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Retrica de la imagen jesuita en dos frontispicios de libros de Francisco

Surez.
Mirsa Acevedo Molina1
PUC
En esta ocasin, me voy referir a la participacin de la mirada jesuita en los frontispicios
de los libros de Francisco Surez entre 1597-1613, que es parte de una investigacin mayor
acerca de la visualidad de los libros hispanos en pocas de Felipe III.
Introduccin:
No puedo comenzar con el tema sin echar una breve mirada a dos cuestiones preliminares
imprescindibles para comprender lo que voy a plantear aqu. La primera es la fisonoma de
los libros barrocos, y la segunda, una pincelada sobre el pensamiento de Surez en lo que
refiere al tema que nos convoca.
1. Los libros
Cuando digo frontispicios me refiero a esto que ustedes ven aqu.

Ponencia leda en el XV Congreso de filosofa Latinoamericana. Santiago de Chile, abril de 2015.

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caractersticas que hacen de los libros espaoles, objetos singulares: con ms preliminares

Cuando hablamos de fisonoma del libro espaol del Siglo de Oro, me refiero a las

que ningn otro, gracias a las leyes que queran controlar el contenido de todo lo que se
divulgaba en el imperio; pero tambin con una materialidad ms pobre que los editados en
el resto de Europa, y con otros rasgos comunes, como la adquisicin de sistemas de
ordenamiento, portadas, alusin a autores y ttulos de obra al comienzo.

Acerca del lugar de las imgenes en estos libros estudiados, que no son propiamente libros
ilustrados, sino libros presentados con un cierto decoro que se condice con su autoridad e
importancia. Las ilustraciones (dibujos) se encuentran en las portadas como frontispicios

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Il. 3

o escudos, al comienzo de captulos haciendo de cenefas, y en las letras capitulares.

Y por ltimo un dato importante es saber quin decide qu, cmo y dnde se ilustra. En el
caso de estos dos libros que analizo aqu, son los editores-impresores los que presentan su
bagaje iconogrfico en las letras capitulares (como este peregrino, o esta vanitas il. 3 y 4) y

Il. 4

en algunas cenefas, como este triunfo de Baco o genios del lugar que se repiten en estos y
muchos libros de los mismos editores (Il. 5). En cambio, los frontispicios son siempre un
aporte de la emblemtica jesuita, en uno de los casos propiamente suareciana y en el otro
destinado a diferentes autores. Tambin los jesuitas aportan en algunas ocasiones en

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Il. 5

frontispicios internos o cenefas, como este (Il.6).

Il. 6

2. Surez
El segundo punto sobre el que pasar rpido pero que merecera una ponencia en s, es el
de la influencia del mismo Surez en esa mirada, y su participacin indirecta en la
produccin de la imagen de estos mismos frontispicios. Solamente mencionar un par de
aspectos del pensamiento de este filsofo neoescolstico que fue un activo actor poltico en
su poca:
Surez busc, a partir del anlisis crtico de De Anima aristotlica y de Santo Toms,
abordar el problema del conocimiento, separando pero relacionando percepcin y
cognicin, explicando los mecanismos del funcionamiento de los rganos relacionados con
estas operaciones, as como los elementos de la naturaleza que actan como mediadores
entre los objetos percibidos y el hombre (luz y sonido, p.e.). As, en el tratado De nima,
Surez analiza el funcionamiento de los sentidos de la percepcin a la vez que la relacin
entre estas funciones creadoras de especies externas con la actividad interna, creadora de
especies inteligibles. Segn Burlando (2005), contina con la preocupacin escolstica
acerca de cmo se produce la imagen mental, cul es su funcin en la cognicin y cul es
el lugar de la verdad. Pero si bien la preocupacin es la misma (la arquitectura mental,

intelectuales, sino una armona del alma, haciendo que la percepcin fuera un acto desde el

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es que no habra una real separacin entre las facultades del alma (psiquis) sensoriales e

como la llama Burlando), la conclusin es diferente a lo planteado hasta entonces: su tesis

alma y no desde el objeto (giro subjetivista). Esta tesis es extremadamente interesante para
lo que voy a presentar ahora, porque Surez est tendiendo un puente entre la visualidad y
la inteleccin. En este sentido Surez participa como actor poltico y de difusin de la
Compaa de Jess, pero no para proclamar el engao de los sentidos, sino lo contrario: el
aporte de los sentidos, en especial de la visin, al conocimiento, en la medida que
dependen del alma. Surez est en la lucha poltica por imponer la imagen como una forma
de la meditacin, como una forma de llegar a las verdades ms trascendentales.

3. La mirada jesuita en los frontispicios


Observemos las caractersticas sobresalientes de estos frontispicios (Il. 7 y 8):

Il. 7

Se trata en ambos casos de esculturas arquitectnicas, tallas que se adosan a las paredes
de casas o palacios-templos. Importa acercar al observador a lo tangible, a un objeto
concreto con una materialidad especfica: madera o metal. Produciendo el efecto de
volumen y peso a partir de las tcnicas de achurados y proyeccin volumtrica que se
convierte en volutas, consiguiendo la ilusin de la madera tallada o el bronce del objeto

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representado.

Il. 8

El salmantino es ms complejo y propiamente suareciano, por ello me detendr en l.


Comparte con el otro, la misma caracterstica de nfasis en la materialidad, as como la
interaccin de elementos provenientes de diferentes universos: vegetales, mscaras
teatrales con cortinajes, -esta vez no con animales pero s con personas sedentes en los
intersticios de las volutas- para dar esa sensacin de retablo, al modo del Retablo del
Escorial. Comparte tambin con el otro, un centro redondo, refulgente, con el monograma
jesuita; pero se distingue en que presenta una oposicin entre el valo central que es un
espacio vaco en cuyo centro est Cristo y sus smbolos-, y el rectngulo que lo cierra. Esta
oposicin puede ser interpretada iconogrficamente como la que se da entre el silencioso
cielo infinito (lo redondo) y la tierra, donde reside la materia, lo mltiple, cohabitando lo
construido por el hombre con la naturaleza (entre lo increado y lo creado y aqu, lo creado
por el hombre especialmente).
Propio de este frontispicio son las alusiones a lo escrito, a travs de los rtulos que sostiene
el personaje con tiara papal, de los cdices que portan otros dos, y la tablilla donde escribe
el ltimo, pero tambin a travs de su forma, que sigue el formato rectangular del libro.
Con ello se est sealando la centralidad de la escritura, de un tipo de religiosidad y de
cultura, basada en la lectura, la escritura y el tipo de reflexin racional que ello conlleva,

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neoescolstico.

especialmente si se considera que estamos en la presentacin de un libro de telogo

A partir de estas caractersticas se pueden hacer algunas proposiciones


Es evidente que se ha logrado producir una ampliacin de sensaciones, asociando lo visual
a lo kinestsico.
No tan evidente, pero sumamente relevante es el lugar de privilegio que se ha dado a
la imagen. A pesar de la iconografa de la lectura-escritura que he mencionado antes, la
imagen tiene preeminencia, porque no se supedita a la narracin, ni es la ilustracin de
ningn relato. Se unen por contigidad, en una sola imagen, cosas de diferentes mbitos de
la realidad, armndose un complejo discurso, en presencia (sin tiempo), sin una lgica
lineal de lectura. Es una imagen de sntesis, casi como una parusa. Se est reconociendo
aqu la potencia conmemorativa y capacidad de evocacin imaginativa de la plstica, pero
no en el sentido tradicional gregoriano de reemplazo de la palabra escrita, es decir, historia
para analfabetos, sino utilizando recursos de los poetas y retricos, se reconoce un aporte
de la imagen que el decir no tena: emocin y comprensin instantnea. Los dueos
del habla y la escritura estn en constante intercambio con los productores de imgenes, y
en muchos sentidos quieren ser como ellos.
nfasis en el problema del conocimiento: con la representacin de los libros y escritos
que ya mencionamos, ms la fuerza de la imagen con las caractersticas de actualidad que
seal antes y de su asociacin a su recepcin a travs de varios sentidos, exteriores e
interiores, con la participacin de la emocin, adems de la alusin al desengao con la
presencia de las mscaras, se hace presente la cuestin de hasta dnde el ser humano es
capaz de conocer a travs de los sentidos y cmo participa la imagen y la imaginacin en
este proceso, entendiendo que la verdad est escondida.
Ambos aspectos nos ponen en medio del ocularcentrismo barroco, ligando la vista con los
procesos de aprendizaje y conocimiento, ya que los ojos vehicularan los conceptos a la
conciencia ms que la informacin que proporciona el resto de los sentidos. Se ha
estudiado cmo, Frente al odo y la fuerza de la palabra, san Ignacio se esfuerza en sus
Ejercicios por otorgar a la vista un papel protagonista en su lingstica de la imagen.
(Vives, 35)

que se pueda sentir su materialidad, eso le confiere credibilidad, a pesar de la

confluencia no racional de elementos fragmentados. Apariencia de volumen, de objeto

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Lo importante es que el edificio se aparezca como real, que tenga un modelo existente y

percibido por los sentidos pero no apariencia de realidad lgica, organizado temporoespacialmente .Lo que nos lleva al tema de la credibilidad: Verosimilitud y no mimesis:
credibilidad en el marco de reglas del juego. Su funcin es atrapar por ms de un
sentido. Recrear los efectos de luz y los tctiles y mezclar sensacin con inteleccin (una
vez ejercido el influjo sensorial hay que pensar para dilucidar el sentido): sensacinemocin-razn. Si consideramos adems que los recovecos y complejidad de la imagen
fomentan el pensamiento, el descubrimiento como las adivinanzas- podemos concluir que
el empleo de imgenes en presente, y con eficiente tridimensionalidad, buscan en el siglo
XVII, no solamente producir el impacto emocional sino hacer ms complejo el significado
de la comunicacin. Ms que contar historias, de lo que se trata es de mostrar
interpretaciones sobre los problemas teolgicos planteados. No solamente la emocin, sino
la posibilidad de mostrar pensamientos complejos, e interpretaciones diversas.
La referencia a la arquitectura es por una parte, metafricamente la proteccin del
contenido textual por parte de lo ms apreciado entonces: la arquitectura, que se entiende
como estructura racional, pero tambin como alusin a la solidez. Elementos de
arquitectura que se convierten metafricamente en la puerta de entrada del edificio que es
el libro que presenta.
Los frontispicios definitivamente arquitectnicos guardaban en su interior los nombres de
autores y ttulos, ambas caractersticas, proveyendo, gracias a su racionalidad y solidez, de
credibilidad al texto contenido. Los contenidos sagrados podan ser as trados a un espacio
de razn y sensacin humana. Esto que pareciera ser un giro hacia lo profano, puede ser
ms bien, una forma de llevar la Iglesia al mundo, una forma de defender la doctrina de la
salvacin por las obras, parte de la lucha contra idea protestante de la exclusiva salvacin
por la fe.

En sntesis
A partir de Trento se reflexiona sobre el lugar de las imgenes en los procesos de relacin
entre el hombre, el mundo y lo trascendente. Y los jesuitas siguen aportando a la teora de

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- Relacin entre ojos (mirada)- memoria- conciencia.

la imagen en los aos siguientes:

- Dando a la imagen la funcin de vehculo que impulsa el proceso anterior, dado que ella
tendra (especialmente la imagen del arte), potencia conmemorativa.
Hay que recordar la importancia del tpico de la vanitas y esto es de atender a la fugacidad
de la vida y a su teatralidad que manifiesta la lucha por establecer lo permanente. Es
entonces un momento en que el tiempo, el de la vida humana y el de la historia, es el tema
central del arte y de la reflexin vital traducida en imgenes y palabras. La falta de
narratividad, entonces, ms bien se traduce en la intromisin de un tiempo mltiple en
lugar de uno lineal, necesario para la narracin. Lo que se presenta en presente, es la
conjuncin de pasado y futuro y no de rememoracin hacia algo que ya no es. Se mira
desde el presente hacia el pasado para vaticinar un futuro inexorable, que tambin es lo que
el hombre es: fugaz, mortal.
Por ltimo: el mundo no es transparente quizs como en el Renacimiento, pero hay una
bsqueda por encontrar su inteligibilidad y una propuesta por buscarla es a partir de lo
ficcional que a travs de sus escondrijos lleva una estructura de verdad, como el mundo.
Eso mismo es aplicable a los libros con su propio andamiaje de construccin de realidad
total, de materialidad y abstraccin. Lo que lleva nuevamente a la arquitectura: se debe

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construir el propio mundo limitado, ordenado.