
corresponde asignar carcter interruptivo a los actos que impulsaron la
investigacin en la etapa preliminar del sumario, practicados con
conocimiento del inspeccionado. En este orden de ideas, reconoci tal
efecto al requerimiento formulado por el Banco Central con fecha 29 de
junio de 1988, por el cual se puso en conocimiento de los sancionados la
falta de liquidacin de las divisas provenientes de exportaciones.
Sostuvo que el criterio que rige en cuestiones que, como la cambiaria,
ataen al orden pblico econmico, supone la necesaria ultra actividad de
las disposiciones reglamentarias, al menos mientras se mantenga vigente
la ley que las sanciona, ello de conformidad con la doctrina de este
tribunal de Fallos: 311:2453, por todo lo cual desestim la pretensin de
que fuese aplicado en el "sub lite" el rgimen establecido por el art. 2
del Cd. Penal, limitado en el rgimen penal cambiario por el art. 20 de
la ley 19.359.
Contra dicha decisin, los afectados dedujeron el recurso extraordinario
que fue concedido por el a quo en fs. 167/167 vta.
3. Que el remedio federal es formalmente procedente, en tanto los
agravios remiten a la interpretacin de normas de carcter federal, como
son los arts. 19 y 20 de la ley 19.359, y a la aplicacin del art. 9 del
Pacto de San Jos de Costa Rica y del art. 15 del Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos, tratados internacionales que revisten
jerarqua constitucional segn lo dispuesto en el art. 75 inc. 22 de la

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Constitucin Nacional, y la decisin recurrida fue adversa al derecho que
en dichas normas fundaron los apelantes.
4. Que en lo que atae al efecto interruptivo de la prescripcin de la
accin penal cambiaria, esta Corte ha dicho que el art. 19 de la ley
12.359 contempla como actos con virtualidad para ello, a los que impulsan
la investigacin tanto en la etapa preliminar del sumario --que va desde
la inspeccin hasta el decreto de instruccin-- como en la sumarial
propiamente dicha (Fallos: 315:2668). En tales trminos, el plazo
extintivo de la accin penal cambiaria debe entenderse interrumpido en el
"sub lite" por la actuacin cumplida por el Banco Central en fecha 29 de
junio de 1988, conclusin que torna inoficiosa la ponderacin de otros
extremos relativos al curso de la prescripcin.
5. Que en lo referente a la aplicacin de la ley ms benigna, sostienen
los recurrentes que el dec. 530/91 import una modificacin sustancial
del rgimen de control de cambios impuesto por el dec. 2581/64, en tanto
hizo desaparecer la obligacin de ingresar y negociar las divisas en el
mercado oficial de cambios. Afirman que al liberarse al administrado de
la obligacin a que estaba sometido anteriormente, resulta inadmisible la
pretensin de aplicar sanciones a la luz de una normativa que ya no es
exigible, y con prescindencia de la ley vigente. Invocan al respecto lo
dispuesto en los arts. 9 del Pacto de San Jos de Costa Rica y 15 del
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y la doctrina de esta
Corte sentada en la causa "Fibraca Constructora S.C.A." (Fallos:
316:1669), en la que este tribunal reconoci la necesidad de la
aplicacin de lo prescripto en el art. 27 de la Convencin de Viena sobre
el Derecho de los Tratados --en cuanto establece que una parte no podr
invocar las disposiciones de su derecho interno como justificacin del
incumplimiento de un tratado-- para, una vez asegurados los principios de
derecho pblico constitucionales, asignar primaca a los tratados ante un
eventual conflicto con cualquier norma interna contraria.
6. Que esta Corte ha expresado en Fallos: 311:2453, que las variaciones
de la ley extrapenal que complementa la "ley penal en blanco" no dan
lugar a la aplicacin de la regla de la ley ms benigna, cuando ese
complemento de la norma penal es un acto administrativo concebido ya por
ella misma como de naturaleza eminentemente variable. En tal sentido, las
variantes reflejan circunstancias de hecho, cuya desaparicin luego de
cometido el delito, en nada influye sobre la punibilidad de ste. Seal
tambin que, si se aplicara indiscriminadamente el principio de la
retroactividad benigna del art. 2 del Cd. Penal importara, respecto de
estas leyes especiales, despojarlas a priori de toda eficacia, pues el
ritmo
vertiginoso
con
que
se
desenvuelve
el
proceso
econmico
desactualizara rpidamente las disposiciones anteriores que intentaban
protegerlo.
7. Que esas consideraciones resultan aplicables al "sub lite", sin que
obste a ello la circunstancia --invocada por los recurrentes-- de que el
dec. 530/91 haya introducido un cambio sustancial en el sistema referido
por la ley penal en blanco, al dejar sin efecto el rgimen de control de
cambios existente hasta su sancin.
8. Que cabe puntualizar al respecto que la ley penal cambiaria (ley
19.359, t.o. segn dec. 1265/82), mantiene vigente la incriminacin de
las conductas descriptas en el art. 1, inc. "e", y las penas previstas
para tales delitos (art. 2).
La conducta delictiva es, por consiguiente, la descripta en el mencionado
art. 1 de la ley 19.359, en su inc. "e" en lo que concierne al presente
caso: "Toda operacin de cambio que no se realice por la cantidad, moneda
o al tipo de cotizacin, en los plazos y dems condiciones establecidos
por las normas en vigor", aunque la concreta determinacin de los actos
susceptibles de sancin slo puede efectuarse mediante el examen de la
reglamentacin que integra esa ley penal en blanco.
La sustitucin del rgimen extrapenal impuesto por el dec. 2581/64, por
el de libre accin establecido por el dec. 530/91, hizo desaparecer, para
el futuro, el presupuesto de aplicacin del rgimen represivo, al

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eliminar la reglamentacin que impona el cumplimiento de determinados
actos, cuya infraccin configura la conducta descripta en la ley penal.
9. Que, en tales condiciones, la modificacin o derogacin del rgimen
que regula dichas actividades --inherentes a la economa del Estado y que
afectan el inters general-- no importa la desincriminacin de conducta
alguna. Produce, en cambio, una alteracin o sustraccin de contenido en
el marco de la ley penal en blanco que lo tiene como referencia.
La subsistencia del tipo penal ms all de la situacin fctica que
motiv la reglamentacin complementaria, indica claramente que en el caso
no se configura un supuesto en el que pueda resultar de aplicacin una
ley ms benigna que la vigente en el momento en que se cometieron los
hechos. Ello, en razn de que no fue dictada una nueva norma que
desincriminara esa conducta --la infraccin al rgimen extrapenal
complementario-- o redujera las penas all previstas.
10. Que las conclusiones expuestas armonizan con la naturaleza de la
materia referida por la ley 19.359, pues esta Corte ha destacado desde
tiempo atrs la trascendencia que reviste el rgimen de control de
cambios en la economa, en tanto tiene como objeto proteger la moneda y
regular las importaciones, de modo que su infraccin causa un dao
"consistente en la perturbacin u obstaculizacin de la poltica
econmica y financiera del Estado" (Fallos: 205:531).
Lo expuesto ratifica la necesidad de que se otorgue igual tratamiento a
quienes se encontraban en la misma situacin cuando resultaba exigible
determinada conducta, de modo que la eventual aplicacin de la pena no se
vea condicionada a la subsistencia de aquellas circunstancias, ni a la
derogacin de la pertinente reglamentacin.
11. Que, en orden a las consideraciones precedentemente expuestas, cabe
concluir que no se configura en autos el supuesto alegado por los
recurrentes en virtud del cual solicitan la aplicacin de la ley ms
benigna, por lo que la invocacin de los tratados internacionales que
imponen tal principio, no guarda relacin directa e inmediata con la
controversia aqu examinada (causa S.283.XXV "San Cristbal Sociedad
Mutual de Seguros Generales s/ presuntas infracciones tarifarias" fallada
el 17 de noviembre de 1994).
Por ello,
sentencia
O'Connor.
Boggiano.

se declara formalmente admisible el recurso y se confirma la


recurrida. Con costas. -- Julio S. Nazareno. -- Eduardo Molin
-- Carlos S. Fayt. -- Augusto C. Belluscio. -- Antonio
-- Guillermo A. F. Lpez -- Adolfo R. Vzquez.