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PROYECTO DE GRADO INGENIERA CIVIL

ESTADO DEL ARTE EN EL USO DE AGENTES REDUCTORES DE


ARRASTRE PARA FACILITAR EL BOMBEO DE CRUDOS PESADOS

Sebastin Aguas Lozano

Asesor: Juan G. Saldarriaga Valderrama

UNIVERSIDAD DE LOS ANDES


FACULTAD DE INGENIERA
DEPARTAMENTO DE INGENIERA CIVIL Y AMBIENTAL
INGENIERA CIVIL
Bogot D.C
2013

AGRADECIMIENTOS

Nuestra recompensa se encuentra en el esfuerzo y no en el


resultado. Un esfuerzo total es una victoria completa.
Mahatma Gandhi.

Agradezco a mis padres, Luis Alberto y Mara Juliana, que me


inculcaron el amor a mi profesin y jams dudaron de mis
capacidades.
A mi ta Alejandra por su apoyo y colaboracin en la
estructuracin del documento.
A mi asesor, Juan G. Saldarriaga por guiarme a
travs del proceso.
Gracias.

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Centro de investigaciones en Acueductos y Alcantarillados- CIACUA
Estado del Arte en el Uso de Agentes Reductores de Arrastre para
Facilitar el Bombeo de Crudos Pesados

Tabla de contenido
NDICE DE ILUSTRACIONES ..................................................................................................................iv
NDICE DE GRFICAS ...........................................................................................................................vi
NDICE DE TABLAS Y FIGURAS ........................................................................................................... viii
NDICE DE ECUACIONES ......................................................................................................................ix
1.

Introduccin ................................................................................................................................ 1

2.

Objetivos ..................................................................................................................................... 3

3.

4.

5.

2.1.

Objetivo General ................................................................................................................. 3

2.2.

Objetivos Especficos ........................................................................................................... 3

Marco terico .............................................................................................................................. 4


3.1.

Panorama de explotacin de crudos pesados y extra pesados a nivel mundial ................. 4

3.2.

Distribucin mundial de crudos pesados y extra pesados .................................................. 6

3.3.

Panorama colombiano de explotacin de crudos pesados y extra pesados ...................... 6

3.4.

Composicin y clasificacin de crudos ................................................................................ 9

3.4.1.

Clasificacin por composicin qumica ..................................................................... 10

3.4.2.

Clasificacin segn viscosidad y gravedad API ........................................................ 11

3.5.

Viscosidad.......................................................................................................................... 12

3.6.

Turbulencia y escalas de medicin.................................................................................... 13

3.7.

Reduccin de arrastre ....................................................................................................... 15

Mtodos de transporte ............................................................................................................. 16


4.1.

Precalentamiento del Crudo ............................................................................................. 16

4.2.

Dilucin.............................................................................................................................. 18

4.3.

Refinamiento Previo .......................................................................................................... 20

4.4.

Flujo Anular ....................................................................................................................... 20

4.5.

Emulsin ............................................................................................................................ 22

Agentes Reductores de Arrastre (DRAs) ................................................................................... 28


5.1.

Descripcin general e historia ........................................................................................... 28

5.2.

Surfactantes ...................................................................................................................... 29

5.2.1.

Surfactantes Aninicos .............................................................................................. 30

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5.2.2.

Surfactantes Catinicos ............................................................................................. 30

5.2.3.

Surfactantes No Inicos............................................................................................. 30

5.2.4.

Surfactantes Anfteros ............................................................................................. 30

5.2.5.

Formacin de Micelas ............................................................................................... 31

5.2.6.

Influencia de la temperatura en el comportamiento de la micela ........................... 37

5.2.7.

Formacin de redes de micelas ................................................................................. 41

5.2.8.

Deslizamiento de pared............................................................................................. 46

5.2.9.

Influencia del nmero de Reynolds sobre el desempeo de los surfactantes como


Agentes Reductores de Arrastre ............................................................................... 50

5.3.

Suspensin de fibras ......................................................................................................... 56

5.3.1.

Suspensin de fibras heterognea ............................................................................ 63

5.3.2.

Suspensin de fibras homognea ............................................................................. 64

5.4.

Polmeros........................................................................................................................... 82

5.4.1.
6.

Fenmeno de reduccin de arrastre en agentes polimricos .................................. 83

Viabilidad de los Agentes Reductores en la industria petrolera colombiana ........................... 95


6.1.

Ventajas de los Agentes Reductores de Arrastre .............................................................. 96

6.1.1.

Ventajas de la implementacin de Surfactantes como Agentes Reductores de


Arrastre...................................................................................................................... 97

6.1.2.
Ventajas de la implementacin de Suspensiones de Fibras como Agentes
Reductores de Arrastre ............................................................................................................. 98
6.1.3.
6.2.

Ventajas de la implementacin de Polmeros como Agentes Reductores de Arrastre


................................................................................................................................... 98

Desventajas de los Agentes Reductores de Arrastre ........................................................ 99

6.2.1.

Desventajas de la implementacin de Surfactantes como Agentes Reductores de


Arrastre...................................................................................................................... 99

6.2.2.

Desventajas de la implementacin de Suspensiones de Fibras como Agentes


Reductores de Arrastre ........................................................................................... 100

6.2.3.

Desventajas de la implementacin de Polmeros como Agentes Reductores de


Arrastre.................................................................................................................... 101

6.3.

Viabilidad tcnica de los Agentes Reductores de Arrastre ............................................. 102

6.4.

Viabilidad econmica de los Agentes Reductores de Arrastre ....................................... 107

6.4.1.

Viabilidad econmica de los Surfactantes como Agentes Reductores de Arrastre 107

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7.

8.

6.4.1.

Viabilidad econmica de las Suspensiones de Fibras como Agentes Reductores de


Arrastre.................................................................................................................... 109

6.4.2.

Viabilidad econmica de los Polmeros como Agentes Reductores de Arrastre .... 110

Conclusiones y recomendaciones ........................................................................................... 113


7.1.

Conclusiones.................................................................................................................... 113

7.2.

Recomendaciones ........................................................................................................... 115

REFERENCIAS ........................................................................................................................... 117

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NDICE DE ILUSTRACIONES
Ilustracin 3-1. Red de Oleoductos Colombiano. Fuente: Ecopetrol. ................................................. 8
Ilustracin 3-2. Clasificacin segn viscosidad y gravedad API. Adaptada de: (Bohrquez, 2012). 12
Ilustracin 4-1. Flujo Anular. Adaptada de: (Bohrquez, 2012). ....................................................... 21
Ilustracin 4-2. Flujos Anulares inestables. Adaptada de: (Gosh, Mandal, Das, & Das, 2008). ........ 21
Ilustracin 4-3. Deposicin de crudo en la pared de la tubera por efecto del Flujo Anular Bamb.
Adaptada de: (Bai, Chen, & Renardy, 1997)...................................................................................... 22
Ilustracin 4-4. Emulsin Crudo-Agua. Adaptada de: (Bohrquez, 2012). ....................................... 22
Ilustracin 4-5. Ejemplos de estructuras moleculares. A) asfalteno (adaptado del residuo del crudo
Venezuela para una proporcin de 510C, INTEVEP SA Tech. Rept, 1992); b) Resina (Athabasta
tarsand Bitumen); c) Acido Naptenico. Adaptada de: (Langevin, Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004).
........................................................................................................................................................... 23
Ilustracin 4-6. Mecanismo de estabilizacin de emulsiones: capa de asfltenos formando una
interface crudo/agua. Adaptada de: (Langevin, Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004). ........................ 24
Ilustracin 4-7. Relacin ngulo de incidencia y emulsin formada. Adaptada de: (Langevin,
Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004). .................................................................................................... 24
Ilustracin 5-1. Micela compuesta por Surfactantes Anfteros. Fuente: (Autor). ........................... 32
Ilustracin 5-2. Fuerzas repulsivas en micelas cilndricas formadas por Surfactantes Catinicos.
Fuente: (Autor). ................................................................................................................................. 35
Ilustracin 5-3. Tamao de los parmetros de flexibilidad micela en funcin de la fraccin
volumtrica de surfactante. Adaptada de: (Ezrahi, Tuval, & Aserin, 2006) ...................................... 37
Ilustracin 5-4. Efecto de una fuerza cortante generada por a travs del torque de una barra sobre
un fluido newtoniano y un fluido viscoelstico. Adaptada de: (Franck, 2007). ................................ 42
Ilustracin 5-5. Representacin del mdulo complejo como combinacin de dos vectores, que son
el mdulo elstico y viscoso. Adaptada de: (Quesada, 2008)........................................................... 44
Ilustracin 5-6. Tubo formado por micelas circundantes. Fuente: (Autor). ..................................... 47
Ilustracin 5-7. Mecanismo de reptacin. Fuente: (Autor)............................................................... 48
Ilustracin 5-8. Representacin grfica del nmero de aglomeracin. Adaptada de: (BEGHELLO,
1998). ................................................................................................................................................ 58
Ilustracin 5-9. Suspensin de fibras tipo I. Adaptada de: (Delfos Ren, 2011). .............................. 59
Ilustracin 5-10.Suspensin de fibras tipo II. Adaptada de: (Delfos Ren, 2011). ............................ 59
Ilustracin 5-11. Suspensin de fibras tipo III. Adaptada de: (Delfos Ren, 2011). .......................... 60
Ilustracin 5-12. Efecto Slip. Fuente: (Autor). ................................................................................... 66
Ilustracin 5-13. Efecto de los vrtices en el perfil de velocidades. Basada en: (Bohrquez, 2012).67
Ilustracin 5-14. Movimiento de un streak hacia el centro de la tubera. Adaptada de: (Bohrquez,
2012). ................................................................................................................................................ 68
Ilustracin 5-15. Regin de interaccin comprendida entre el lmite slido y el lmite inferior.
Fuente: (Autor). ................................................................................................................................. 71
Ilustracin 5-16.Interaccin partculas - vrtice. Fuente: (Autor)..................................................... 71
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Ilustracin 5-17. Interaccin fibras - vrtice para
. Fuente: (Autor). ................................. 72
Ilustracin 5-18. Oposicin al estiramiento de los vrtices padre. Fuente: (Autor). ........................ 87
Ilustracin 5-19. Esfuerzos normales generados a partir del esfuerzo cortante. Fuente: (Autor). .. 88
Ilustracin 5-20. ngulo de aproximacin del vrtice padre hacia la regin turbulenta. Fuente:
(Autor). .............................................................................................................................................. 89
Ilustracin 5-21. Reduccin de arrastre en agentes polimricos. Escenario DR=0%. Adaptada de:
(Bohrquez, 2012). ............................................................................................................................ 90
Ilustracin 5-22. Reduccin de arrastre en agentes polimricos. Escenario DR=18%. Adaptada de:
(Bohrquez, 2012). ............................................................................................................................ 90
Ilustracin 5-23. Reduccin de arrastre en agentes polimricos. Escenario DR=61%. Adaptada de:
(Bohrquez, 2012). ............................................................................................................................ 91
Ilustracin 6-1. Red de oleoductos de Colombia. Fuente: (OCENSA). .............................................. 96
Ilustracin 6-2. Esquema de una estacin de bombeo tpica. Fuente: (Autor). ............................. 103
Ilustracin 6-3. Bomba Inyectora MP BTG/HX HILLMAN. Adaptada de: (HILLMANN, 2013). ........ 104
Ilustracin 6-4. Tanque sellado para la implementacin de DRAs. Adaptada de: (Facultad de
Ingenieria UBA, 2007). .................................................................................................................... 104
Ilustracin 6-5. Mquina ROTATOR de Lidem. Adaptada de: (LIDEM, 2013). ................................ 105
Ilustracin 6-6. Bomba centrfuga K4L 50HP 3450 RPM 5X4B Novem. Adaptada de: (NOVEM, 2013).
......................................................................................................................................................... 106
Ilustracin 6-7. Esquema de una estacin de bombeo tpica, con infraestructura para la aplicacin
de DRAs. Fuente: (Autor). ............................................................................................................... 106

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NDICE DE GRFICAS
Grfica 3-1. Distribucin de fuentes de energa primaria en Amrica Latina. Adaptada de:
(Gonzlez, 2012).................................................................................................................................. 5
Grfica 3-2. Distribucin de los recursos petroleros identificados hasta el 2003. Adaptada de:
(Saniere, Hnaut, & Arguilier, 2004). .................................................................................................. 5
Grfica 3-3. Produccin de crudo en Colombia (KBPD). Adaptada de: (Cmara Colombiana de
Servicios Petroleros, 2009).................................................................................................................. 7
Grfica 3-4. Produccin de petrleo segn el tipo de crudo. Adaptada de: (Cmara Colombiana de
Servicios Petroleros, 2009).................................................................................................................. 9
Grfica 4-1. Efecto de la temperatura en la viscosidad de los crudos pesados. Adaptada de:
(Bemani, Basma, Yaghi, & ali, 2010).................................................................................................. 17
Grfica 4-2. Comportamiento de la viscosidad del crudo pesado diluido con Kerosene (T=30).
Adaptada de: (Bemani, Basma, Yaghi, & ali, 2010). .......................................................................... 19
Grfica 4-3. Comportamiento de la viscosidad del crudo pesado diluido con Crudo Liviano (T=30).
Adaptada de: (Bemani, Basma, Yaghi, & ali, 2010). .......................................................................... 19
Grfica 4-4.Capilaridad crtica (lnea slida) para la ruptura de gotas en funcin de la razn de
viscosidades. Adaptada de: (Langevin, Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004). ...................................... 26
Grfica 4-5.Viscosidad de las emulsiones curdo/agua a diferentes tasas de cortante. Adaptada de:
(Langevin, Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004).................................................................................... 27
Grfica 5-1. Zonas de estabilidad para la solucin de Dodecilsulfato sdico (SDS) con NaCl.
Adaptada de: (Zhou, Xu, Ma, Li, Wei, & Yu, 2011). ........................................................................... 33
Grfica 5-2. Zonas de estabilidad para la solucin de Dodecilsulfato sdico (SDS) sin NaCl. Fuente:
(Zhou, Xu, Ma, Li, Wei, & Yu, 2011). ................................................................................................. 34
Grfica 5-3. Correlacin de diagramas trmicos de flujo y torque aplicado para el mantenimiento
de velocidad constante. Adaptada de: (Rodrigues, Ito, & Sabadini, 2011)....................................... 39
Grfica 5-4. Temperatura de rompimiento de micelas en relacin con el grupo alquilo CH2 para los
surfactantes compuestos de Bromuro de alquitrimetilamonio:
,
,
.
Adaptada de: (Rodrigues, Ito, & Sabadini, 2011). ............................................................................. 40
Grfica 5-5. Reynolds crtico vs temperatura de la solucin para diferentes concentraciones de
Bromuro de alquitrimetilamonio. Adaptada de: (Rodrigues, Ito, & Sabadini, 2011). ...................... 41
Grfica 5-6. Correlacin esfuerzo cortante, deformacin (s) y esfuerzo normal para materiales
viscoelsticos. Adaptada de: (Franck, 2007). .................................................................................... 43
Grfica 5-7. Viscosidad inicial y viscosidad de Plateau para diferentes tasas de aplicacin de carga.
Adaptada de: (Hu & Matthys, 1995). ................................................................................................ 45
Grfica 5-8. Regmenes de mdulo complejo en materiales viscoelsticos. Adaptada de: (Sunthar,
2006). ................................................................................................................................................ 46
Grfica 5-9.Regmenes de flujo de los surfactantes. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005). ......................... 52
Grfica 5-10. Comparacin del perfil de velocidades de la solucin de surfactantes y el agua para
los Regmenes de flujo II, II y IV. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005). ........................................................ 53
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Grfica 5-11. Comparacin de las fluctuaciones de velocidad en direccin del flujo para los flujos
de la solucin de surfactante y agua. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005). ................................................ 54
Grfica 5-12.Comparacin de las fluctuaciones de velocidad en direccin normal al flujo para los
flujos de la solucin de surfactante y agua. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005). ...................................... 55
Grfica 5-13. Efecto del dimetro de la tubera en el fenmeno de reduccin de arrastre. Adaptada
de: (SALEM, MANSOUR, & SYLVESTER, 2007)................................................................................... 56
Grfica 5-14. Efecto del nmero de aglomeracin para suspensiones con diferentes valores de
relacin de aspecto. Adaptada de: (BEGHELLO, 1998), .................................................................... 61
Grfica 5-15. Efecto de la concentracin de consistencia de masa en fibras con diferente relacin
de aspecto. Adaptada de: (BEGHELLO, 1998). .................................................................................. 61
Grfica 5-16.Efecto de la relacin de aspecto en la disminucin de las perdidas por friccin.
Adaptada de: (Kerekes R. , 1970). ..................................................................................................... 63
Grfica 5-17. Comparacin de curvas de prdidas por friccin entre fluido (agua) con suspensin
de fibras y fluido (agua) por s solo. Adaptada de: (Derakhshandeh, Kerekes, Hatzikiriakos, &
Bennington, 2011). ............................................................................................................................ 65
Grfica 5-18. Efecto de la concentracin y relacin de aspecto en suspensin de fibras de Nylon
para una velocidad media de flujo de 8 p/s. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970). .............................. 76
Grfica 5-19. Efecto de la concentracin y relacin de aspecto en suspensin de fibras de Nylon
para una velocidad media de flujo de 10 p/s. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970). ............................ 77
Grfica 5-20. Perfil de velocidad Turbulencia Newtoniana. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970). ....... 79
Grfica 5-21. Perfil de velocidad Turbulencia Amortiguada. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970)....... 79
Grfica 5-22.Perfil de velocidad Turbulencia Amortiguada. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970). ...... 80
Grfica 5-23. Perfil de velocidad Turbulencia de pistn. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970)............. 80
Grfica 5-24. Perfil de velocidad Turbulencia de pistn (Max DR). Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).
........................................................................................................................................................... 81
Grfica 5-25. Perfil de velocidad para el flujo de pistn (no DR). Adaptada de: (Kerekes R. J., 1970).
........................................................................................................................................................... 81
Grfica 5-26. Perfil de velocidad para diferentes porcentajes de reduccin de arrastre. Adaptada
de: (DUBIEF, WHITE, TERRAPON, SHAQFEH, MOIN, & LELE, 2004). ................................................. 84
Grfica 5-27. Fluctuaciones en direccin del flujo (
, smbolos despegados) y perpendiculares
a este (
, smbolos unidos por lneas), para diferentes porcentajes de reduccin de arrastre.
Adaptada de: (DUBIEF, WHITE, TERRAPON, SHAQFEH, MOIN, & LELE, 2004). ................................ 85
Grfica 5-28. Efecto del dimetro en el fenmeno de reduccin de arrastre de Agentes
Polimricos. Adaptada de: (VlRK, 1975)............................................................................................ 92
Grfica 5-29. Efecto de la concentracin en la reduccin de arrastre. Adaptada de: (VlRK, 1975). 94
Grfica 6-1. Desempeo Extreme Power 1000. Adaptada de: (OCENSA, 2012)............................. 111

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NDICE DE TABLAS Y FIGURAS


Tabla 3-1. Produccin por cuenca y su participacin total nacional. Adaptada de: (Cmara
Colombiana de Servicios Petroleros, 2009). ....................................................................................... 7
Tabla 3-2. Clasificacin por composicin qumica. Adaptada de: (SPEIGHT, 2002) .......................... 10
Tabla 3-3. Zonas de flujo medidas en trminos de "Unidades de Pared" para el rgimen de flujo
turbulento. Adaptada de: (Bohrquez, 2012). .................................................................................. 14
Tabla 5-1. Efecto del rgimen de flujo en la efectividad de reduccin de arrastre. Adaptada de:
(Jubran, Zurigat, & Goosen, 2005). ................................................................................................... 29
Tabla 5-2. Parmetros de flujo. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005). ......................................................... 52
Tabla 5-3. Reduccin de friccin en suspensiones de fibras sintticas. Adaptada de: (Kerekes R. ,
1970). ................................................................................................................................................ 62
Tabla 5-4. Tipos de fibras experimentales. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970). ................................. 75
Tabla 5-5. Coeficientes K1 y K2. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970)................................................... 77
Tabla 5-6. Suspensin de fibras utilizada para el clculo de perfiles de velocidad. Adaptada de:
(Kerekes R. , 1970)............................................................................................................................. 78
Tabla 5-7. Polmeros solubles y no solubles en agua. Fuente: (Bohrquez, 2012). .......................... 83

Figura 3-1. Distribucin geogrfica de crudos pesados, extra pesados y bitumen. Adaptada de:
(Saniere, Hnaut, & Arguilier, 2004). .................................................................................................. 6
Figura 6-1. Productos producidos por Phillips Specialty Products Inc. Adaptada de: (Bohrquez,
2012). .............................................................................................................................................. 111

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NDICE DE ECUACIONES
Ecuacin 3-1. ndice de correlacin para clasificacin qumica. ....................................................... 11
Ecuacin 3-2. Gravedad API ............................................................................................................. 11
Ecuacin 3-3. Viscosidad Dinmica. .................................................................................................. 12
Ecuacin 3-4. Viscosidad Cinemtica. ............................................................................................... 13
Ecuacin 3-5. Distancia desde la pared medida en "Unidades de Pared". ....................................... 13
Ecuacin 3-6. Escala de longitud viscosa........................................................................................... 14
Ecuacin 3-7. Velocidad de corte. ..................................................................................................... 14
Ecuacin 3-8. Reduccin de Arrastre bajo la comparacin de factores de friccin. ......................... 15
Ecuacin 3-9. Reduccin de Arrastre bajo la comparacin de las prdidas de presin. .................. 15
Ecuacin 3-10. Reduccin de Arrastre bajo la comparacin de esfuerzos cortantes en la pared de la
tubera. .............................................................................................................................................. 16
Ecuacin 4-1. Capilaridad. ................................................................................................................. 25
Ecuacin 4-2. Razn de viscosidades. ............................................................................................... 25
Ecuacin 4-3. Velocidad de sedimentacin de gotas. ....................................................................... 26
Ecuacin 5-1. Reduccin de arrastre................................................................................................. 28
Ecuacin 5-2. Reduccin de arrastre porcentual. ............................................................................. 28
Ecuacin 5-3. Parmetro de empaquetado de micelas. ................................................................... 31
Ecuacin 5-4. Longitud total de micela no inica. ............................................................................ 35
Ecuacin 5-5. Longitud total de micela inica................................................................................... 36
Ecuacin 5-6. Energa electrosttica de la micela. ............................................................................ 36
Ecuacin 5-7. Longitud de persistencia. ............................................................................................ 36
Ecuacin 5-8. Diferencia de esfuerzos normales. ............................................................................. 43
Ecuacin 5-9. Mdulo complejo de materiales viscoelsticos. ......................................................... 44
Ecuacin 5-10. Tiempo de reptacin................................................................................................. 48
Ecuacin 5-11. Tiempo de escisin reversible. ................................................................................. 49
Ecuacin 5-12. Relajacin del cortante ( >>
). ....................................................................... 49
Ecuacin 5-13. Relajacin del cortante (
,). .................................................................. 49
Ecuacin 5-14. Tiempo de relajacin combinado. ............................................................................ 50
Ecuacin 5-15. Colebrook-Withe. ..................................................................................................... 50
Ecuacin 5-16. Darcy Weisbach. ....................................................................................................... 51
Ecuacin 5-17. Factor de friccin. ..................................................................................................... 51
Ecuacin 5-18. Concentracin de suspensin de fibras. ................................................................... 57
Ecuacin 5-19. Concentracin critica de colisin de fibras. .............................................................. 57
Ecuacin 5-20. Nmero de aglomeracin de fibras basado en la concentracin volumtrica. ....... 58
Ecuacin 5-21. Nmero de aglomeracin de fibras basado en la concentracin de consistencia de
masa. ................................................................................................................................................. 58
Ecuacin 5-22. Relacin de aspecto de fibras. .................................................................................. 60
Ecuacin 5-23. Nmero de Reynolds turbulento con base en la longitud de la fibra....................... 68
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Ecuacin 5-24. rea superficial total proyectada en la regin de interaccin. ................................ 72
Ecuacin 5-25. Concentracin de la suspensin en la regin de interaccin. .................................. 73
Ecuacin 5-26. Frecuencia de colisiones entre fibras. ...................................................................... 73
Ecuacin 5-27.Frecuencia de colisiones entre fibras. ....................................................................... 73
Ecuacin 5-28. Concentracin de la suspensin en la regin de interaccin. .................................. 73
Ecuacin 5-29. rea superficial total proyectada en la regin de interaccin. ................................ 73
Ecuacin 5-30. Nmero total de fibras en la regin de interaccin. ................................................ 74
Ecuacin 5-31. Densidad de fibras. ................................................................................................... 74
Ecuacin 5-32. Volumen transversal de la regin de interaccin. .................................................... 74
Ecuacin 5-33. Reduccin de arrastre en Suspensin de fibras Discontinua, para
. ......... 74
Ecuacin 5-34.Reduccion de arrastre en Suspensin de fibras Discontinua, para
. .......... 75
Ecuacin 5-35. Reduccin de arrastre en suspensiones de fibras de nylon. .................................... 78
Ecuacin 5-36. Viscosidad de elongacin.......................................................................................... 86
Ecuacin 5-37. Rgimen polimrico. ................................................................................................. 93
Ecuacin 5-38. Asntota de mxima reduccin de Virk. .................................................................... 93
Ecuacin 5-39. Coeficiente de friccin. ............................................................................................. 93
Ecuacin 6-1. Molaridad ................................................................................................................. 107
Ecuacin 6-2. Moles de soluto ........................................................................................................ 107

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1. Introduccin
En los ltimos aos la demanda energtica se ha disparado considerablemente a causa de gran
variedad de motivos, entre ellos el crecimiento poblacional incontrolado. De igual manera, a fin de
suplir dicha demanda, la oferta energtica se ha incrementado drsticamente a nivel mundial. Sin
embargo no es un secreto que vivimos en un mundo finito, donde las principales fuentes de
recursos energticos son de carcter no renovable, por ende el aprovechamiento y transformacin
de dichos recursos naturales est ligado al agotamiento de los mismos.
En una sociedad mundial donde ms del 40% de los recursos energticos provienen de fuentes
petroleras, para las cuales segn los medios de comunicacin, de manera polmica y alarmante
expresan la existencia de reservas tiles para los prximos 25 a 30 aos, es incuestionable la
aproximacin de una crisis energtica mundial. El problema radica en cmo reemplazar en un
futuro los recursos provenientes de los yacimientos de crudo. Indudablemente, gran cantidad de
alternativas energticas han surgido como solucin a la crisis prxima, entre las ms populares se
encuentran las energas limpias provenientes de recursos renovables, tales como la
hidroelectricidad, energa solar, energa geotrmica, energa elica, etc. Sin embargo la oferta
proveniente de dichas fuentes se calcula capaz de suplir en un futuro, aproximadamente el 6% de
la demanda mundial, es decir, aun si se utilizaran este tipo de fuentes se tendra un dficit de un
poco ms del 34% de la energa total demandada mundialmente, entonces la crisis no sera
evitada.
El panorama no es del todo negativo, pues adems de los recursos renovables, existen otro tipo de
fuentes energticas como las reservas de crudos pesados y extra pesados; pero, no que las
reservas petroleras tendran una vida til de 25 a 30 aos?, la respuesta a esta pregunta
afortunadamente es negativa, ya que aunque existen reservas petroleras para los prximos 25 a
30 aos, estas corresponden exclusivamente a crudos livianos. Las reservas de crudos pesados y
extra pesados actualmente equivalen a aproximadamente la suma entre la cantidad total de crudo
liviano explotada hasta el presente ao y las reservas actuales del mismo. Entonces, por qu no
se han explotado este tipo de crudos a lo largo del tiempo?; la razn principal es que a diferencia
de los crudos livianos, los crudos pesados y extra pesados son mucho ms viscosos, por lo cual el
procedimiento de extraccin, refinacin, y transporte es mucho ms costoso. Esta idea volvi
inatractivo la explotacin de los crudos pesados y extra pesados en el auge de la industria
petrolera, pues era mucho ms rentable explotar otros tipos de crudo.
Actualmente existe gran inters por la explotacin de crudos pesados y extra pesados para dar fin
a la idea de una crisis energtica; sin embargo existen diferentes problemticas que limitan el
proceso. Una de estas problemticas tiene que ver con el transporte de este tipo de crudos bajo la
modalidad del bombeo a travs de un sistema de oleoductos; dado que este tipo de crudos son
demasiado viscosos, oponen mucha resistencia al bombeo, por lo cual se vuelve necesaria la
utilizacin de gran cantidad de energa volvindolo un proceso poco rentable e ineficiente.
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A lo largo del tiempo se han desarrollado diferentes mecanismos mediante los cuales se busca
facilitar el bombeo de los curdos pesados y extra pesados. Actualmente existen diferentes
metodologas que permiten disminuir la energa de bombeo, pero un tipo de mecanismo en
especial ha tomado fuerza en los ltimos aos, se le denomina Agentes Reductores de Arrastre
(DRA por sus siglas en ingls), y hacen referencia a la inyeccin de sustancias naturales o sintticas
al flujo en tuberas presurizadas (oleoductos), con el fin de atenuar las estructuras turbulentas,
disminuyendo as las prdidas por friccin y por ende la energa necesaria para el bombeo.
En el presente proyecto de grado se entender el comportamiento de los Agentes Reductores de
Arrastre, utilizados para facilitar el bombeo de crudos pesados y extra pesados. De igual forma se
indagar sobre los diferentes mecanismos a travs de los cuales es posible la atenuacin de las
estructuras turbulentas en el flujo presurizado de tuberas, y se analizar la viabilidad de aplicacin
de los Agentes Reductores de Arrastre en la industria petrolera de Colombia.
Se iniciar con un recorrido mundial del estado de las reservas de crudo, lugares de explotacin y
cantidad de produccin, con el fin de hacerse a la idea de un panorama real de la industria
petrolera mundial.
Posteriormente se mostrarn y explicarn las diferentes tcnicas tradicionales, empleadas para
reducir los efectos de la viscosidad en el bombeo de crudos pesados, antes de la aparicin de los
Agentes Reductores de Arrastre. Se plantearn las ventajas y desventajas de dichas tcnicas.
Luego se har una revisin bibliogrfica sobre el estado de los Agentes Reductores de Arrastre a
nivel mundial, aclarando los mecanismos mediante los cuales es posible la atenuacin de las
estructuras turbulentas, las variables que determinan el comportamiento y desempeo en el flujo,
las metodologas de inyeccin al flujo y las eficiencias obtenidas. Esto se fundamentar sobre
ensayos experimentales encontrados en la literatura, que se conocen fueron realizados por
diferentes autores conocedores del tema.
Finalmente se realizar una comparacin de la viabilidad, desde el punto de vista tcnico y
econmico de los Agentes Reductores de Arrastre, con un enfoque a la industria petrolera de
Colombia.

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2. Objetivos
2.1.Objetivo General
Entender y comparar el comportamiento de los Agentes Reductores de Arrastre, utilizados en la
industria petrolera para facilitar el bombeo de crudos pesados.

2.2.Objetivos Especficos
Los objetivos nombrados a continuacin son parte de una metodologa que busca cumplir a
cabalidad el objetivo general:

Entender el entorno de la industria petrolera y sus necesidades actuales, bajo la


problemtica del constante agotamiento de los recursos energticos y la reciente
explotacin de nuevos recursos tales como los crudos pesados y extra pesados.
Observar la distribucin mundial de las fuentes de crudo pesado y extra pesado, adems
de las cifras que hacen atractiva la explotacin de estos tipos de crudo.
Conocer la composicin general de los crudos pesados y extra pesados y sus diferencias
respecto a los crudos livianos, con el fin de entender la razn de su compleja explotacin y
las dificultades que genera en el transporte a travs del sistema de oleoductos.
Indagar sobre las diferentes metodologas tradicionales utilizadas para el bombeo de
crudos pesados a travs de oleoductos, analizando las ventajas, desventajas y eficiencia de
la implementacin de las mismas.
Comprender los distintos fenmenos que ocurren a nivel de flujo durante el transporte de
los crudos pesados y extra pesados a lo largo de un oleoducto, haciendo nfasis en
aquellos que representan altas prdidas de presin al sistema.
Conocer la clasificacin y composicin de los Agentes Reductores de Arrastre utilizados
para facilitar el bombeo de crudos pesados y extra pesados en la industria petrolera
actual, a nivel mundial.
Evaluar las caractersticas y el funcionamiento de los agentes reductores de arrastre
cuando son sometidos al flujo presurizado dentro del sistema de oleoductos.
Conocer las variables que definen el comportamiento y la eficiencia de los Agentes
Reductores de Arrastre cuando son sometidos al flujo presurizado dentro del sistema de
oleoductos.
Analizar y comprender los mecanismos mediante los cuales los Agentes Reductores de
Arrastre logran atenuar las diferentes estructuras turbulentas, generando una disminucin
en la disipacin de energa.
Identificar y comparar las ventajas y desventajas en cuanto a costo, manipulacin y
eficiencia, en el uso de los Agentes Reductores de Arrastre. Destacando aquellos que
puedan ser empleados en la industria petrolera colombiana.

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3. Marco terico
3.1.Panorama de explotacin de crudos pesados y extra pesados a
nivel mundial
En las ltimas dcadas la realidad mundial ha sido impactada por los avances cientficos,
tecnolgicos, sociales y econmicos que han permitido el desarrollo de la medicina, las
comunicaciones, la ingeniera, la explotacin ms eficiente de los recursos naturales y exploracin
de fuentes alternativas de energa. Puede decirse que en general se ha avanzado en el dominio de
nuevas tcnicas y descubrimiento de vas novedosas para solucionar problemas que antiguamente
afectaban la calidad y acortaban la esperanza de vida, avances que se reflejan en poblaciones con
una esperanza de vida ms larga y disminucin notable de niveles de mortalidad, por el mismo
mejoramiento de las condiciones de salubridad y saneamiento bsico.
Este cambio en los niveles de vida que se traduce en la prosperidad de pases emergentes,
incorporando grandes sectores poblacionales a la esfera de un consumo muy por encima de lo
histrico, jalona una produccin desmesurada de bienes y servicios con la que se pretende
satisfacer la creciente demanda de estos sectores consumistas, especialmente urbanos. Esto
dispara de forma abusiva la explotacin de recursos naturales, hasta el punto de que las Naciones
Unidas en su informe ambiental de 2011, lanzaron una alerta sobre estos patrones desbocados de
consumo, consignando lo siguiente:
Con el crecimiento de la poblacin y la prosperidad, especialmente en pases en desarrollo, la
expectativa de niveles mucho ms altos de consumo de recursos va mucho ms all de lo
sostenible si se tiene en cuenta que todos los recursos del mundo son finitos.
Igualmente el informe advierte que el mundo se est quedando sin fuentes baratas y de alta
calidad de algunos materiales esenciales como el petrleo, el cobre y el oro, cuyos suministros
requieren, a su vez, volmenes, cada vez ms altos, de combustibles fsiles y de agua dulce para
su produccin. El prrafo ms inquietante de este informe seala lo siguiente: En el 2050, la
humanidad podra devorar alrededor de 140 millones de toneladas de minerales, combustibles
fsiles y de biomasa al ao, tres veces su apetito actual. A ese ritmo de consumo se necesitarn
dos planetas Tierra para atender la demanda creciente.
Uno de los indicadores de este ritmo de produccin y consumo es el de la demanda de energa, el
cual remite a un preocupante panorama energtico. Segn el US Department of Energy, el
International Energy Agency (IEA) y el World Energy Council, la demanda de energa primaria
crecer alrededor del 66% para el ao 2030, un crecimiento promedio de 1.7% anual. No obstante,
es de resaltar que en la mayora de los pases, la principal fuente de energa primaria es el
petrleo, como es el caso de los pases de Amrica Latina, para los cuales aproximadamente el
43.2% de la energa primaria cumple esta descripcin (Grfica 3-1). Con base en estas
predicciones, la explotacin de crudos pesados y extra pesados surge como una alternativa para
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suplir esta necesidad; de acuerdo con la IEA la influencia de este tipo de hidrocarburos ha venido
creciendo desde el inicio del siglo y se prev que para el ao 2030 esta alternativa represente 15%
de la energa primaria proveniente de recursos petroleros.

Grfica 3-1. Distribucin de fuentes de energa primaria en Amrica Latina. Adaptada de: (Gonzlez, 2012)

La alternativa de los crudos pesados responde al conocimiento previo de las amplias reservas
situadas a lo largo del globo terrqueo, y la difcil situacin de los crudos convencionales, de los
cuales forman parte los crudos livianos y medios. Los volmenes identificados de crudos pesados
y extra pesados se estiman en 4800 Gbbl1, lo que equivale al total de crudos convencionales
descubiertos hasta la fecha (Saniere, Hnaut, & Arguilier, 2004) . Aunque existe pleno
conocimiento de las importantes reservas de este tipo de crudos, tan solo entre el 1% y el 2% del
volumen ha sido explotado (Grfica 3-2); esto se debe a que la explotacin de este fluido
altamente viscoso requiere de una alta inversin debido a que el costo directo de su explotacin
es el doble del costo de un fluido convencional (crudos livianos y medianos).

Grfica 3-2. Distribucin de los recursos petroleros identificados hasta el 2003. Adaptada de: (Saniere, Hnaut, &
Arguilier, 2004).

Unidad de medida de reservas correspondiente a Millones de Barriles.

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3.2.Distribucin mundial de crudos pesados y extra pesados


De las reservas de crudos pesados y extra pesados, el 87% corresponde a crudos extra pesados y
bitumen; las mayores reservas, aproximadamente el 78%, se encuentran en Latinoamrica, Norte
Amrica y Asia occidental. Esta distribucin convierte a Amrica en el mayor aportante a la
produccin de crudos pesados, principalmente Canad, Venezuela, Estados Unidos y Mxico,
cuatro pases que concentran aproximadamente el 60% de la produccin mundial de crudos
pesados y extra pesados, el equivalente al 4.2% de la produccin mundial total de crudos (Figura
3-1).
La situacin antes descrita resume el panorama mundial de la explotacin actual de crudos,
situacin que difiere del caso particular de la industria petrolera colombiana en el presente,
panorama que a continuacin se relaciona.

Figura 3-1. Distribucin geogrfica de crudos pesados, extra pesados y bitumen. Adaptada de: (Saniere, Hnaut, &
Arguilier, 2004).

3.3.Panorama colombiano de explotacin de crudos pesados y extra


pesados
Colombia es el cuarto pas productor de petrleo de Amrica latina, despus de Venezuela,
Mxico y Brasil; casi el 42% de su energa primaria es extrada de este producto. En los ltimos
aos la produccin de petrleo se ha incrementado, respondiendo a factores como el estmulo a la
inversin extranjera en el sector petrolero y el impulso que gener la creacin de la Agencia
Nacional de Hidrocarburos (ANH) en 2004. Precisamente a partir de 2004 se da la recuperacin
lenta pero sostenida de la produccin petrolera, aunque los volmenes siguen estando por debajo

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del pico alto que signific el ao 1999 (838 Kbpd2) (Grfica 3-3), ao al cual sigui un lustro de
reduccin significativa de la produccin (1999-2004).

AO

Grfica 3-3. Produccin de crudo en Colombia (KBPD). Adaptada de: (Cmara Colombiana de Servicios Petroleros,
2009).

En Colombia se estn explotando 7 cuencas sedimentarias de las 23 existentes, siendo las


cuencas de los Llanos Orientales y del Valle Medio del Magdalena las principales productoras,
aportando alrededor del 80% de la produccin total nacional (Cmara Colombiana de Servicios
Petroleros, 2009). En la siguiente tabla se muestran las 7 cuencas sedimentarias y sus
producciones para el ao 2009:
Tabla 3-1. Produccin por cuenca y su participacin total nacional. Adaptada de: (Cmara Colombiana de Servicios
Petroleros, 2009).

Unidad de medida de produccin petrolera que significa miles de barriles diarios.

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A lo largo de las cuencas colombianas existe gran diversidad de crudos, desde crudos livianos
hasta extra pesados y bitumen, esta clasificacin depende de la gravedad API3. Los crudos
encontrados en estas cuencas vara desde los 63 API (Liviano), crudo hallado en el campo Cerro
Gordo, el cual se encuentra ubicado en la cuenca Catatumbo en el departamento de Norte de
Santander, hasta los 0,92 API (Bitumen), crudo hallado en el campo Valdivia-Almagro, el cual est
en explotacin y est ubicado en la cuenca de los Llanos Orientales en el departamento del Meta
(Cmara Colombiana de Servicios Petroleros, 2009).
Los indicadores ms recientes expuestos por Ecopetrol corresponden a 2011, ao para el cual se
estaban produciendo 914 Kbpd, lo que corresponde a un incremento en la produccin del 30%
respecto al ao 2009, y un incremento histrico del 9.1% respecto a la mayor produccin
registrada en Colombia correspondiente al ao 1999. Parte de este crudo producido se exporta, y
parte se refina para extraer derivados como gasolina, lubricantes y asfaltos entre otros. Para el
ao 2011 Ecopetrol refinaba 302,8 Kbpd, equivalente al 33% del crudo producido, el otro 77% era
transportado a travs del sistema de oleoductos colombiano (Ilustracin 3-1) hasta el puerto de
Coveas.

Ilustracin 3-1. Red de Oleoductos Colombiano. Fuente: Ecopetrol.


3

American Petroleum Institute: medida de densidad que en comparacin con el agua precisa cuan pesado es
el petrleo.

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La configuracin del crudo producido ha cambiado en los ltimos aos, presentando disminucin
en la extraccin de crudos livianos mientras que la de crudos pesados se ha incrementado,
mantenindose constante la extraccin de crudos medianos. En trminos cuantitativos, los
promedios de explotacin de crudos en las tres categoras, presenta los siguientes porcentajes en
los ltimos aos: livianos 25%, medianos 35,3%, pesados y extra pesados 39%. La produccin de
petrleo segn el tipo de crudo se puede apreciar en la siguiente grfica:

Grfica 3-4. Produccin de petrleo segn el tipo de crudo. Adaptada de: (Cmara Colombiana de Servicios Petroleros,
2009).

Considerando el peso que tiene el incremento a nivel mundial de la explotacin de crudos


pesados y extra pesados, y la importancia que representan los hidrocarburos como la principal
fuente de energa primaria, es necesario entender la clasificacin y composicin de estos tipos de
crudos y su relacin directa con los costos de explotacin y transporte; a continuacin se presenta
un captulo dedicado a este fin.

3.4.Composicin y clasificacin de crudos


El petrleo, tambin llamado crudo, es una mezcla homognea generalmente en estado lquido,
compuesta principalmente por hidrocarburos solubles en agua, compuestos orgnicos, oxgeno,
metales, sedimentos inorgnicos y agua entre otros elementos.
Los principales constituyentes del crudo son el carbono e hidrgeno (82-86% del peso total), con
pequeas cantidades de Sulfuro (0.1-8% del peso total), Nitrgeno (0.1-1% del peso total) y
Oxgeno (0.1-35 del peso total), adems de algunos elementos como el Vanadio, Nquel, Hierro
que se presentan en partes por milln (SPEIGHT, 2002). Elementos como el Sulfuro son
considerados importantes en el proceso de refinacin, mientras que otros como nitrgeno y
algunos metales tienen efectos perjudiciales en los catalizadores del mismo proceso y deben ser
tenidos en cuenta.
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La composicin y propiedades del petrleo sufren variaciones dependiendo del lugar y la
profundidad de extraccin. Esto se debe a que la mezcla de hidrocarburos es bastante compleja,
ya que muchos hidrocarburos, como las parafinas, naftenos e hidrocarburos aromticos, pueden
estar unidos en una misma molcula. Estas diferencias en los arreglos de hidrocarburos hacen que
se creen variaciones en la apariencia fsica, la composicin qumica y la viscosidad del fluido. Se
debe resaltar que la mezcla de hidrocarburos se ve afectada por las caractersticas del medio en
que se encuentran y la profundidad a la que se encuentra el fluido.
Los cambios en las mezclas de hidrocarburo vuelven ms complejo el proceso de refinamiento, ya
que este depende del rango de ebullicin del crudo, el cual a su vez vara a consecuencia de los
cambios nombrados. En este orden de ideas el proceso de refinamiento cambia dependiendo de la
composicin y propiedades del crudo, pues es necesario recalcular el rango de ebullicin y las
respectivas temperaturas para las cuales es efectiva la extraccin de los diferentes derivados, por
medio de la destilacin.
Las variaciones en la composicin del crudo, permiten su clasificacin desde dos puntos
diferentes: clasificacin por composicin qumica y clasificacin segn viscosidad y gravedad API.
3.4.1. Clasificacin por composicin qumica
Los crudos se pueden clasificar de acuerdo con su composicin porcentual de molculas de
Parafina, Naftenos, hidrocarburos Aromticos, Ceras y molculas de Asfalteno. Esto se logra
mediante un anlisis de la composicin qumica obtenida para el residuo derivado del proceso de
destilacin.
En el proceso de destilacin se incrementa gradualmente la temperatura, obteniendo diferentes
derivados; sin embargo existe un punto para el cual, sin importar el aumento de la temperatura,
no se seguirn obteniendo dichos derivados, por lo cual el proceso de destilacin culmina y se
obtiene cierto residuo. El residuo obtenido se analiza con el fin de conocer la composicin qumica
porcentual de las molculas ya mencionadas. Para garantizar la culminacin del proceso de
destilacin, las muestras de crudo se analizan despus de ser sometidas a temperaturas mayores a
los 250C. En la Tabla 3-2 se muestran las posibles clasificaciones por composicin qumica con
base en el proceso mencionado.
Tabla 3-2. Clasificacin por composicin qumica. Adaptada de: (SPEIGHT, 2002)

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La metodologa anterior presenta dificultades para crudos cuyo punto de ebullicin se encuentre
por encima de 200C, ya que para este tipo de crudos, a una temperatura de 250-300C, las
molculas mencionadas no se encuentran aisladas, lo que hace imposible establecer una
composicin porcentual. Por esta razn la informacin qumica debe establecerse con base en un
ndice de correlacin (CI), el cual est dado por la siguiente relacin:

Ecuacin 3-1. ndice de correlacin para clasificacin


qumica.

donde es la gravedad especifica y es la temperatura en grados Kelvin del punto de ebullicin,


determinada mediante el mtodo de destilacin estndar (ASTM D-86, ASTM D-1160).
Para valores de CI de 0 a 15, existe predominio de hidrocarburos Alcanos o Parafinas, entonces el
crudo se clasifica como Parafnico. Para valores de 15 hasta 50 existe predominio de Naftenos o
mezclas entre Naftenos, Parafinas e hidrocarburos Aromticos, entonces el crudo podra
clasificarse como Naftnico o como Parafnico Naftnico Aromtico. Para valores de CI
superiores a 50 el crudo se clasifica como Aromtico debido al predominio de este tipo de
hidrocarburos.
3.4.2. Clasificacin segn viscosidad y gravedad API
La gravedad API es una propiedad fsica de los crudos, que mide que tanto pesa el crudo con base
en el peso del agua; su medida son los grados API. Es una propiedad que tiene cierta similitud con
la gravedad especfica, no obstante se diferencian en que la gravedad API es nica para cada tipo
de crudo, mientras que la gravedad especfica dado que relaciona densidades, vara respecto a la
temperatura, por lo cual para un tipo de crudo existen diferentes gravedades especficas. La
relacin que permite obtener la gravedad API es la siguiente:
Ecuacin 3-2. Gravedad API

(
donde

) es la gravedad especifica medida a 15.5C.

Esta propiedad adems de ser til para la clasificacin de los crudos, permite la conversin de
volmenes medidos, a volmenes en una temperatura estndar de 15.5C, lo que permite
establecer la densidad del mismo.
Por otra parte, la viscosidad dinmica es una propiedad que permite medir que tanta resistencia
opone cierto fluido a su propio flujo. Esta propiedad se debe al rozamiento de las capas

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adyacentes de fluido, al ser sometidas al movimiento. En estado de reposo no existe viscosidad
dinmica, ya que no actan fuerzas sobre las cuales se exista una oposicin.
Estas propiedades (Gravedad API y Viscosidad Dinmica), permiten la clasificacin del crudo en 5
tipos diferentes:

Ilustracin 3-2. Clasificacin segn viscosidad y gravedad API. Adaptada de: (Bohrquez, 2012).

De los tipos de crudo mostrados en la ilustracin anterior, tan solo los Crudos Livianos se explotan
actualmente a nivel mundial. La explotacin y transporte de los otros tipos de crudo implica una
mayor inversin, lo que los hace inatractivos.

3.5.Viscosidad
Un fluido debe su capacidad de flujo y deformabilidad a las fuerzas de cohesin de las molculas
que lo componen. La viscosidad es una propiedad fsica de los fluidos que hace referencia a la
resistencia que oponen al ser deformados tangencialmente cuando son sometidos a esfuerzos
cortantes. Esta propiedad es posible gracias al rozamiento entre las capas adyacentes de fluido;
entre mayor sea la viscosidad, ms limitado es el movimiento de una capa respecto a la otra,
asemejndose a un slido.
La definicin anterior hace referencia a la viscosidad dinmica o absoluta y est dada por la
siguiente relacin, basada en las ecuaciones de Poisuille y Stokes:

Ecuacin 3-3. Viscosidad Dinmica.

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donde
es el volumen de un lquido con viscosidad dinmica
que tarda un tiempo
atravesar un tubo capilar de radio y longitud al ser sometido a una presin .

en

Existe otro tipo de viscosidad denominado viscosidad cinemtica, y hace referencia a que tanto se
opone un fluido a su deformacin tangencial eliminando las fuerzas provocadas por la densidad.
Para entender mejor el concepto imagnese dos fluidos con igual viscosidad absoluta fluyendo
verticalmente a travs de dos tubos capilares iguales, el fluido que tenga mayor densidad va a fluir
ms rpido debido a que tiene un mayor peso por unidad de volumen, por lo cual va a tener una
menor viscosidad cinemtica. La medida de este tipo de viscosidad se obtiene de la siguiente
manera:
Ecuacin 3-4. Viscosidad Cinemtica.

donde

es la densidad de un fluido con viscosidad cinemtica .

Es importante resaltar que las viscosidades explicadas solo existen en fluidos en movimiento, ya
que es en el movimiento cuando son sometidos a fuerzas cortantes que generan deformaciones
tangenciales. En el reposo no actan fuerzas a las cuales los fluidos deban oponerse.

3.6.Turbulencia y escalas de medicin


La turbulencia es el trmino que se relaciona con aparente errtico movimiento de remolinos del
fluido transportado y las pulsaciones aleatorias del flujo (Bohrquez, 2012). Dicho movimiento es
generado por microestructuras turbulentas, que secuencialmente y en una combinacin de
eventos, generan fluctuaciones anisotrpicas de velocidad tanto en el sentido del flujo como
perpendicular a este, las cuales impulsan eyecciones de fluido que permiten la disipacin de
energa, al mismo tiempo que se generan movimientos de fluido en direccin opuesta que suplen
el espacio generado por dichas eyecciones.
Tambin puede definirse la turbulencia como el comportamiento catico del flujo a consecuencia
de los cambios aleatorios en las magnitudes de velocidad del fluido comprendido en la regin
turbulenta.
A consecuencia de que la turbulencia se genera a escalas comparables con el espesor de la sub
capa laminar viscosa, es necesario establecer escalas de medicin que permitan su estudio. La
escala ms importante en el estudio de la turbulencia se denomina unidades de pared (Wall
Units en ingls), y permite establecer la distancia desde la pared slida (medida en unidades de
pared). Esta es una escala adimensional, su definicin se presenta en la Ecuacin 3-5.
Ecuacin 3-5. Distancia desde la pared medida en
"Unidades de Pared".

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donde es la distancia real desde la pared de la tubera y
longitud viscosa dada por la siguiente ecuacin:

hace referencia a la escala de

Ecuacin 3-6. Escala de longitud viscosa.

En la cual es la viscosidad cinemtica del fluido y


es la velocidad de corte. Esta ltima
corresponde a la velocidad de friccin en la pared de la tubera, y est dada por la siguiente
relacin:
Ecuacin 3-7. Velocidad de corte.

En esta ecuacin

es el cortante en la pared de la tubera y

es la densidad del fluido.

La escala de Unidades de Pared al ser adimensional, permite analizar la turbulencia para


cualquier condicin de flujo y de fluido, es decir, para cualquier nmero de Reynolds y viscosidad
cinemtica. De igual forma permite un anlisis para cualquier sistema de cualquier dimensin y
condicin.
Entendida la escala de medicin para la distancia desde la pared de la tubera, es posible
establecer las diferentes zonas de flujo desarrolladas a consecuencia de la interaccin flujo
pared, para un rgimen de flujo turbulento:
Tabla 3-3. Zonas de flujo medidas en trminos de "Unidades de Pared" para el rgimen de flujo turbulento. Adaptada
de: (Bohrquez, 2012).

Es importante entender las zonas de flujo y su respectiva localizacin, con el fin de entender la
manera como actan los Agentes Reductores de Arrastre (tema principal del presente proyecto de
grado) cuando sean explicados en el Captulo 5.

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3.7.Reduccin de arrastre
La reduccin de arrastre es el trmino que hace referencia a la disminucin en la disipacin de
energa, a consecuencia de la atenuacin de las estructuras turbulentas, generada por la inyeccin
de materiales naturales o sintticos al flujo en tuberas presurizadas. Autores como Savins, definen
este trmino como un incremento en la bombeabilidad de un fluido, generado por la adicin de
material al mismo, o de manera inversa, una disminucin en los gradientes de presin para una
tasa constante de flujo, generada por la adicin de material.
Patterson de forma similar se refiere a la reduccin de arrastre como una disminucin en el
comportamiento viscoso de un fluido en movimiento, lo que significa que para cierta velocidad de
flujo, un fluido bajo la adicin de sustancias requiere un menor gradiente de presin para su
movimiento, que si se tuviese el mismo fluido sin la adicin de sustancias.
Es posible cuantificar de manera porcentual la reduccin de arrastre en un flujo, al comparar los
comportamientos del flujo con adicin de sustancias y sin adicin de sustancias. Dicha
comparacin puede realizarse de varias formas, todas son igualmente vlidas y se utilizan de
acuerdo con la conveniencia del montaje realizado o a las mediciones hechas.
Se puede obtener una medida de reduccin de arrastre al comparar los factores de friccin para
un escenario sin adicin de sustancias (escenario base) y un escenario con adicin de sustancias,
de la siguiente manera:
( )
donde
base y

Ecuacin 3-8. Reduccin de Arrastre bajo la comparacin


de factores de friccin.

( ) es la reduccin de arrastre porcentual,


es el factor de friccin en el escenario
es el factor de friccin en un escenario de adicin de sustancias.

De igual forma, se puede obtener una medida de reduccin de arrastre al comparar las diferencias
en las prdidas de presin a lo largo de un tramo seleccionado, para los escenarios ya descritos, de
la siguiente manera:
( )

Ecuacin 3-9. Reduccin de Arrastre bajo la comparacin


de las prdidas de presin.

donde
correponde a las prdidas de presin para el tramo seleccionado en un escenario
base y
equivale a las prdidas de presin para el mismo tramo en un escenario de adicin de
sustancias.
Por ltimo, es posible calcular un porcentaje de reduccin de arrastre al comparar los esfuerzos
cortantes en la pared de la tubera para ambos escenarios.

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Ecuacin 3-10. Reduccin de Arrastre bajo la
comparacin de esfuerzos cortantes en la pared de la
tubera.

( )

donde
es el esfuerzo en la pared de la tubera para el escenario base y
la pared de la tubera para el escenario de adicin de sustancias.

es el esfuerzo en

La precisin con que se calcule la reduccin de arrastre, radica en las facilidades tcnicas que
permitan la medicin de las variables necesarias en el mtodo de clculo seleccionado. Por
( ) mediante la Ecuacin 3-9, si se tuviesen
ejemplo, se debera considerar el clculo de
elementos tcnicos como piezmetros, que garanticen una medida acertada de las presiones en el
punto inicial y final del tramo seleccionado para ambos escenarios, para as obtener un resultado
confiable.

4. Mtodos de transporte
Dada la caracterstica viscosa de los crudos pesados y extra pesados, su transporte no es tarea
fcil, ya que constantemente se ve limitado por la cantidad de energa necesaria para su bombeo a
travs de oleoductos y el costo de inversin y ejecucin que esto implica; incluso hay ocasiones en
que es mucho ms barato transportar el crudo en carro -tanques a travs de la infraestructura vial
que hacerlo mediante el bombeo en un sistema de oleoductos. Para responder a esta
problemtica se han desarrollado metodologas que mediante la alteracin del estado natural del
crudo facilitan su bombeo y disminuyen los costos del mismo. El objetivo de estos procesos es
disminuir o inhibir la caracterstica viscosa del fluido y de esta manera evitar su resistencia al
bombeo. Las metodologas tradicionales utilizadas son: Precalentamiento del crudo, Dilucin,
Refinamiento previo, Emulsin y Flujo anular. Sern explicadas a continuacin de forma resumida,
haciendo la salvedad de que es un tema complejo que se sale del alcance de este proyecto.

4.1.Precalentamiento del Crudo


Las altas viscosidades de los crudos pesados se atribuyen al alto peso molecular de sus
componentes, los cuales a bajas temperaturas se enredan entre s, y a la formacin de estructuras
ordenadas en la fase lquida (Bemani, Basma, Yaghi, & ali, 2010).
El calentamiento de los crudos pesados permite la destruccin de las estructuras ordenadas en la
fase lquida, provocando la agitacin de las molculas y la extensin de las distancias
intermoleculares, disminuyendo la friccin entre las capas de fluido y por ende la viscosidad del
mismo. En este orden de ideas se afirma que la viscosidad es una propiedad fsica estrechamente
relacionada con la temperatura instantnea del fluido (Grfica 4-1). Sin embargo la relacin entre
temperatura y viscosidad es de carcter logartmico, y depende de cada fluido en especial, por lo
cual es necesario determinar dicha relacin para cada tipo de crudo. La metodologa estndar para
el clculo de la funcin que relaciona temperatura y viscosidad se explica en la norma ASTM D 341.

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Grfica 4-1. Efecto de la temperatura en la viscosidad de los crudos pesados. Adaptada de: (Bemani, Basma, Yaghi, &
ali, 2010).

El mtodo del precalentamiento del crudo consiste en aumentar la temperatura del crudo en las
estaciones de bombeo, hasta cierto punto donde la viscosidad es lo suficientemente baja como
para garantizar la manejabilidad y transporte del crudo a lo largo del oleoducto. Mediante este
mtodo se logra tambin disminuir la energa necesaria para el bombeo.
Esta metodologa, aunque es muy usada a nivel mundial, tiene algunos problemas que se deben
resolver antes de su aplicacin. Por una parte existe la problemtica de que si el crudo se calienta
demasiado, puede que cambie su estructura coloidal y sus propiedades reolgicas, lo cual
afectara directamente la calidad de los productos derivados (Bohrquez, 2012). Por esta razn se
recomienda calentar el crudo hasta una temperatura mxima de 50C. Sin embargo en ocasiones
esta temperatura no es suficiente para permitir el transporte, por lo cual esta metodologa debe
combinarse con otras como la dilucin del crudo, la cual se explicar en el siguiente numeral.
Por otra parte, existen problemas respecto a la infraestructura necesaria, ya que la aplicacin de
este mtodo implicara sistemas de calentamiento en las estaciones de bombeo, adems la
construccin de dichas estaciones lo suficientemente cerca, garantizando que las prdidas de calor
entre tramos no sean suficientes como para comprometer el transporte del crudo. No obstante,
debido a las altas temperaturas del crudo, cabe la posibilidad de que la pared interna del
oleoducto presente corrosin.
Existen variables que deberan ser tenidas en cuenta, como la afeccin del clima y la expansin del
crudo debida a la temperatura. La primera debe considerarse, pues normalmente los oleoductos
se encuentran a la intemperie, por lo cual se ven afectados por un rango de temperaturas
considerables que podran afectar los clculos de las longitudes de los tramos entre estaciones de
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bombeo. De igual forma la expansin del crudo es una variable que afectara el diseo del
oleoducto, en lo que se refiere a los volmenes de flujo.
La implementacin de este mtodo implica la consideracin de las problemticas evaluadas; de lo
contrario se podran obtener clculos hidrulicos poco confiables, o se podran considerar
potencias mucho menores que las necesitadas para el bombeo del crudo.

4.2.Dilucin
La dilucin es uno de los mtodos ms antiguos utilizados para facilitar el bombeo de crudos
pesados. Su origen se remonta a la dcada de 1930, y su objetivo radica en disminuir la viscosidad
de los crudos pesados hasta el punto en que puedan ser bombeados con facilidad a travs del
oleoducto.
El mtodo consiste en la adicin de solventes ms livianos y de menos viscosidad (mayor
gravedad API) al crudo pesado a transportar, con el fin de obtener una mezcla de una menor
viscosidad que la del crudo original. De esta manera se logra que el producto obtenido oponga
menos resistencia al flujo, disminuyendo la energa requerida para el bombeo.
Generalmente para la dilucin de crudos pesados se utilizan solventes como Pentanol, ter,
Kerosene, Nafta o crudos livianos. La eficiencia del tipo de solvente utilizado en la disminucin
relativa de la viscosidad, radica en la polaridad del mismo y las interacciones de los enlaces de
hidrgeno con el grupo hidroxilo de las molculas de Asfalteno presentes en el crudo (MartnezPalou Rafael, 2010). A mayor polaridad y mayor cantidad de enlaces de hidrgeno, mayor es la
eficiencia del solvente utilizado. Esta afirmacin destaca el Pentanol y el ter como los solventes
ms efectivos; sin embargo el Kerosene es el ms utilizado en la industria.
Es necesario predeterminar la relacin de mezcla del solvente y el crudo objetivo, ya que en
ocasiones se utilizan cantidades de solvente mucho mayores que las necesarias, o el efecto
contrario, donde las cantidades de solvente utilizadas no generan las disminuciones en la
viscosidad esperadas. Normalmente las cantidades de solvente utilizadas varan entre 20 y 30% del
volumen total de la mezcla, obteniendo disminuciones drsticas en la viscosidad dinmica de la
mezcla (Grfica 4-2 y Grfica 4-3).
Las mezclas entre crudo y solvente deben ser estudiadas atentamente, pues existe la posibilidad
de que ambos fluidos sean incompatibles. De darse una incompatibilidad imprevista, se puede
incurrir en la floculacin de las molculas de Asfalteno o una cristalizacin y degradacin de las
Parafinas presentes en el crudo original.

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Grfica 4-2. Comportamiento de la viscosidad del crudo pesado diluido con Kerosene (T=30). Adaptada de: (Bemani,
Basma, Yaghi, & ali, 2010).

Grfica 4-3. Comportamiento de la viscosidad del crudo pesado diluido con Crudo Liviano (T=30). Adaptada de:
(Bemani, Basma, Yaghi, & ali, 2010).

En las grficas anteriores se aprecia claramente que las fracciones de solvente utilizadas son
bastante altas. Al tenerse grandes volmenes de solvente en la mezcla, se afecta directamente la
viabilidad tcnica y econmica de este mtodo, pues para transportar cierto volumen de crudo, es
necesario adicionar un 30% ms de dicho volumen en solvente, lo que implica la necesidad de
implementar oleoductos con dimetros mayores, limitando la aplicabilidad en oleoductos
existentes.
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Con base en las afirmaciones anteriores, si se utilizara este mtodo, se dejara de transportar un
30% en volumen de crudo en un oleoducto existente o sera necesario incrementar el dimetro de
las tuberas de dicho oleoducto con el fin de transportar un mayor volumen de crudo, lo que
implicara un alto costo de inversin.
Por otra parte existe el problema sobre qu hacer con el solvente una vez el crudo haya llegado a
su destino. Existen 2 posibilidades; la primera sera vender el crudo junto con el solvente utilizado;
sin embargo esta opcin implicara vender la mezcla por un valor menor al que en realidad cuesta,
ya que se tendran que restar los costos del proceso de separacin de ambos fluidos, los cuales
correran por cuenta del comprador. La segunda posibilidad sera separar y reutilizar el solvente, lo
que significara un incremento en los costos debido al proceso de separacin y la construccin de
una tubera que transportara de vuelta el solvente utilizado hasta lugar de origen.

4.3.Refinamiento Previo
El refinamiento previo, tambin conocido como Actualizacin IN SITU es un mecanismo destinado
a crudos extra pesados y Bitumen, que busca mediante diferentes procesos, refinar parcialmente
este tipo de crudos en el lugar de extraccin, aumentando su gravedad API y disminuyendo su
viscosidad hasta convertirlos en crudos pesados, para posteriormente mediante mecanismos
como la Dilucin, Precalentamiento, entre otros, pueda ser transportado a travs de un oleoducto.
Existen varias tecnologas que permiten el refinamiento previo; una de ellas es la denominada
Conversin IN SITU o refinamiento subterrneo. Consiste en la inyeccin de vapor, hidrgeno
caliente y el aumento de la temperatura en el pozo con el fin de convertir los componentes del
crudo que tienen un mayor punto de ebullicin, en componentes con un bajo punto de ebullicin,
volviendo el crudo ms liviano. Posteriormente se extrae el crudo, y en superficie se separa la
parte ms pesada y se trata, mientras que la parte liviana es transportada hacia el punto de
refinacin va oleoducto.
Otra metodologa de refinamiento IN SITU es la combustin parcial del crudo una vez extrado del
pozo, la cual genera cambios qumicos y fsicos que disminuyen la viscosidad del crudo.
Por ltimo existe una tecnologa relativamente nueva denominada AQUACONVERSION, la cual
mediante la a inyeccin de vapor de agua y catalizadores busca romper los enlaces carbono
carbono, generando molculas de Parafina y Olefinas ms pequeas, permitiendo una disminucin
en la viscosidad del crudo.

4.4.Flujo Anular
El Flujo Anular es una de las metodologas para el transporte de crudos pesados ms atractivas en
la industria. A diferencia de los mtodos vistos hasta el momento, el Flujo Anular no busca
disminuir la viscosidad del crudo hasta el punto en que sea posible su transporte. Este mtodo
busca crear un escenario en donde el crudo se encuentre concentrado en un ncleo rodeado por
una pequea pelcula de agua que impida el contacto entre el crudo de alta viscosidad y la pared
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interna de la tubera. Esto con el fin de que la capa de agua acte como un lubricante sobre el cual
se darn todos los efectos de la interaccin flujo pared slida, es decir, de esta manera se
garantiza que los efectos del cortante en la pared de la tubera alteren un fluido menos viscoso
(agua), por lo cual se logra disminuir la presin necesaria para el bombeo hasta casi la presin
necesaria para bombear agua a travs del oleoducto.

Ilustracin 4-1. Flujo Anular. Adaptada de: (Bohrquez, 2012).

Este fenmeno es posible gracias a la naturaleza del agua de migrar hacia las regiones de mayor
esfuerzo cortante, en este caso la pared de la tubera (Bai, Chen, & Renardy, 1997). Sin embargo,
este mtodo se caracteriza por su alta inestabilidad.
Dado que el Flujo Anular es un flujo de dos fases, y ambas fases se caracterizan por tener
diferentes viscosidades, es comn que se generen velocidades relativas entre ambas, lo que
provoca que el Flujo Anular no sea perfecto. Se pueden generar diferentes fenmenos ondulares
(Ilustracin 4-2) que le permiten al crudo alcanzar la pared de la tubera y depositarse como
pequeos sedimentos adheridos, que no pueden ser removidos por la accin del flujo debido a la
alta viscosidad de los mismos (Ilustracin 4-3). La accin repetitiva de este fenmeno genera
obstrucciones y atascamientos en la tubera que pueden comprometer el transporte del crudo.

Ilustracin 4-2. Flujos Anulares inestables. Adaptada de: (Gosh, Mandal, Das, & Das, 2008).

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Ilustracin 4-3. Deposicin de crudo en la pared de la tubera por efecto del Flujo Anular Bamb. Adaptada de: (Bai,
Chen, & Renardy, 1997).

Por otra parte, la gran desventaja de esta metodologa de transporte es que si se llegase a parar el
bombeo repentinamente por algn evento extraordinario, cabe la posibilidad de que ocurra una
estratificacin de fases, lo que permitira la adhesin del crudo a la pared de la tubera
complicando el reinicio del bombeo.

4.5.Emulsin
La emulsin es un mtodo tradicional que busca disminuir la viscosidad del crudo mediante la
generacin de gotas dispersivas de agua (emulsin agua en crudo), o de crudo (emulsin crudo en
agua), estabilizadas con surfactantes (Ilustracin 4-4). Siendo el agua un lquido menos viscoso que
el crudo, facilita el bombeo a lo largo del oleoducto al mezclarse con el crudo. Dada las diferencias
de densidades entre agua y crudo, es necesaria la aplicacin de partculas estabilizadoras
(surfactantes) que impidan una separacin en fases, evitando la disociacin del flujo y la
posibilidad de que el agua se desplace a diferentes velocidades con respecto al crudo. La
estabilidad de la emulsin est ligada a la firmeza de la capa que recubre las gotas.

Ilustracin 4-4. Emulsin Crudo-Agua. Adaptada de: (Bohrquez, 2012).

Siendo el agua y el crudo fluidos inmiscibles4, las molculas de estos fluidos se atraen con mayor
intensidad en la superficie produciendo una fuerza mecnica que se denomina tensin interfacial5,
la cual impide la mezcla de ambos. La formacin de gotas suspendidas en el fluido se logra
mediante la creacin de una capa interfacial circundante capaz de sostener el fluido emulsionado
(en la ilustracin anterior el crudo) y separarlo del fluido dispersivo (en la ilustracin anterior el
agua). La formacin de la capa interfacial se logra mediante la accin de surfactantes naturales
4

Imposibilidad de mezcla homognea entre dos o ms fluidos, como consecuencia se da la formacin de


fases o suspensiones.
5
Fuerza mecnica intermolecular de atraccin hacia ejercida sobre las molculas de la superficie de un
lquido.

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originarios del crudo, los cuales actan como emulsionantes naturales que se acumulan en la
interfaz (crudo agua o agua crudo) de los fluidos, formando las gotas e impidiendo la
coalescencia y la separacin en fases (Daaou & Bendedouch, 2011).
Existen tres tipos de surfactantes naturales presentes en el crudo, capaces de emulsionar la
mezcla; estos surfactantes son conocidos como Asfaltenos, Resinas y cidos Grasos. Los Asfaltenos
son los mayores emulsionantes naturales; este atributo se debe a su gran peso molecular y sus
componentes altamente polares. Por el contrario, las Resinas y cidos Grasos no son capaces de
emulsionar por si solos, por lo cual deben asociarse con los Asfaltenos para lograrlo; en la mayora
de los casos estas asociaciones son perjudiciales para la mezcla ya que desestabilizan la emulsin.
Las Resinas particularmente pueden solubilizar los Asfaltenos en el crudo, y en consecuencia
prevenirlos de asociarse para formar la capa interfacial afectando as la estabilidad de la mezcla
(Daaou & Bendedouch, 2011). Igualmente, los cidos Grasos contribuyen a la desestabilizacin de
la mezcla limitando su rango de PH estable, para el cual PHs fuera de este rango podran crear
suficientes fuerzas repulsivas capaces de romper la capa interfacial.
Los Asfaltenos se definen como molculas policclicas en forma de disco compuestas por varias
capas de anillos aromticos6 con extremos alifticos7 y varios grupos funcionales (Ilustracin 4-5).

Ilustracin 4-5. Ejemplos de estructuras moleculares. A) asfalteno (adaptado del residuo del crudo Venezuela para una
proporcin de 510C, INTEVEP SA Tech. Rept, 1992); b) Resina (Athabasta tarsand Bitumen); c) Acido Naptenico.
Adaptada de: (Langevin, Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004).

Las gotas se generan mediante un proceso de absorcin, en el cual las molculas de Asfalteno son
atradas a la gota individualmente, y luego se unen a travs de su extremo aliftico (Ilustracin
4-6). Este proceso de absorcin es demorado pero irreversible. En algunas circunstancias los
Asfaltenos son absorbidos en forma de agregados, permitiendo el engrosamiento y solidificacin
de las capas interfaciales (Langevin, Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004).
6
7

Anillo cclico de seis tomos de carbono con tres enlaces dobles alternados.
Extremo con cadena abierta de carbonos capaz de originar enlaces simple, doble y triple.

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Grupo polar funcional


Ncleo aromtico

Extremo aliftico

Molcula de Asfalteno

Grupo polar funcional

Molcula de Resina

Crudo
Gota de
agua

Agregado ResinaAsfalteno

Gota de agua estabilizada

Ilustracin 4-6. Mecanismo de estabilizacin de emulsiones: capa de asfltenos formando una interface crudo/agua.
Adaptada de: (Langevin, Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004).

El ngulo de incidencia ( ) de las molculas en la gota es el parmetro que caracteriza el tipo de


emulsin generada (crudo/agua o agua/crudo); este ngulo varia alrededor de 90, alineacin que
garantiza la necesidad de una alta cantidad de energa a ser aplicada para el rompimiento de los
enlaces intermoleculares; por el contrario, si el ngulo de incidencia se alejase de 90 se tendra un
requerimiento bajo de energa y la emulsin no sera estable. Si
una emulsin crudo/agua
es formada; si
una emulsion agua/crudo es formada.
Crudo

Agua
Crudo
Crudo
Agua
Agua

Arriba: menor a 90 (izq), igual a 90 (centro) y mayor de 90


(der). Abajo: posicin de las partculas en la superficie de la
emulsin. Para <90, formacin de emulsiones crudo/agua
(izq), para >90, formacin de emulsiones agua/crudo (der).

Ilustracin 4-7. Relacin ngulo de incidencia y emulsin formada. Adaptada de: (Langevin, Poteau, Hnaut, &
Argilier, 2004).

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Existen varios factores que influyen directamente en la estabilidad de las emulsiones adems del
ngulo de incidencia ( ), entre estos factores se encuentra el PH de la mezcla, la adicin de
surfactantes errneos y el esfuerzo cortante al que es sometido el fluido durante su bombeo.
El PH y la adicin de surfactantes errneos a la mezcla tienen el mismo efecto. Por una parte, el
efecto negativo del PH en la estabilidad de la emulsin es atribuido a la ionizacin de los grupos
polares de la superficie interfacial activa, la cual genera suficientes fuerzas electrostticamente
repulsivas para romper la cohesin de la capa interfacial (Daaou & Bendedouch, 2011). Esto ocurre
siempre y cuando el PH de la mezcla este fuera del rango de estabilidad estipulado. Por otra parte,
dado que los surfactantes agregados a la mezcla son molculas con un extremo polar, pueden
tener los mismos efectos contraproducentes que el PH; sin embargo, por lo general los
surfactantes tienen un efecto positivo en la estabilidad de la emulsin, como se explicar ms
adelante.

Teniendo en cuenta que la finalidad de la generacin de emulsiones es facilitar el bombeo de


crudo a lo largo de un oleoducto mediante la disminucin de la viscosidad, es conveniente aclarar
que por ms que se intente disminuir la viscosidad al mximo, el fluido jams lograr
comportarse como un fluido ideal8, y en consecuencia siempre existir el efecto del cortante en
flujo.
El efecto negativo del cortante sobre la estabilidad de la mezcla se le atribuye a la capacidad de
rompimiento de las capas interfaciales una vez alcanza magnitudes considerables. El esfuerzo al
cual son sometidas las gotas est dado por
donde es la viscosidad de las gotas en su fase
continua, y G es el gradiente de velocidad. A la vez este esfuerzo es contrarrestado por la presin
de Laplace la cual est dada por
, donde R es el radio de la gota y la tensin superficial. La
razn entre estos dos valores es igual a la mitad de la capilaridad de la gota y est dada por:
Ecuacin 4-1. Capilaridad.

donde
es la capilaridad y corresponde una medida de cohesin y fuerza intermolecular; si esta
medida supera cierta capilaridad critica (
), la emulsin se vuelve inestable; por el
contrario, si la magnitud permanece bajo este lmite (
) prevalece la estabilidad de la
emulsin. La capilaridad crtica
depende de la razn de viscosidades:

Ecuacin 4-2. Razn de viscosidades.

Fluido cuya viscosidad es despreciable y su flujo es constante, irrotacional e incompresible.

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donde es la viscosidad de la fase dispersa de las gotas. La relacin entre la razn de viscosidades
( ) y la capilaridad crtica (
) se presenta en la Grfica 4-4.

Capilaridad

La mayora de las emulsiones son estabilizadas mediante la adicin de ciertos surfactantes, ya que
de alguna forma, estos surfactantes tienen un efecto positivo al incrementar el rango de
estabilidad de la mezcla, es decir, elevan el valor de la capilaridad crtica y por ende proporcionan
un mayor rango de estabilidad a la emulsin.

Inestable

Estable

Razn de viscosidades
Grfica 4-4.Capilaridad crtica (lnea slida) para la ruptura de gotas en funcin de la razn de viscosidades. Adaptada
de: (Langevin, Poteau, Hnaut, & Argilier, 2004).

La desestabilizacin de la emulsin ocurre como un proceso dividido en tres fases: Floculacin,


Coalescencia y Sedimentacin. La Floculacin es un proceso mediante el cual se aglutinan las
gotas. Posterior a la aglutinacin se da el proceso de Coalescencia, en el cual las gotas, debido a
esfuerzos cortantes o de compresin, se fusionan formando gotas de radios mayores. Finalmente,
debido al incremento en el radio de las gotas y la fuerza de atraccin gravitacional, ocurre la
Sedimentacin o separacin de fases. La velocidad de sedimentacin es directamente
proporcional al radio de la gota y est dada por la siguiente ecuacin:
(

Ecuacin 4-3. Velocidad de sedimentacin de gotas.

donde R hace referencia al radio de la gota,


densidad de la gota, densidad del fluido y
viscosidad del fluido. Se debe tener en cuenta que el proceso de sedimentacin solo ocurre, si:

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La mecnica de estos tres fenmenos se sale del alcance de este proyecto.
La desventaja principal de las emulsiones es la excesiva manipulacin de la viscosidad del fluido,
tal como se puede apreciar en la Grfica 4-5: para relaciones crudo mezcla menores a 0.5 (50%
de la mezcla equivalente a la cantidad de crudo presente), el fluido deja de comportarse como un
fluido newtoniano9 por lo cual su viscosidad vara segn la tasa de aplicacin de cortante, situacin
comn en el desplazamiento del crudo a lo largo del oleoducto; de esta manera sera imposible
obtener mediciones exactas de las potencias de las bombas y la energa necesaria para el bombeo
de crudo a lo largo del tramo deseado.

Grfica 4-5.Viscosidad de las emulsiones curdo/agua a diferentes tasas de cortante. Adaptada de: (Langevin, Poteau,
Hnaut, & Argilier, 2004).

Dada la necesidad de refinamiento posterior al transporte de crudos, es necesaria la


implementacin de procesos que permitan la separacin de las emulsiones. Procesos como la
demulsificacin qumica, el aumento en la temperatura, adicin de solventes que modifican el PH
y la electrocoalecsencia son los ms comunes, pero implican un alto costo a la industria.
Adems de los mtodos tradicionales indagados hasta el momento, existen diversas alternativas
que buscan reducir el arrastre con el propsito de disminuir la energa necesaria en el bombeo de
crudo, mediante la interaccin directa con el fenmeno turbulento originado a lo largo del flujo,
fenmeno al cual se le atribuyen las mayores prdidas de presin. Cabe aclarar que esta es la
mayor diferencia respecto a los mtodos estudiados hasta el momento, los cuales persiguen el
mismo objetivo en el proceso de manipulacin de la viscosidad del fluido. A estos mtodos se les
conoce como Agentes Reductores de Arrastre, constituyndose en el eje central de este proyecto
de grado. A continuacin se presenta todo un captulo dedicado a su explicacin.
9

Fluido cuya viscosidad puede considerarse constante en el tiempo.

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5. Agentes Reductores de Arrastre (DRAs)


5.1.Descripcin general e historia
Los Agentes Reductores de Arrastre (DRAs por sus siglas en ingls) son todos aquellos materiales
que mediante la interaccin con el flujo son capaces de modificar la estructura y desarrollo de las
diferentes etapas que dan origen al fenmeno turbulento, evitando as las prdidas de energa en
el sistema. Adems de reducir las prdidas de energa, tiene entre sus fines incrementar la
capacidad del oleoducto, disminuir la potencia de las bombas necesarias para el bombeo y reducir
el dimetro de la tubera, todo esto con el fin de reducir costos en la industria.
El origen de los DRAs se remonta al ao 1931, gracias al esfuerzo de Forrest y Grierson quienes
fueron los primeros en reportar la reduccin en las prdidas de energa, a partir de la
incorporacin de pulpa de madera en el flujo turbulento a lo largo de una tubera de transporte de
agua. Posteriormente, Mysels investig el efecto de los surfactantes aninicos directamente
sobre derivados del petrleo, en su caso la gasolina, al adicionarlos y observar cierta reduccin de
arrastre. Luego, durante su investigacin en degradacin de polmeros, Toms encontr que la
adicin de largas cadenas polimricas (polimetilmetacrilato) al flujo turbulento, permitan la
disminucin en las superficies de cortante hasta un 80%. Toms report este hallazgo ante el
Congreso Internacional de Geologa, en el cual identificaron este tipo de polmeros como los
primeros en permitir reduccin de arrastre y dieron por nombre efecto Toms a este fenmeno.
Posteriormente Savins cambiara el nombre al fenmeno por Reduccin de Arrastre y estipulara
la ecuacin principal que permitira la medicin del mismo:
Ecuacin 5-1. Reduccin de arrastre.

donde
es el gradiente de presiones de la solucin y
solvente.

es el gradiente de presiones del

De esta manera la reduccin de arrastre porcentual se define como:


(

Ecuacin 5-2. Reduccin de arrastre porcentual.

La primera aplicacin comercial de los DRAs se da en el oleoducto de Alaska en un tramo de 800


millas desde el norte hasta la ciudad de Valdez en el sur, al cual mediante la aplicacin de 1ppm de
polmeros de alto peso molecular se logr una reduccin de arrastre del 80% (Wang, Yu, Zakin, &
Shi, 2011).
Despus de esta primera aplicacin comercial, los agentes reductores de arrastre se han aplicado
exitosamente en oleoductos como el de Irak Turqua, Bass Strait en Australia, Mumbai Offshore
en la India y North Sea Offshore. Actualmente la aplicacin de DRAs es indispensable para el
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transporte de recursos petroleros va oleoductos; las industrias petroleras cuentan con un
presupuesto especialmente destinado a la compra y manipulacin de estas sustancias.
La efectividad en la reduccin de arrastre debida a la aplicacin de DRAs se asocia directamente
con tres factores importantes: el rgimen de flujo, el mtodo de inyeccin y la concentracin del
agente.
Existen varios tipos de regmenes de flujos que afectaran de manera positiva o negativa la
reduccin de arrastre. La explicacin de la formacin de estos regmenes se sale del alcance de
este proyecto pero su influencia en la reduccin de arrastre se puede observar en Tabla 5-1.
Tabla 5-1. Efecto del rgimen de flujo en la efectividad de reduccin de arrastre. Adaptada de: (Jubran, Zurigat, &
Goosen, 2005).

Respecto a la influencia de la inyeccin en el desempeo de los DRAs, se afirma que si la


localizacin de la inyeccin es corriente arriba, la efectividad de la reduccin disminuye con el
aumento en la velocidad del flujo, mientras que si la localizacin de la inyeccin es corriente abajo,
la efectividad no se ve alterada (Jubran, Zurigat, & Goosen, 2005).
Para hablar del efecto de la concentracin en la efectividad de la reduccin de arrastre, es
necesario entender la clasificacin de los Agentes Reductores de Arrastre, ya que las ventajas y
desventajas de la concentracin dependen del tipo de agente manipulado. Existen tres tipos de
Agentes Reductores de Arrastre: Surfactantes, Fibras y Polmeros; a continuacin se presenta una
descripcin clara, mecanismos de funcionamiento, eficiencia y composicin de cada uno de ellos.

5.2.Surfactantes
Los surfactantes se definen como nano estructuras anfiflicas10 con un extremo polar hidroflico y
un extremo no polar hidrofbico, conocidos tambin como polmeros vivos, sobrenombre que le
deben a su capacidad regenerativa tras ser sometidos a altos esfuerzos cortantes.
Este tipo de molculas se caracteriza por su capacidad de organizacin en diferentes estructuras y
alta capacidad de reduccin de arrastre; existen cuatro tipos de surfactantes capaces de atenuar el
10

Molculas que poseen un extremo hidroflico el cual es soluble en agua y un extremo hidrofbico el cual
rechaza el agua.

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fenmeno turbulento, estos son los surfactantes Aninicos, Catinicos, No Inicos y Anfteros, los
cuales sern descritos a continuacin.
5.2.1. Surfactantes Aninicos
Los surfactantes aninicos son aquellos cuyo extremo polar hidroflico est ionizado
negativamente. Se caracterizan por ser excelentes reductores de arrastre, debido a su estabilidad
mecnica, pero su uso como tal es limitado, ya que son capaces de formar sales insolubles en agua
a consecuencia de sus reacciones con iones de calcio y magnesio presentes en este fluido; adems,
su uso se limita tambin a su tendencia a formar jabones.
5.2.2. Surfactantes Catinicos
Los surfactantes catinicos son aquellos cuyo extremo polar hidroflico esta ionizado
positivamente. Son los ms usados debido a su gran capacidad de reduccin de arrastre, su
imposibilidad de reaccin frente a iones de calcio y magnesio, y el amplio rango de temperaturas
en el cual pueden generar reduccin de arrastre. Su uso es cuestionado debido a su lenta
degradacin anaerbica, cualidad que
los hace sospechosos frente a las autoridades
medioambientales.
5.2.3. Surfactantes No Inicos
Los surfactantes no inicos son aquellos cuyo extremo hidroflico es no polar, es decir, poseen un
extremo hidroflico no ionizado. Se caracterizan por su estabilidad qumica y rpida
biodegradabilidad, pero su uso como agentes reductores es limitado en la industria debido al
estrecho rango de temperatura para el cual son efectivos.
5.2.4. Surfactantes Anfteros
Los surfactantes anfteros son aquellos cuyo extremo hidroflico polar esta ionizado positiva y
negativamente. Son los menos estudiados hasta el momento pero se destacan sus propiedades de
reduccin de arrastre. Sus limitaciones en sus usos como agentes reductores de arrastre se deben
a su elevado costo de produccin, su escasa alcalinidad en soluciones acuosas y su alta
dependencia del PH para permitir reduccin de arrastre (posibilidad de DR si PH<9).
Aunque existen varios tipos de surfactantes, el mecanismo de reduccin de arrastre es comn
para todos; en un medio acuoso, cuando la concentracin de surfactantes excede cierto valor
crtico, las molculas se renen y organizan perfilando sus extremos polares hidroflicos hacia el
agua, y sus extremos no polares hidrofbicos hacia un centro comn, con el fin de evitar cualquier
contacto con el agua, dando as origen a una estructura denominada micela, la cual mediante la
interaccin con el flujo permite disminuir las prdidas de energa en el sistema (Wang, Yu, Zakin, &
Shi, 2011). La formacin de estas estructuras es el eje central de la reduccin de arrastre mediante
surfactantes, proceso que ser explicado a continuacin.

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5.2.5. Formacin de Micelas
Los surfactantes forman micelas con el fin de minimizar la superficie de contacto entre el agua y el
crudo. La formacin de estas estructuras organizadas se debe al incremento en la concentracin
de los surfactantes. A medida que la concentracin aumenta hasta alcanzar una concentracin
crtica de formacin de micelas (CMC por sus siglas en ingls), las molculas se ven obligadas a
formar micelas esfricas o elipsoidales.
Segn Yi Wang, al aumentar la concentracin un poco ms, las micelas se ven obligadas a
acercarse unas a otras; esto incrementa la energa en el sistema debido a las fuerzas repulsivas,
por lo cual para mantener el sistema estable a un nivel ms bajo de energa, las micelas se ven
forzadas a reorganizarse en formas no esfricas; este ordenamiento ocurre cuando la
concentracin de la mezcla se incrementa hasta llegar a un segundo valor crtico de concentracin
de micelas (
).
Este tipo de concentraciones se mide en relaciones de molaridad11 y varan dependiendo del tipo
de surfactante manipulado, la sustancia utilizada como contrain y la temperatura de la mezcla.
Estas variables se explicarn a lo largo del documento.
El efecto de las concentraciones crticas en la formacin de diferentes tipos de micelas se debe a
dos fenmenos importantes: el parmetro de empaquetado y el nmero de agregacin de las
molculas de surfactante.
Las molculas al juntarse, debido al incremento en la concentracin, experimentan el
alineamiento nombrado anteriormente; los extremos hidrofbicos de las molculas tienden a
unirse entre s en un punto comn minimizando la razn rea volumen de la micela, mientras
que los extremos hidroflicos polares tienden a interactuar bajo fuerzas repulsivas lo que aumenta
la razn rea- volumen de la molcula (ver Ilustracin 5-1). La forma de la micela es originada
entonces con base en las fracciones hidrofbicas e hidroflicas y est dada por el parmetro de
empaquetado, el cual relaciona el rea y volumen de la micela mediante la siguiente ecuacin:
Ecuacin 5-3. Parmetro de empaquetado de micelas.

donde es el volumen del grupo hidrofbico, es la longitud de este mismo grupo y es el rea
transversal de grupo hidroflico. Este parmetro permite clasificar dos tipos de micelas, esfricas y
cilndricas.
Micelas esfricas:

11

Tambin conocida como concentracin molar, es una medida de cantidad de soluto por unidad de
volumen.

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Micelas cilndricas:

Extremo
hidroflico
polar

Agua

Extremo
hidrofbico
no polar

Ilustracin 5-1. Micela compuesta por Surfactantes Anfteros. Fuente: (Autor).

El nmero de agregacin de las molculas de surfactante ( ) es la cantidad de monmeros de


surfactante formando una micela, y es un parmetro que contiene informacin directa de la
geometra de la micela.
Ying-Bo Zhou sostiene que el incremento en el nmero de agregacin de molculas de surfactante
es proporcional al incremento en las concentraciones de surfactantes. Sin embargo, existen zonas
de estabilidad para las cuales el nmero de agregacin permanece constante o sufre pequeas
fluctuaciones insignificantes, aun cuando se da un incremento en la concentracin; cada zona de
estabilidad es un tipo de geometra de micela, y tiene un nmero de agregacin comn.
Estas zonas de estabilidad ocurren tras alcanzar la concentracin crtica de las micelas (CMC) y se
dividen en rangos estipulados por cantidades de CMCs, lo que se puede apreciar en la Grfica 5-1,
donde se muestran las zonas de estabilidad para la solucin del surfactante Dodecilsulfato Sdico
(SDS, solucin de surfactante ms usada en montajes experimentales y sistemas recirculatorios de
enfriamiento o calefaccin) en un medio acuoso con la adicin de NaCl en funcin de contrain12
(en razn de masa 1:1). Se encontr que la CMC para esta solucin era de 376,4 mM13 .

12
13

Ion que acompaa una especie inica y mantiene la neutralidad elctrica.


mili Molar: unidad de concentracin molar que equivale a
Molar.

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Se estipularon tres zonas de estabilidad alusivas a tres tipos de geometras de micelas. Para un
rango menor a 15 CMCs (5.647 mM) se tienen micelas de forma esfrica; para valores de
concentracin superiores 17 CMCs (6.399 mM) pero menores que 47 CMCs (17.690 mM) se
tienen micelas con forma cilndrica; y para concentraciones mayores a 60 CMCs (22.584 mM) se
obtienen micelas de forma laminar (Zhou, Xu, Ma, Li, Wei, & Yu, 2011).

Micelas
Esfricas

Micelas
Cilndricas

Micelas
Laminares

Grfica 5-1. Zonas de estabilidad para la solucin de Dodecilsulfato sdico (SDS) con NaCl. Adaptada de: (Zhou, Xu,
Ma, Li, Wei, & Yu, 2011).

La funcin del contrain es neutralizar la especie inica, en este caso las molculas de surfactante,
con el fin de mantener una estabilidad elctrica y de esta manera originar las zonas de estabilidad
a pequeas CMCs; contrario a lo que pasara si se omitiera el uso de este tipo de iones, en donde
las cantidades de CMCs necesarias para alcanzar ciertas zonas de estabilidad se elevaran tal como
se puede apreciar en la Grfica 5-2 , donde para la misma solucin de surfactante SDS sin la accin
del contrain NaCl, se dieron incrementos en los rangos de estabilidad. Por ejemplo el rango de
micelas cilndricas ( ), el cual paso de
a
.

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Grfica 5-2. Zonas de estabilidad para la solucin de Dodecilsulfato sdico (SDS) sin NaCl. Fuente: (Zhou, Xu, Ma, Li,
Wei, & Yu, 2011).

La Concentracin Crtica de formacin de Micelas depende estrictamente del carcter hidrofbico


e hidroflico de las molculas de surfactante. El aumento de las cadenas de carbono en el grupo
hidrofbico decrece la CMC, mientras que la localizacin de la carga inica en el grupo hidroflico
tambin repercute positiva o negativamente en la CMC. La explicacin de la influencia de estos
factores se relaciona con la composicin qumica de las molculas de surfactante, tema especfico
que no est dentro de las consideraciones de este proyecto.
Las investigaciones han demostrado que las molculas de surfactantes son capaces de organizarse
en tres tipos de estructuras geomtricas, pero solo una de estas es capaz de generar reduccin de
arrastre en el flujo. Las micelas de forma cilndrica, debido a su capacidad de enredamiento,
(permiten la elaboracin de estructuras superiores a manera de redes de micelas), son las nicas
capaces de producir disminucin de prdidas de energa en el flujo. Existen dos tipos de micelas
cilndricas: micelas cilndricas rgidas (stiff rod-like micelles en ingls) y micelas cilndricas flexibles
o tambin denominadas micelas en forma de lombriz (worm-like micelles) por su semejanza con
este invertebrado. La diferencia entre ambos tipos, radica en la forma y el carcter flexible, esta
ltima se cree es la caracterstica principal que permite la formacin de redes de micelas. En
otras palabras, las micelas de forma cilndrica flexibles son las nicas que generan reduccin de
arrastre.
Las micelas cilndricas flexibles respecto a las cilndricas rgidas tienen una forma elongada ms
pronunciada. La flexibilidad es vital en la formacin de redes y se debe a la influencia de tres
parmetros: el radio de la seccin transversal, la longitud total y la longitud de persistencia.
5.2.5.1.
Radio de la seccin transversal ( )
El radio de la seccin transversal es un parmetro que est asociado con la longitud total ( ) de la
cadena de surfactantes y es independiente de la concentracin de la solucin (Ezrahi, Tuval, &
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Aserin, 2006). Su importancia radica en ser un factor determinante de la longitud total de la
micela, la cual bajo cierto criterio permite clasificar la micela cilndrica como flexible.
5.2.5.2.
Longitud total (L)
La longitud total de la micela ( ) depende de la informacin qumica codificada en la molcula de
surfactante y la fraccin volumtrica14 ( ) del mismo. La influencia de la informacin qumica
codificada se relaciona con el grado y tipo de ionizacin de los grupos polares hidroflicos. A su vez,
estos grupos polares son los encargados de generar la magnitud de las fuerzas electrostticas de
repulsin, y es a partir de estas fuerzas que se suple la energa de escisin de la micela capaz de
provocar la ruptura (Ilustracin 5-2). En este orden de ideas, la informacin codificada determina
la longitud de la micela mnima (longitud total) para la cual no existe energa de escisin suficiente
para romper la micela.

Ilustracin 5-2. Fuerzas repulsivas en micelas cilndricas formadas por Surfactantes Catinicos. Fuente: (Autor).

Existen dos ecuaciones para el clculo de la longitud total de la micela:


Para micelas cilndricas compuestas por molculas de surfactante no inico o electrostticamente
neutro, la longitud total obedece a la siguiente ecuacin:
(

14

Ecuacin 5-4. Longitud total de micela no inica.

Fraccin del volumen total de la solucin que corresponde al volumen de surfactante.

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donde
es la energa requerida para la divisin de la micela en dos o ms partes (energa de
escisin),
es la constante de Boltzmann y es la temperatura Absoluta (K). Es clara la influencia
de la energa de escisin, ya que entre mayor sea su magnitud, la dificultad de rompimiento de la
micela cilndrica tambin ser mayor, por lo cual es posible la estabilidad a mayores longitudes.
Respecto a las micelas cilndricas compuestas por surfactantes inicos, donde las fuerzas
electrostticamente repulsivas juegan un papel importante, la ecuacin es la siguiente:
(

Ecuacin 5-5. Longitud total de micela inica.

donde
es la energa proporcionada por las fuerzas repulsivas, la cual favorece el rompimiento
de la micela. Esta energa electrosttica es calculada mediante la siguiente ecuacin:

Ecuacin 5-6. Energa electrosttica de la micela.

donde es la carga efectiva por unidad de longitud y


es la longitud de Bjerrum15. Se aprecia
claramente la influencia directamente proporcional del radio de la seccin transversal ( )
mencionado en el numeral anterior.
5.2.5.3.
Longitud de persistencia ( )
La longitud de persistencia es una medida de la rigidez de la micela, en otras palabras, es la
longitud rgida en la micela cilndrica para la cual no existe grado de curvatura alguno (Ilustracin
5-3). Este parmetro est directamente relacionado con el mdulo de Doblado
de la micela
(Bending Modulus en ingls), el cual hace referencia al costo de energa de deformaciones curvas
en la micela, y es posible calcularlo mediante la siguiente ecuacin:
Ecuacin 5-7. Longitud de persistencia.

La importancia de este parmetro reside en que para micelas con longitudes superiores a
el
costo de energa elstica para el movimiento curvilneo es despreciable y la micela entonces es de
carcter flexible, en otras palabras, si
la micela es considerada cilndricamente flexible, de
lo contrario se considera cilndricamente rgida.

15

Longitud de separacin a la cual la magnitud de la energa electrosttica debida a la interaccin entre dos
cargas elementales es comparable con la energa trmica (
).

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Ilustracin 5-3. Tamao de los parmetros de flexibilidad micela en funcin de la fraccin volumtrica de surfactante.
Adaptada de: (Ezrahi, Tuval, & Aserin, 2006)

La temperatura, tal como se ha planteado a lo largo del presente proyecto, juega un papel muy
importante en el desempeo de los surfactantes; en las ecuaciones anteriores (Longitud Total y
Longitud de Persistencia) se aprecia como la temperatura afecta de manera inversamente
proporcional los parmetros de clasificacin en cuanto se refiere a la flexibilidad de las micelas. A
continuacin se presenta un numeral destinado a la explicacin e influencia de la temperatura en
las redes de micelas.
5.2.6. Influencia de la temperatura en el comportamiento de la micela
El comportamiento de la micela se ve afectado directamente por los cambios en la temperatura;
tal como se aprecia en las ecuaciones de clasificacin de flexibilidad, un aumento significativo en la
temperatura se ve reflejado en una disminucin en la longitud total de la micela, y a su vez, en la
longitud de persistencia. Claramente existe una mayor influencia en la longitud total de la micela
dada la condicin exponencial de la ecuacin. No obstante, sostienen Roberta K. Rodrigues, Thiago
H. Ito y Edvaldo Sbadini, el eventual decrecimiento en la longitud total de la micela se ve
compensado por el flujo convectivo, el cual como consecuencia aumenta el movimiento
Browniano16 en el sistema, alineando las micelas, promoviendo la fusin y el enredamiento de las
mismas, efecto que culmina con el aumento de la longitud total de la micela y formacin de redes
(principal estructura en el fenmeno de reduccin de arrastre). De igual forma se aprecia que una
disminucin en la longitud de persistencia aumenta el rango de clasificacin de flexibilidad de una
micela. Por lo anterior, se afirma que el aumento de la temperatura en la mezcla aumenta la
flexibilidad de las micelas y contribuye a la formacin de redes.

16

Movimiento aleatorio que se observa en partculas microscpicas suspendidas en un medio acuoso.

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Es necesario resaltar que el aumento incontrolado de la temperatura no contribuye infinitamente
a la formacin de redes de micelas pues como se dijo anteriormente, los surfactantes solo son
efectivos dentro de cierto rango de temperatura. K. Rodrigues, Thiago H. Ito y Edvaldo Sbadini
plantean la existencia de dos valores crticos de temperatura entre los cuales se genera reduccin
de arrastre; al primer valor se le denomina temperatura de inicio de reduccin de arrastre
(onset temperature for the drag reduction en ingls), valor correspondiente al lmite de
temperatura para el cual valores superiores a este permiten la formacin de redes de micelas y
disminucin en las perdidas por friccin, y valores inferiores a este lmite impiden la formacin de
redes de micelas; al segundo valor se le denomina temperatura de rompimiento de micelas
(temperature for break of long micelles en ingls) y es el valor lmite de temperatura a partir del
cual valores superiores a este ocasionaran el rompimiento de micelas, impidiendo as cualquier
fenmeno de reduccin de arrastre.
La razn por la cual se da el rompimiento de la estructura micelar a temperaturas superiores al
lmite
es el incremento insostenible de la energa en el sistema; en otras palabras, se da un
incremento en la energa del sistema debido al efecto de la energa trmica. Este incremento se
vuelve insostenible para el sistema, por lo cual las micelas que han conformado una estructura
interconectada se ven obligadas a romper estas conexiones y reorganizar sus molculas,
adoptando una forma esfrica limitada en tamao, permitiendo de esta forma el equilibrio en el
sistema. Bajo esta nueva configuracin es imposible el origen de un fenmeno de reduccin de
arrastre, pues como se plante en el Numeral 5.2.5, las micelas cilndricas son las nicas capaces
de originar el fenmeno.
En la Grfica 5-3 se observa claramente la influencia de la temperatura para diferentes sistemas de
soluciones del surfactante Bromuro de Cetiltrimetilamonio (CATB), los cuales son analizados bajo
un flujo a velocidad constante, midiendo las variaciones en la fuerza aplicada (torque) necesaria
para mantener constante esta velocidad. Este anlisis permite correlacionar el esfuerzo cortante,
pues fluctuaciones positivas en el torque aplicado indican un aumento en el esfuerzo cortante y
viceversa.

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Grfica 5-3. Correlacin de diagramas trmicos de flujo y torque aplicado para el mantenimiento de velocidad
constante. Adaptada de: (Rodrigues, Ito, & Sabadini, 2011).

En la grfica anterior se aprecian claramente ciertas fluctuaciones en el torque que se reflejan en


una disminucin de prdidas por friccin, denotando as los lmites de temperatura
y
que
permiten establecer un rango de accin de las micleas. Se observa cmo la fluctuacin comienza a
una temperatura , a partir de la cual disminuye el torque necesario (comienza el fenmeno de
reduccin de arrastre), y culmina inmediatamente despus de una temperatura
(fin del
fenmeno de reduccin de arrastre), tal como se afirm anteriormente.
Se observa adems, como las fluctuaciones establecen diferentes rangos de temperatura,
dependiendo del tipo de surfactante; esto se debe a que las temperaturas crticas estn en
funcin de la composicin qumica y concentracin del surfactante. En cuanto a la composicin
qumica, la temperatura es funcin de la longitud del grupo alquilo (Grfica 5-4 ), a mayor longitud
de este grupo mayores sern las temperaturas crticas. Por otra parte, la concentracin afecta
proporcionalmente la temperatura, a mayor concentracin mayores temperaturas crticas y
viceversa. La explicacin detallada de las dependencias de las temperaturas crticas no est dentro
de las aspiraciones del presente proyecto.

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Temperatura de rompimiento (C)

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Nmero de grupos
Grfica 5-4. Temperatura de rompimiento de micelas en relacin con el grupo alquilo CH2 para los surfactantes
compuestos de Bromuro de alquitrimetilamonio:
,
,
. Adaptada de: (Rodrigues, Ito, &
Sabadini, 2011).

El efecto de la temperatura, adems de estipular un rango de efectividad para la reduccin de


arrastre, est directamente relacionado con el desempeo de las redes de micelas, ya que un
incremento dentro del rango comprendido entre y
, aumenta la capacidad de soporte de
cortante en las redes de micelas, extendiendo el rango de
(nmero de Reynolds) sobre el cual
son efectivas. Este efecto se debe al incremento en el movimiento Browniano de las micelas
dentro del flujo, el cual aumenta la fuerza de las interconexiones en las redes, volviendo la
estructura ms fuerte y resistente al cortante.
Se debe aclarar que un incremento en el nmero de Reynolds significa un incremento en el
cortante dentro del flujo. El efecto de la temperatura incrementa el
(Reynolds crtico) a partir
del cual las redes son destruidas, debido a la magnitud del cortante (Grfica 5-5), extendiendo as
el rango de efectividad de las redes. Esto permite afirmar que la mxima reduccin de arrastre se
obtiene inmediatamente antes de que la solucin alcance la temperatura de rompimiento de
micelas , ya que en este momento se da el mximo cortante capaz de ser disipado por las redes
de micelas (Rodrigues, Ito, & Sabadini, 2011). La explicacin e influencia del efecto del nmero de
Reynolds se efectuar en el Numeral 5.2.9.

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Grfica 5-5. Reynolds crtico vs temperatura de la solucin para diferentes concentraciones de Bromuro de
alquitrimetilamonio. Adaptada de: (Rodrigues, Ito, & Sabadini, 2011).

A la altura de esta exposicin se ha analizado el mecanismo de formacin de micelas y los factores


que de una u otra forma determinan el mismo; adems se ha indagado sobre componentes que
influyen sobre el comportamiento micelar. No obstante, es necesario comprender las redes de
micelas como la estructura macro final, objetivo de estos elementos, capaz de generar reduccin
de arrastre; para esto es necesario conocer el mecanismo de formacin y accin de las redes de
micelas. A continuacin se dedica todo un capitulo a la explicacin de este fenmeno.
5.2.7. Formacin de redes de micelas
Bien se sabe que las micelas como elementos individuales no son capaces de generar reduccin de
arrastre, en consecuencia se ven en la obligacin de formar estructuras ms elaboradas capaces
de originar este fenmeno; a estas estructuras se les denomina redes de micelas y se definen
como aglomeraciones tridimensionales multiconectadas de micelas, sostenidas por conexiones
capaces de resistir perturbaciones mecnicas. Algunos autores, como Kalus, con base en estudios
de los patrones de dispersin de neutrones, sostienen que estas estructuras mantienen un
ordenamiento hexagonal, mientras que otros autores como Hoffmann, sostienen que estas
estructuras son enredamientos amorfos, cuya composicin es muy similar al del gel. Sin embargo
la importancia de las redes radica en su efecto sobre el flujo, para el cual su forma no es
influyente.

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La formacin de redes de micelas se debe a dos efectos: el efecto de la concentracin, y el efecto
del cortante.
Por una parte, la concentracin juega un papel muy importante, ya que el incremento en la
concentracin aumenta la longitud individual y a su vez disminuye la distancia entre micelas
obligando al traslapo de los elementos. Al traslaparse las micelas se forman puntos de contacto
sobre los cuales actan fuerzas mecnicas y friccionales que contribuyen al enredamiento gradual
de estos elementos y la posterior formacin tridimensional de redes de micelas.
A pesar de que el incremento en la concentracin es un factor influyente en la formacin de redes,
estas estructuras no se deben en su totalidad a este efecto; por el contrario, se deben al efecto de
conjunto de la concentracin y el cortante.
Para entender el efecto del cortante se debe analizar la solucin (micelas-solvente) como un
material viscoelstico; un incremento en el esfuerzo cortante y en la tasa de aplicacin del mismo,
contribuye a la formacin de micelas y el enredamiento de las mismas, aumentando la viscosidad
de la solucin y cambiando sus caractersticas de newtonianas a viscoelsticas.
Durante la Segunda Guerra Mundial se observ que a diferencia de los fluidos newtonianos, los
fluidos viscoelsticos al ser sometidos a fuerzas cortantes tienden a desplazarse normalmente al
plano de accin de dichas fuerzas (Ilustracin 5-4). Esta situacin se debe a los fluidos
viscoelsticos tienden a desarrollar esfuerzos normales cuando son sometidos a esfuerzos
cortantes.

Fluido newtoniano
La inercia causa que el
fluido se aleje del centro.

Fluido viscoelstico
Las fuerzas elsticas causan
que el fluido trepe la barra.

Ilustracin 5-4. Efecto de una fuerza cortante generada por a travs del torque de una barra sobre un fluido
newtoniano y un fluido viscoelstico. Adaptada de: (Franck, 2007).

El efecto del cortante sobre fluidos viscoelsticos se puede apreciar en la Grfica 5-6, donde un
incremento en el esfuerzo cortante ( ) genera una deformacin ( ) y un esfuerzo normal ( ).
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Esfuerzo cortante, esfuerzo normal (KPa)

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Esfuerzo normal (KPa)


Esfuerzo cortante (KPa)

Deformacin relativa

Grfica 5-6. Correlacin esfuerzo cortante, deformacin (s) y esfuerzo normal para materiales viscoelsticos.
Adaptada de: (Franck, 2007).

Segn Yuntao Hu, el incremento en el cortante aplicado y la tasa de aplicacin del mismo, tienen
dos efectos que contribuyen igualmente en la formacin de redes de micelas: el incremento en la
diferencia de esfuerzos normales y el incremento en el comportamiento elstico.
La diferencia de esfuerzos normales corresponde a la resta entre los esfuerzos
y
(Grfica
5-6) y est directamente relacionada con la parte elstica del mdulo complejo de la solucin
(micelas solvente) y la deformacin debida al esfuerzo cortante. Esta relacin est dada por la
siguiente ecuacin:
Ecuacin 5-8. Diferencia de esfuerzos normales.

donde
y
corresponden a los esfuerzos normales mostrados en la Grfica 5-6,
es la
diferencia de esfuerzos normales,
es la parte elstica del mdulo complejo de la solucin y
es la deformacin debida al esfuerzo cortante.
Para entender mejor esta ecuacin y su influencia sobre la formacin de redes de micelas es
necesario aclarar los conceptos viscoelsticos. Los materiales viscoelsticos son materiales difciles
de caracterizar debido a que su comportamiento en s est gobernado a su vez por otros dos tipos
de comportamiento: uno viscoso y otro elstico. El comportamiento viscoso hace referencia al
comportamiento lquido del material y se relaciona con un comportamiento disipativo de
energa, en el cual el fluido opone resistencia al corte, y disipa la energa debida a este cortante en
forma de calor; el comportamiento elstico hace referencia al comportamiento slido del
material, capaz de sufrir deformaciones elsticas, y se relaciona con un comportamiento en el cual
la energa debida al cortante es almacenada por el material y posteriormente relajada mediante

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un proceso de relajacin. La contribucin viscosa (comportamiento viscoso) y elstica
(comportamiento elstico) establecen el mdulo complejo del material17 ( ).
El mdulo complejo est conformado por una parte real (elstica) y una parte imaginaria (viscoso)
y est dado por la siguiente ecuacin:
Ecuacin 5-9. Mdulo complejo de materiales
viscoelsticos.

donde es la parte real debida a la contribucin elstica (comportamiento solido) y es la parte


imaginaria debida a la contribucin viscosa (comportamiento lquido). Entre mayor sea la
contribucin elstica, el material acta ms como un slido con capacidad de almacenamiento de
energa y de sufrir deformaciones elsticas, mientras que entre mayor sea la contribucin viscosa,
el material acta ms como un lquido con capacidad disipativa en forma de calor y sin capacidad
de sufrir deformaciones elsticas.
Las contribuciones elsticas y viscosas varan de acuerdo con la frecuencia de aplicacin de
cortante y temperatura del material; a mayor frecuencia de aplicacin de cortante mayor es la
contribucin elstica y viceversa; a mayor temperatura es mayor la contribucin viscosa y
viceversa (Ilustracin 5-5).
Es importante analizar el comportamiento debido a la temperatura ya que est directamente
relacionado con la viscosidad del material; a mayor temperatura menor es la viscosidad pero
mayor es la contribucin viscosa en el mdulo, debido a que su comportamiento se asemeja ms
al de un lquido, mientras que a menor temperatura mayor es la viscosidad pero mayor es la
contribucin elstica en el mdulo, debido a que su comportamiento se asemeja ms al de un
slido.

Ilustracin 5-5. Representacin del mdulo complejo como combinacin de dos vectores, que son el mdulo elstico y
viscoso. Adaptada de: (Quesada, 2008).

17

Mdulo del vector obtenido como suma de las contribuciones de los mdulos elstico (G)y viscoso(G).

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El efecto de un incremento en la fuerza y frecuencia de aplicacin del cortante en la solucin, es
un incremento en los esfuerzos normales, lo que se traduce en un incremento en la contribucin
elstica del mdulo complejo y en las deformaciones debidas al cortante.
La formacin de las redes de micelas ocurre cuando la diferencia de esfuerzos normales llega a tal
magnitud, en donde las micelas por efecto de la deformacin longitudinal y el comportamiento
elstico, comienzan a enredarse unas con otras dando origen a dichas estructuras e
incrementando la viscosidad de la solucin.

Viscosidad dinmica (Poise)

La consecuencia del aumento gradual de la viscosidad contribuye al fenmeno de reduccin de


arrastre como se ver en el siguiente numeral. Sin embargo, la viscosidad no aumenta
infinitamente, su incremento se da hasta alcanzar la viscosidad de Plateau (Grfica 5-7). La
viscosidad de Plateau corresponde a todas las posibles viscosidades de la solucin viscoelstica
para las cuales el mdulo complejo se encuentra dentro de la regin de Plateau (Grfica 5-8). Es en
esta regin donde la solucin alcanza el mdulo de Plateau18, para el cual la contribucin elstica
supera la contribucin viscosa, por lo cual se afirma que la solucin est gobernada por un
comportamiento elstico.

Viscosidad de Plateau

Viscosidad inicial

Tasa de esfuerzo cortante (1/s)

Grfica 5-7. Viscosidad inicial y viscosidad de Plateau para diferentes tasas de aplicacin de carga. Adaptada de: (Hu &
Matthys, 1995).

18

Mdulo complejo de materiales viscoelsticos en el cual la contribucin elstica supera la contribucin


viscosa.

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Despus de la formacin de redes de micelas, la diferencia de esfuerzos normales permanece
constante, a su vez, el esfuerzo cortante que estaba sujeto a una tendencia incremental, comienza
a disminuir notoriamente, por lo cual es posible afirmar la ocurrencia de la reduccin de arrastre.
La reduccin de arrastre es lograda a travs de un mecanismo denominado Deslizamiento de
pared (Wall slip en ingls), el cual ser explicado en el siguiente numeral.

Viscoso

Transicin de flujo

Plateau

Frgil

Grfica 5-8. Regmenes de mdulo complejo en materiales viscoelsticos. Adaptada de: (Sunthar, 2006).

5.2.8. Deslizamiento de pared


Las redes de micelas o fase de gel inducida, caracterizada por tener mayor viscosidad y elasticidad
que la solucin inicial, se posicionan en direccin del flujo entre el flujo y la pared de la tubera,
almacenando el cortante presente mediante la elongacin de las mismas, hasta cierto punto
donde liberan este cortante mediante un proceso de relajacin que involucra el rompimiento de
las redes. Posterior a este rompimiento, las micelas quedan libres en el flujo y es el mismo
cortante el cual las enreda en redes de micelas nuevamente, listas para interactuar entre la pared
y el flujo. Este es un proceso repetitivo que solo culmina con esfuerzos cortantes muy altos para
los cuales el proceso de relajacin se ve afectado.
Es la caracterstica viscoelstica presente en estas redes de micelas la que permite la reduccin de
arrastre, por cuanto el mdulo de Plateau hace posible la capacidad elongativa de las redes, y de
esta manera es posible impedir que el cortante afecte el flujo.
El efecto en s de las redes de micelas al posicionarse entre la pared y el flujo, es impedir que altas
magnitudes de cortante lleguen al flujo, con el fin de evitar la formacin y elongacin de los
vrtices padre, los cuales son la principal causa del flujo turbulento y por ende de las prdidas por
friccin.
5.2.8.1.
Relajacin de redes de micelas
La reduccin en las prdidas por friccin es posible gracias a la capacidad repetitiva del mecanismo
de Deslizamiento de pared, ya que sin esta capacidad la efectividad de las redes de micelas sera
mnima pues no son capaces de sufrir grandes deformaciones. Esta capacidad repetitiva se debe
al proceso de relajacin de redes de micelas, proceso mediante el cual las redes elongadas liberan
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el esfuerzo cortante almacenado, simultneo al rompimiento de los enlaces y fragmentacin de
las micelas que conforman la red, liberando las micelas al flujo para la posterior conformacin de
nuevas redes bajo el efecto del cortante. Se cree que existen dos mecanismos mediante los cuales
es posible relajar el esfuerzo cortante almacenado mediante la deformacin de las redes de
micelas: Mecanismo de reptacin, Mecanismo de escisin reversible.
Una micela elongada puede relajar el esfuerzo cortante mediante su reordenamiento en una
forma no estirada, este reordenamiento es posible bajo la consideracin de dos tipos de
movimiento: el primero corresponde al movimiento relativo de la micela individualmente con
respecto a las otras micelas presentes en la red, mientras que el segundo, corresponde al
movimiento de las partculas de las micelas en s. Ambos movimientos se ven limitados debido a la
restriccin lateral perpetuada por las otras micelas que la rodean, por lo cual slo pueden ocurrir
mediante el movimiento simultneo en todas las micelas que conforman la red, o a travs de un
movimiento que se asemeja al de una serpiente (Ezrahi, Tuval, & Aserin, 2006). Las micelas que
rodean la micela elongada forman una especie de tubo curvilneo sobre el cual es posible el
movimiento de la misma (Ilustracin 5-6), es a travs de este movimiento longitudinal curvilneo
que la micela de manera individual logra atravesar toda la red y se libera de la misma; de manera
simultnea se acorta la longitud elongada de la micela y a su vez se dobla hasta el punto en que se
encuentran sus extremos. Una vez encontrados sus extremos y ocurrida la liberacin, se estiran
los extremos doblados en una direccin al azar hasta alcanzar su forma inicial (forma de la micela
antes del enredamiento y formacin de la red). A este proceso de relajacin de esfuerzos se le
conoce como Mecanismo de reptacin y puede ser apreciado en la Ilustracin 5-7.

Tubo

Micelas que restringen


movimiento lateral
Ilustracin 5-6. Tubo formado por micelas circundantes. Fuente: (Autor).

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Condicin inicial de la micela

La micela se libera de la red y a


su vez se dobla acortando su
longitud

Se estiran los extremos de la


micela en una direccin al azar,
recuperando su longitud inicial
Ilustracin 5-7. Mecanismo de reptacin. Fuente: (Autor).

Por otra parte es posible relajar el esfuerzo cortante a travs del rompimiento longitudinal de la
micela elongada, formando micelas de longitudes ms cortas, capaces de liberarse fcilmente de
la red de micelas para luego volver a ser reconectadas, conformando la longitud inicial (forma de
la micela antes del enredamiento y formacin de la red). Este es un proceso de relajacin rpido
(relativo a la lenta ocurrencia del Mecanismo de reptacin) y recibe el nombre de Mecanismo de
escisin reversible.
Ambos mecanismos estn sujetos a un tiempo de ocurrencia denominado tiempo de relajacin.
Aunque se sabe de la ocurrencia de ambos mtodos de relajacin, no se conoce con certeza cul
de los dos predomina. Cates propuso un modelo para describir la viscoelsticidad en soluciones de
surfactantes, en el cual se utilizaba el mecanismo de reptacin modificado de tal forma que inclua
a la vez el mecanismo de escisin reversible. El modelo inicialmente calcula el respectivo tiempo
de relajacin para cada mecanismo:

El tiempo de reptacin (
) que representa el tiempo de ocurrencia de este mecanismo
se calcula mediante la siguiente ecuacin:

Ecuacin 5-10. Tiempo de reptacin.

donde L representa la longitud promedio de micelas y


surfactante.

es la fraccin volumtrica del

El tiempo de rompimiento de micelas ( ) que hace referencia al tiempo de ocurrencia del


mecanismo de escisin reversible, mediante la siguiente ecuacin:

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Ecuacin 5-11. Tiempo de escisin


reversible.

donde
es una constante por unidad de longitud dependiente de la temperatura e
independiente del tiempo y la fraccin volumtrica de surfactante.

Dos situaciones son propuestas en este modelo:

>>
, en esta situacin la relajacin ocurre por el mecanismo de reptacin ya que
para el instante de tiempo en que debera ocurrir la escisin reversible la micela ya se
encuentra relajada, la liberacin del cortante ocurre a razn de la siguiente ecuacin:

( )

Ecuacin 5-12. Relajacin del cortante


( >>
).

donde ( ) es el cortante en el tiempo cero (cortante en el instante de tiempo que


comienza la relajacin). Claramente se observa que la relajacin del cortante es funcin
del tiempo ( ) y el grado de deformacin ( ) de la micela elongada dentro de la red, esto
se debe a que el cortante almacenado en el tiempo cero es funcin de la deformacin de
la micela, y a su vez, disminuye a razn del tiempo.

, en esta situacin el proceso de rompimiento y reconexin de micelas ocurre


muchas veces antes de que la micela logre liberarse del tubo formado por otras micelas
circundantes (Ezrahi, Tuval, & Aserin, 2006). La relajacin del esfuerzo cortante es descrita
por la siguiente ecuacin:
Ecuacin 5-13. Relajacin del cortante
( )
( )
(
)
(
,).

donde es el tiempo de relajacin que permite la reptacin de los segmentos de micelas


originados al inicio del proceso de escisin reversible antes de que sean reconectados en la
culminacin de dicho proceso. Por dicha razn el tiempo es funcin de los tiempos
y , y est dado por la siguiente relacin:

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(

Ecuacin 5-14. Tiempo de relajacin


combinado.

Es esta caracterstica repetitiva del fenmeno de Deslizamiento de Pared por la que los
surfactantes adquieren el sobrenombre de polmeros vivos, y es la capacidad regenerativa tras
ser sometidos a esfuerzos cortantes lo que los hace muy atractivos para la industria de
calentamiento y refrigeracin, la cual implica circuitos cerrados recirculatorios de bombeo de
fluidos sobre los cuales los surfactantes; a diferencia de otros agentes reductores como los
polmeros (se daan tras el fenmeno de reduccin de arrastre, y al pasar por el sistema de
bombeo), son capaces de ser sometidos a varios ciclos sin perder su capacidad reductora de
arrastre.
Hasta el momento se han establecido relaciones entre la formacin de micelas, formacin de
redes de micelas, el esfuerzo cortante, la tasa de aplicacin del cortante, y el fenmeno de
Deslizamiento de pared, pero an no se ha descrito la dependencia de estas relaciones para con el
nmero de Reynolds. En el siguiente Numeral se indaga sobre los efectos del nmero de Reynolds
sobre el desempeo de los surfactantes en el flujo.
5.2.9. Influencia del nmero de Reynolds sobre el desempeo de los
surfactantes como Agentes Reductores de Arrastre
Se sabe con certeza que el efecto de los surfactantes se debe a la interaccin de las redes de
micelas con el cortante en la pared de la tubera, y que a su vez, la formacin de estas redes
depende totalmente del aumento en la diferencia de esfuerzos normales, los cuales se deben al
efecto de los esfuerzos cortantes sobre la solucin, dada la condicin viscoelstica de la misma. A
su vez los esfuerzos cortantes se ven influenciados por el nmero de Reynolds, por lo cual se
afirma que el nmero de Reynolds determina el comportamiento de los surfactantes y la magnitud
de reduccin de arrastre debida a los mismos.
Para entender la relacin entre el nmero de Reynolds y el esfuerzo cortante en la pared de la
tubera, se parte de la relacin entre el factor de friccin y el nmero de Reynolds expuesta en la
ecuacin de Colebrook-White:

Ecuacin 5-15. Colebrook-Withe.

Esta es una ecuacin implcita que describe el factor de friccin en trminos de la rugosidad
relativa ( ) y el nmero de Reynolds (

), donde la rugosidad relativa es un factor propio de la

tubera y el nmero de Reynolds se relaciona con el tipo de flujo presente en la tubera. Al ser esta
una ecuacin implcita, es necesario resolverla mediante un mtodo iterativo. El factor de friccin
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( ) permite calcular las perdidas por friccion en la tubera mediante la ecuacin de Darcy
Weisbach:
(

Ecuacin 5-16. Darcy Weisbach.

donde
son las prdidas por friccin, es la longitud del tramo evaluado,
flujo, d y g son el dimetro y la constante gravitacional respectivamente.

es la velocidad del

De la ecuacin de Colebrook-White se afirma que a mayor nmero de Reynolds menor ser el


factor de friccin y en consecuencia en la ecuacin de Darcy Weisbach menores sern las prdidas
por friccin.
De igual forma es posible establecer una relacin entre el cortante en la pared de la tubera y el
factor de friccin:
Ecuacin 5-17. Factor de friccin.

donde
es el esfuerzo cortante en la pared de la tubera y es la densidad del fluido. Esta
ecuacin indica que el factor de friccin debe disminuir a medida que la velocidad aumenta, es
decir, cuando el nmero de Reynolds (Re) se hace mayor, lo cual no implica que el esfuerzo
cortante sea menor. Este resultado se debe entender de la siguiente manera: a medida que la
velocidad aumenta, las prdidas de energa por unidad de peso (altura) disminuyen; es decir, es
ms eficiente mover un fluido, por unidad de peso, con nmeros de Reynolds altos que con
nmeros de Reynolds bajos en una tubera dada (Saldarriaga, 1998).
De las ecuaciones anteriores se entiende claramente la relacin entre el nmero de Reynolds, el
factor de friccin y el esfuerzo cortante en la tubera. Entendiendo estas relaciones y conociendo
que es necesario un esfuerzo cortante inicial que permita la formacin de micelas, entonces no
cabe duda en la existencia de un nmero de Reynolds de generacin de redes ( ); de igual
forma existe un nmero de Reynolds que implica un cortante mximo capaz de ser resistido por
las redes, a partir del cual estas estructuras se destruyen, atenuando el fenmeno de reduccin de
arrastre hasta que deja de aparecer; a este nmero de Reynolds se le conoce como el Reynolds
crtico (
).
Para observar mejor el efecto del nmero de Reynolds sobre el fenmeno de reduccin de
arrastre, se analizarn algunos experimentos expuestos por diferentes autores. F.C. Li en sus
estudios analiz el comportamiento del surfactante cloruro de cetiltrimetilamonio concluyendo
que el desempeo de los surfactantes se divide en 4 regmenes de flujo (Grfica 5-9): el Rgimen I
que corresponde a los estados laminar y transicional, el Rgimen II que corresponde al estado
turbulento del flujo, y para el cual, el factor de friccin decrece debido al incremento de , y para
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el cual se registra un incremento en la reduccin de arrastre a medida que aumenta
; el
Rgimen III que comienza con
y a partir del cual la reduccin en las prdidas por friccin
comienzan a disminuir a medida que aumenta
, y que culmina con la atenuacin total del
fenmeno de reduccin de arrastre; y por ltimo, el Rgimen IV para el cual no se registra
reduccin de arrastre.

Grfica 5-9.Regmenes de flujo de los surfactantes. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005).

F.C. Li analiz adems el comportamiento del surfactante en cada rgimen, al compararlo con el
del agua, en cuanto al perfil de velocidades, las fluctuaciones de velocidad en direccin del flujo y
las fluctuaciones perpendiculares al flujo. Los resultados se muestran a continuacin para los
cuales el numeral (a) corresponde al Rgimen II, (b) Rgimen III y (c) Rgimen IV, el Rgimen I no
se registr dado que los surfactantes no tienen efecto alguno sobre flujos laminar y transicional.
A su vez el mismo autor evalu el comportamiento en 5 casos diferentes: el cuadro de
convenciones se muestra a continuacin, donde
y
son la velocidad media del flujo y la
velocidad de corte19 respectivamente:
Tabla 5-2. Parmetros de flujo. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005).

19

Esta velocidad (que no existe en la realidad) mide la magnitud relativa del esfuerzo cortante en la
superficie slido-fluido (Saldarriaga, 1998).

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Se obtuvo el siguiente perfil de velocidades:

Grfica 5-10. Comparacin del perfil de velocidades de la solucin de surfactantes y el agua para los Regmenes de
flujo II, II y IV. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005).

Se observa claramente como para el Rgimen II (a), el perfil de velocidades de la solucin posee
una pendiente ms pronunciada que la del agua, lo que denota una laminarizacin del flujo y el
fenmeno de reduccin de arrastre, mientras que para el Rgimen III (b) el perfil de velocidades
de la solucin empieza decaer tras alcanzarse
, parecindose cada vez ms al del agua, lo que
permite inferir que el fenmeno de reduccin de arrastre comienza a atenuarse. En el Rgimen IV
(c) se aprecia claramente como el perfil de velocidades del agua y de la solucin convergen,
mostrando que no existe fenmeno de reduccin de arrastre.
Una situacin similar ocurre con las fluctuaciones de velocidades en direccin del flujo y en
direccin perpendicular al flujo, donde la comparacin de los perfiles en el Rgimen II denota una
atenuacin de las fluctuaciones turbulentas por parte de la solucin de surfactante, que
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disminuyen el fenmeno turbulento y por ende las prdidas por friccin; de igual forma, la
comparacin de los perfiles en el Rgimen III denota un aumento en las fluctuaciones turbulentas
tras alcanzarse
,lo que demuestra que el fenmeno turbulento est aumentando, y a su vez, la
reduccin de arrastre disminuye a razn del aumento de ; finalmente, para el Rgimen IV los
perfiles tienen una tendencia muy similar, por lo cual se afirma que no existe reduccin de arrastre
para la solucin de surfactante (Grfica 5-11)(Grfica 5-12).

Grfica 5-11. Comparacin de las fluctuaciones de velocidad en direccin del flujo para los flujos de la solucin de
surfactante y agua. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005).

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Grfica 5-12.Comparacin de las fluctuaciones de velocidad en direccin normal al flujo para los flujos de la solucin
de surfactante y agua. Adaptada de: (F.-C. Li, 2005).

Es claro como el nmero de Reynolds caracteriza el fenmeno de reduccin de arrastre,


estipulando un rango para el cual las soluciones de surfactantes son efectivas. Sin embargo, estos
rangos pueden variar con base a factores como la concentracin y temperatura de la solucin.
Segn autores como A. Salem, demuestran que los rangos efectividad, ms precisamente para
, para una misma solucin puede variar con el dimetro de la tubera (Grfica 5-13). La
explicacin del efecto del dimetro de la tubera sobre el desempeo de la solucin de surfactante
se sale del alcance de este proyecto.

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Grfica 5-13. Efecto del dimetro de la tubera en el fenmeno de reduccin de arrastre. Adaptada de: (SALEM,
MANSOUR, & SYLVESTER, 2007).

Al igual que los surfactantes existen otros tipos de agentes reductores que buscan disminuir las
prdidas por friccin en el flujo, sin embargo, aunque el fin es el mismo los mecanismos de accin
difieren. El siguiente Numeral se dedica a la explicacin del fenmeno de reduccin de arrastre en
suspensiones de fibras, sus ventajas y desventajas y aplicaciones.

5.3. Suspensin de fibras


Los agentes reductores de arrastre de suspensin de fibras se definen como filamentos hechos a
partir de diferentes materiales naturales o sintticos suspendidos en un solvente que
generalmente es agua, el cual permite la dispersin de los mismos. Son los agentes reductores
menos estudiados hasta el momento; su desempeo y capacidad solo han sido probados en el
mbito terico con fines destinados a la industria papelera. No obstante, sus caractersticas los
hacen atractivos para el bombeo de crudo en la industria petrolera.
Las fibras pueden ser fabricadas a partir de gran variedad de materiales; entre las ms comunes se
encuentran las de nylon, asbesto, pulpa de madera y tela. Difieren principalmente en longitud y
dimetro, son inyectadas al sistema en forma de solucin y su efectividad depende del grado de
concentracin que se emplee y las caractersticas unitarias de las fibras.
La efectividad de las suspensiones de fibras como agentes reductores de arrastre radica en la
capacidad de formar flculos20, pues son estas estructuras en s a las que se les atribuye el
20

Aglomeraciones temporales de fibras formadas en el flujo debido al movimiento e interaccin de las


mismas.

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fenmeno de reduccin de arrastre. Sin embargo, la floculacin en las suspensiones est ligada a
diversos factores externos, como por ejemplo, la concentracin de la suspensin, relacin de
aspecto21, orientacin y dispersin de las fibras en el flujo, y caractersticas individuales como la
rigidez y superficie. Son esta cantidad de variables lo que dificulta la prediccin del
comportamiento de las suspensiones de fibras y por lo mismo son los agentes reductores menos
estudiados.
La concentracin es sin duda uno de los factores ms influyentes en la floculacin de fibras; se
define como el porcentaje de consistencia de masa obtenido a partir de la razn de masa total de
fibras sobre masa total de la suspensin (Ecuacin 5-18). Su importancia se debe a que es el
parmetro que define la proximidad entre fibras dentro de la suspensin y la posibilidad de
colisionar unas con otras. El colisionamiento genera conexiones mecnicas entre fibras que
obligan a enredarse unas con otras formando flculos.
Ecuacin 5-18. Concentracin de suspensin de fibras.

Inicialmente, a concentraciones bajas, las fibras se encuentran libres en la suspensin, es posible la


rotacin y el desplazamiento, las posibilidades de encontrarse una fibra con otra son mnimas y no
existen colisiones entre fibras. Sin embargo, a medida que la concentracin aumenta, el espacio
comprendido entre fibras disminuye y las colisiones son cada vez ms comunes, creando puntos
de contacto que permiten la floculacin. No obstante, para concentraciones muy altas, puede
presentarse la restriccin total en movimiento de las fibras, y la formacin de redes (flculos de
gran tamao) que contribuyen negativamente al fenmeno de reduccin de arrastre (oponen
resistencia al flujo) y en ocasiones generan atascamiento en la tubera. Existe una concentracin
crtica ( ) dada en trminos volumtricos a partir de la cual las fibras empiezan a colisionar unas
con otras:
( )

Ecuacin 5-19. Concentracin critica de colisin de fibras.

donde y son el dimetro y longitud de una fibra promedio respectivamente. Con base en el
concepto de las colisiones entre fibras y la concentracin crtica, Kerekes define la propensin de
las suspensiones de fibras a la floculacin, y la cantidad de contactos mecnicos por fibra en
trminos de un nmero adimensional conocido como el Nmero de Aglomeracin (Crowding
Number en ingls), este trmino hace referencia al nmero de fibras presentes en un volumen
esfrico de dimetro igual a la longitud de una fibra promedio en la suspensin (Ilustracin 5-8) y
est dado por la siguiente ecuacin:

21

Razn entre la longitud y el dimetro de la fibra promedio.

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( )

Ecuacin 5-20. Nmero de aglomeracin de fibras


basado en la concentracin volumtrica.

Como se puede apreciar,


est en trminos de la concentracin volumtrica ( ) y las
dimensiones de la fibra. Si la concentracin de la suspensin corresponde a la concentracin
crtica, el nmero de aglomeracin es igual a 1, este valor marca el lmite para el cual
suspensiones con nmeros de aglomeracin mayores o iguales a este, sufren colisiones entre
fibras y tienden a formar flculos, de igual forma, nmeros de aglomeracin menores a este
significa que las fibras se encuentran libres y no existen colisiones en la suspensin.

Ilustracin 5-8. Representacin grfica del nmero de aglomeracin. Adaptada de: (BEGHELLO, 1998).

Para el anlisis de suspensiones de fibras es conveniente expresar el nmero de aglomeracin en


trminos de la concentracin de consistencia de masa, debido a que el concepto de concentracin
volumtrica se puede ver alterado por factores externos como el coeficiente de expansin (tanto
para las fibras como el solvente) y la temperatura. Kerekes propone la siguiente ecuacin para
basada en la concentracin de consistencia de masa:
Ecuacin 5-21. Nmero de aglomeracin de fibras
basado en la concentracin de consistencia de masa.

donde
es el peso por unidad de longitud del tipo de fibra utilizado expresado en
.
Habiendo comprendido el significado del nmero de aglomeracin, es posible entonces clasificar
las suspensiones de fibras en tres tipos diferentes:

Suspensin de fibras tipo I: suspensin en la cual no existen restricciones en el


desplazamiento de las fibras; cada fibra individualmente es libre de rotar sin la posibilidad
de encontrarse con otras, no existen colisiones entre fibras. Este tipo de suspensiones
ocurre para
.

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Ilustracin 5-9. Suspensin de fibras tipo I. Adaptada de: (Delfos Ren, 2011).

Suspensin de fibras tipo II: suspensin en la cual el movimiento de las fibras es limitado;
es posible la rotacin individual de cada fibra con la posibilidad de colisionar con otras; las
fibras estn en permanente contacto unas con otras, aproximadamente dos puntos de
contacto por fibra. A consecuencia de estas caractersticas las fibras tienden a formar
flculos en la suspensin. Este tipo de suspensiones ocurre para

Ilustracin 5-10.Suspensin de fibras tipo II. Adaptada de: (Delfos Ren, 2011).

Suspensin de fibras tipo III: suspensin en la cual las fibras se encuentran totalmente
rgidas y bloqueadas debido a la formacin de redes, las cuales restringen el movimiento y
la rotacin de las mismas. Este tipo de redes, aunque tambin son flculos, se diferencian
de los flculos formados en la suspensin de fibras tipo II, en el tamao y en la libertad de
movimiento de las fibras (tipo II: capacidad de movimiento unitario de las fibras; tipo III:
fibras totalmente restringidas en movimiento), ms de tres contactos por fibra. Este tipo
de suspensiones ocurre para
.

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Ilustracin 5-11. Suspensin de fibras tipo III. Adaptada de: (Delfos Ren, 2011).

El fenmeno de reduccin de arrastre ocurre nicamente para flculos formados en la


suspensin de fibras tipo II, debido a que la libertad de movimiento de las fibras impide que los
flculos opongan resistencia al flujo, adems incide el tamao, menor al de los flculos formados
en las suspensiones tipo III, permitiendo que se desplacen con el flujo. En contraposicin, los
flculos formados en las suspensiones de fibras tipo III, debido a su gran tamao tienden a
separarse del flujo, ubicndose en las paredes de la tubera, oponiendo resistencia al flujo, y en la
mayora de los casos, convirtiendo el flujo a velocidad constante asemejndolo al movimiento de
un pistn.
El grado de floculacin y el tamao de los flculos, adems de la concentracin se ven afectados
por las dimensiones de las fibras presentes en la suspensin, especficamente por la relacin de
aspecto, la cual est dada por la siguiente ecuacin:

Ecuacin 5-22. Relacin de aspecto de fibras.

El efecto de la relacin de aspecto expresa que entre mayor sea su magnitud, la formacin y el
aumento en el tamao de los flculos es ms sensible al aumento en la concentracin y en el
nmero de aglomeracin, tal como se puede apreciar en la Grfica 5-14. Sin embargo, para
relaciones de aspecto menores o iguales a 25, la floculacin es inestable, la concentracin no tiene
influencia alguna sobre el tamao de los flculos (Grfica 5-15), lo que hace difcil la prediccin de
los efectos sobre el flujo turbulento. Por el contrario, para valores de relacin de aspecto
superiores a 25, el proceso de floculacin es estable, es posible establecer una relacin entre la
concentracin y el tamao de los flculos, y una tendencia en cuanto a efectividad en la
disminucin de las prdidas por friccin.
La relacin de aspecto, dado que involucra el dimetro de las fibras, sugiere que solo es posible
obtenerla para fibras con seccin transversal circular; sin embargo, establecida la condicin de que
las fibras generalmente tienen una seccin transversal geomtricamente distinta o que no es
perfectamente circular, es necesario encontrar una relacin que permita obtener un dimetro
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terico que supla esta variable. Esto se logra a travs de una tcnica de anlisis en la cual se
circunscribe la seccin transversal de la fibra dentro de una elipse de radio mayor y radio menor
, posteriormente, se calcula el rea de la seccin transversal de dicha elipse (
) y se
relaciona con una seccin circular de igual rea transversal (
). De esta manera se
obtiene una relacin para el dimetro de fibras con seccin transversal no circular

Grfica 5-14. Efecto del nmero de aglomeracin para suspensiones con diferentes valores de relacin de aspecto.
Adaptada de: (BEGHELLO, 1998),

Grfica 5-15. Efecto de la concentracin de consistencia de masa en fibras con diferente relacin de aspecto.
Adaptada de: (BEGHELLO, 1998).

Numerosos estudios se han llevado a cabo para establecer correlaciones entre el porcentaje de
reduccin de arrastre, la relacin de aspecto y la concentracin, con el fin de estipular rangos
sobre los cuales se hace efectiva una disminucin en las prdidas por friccin, sin embargo estos
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estudios no han tenido xito alguno. Esto se debe a que adems de la concentracin y la relacin
de aspecto, variables unitarias de las fibras como la rigidez, textura superficial y peso influyen
sobre el grado de reduccin de arrastre.
Tras una recopilacin de datos relacionados con la reduccin de friccin en suspensiones de fibras
sintticas, proporcionados por diferentes autores, Zandi realiz estudios en los cuales buscaba
mantener unas caractersticas unitarias muy similares entre las diferentes fibras utilizadas,
mediante una constancia en la gravedad especfica; los resultados obtenidos (Tabla 5-3) muestran
que entre mayor sea la relacin de aspecto, mayor es la reduccin de arrastre y menor es la
concentracin necesaria. Adems, constat que variaciones de relacin de aspecto entre 2 y 50
muestran mayores cambios en la reduccin de arrastre, mientras que variaciones entre valores
muy altos (r=203r=367) de relacin de aspecto, se ven reflejados en cambios relativamente
pequeos de reduccin de arrastre. Descubri igualmente que la influencia de la relacin de
aspecto se debe a cambios proporcionados a las fibras: cuando inicialmente, existen relaciones de
aspecto bajas, significan fibras muy asimtricas; para relaciones de aspecto mayores, las fibras
tienden ser cilndricas y rgidas, y entre mayor sea la relacin de aspecto, la fibra ms se asemeja a
un hilo flexible capaz de enredarse y formar flculos; finalmente, para relaciones de aspecto muy
altas, los cambios proporcionados a las fibras son menores, reflejndose en pequeas
fluctuaciones en la reduccin de arrastre. El efecto de la relacin de aspecto en la disminucin de
prdidas por friccin, se puede apreciar claramente en la Grfica 5-16.
Tabla 5-3. Reduccin de friccin en suspensiones de fibras sintticas. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

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Razn de prdidas de presin suspensin de fibras/Agua

( )

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Concentracin de consistencia de masa (%)

Grfica 5-16.Efecto de la relacin de aspecto en la disminucin de las perdidas por friccin. Adaptada de: (Kerekes R. ,
1970).

Pese a los estudios de Zandi, an no se tiene una correlacin clara entre las diferentes variables
expuestas, lo cual dificulta establecer una tendencia para la reduccin de arrastre en las
suspensiones de fibras, tal como se puede apreciar en la grfica anterior, donde para un r=26, la
curva de reduccin de arrastre se comporta de manera extraa referente a las dems.
Hasta el momento se ha hablado sobre los factores que influyen sobre el fenmeno de reduccin
de arrastre, sin embargo, para entender el comportamiento de las suspensiones de fibras y el
mecanismo que permite la reduccin en las prdidas por friccin, es necesario analizar primero la
forma como intervienen en el flujo. El flujo de las suspensiones de fibras puede ser descrito a
partir de dos categoras bsicas: suspensiones de fibras heterogneas y suspensiones de fibras
homogneas.
5.3.1. Suspensin de fibras heterognea
Son aquellas suspensiones para las cuales existe una separacin parcial de las partculas slidas del
fluido. Esto se debe a que las partculas (fibras) son incapaces de seguir el movimiento del flujo;
generalmente, la velocidad de las fibras es mucho menor que la del flujo, por lo cual tienden a
depositarse en la pared de la tubera formando pelculas. Esta categora est relacionada con
suspensiones tipo III, o con fibras de alto peso, para las cuales hay una restriccin de movimiento.
Esta restriccin de movimiento evita cualquier fenmeno de reduccin de arrastre, por lo cual se
afirma que la suspensin de fibras heterognea no reduce prdidas por friccin.

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5.3.2. Suspensin de fibras homognea
Son aquellas suspensiones para las cuales las partculas slidas o fibras se mantienen en el fluido
durante el flujo, es decir, las partculas se encuentran suspendidas en el fluido y su velocidad es
casi igual a la del flujo por lo cual no es posible la separacin parcial. Esta capacidad se debe a la
libertad de movimiento de las fibras a consecuencia del movimiento Browniano y a las
perturbaciones turbulentas, por lo cual se afirma que solo suspensiones tipo I y II suplen esta
categora. Es esta libertad de movimiento la que permite el fenmeno de reduccin de arrastre,
sin embargo, slo las suspensiones tipo II son capaces de disminuir las prdidas por friccin
debido a su capacidad de floculacin.
La disminucin en las prdidas por friccin bajo efecto de suspensiones de fibras homogneas,
est ligada a tres regmenes de flujo que ocurren secuencialmente a medida que aumenta la
velocidad, hasta alcanzar el rgimen turbulento y originar el fenmeno de reduccin de arrastre.
Inicialmente, a velocidades muy bajas, se desarrolla el primer rgimen de flujo en el cual las fibras
se desplazan a velocidad constante a lo largo de toda la seccin transversal de la tubera; a este
flujo se le conoce como flujo de pistn (Regin 1, Grfica 5-17), debido a su semejanza con el
movimiento de dicho elemento. A medida que se aumenta la velocidad en el flujo, se desarrolla el
segundo rgimen, conocido como flujo anular, en el cual una capa de fluido rodea la suspensin
de fibras e impide el contacto con la pared de la tubera (Regin 2, Grfica 5-17). Entre mayor sea
la velocidad del flujo, las fibras se ven obligadas a concentrarse en un ncleo cada vez ms
pequeo; de igual forma, el grosor del flujo anular cada vez es mayor, causando un decrecimiento
en el esfuerzo cortante en la pared de la tubera, y en consecuencia, se produce un decrecimiento
en las prdidas por friccin (Regin 2 entre el pico y el mnimo, Grfica 5-17). A medida que el
nivel de velocidad aumenta, el ncleo de la suspensin de fibras se vuelve cada vez ms pequeo,
y de forma simultnea, el flujo anular se convierte en turbulento hasta el punto en que destruye
el ncleo, dando origen al tercer rgimen llamado flujo de mezclado. En este ltimo rgimen las
fibras se mezclan en la totalidad del flujo formando una suspensin homognea; a partir de este
momento se da un flujo turbulento a lo largo del dimetro y se origina el fenmeno de reduccin
de arrastre, por lo cual la curva del fluido con la suspensin de fibras (curvas continuas curvilneas)
es mucho menor que la del fluido por s solo, en este caso el agua (Regin 3, Grfica 5-17)
(Derakhshandeh, Kerekes, Hatzikiriakos, & Bennington, 2011).
Dado que las suspensiones de fibras no se han probado en crudos pesados, la Grfica 5-17 se
construye a partir de experimentos de suspensiones de fibras en agua.

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Grfica 5-17. Comparacin de curvas de prdidas por friccin entre fluido (agua) con suspensin de fibras y fluido
(agua) por s solo. Adaptada de: (Derakhshandeh, Kerekes, Hatzikiriakos, & Bennington, 2011).

La grfica anterior expone los tres regmenes nombrados, mediante la relacin del cambio en la
altura hidrulica

(eje de las ordenadas), y la velocidad

(eje de las abscisas), en una escala

logartmica para 2 mezclas diferentes de suspensiones de fibras y agua, y agua sola. Se observa
claramente cmo en la regin 3 existe un fenmeno de reduccin de arrastre, ya que la curva de
agua por s sola (lnea sealada) muestra mayores prdidas por friccin.
5.3.2.1.
Reduccin de arrastre en suspensin de fibras homognea
El mecanismo de reduccin de arrastre en suspensiones de fibras homogneas puede ser
explicado mediante dos hiptesis igualmente vlidas, las cuales surgen a partir de la forma como
se analice la suspensin, ya sea una Suspensin Continua, analizada como un fluido que en su
totalidad es capaz de generar reduccin de arrastre a consecuencia de propiedades viscoelsticas
adquiridas por el efecto de las fibras, o, una Suspensin Discontinua, donde la reduccin de
arrastre se relaciona con la accin individual de las partculas unitarias o en forma de
aglomeraciones (flculos), presentes en la suspensin.
La aplicacin del anlisis del fenmeno de reduccin de arrastre como una Suspensin Continua
depende de la capacidad individual de las fibras en seguir el movimiento del flujo en dos
situaciones distintas:

Capacidad de movimiento en la direccin del flujo:


La inhabilidad de la fibra para seguir el movimiento del fluido en direccin del flujo se
denomina slip (Ilustracin 5-12), trmino que describe la velocidad relativa entre la fibra
y el fluido, es decir, si la velocidad promedio de las fibras en el flujo difiere
considerablemente de la del fluido; entonces se afirma que existe slip, y por lo tanto, la

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suspensin no puede ser considerada continua. Es posible determinar si una suspensin
incurre o no en slip, mediante la siguiente desigualdad:

donde es la velocidad promedio de las fibras en el flujo y es la velocidad promedio del


fluido. Si la desigualdad se cumple, significa que la velocidad de las fibras difiere de la del
fluido en una magnitud menor o igual al 2,1%, por lo tanto, tienen la capacidad de
moverse con el flujo en la misma direccin (no slip) y la suspensin puede ser
considerada como una Suspensin Continua. De lo contrario, se afirma que la suspensin
incurre en slip y debe ser considerada como una Suspensin Discontinua.

Ilustracin 5-12. Efecto Slip. Fuente: (Autor).

Capacidad de movimiento en las fluctuaciones turbulentas:


El movimiento de las fibras en direccin de las fluctuaciones turbulentas (direccin normal
al movimiento del flujo), puede dar origen a una velocidad relativa entre las fibras y el
fluido. Las fluctuaciones turbulentas son producidas por el movimiento rotatorio de pares
ordenados de vrtices (vrtices padre) orientados en la direccin del flujo, los cuales giran
en sentido contrario, succionando el fluido de la regin cerca a la pared de la tubera y

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expulsndola hacia el centro de la tubera (Ilustracin 5-13), lo cual genera una zona de
convergencia de flujo en el plano de la pared (zona resaltada en rojo) (Bohrquez, 2012).
Esta zona de convergencia da origen a los denominados Streaks, definidos como una
estructura turbulenta orientada en el sentido del flujo que define la trayectoria del fluido
impulsado por el efecto de los vrtices. Esta trayectoria se caracteriza por una zona de
bajas velocidades cerca a la pared de la tubera, la cual a medida que migra hacia el centro
de esta, aumenta su velocidad hasta el punto en que la velocidad perpendicular al flujo
puede llegar a ser la mitad de la velocidad en sentido del flujo, culminando en un
fenmeno de estallido o Bursting en el cual la velocidad cambia abruptamente, generando
una oscilacin en el Streak, finalizando con la desintegracin en pequeos movimientos
turbulentos que regresan a la pared de la tubera(Ilustracin 5-14).
La capacidad de movimiento de las fibras en las fluctuaciones turbulentas, radica en la
capacidad de seguir el movimiento del fluido a lo largo de la trayectoria del Streak,
obedeciendo las fluctuaciones de velocidad que se generan en este.

Ilustracin 5-13. Efecto de los vrtices en el perfil de velocidades. Basada en: (Bohrquez, 2012).

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Ilustracin 5-14. Movimiento de un streak hacia el centro de la tubera. Adaptada de: (Bohrquez, 2012).

Segn Lumley, el criterio bajo el cual se determina la capacidad de las fibras para seguir el
movimiento en las fluctuaciones turbulentas, est ligado a la evaluacin de tres
parmetros:
a) La longitud total individual de las fibras debe ser mucho menor que la longitud
total individual del vrtice ms corto desarrollado en el flujo. Se debe tener en
cuenta que la longitud del vrtice ms corto desarrollado, no precisamente tiende
a cero, ya que para la existencia de estas estructuras es necesario una longitud
inicial que contrarreste los efectos de la viscosidad del fluido. De esto se infiere
que se debe cumplir con:

donde

es la escala Kolmogorov22 de la longitud del vrtice.

b) El nmero de Reynolds turbulento correlacionado con la longitud de la fibra debe


ser pequeo. La correlacin del nmero de Reynolds y la longitud de la partcula
est dada por:

Ecuacin 5-23. Nmero de Reynolds


turbulento con base en la longitud de
la fibra.
donde
son las fluctuaciones de velocidad en direccin del flujo y
es la
viscosidad cinemtica. Existe cierta controversia sobre la clase de viscosidad
cinemtica a utilizar, debido a que las suspensiones de fibras son materiales
viscoelsticos y por lo tanto de viscosidad vara con el esfuerzo cortante, por lo
22

Representa la menor longitud posible que un vrtice puede tener.

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cual no es posible obtener una sola magnitud para el fluido ya que la distribucin
de esfuerzos a lo largo del dimetro de la tubera no es constante. Algunos autores
como Eissenberg y Bougue, utilizan en sus estudios la viscosidad cinemtica de la
mezcla (fluido suspensin) en la regin cercana a la pared de la tubera donde el
esfuerzo cortante es mayor. Otros autores, como Thomas, utilizan la viscosidad
cinemtica de la mezcla para las tasas ms altas de cortante aplicado. No
obstante, autores como Murdoch y Kearsey utilizan la viscosidad cinemtica del
medio en que se encuentra la suspensin (fluido por si solo), en el caso de la
hidrulica de oleoductos, sera la viscosidad cinemtica del crudo bombeado.
c) El tiempo de relajacin de las fibras (tiempo en que se libera el esfuerzo cortante),
debe ser mucho menor al tiempo que toma disminuir la longitud del vrtice ms
largo sobre el cual son eficientes las fibras, a la escala de longitud Kolmogorov,
este tiempo recibe el nombre de escala temporal de Kolmogorov. En otras
palabras, es el tiempo que requiere la suspensin de fibras para contrarrestar la
elongacin de los vrtices mayores sobre los cuales es posible su efecto. Se debe
cumplir entonces con la siguiente frmula:
(

( )

donde es el tiempo de relajacin promedio de las fibras, es la densidad de la


suspensin, es la densidad de la mezcla (fluido + suspensin de fibras) y
es la
escala temporal Kolmogorov.

Si se cumplen los tres parmetros expuestos se afirma que la suspensin de fibras tiene
capacidad de movimiento en las fluctuaciones turbulentas, por lo cual es posible
considerar la suspensin como una Suspensin Continua; de lo contrario, la suspensin es
considerada como una Suspensin Discontinua.
El fenmeno de reduccin de arrastre slo puede ser analizado bajo la hiptesis de Suspensin
Continua, si la suspensin tiene capacidad de movimiento en la direccin del flujo y capacidad de
movimiento en las fluctuaciones turbulentas; por el contrario, si la suspensin de fibras no cumple
con ninguno de los dos criterios o cumple slo con uno, se debe analizar bajo la hiptesis de
Suspensin Discontinua.
Es necesario empezar por tener en cuenta que la mezcla de suspensiones de fibras y fluido se
comporta como un material con propiedades viscoelsticas; adems, se debe comprender que la
turbulencia se debe principalmente al efecto de los vrtices (fluctuaciones de velocidad en

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direccin del flujo y perpendicular a este), ligado a su capacidad rotativa, la cual a su vez es
consecuencia de la transferencia de momentum radial al interior de los mismos.
Teniendo esto claro, la hiptesis del fenmeno de reduccin de arrastre en una Suspensin
Continua plantea que la inyeccin de suspensiones de fibras se materializa en un incremento en la
viscosidad de la mezcla, es decir, la mezcla es ms viscosa que el fluido por s solo. Sin embargo, en
cualquier fluido newtoniano esto se traducira en una mayor oposicin al corte y a deformaciones
tangenciales; en consecuencia, las prdidas por friccin seran mucho mayores, pero teniendo en
cuenta que la mezcla se comporta como un material viscoelstico y que para cualquier material
viscoelstico un aumento en la viscosidad significa, adems de una mayor oposicin al corte, un
mayor comportamiento elstico (la contribucin elstica es mucho mayor que la contribucin
viscosa), entonces, se afirma que la inyeccin de suspensiones de fibras permite que el fluido est
gobernado por un comportamiento elstico, el cual impide que los vrtices se elonguen por el
efecto del cortante en la pared de la tubera.
De alguna forma, la elongacin de los vrtices se relaciona con la transferencia del momentum
radial (principal causa de las fluctuaciones de velocidad y fenmeno turbulento), de tal manera
que al impedirse la elongacin de los vrtices es posible la supresin del fenmeno turbulento y
una reduccin en el arrastre. En la medida en que el efecto del fenmeno de reduccin de arrastre
(efecto de un mayor comportamiento elstico) sea mayor que el efecto de un incremento en
viscosidad (mayor oposicin al corte), es posible disminuir las prdidas por friccin.
Existen dos hiptesis que sustentan la razn por la cual se da un aumento en la viscosidad, y en
consecuencia, un mayor comportamiento elstico: la primera, propuesta por Dally y Bugliarello,
sostiene que el aumento en la viscosidad y la elasticidad del fluido se debe a la floculacin de las
fibras, especficamente a los contactos mecnicos entre fibras que aunque permiten el
movimiento de las fibras, simulan una elongacin elstica que disipa el cortante en la pared de la
tubera. La segunda hiptesis surge a partir de observaciones hechas por Carter, quien sostiene
que la elasticidad se debe principalmente a las deformaciones propias de las fibras, las cuales se
producen tras el enroscamiento individual de las mismas por el efecto del cortante.
Por otra parte, la hiptesis de Suspensin Discontinua relaciona el fenmeno de reduccin de
arrastre con la accin individual de los flculos y unidades de fibras. Los flculos y unidades de
fibras establecen una regin, entre un lmite inferior ubicado a una distancia de un dimetro de
fibra respecto a la pared de la tubera, y un lmite superior denominado lmite slido, a una
distancia equivalente a la longitud promedio de las fibras respecto al dimetro, sobre la cual es
posible la interaccin con los vrtices del fenmeno turbulento (Ilustracin 5-15). Dado que esta
regin es relativamente pequea respecto a la regin sobre la cual es efectivo el fenmeno
turbulento, la interaccin de las partculas slidas (flculos y fibras) slo es posible con los vrtices
formados dentro del lmite slido, por lo cual el efecto de la suspensin de fibras afecta cierto
sector de la turbulencia (Ilustracin 5-16).
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Ilustracin 5-15. Regin de interaccin comprendida entre el lmite slido y el lmite inferior. Fuente: (Autor).

Ilustracin 5-16.Interaccin partculas - vrtice. Fuente: (Autor).

En la regin de interaccin, los flculos y fibras tienden a organizarse en direccin del flujo al igual
que los vrtices desarrollados dentro del lmite slido; de esta forma, la parte de las fibras o
flculos que interacta con el vrtice es la seccin transversal, por lo cual son posibles dos tipos de
interacciones que dependen directamente del dimetro de la seccin transversal:

, si el dimetro del vrtice ( ) es mayor al dimetro de la partcula ( , flculo o


fibra), la partcula ejerce un arrastre viscoso sobre el movimiento radial del vrtice,
mediante la interaccin entre la superficie de la fibra y la superficie interna del vrtice,
impidiendo la transferencia de momentum radial y suprimiendo las fluctuaciones
turbulentas. En la Ilustracin 5-17 se muestra este tipo de interaccin, donde el esquema
en rojo representa el vrtice y su movimiento radial, mientras que el esquema en negro
representa las fibras y la oposicin al movimiento radial del vrtice (arrastre viscoso).

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Ilustracin 5-17. Interaccin fibras - vrtice para

. Fuente: (Autor).

, si el dimetro del vrtice ( ) es menor al dimetro de la particula ( , flculo o


fibra), la partcula simplemente bloquea el vrtice por completo e impide cualquier
movimiento radial, suprimiendo as las fluctuaciones turbulentas.

Si el mecanismo es interpretado en trminos de una reduccin turbulenta, debida a la oposicin al


momentum radial por un arrastre viscoso, o, simplemente por bloqueo total del vrtice, es claro
que es la accin de las fibras en la regin cercana a la pared de la tubera lo que causa el
fenmeno de reduccin de arrastre (Kerekes R. , 1970).
Tericamente es posible cuantificar la reduccin de arrastre de una Suspensin Discontinua bajo
una interaccin
; bien se sabe que es dentro de la zona de interaccin donde las fibras se
alinean en direccin del flujo exponiendo el rea superficial a los movimientos radiales del vrtice,
por lo cual es posible afirmar que la reduccin de arrastre es funcin del rea superficial total
proyectada de las fibras en la zona de interaccin (Ecuacin 5-24), rea que depende del dimetro
de la seccin transversal ( ) y de la longitud total ( ) de la fibra.

Ecuacin 5-24. rea superficial total proyectada en la


regin de interaccin.

En la ecuacin anterior se expresa el rea total superficial como una sumatoria de las reas
superficiales de las fibras presentes dentro de la regin de interaccin comprendida entre
(lmite slido) y
(dimetro de la partcula); la razn por la cual el lmite inferior no
corresponde a la pared de la tubera, se debe al efecto de rebote entre las partculas y la pared de
la tubera que impide que las fibras se acerquen a menos de
. Ahora bien, es necesario evaluar
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el rea proyectada dentro de estos lmites; dado que el rea proyectada depende de la cantidad
de fibras presentes dentro de la regin de interaccin, es de vital importancia encontrar la
concentracin de la suspensin en dicha regin para su clculo; sin embargo, por el efecto de
rebote esta concentracin difiere de la concentracin total de la suspensin. Segn Kerekes, la
concentracin en la regin de interaccin ( ) depende de la concentracin total de la suspensin
( ) y de la uniformidad de dispersin de las fibras a lo largo del radio de la tubera. Para
suspensiones tipo II, la uniformidad de dispersin est directamente relacionado con la frecuencia
de colisiones entre fibras . De esta manera se tiene:

( )

Ecuacin 5-25. Concentracin de la suspensin en la


regin de interaccin.

donde ( ) representa la uniformidad de dispersin en funcin de la frecuencia de colisiones.


Teniendo en cuenta que en suspensiones tipo II, las colisiones entre fibras ocurren principalmente
debido a movimientos rotacionales, es posible estimar
en funcin del nmero de fibras dentro
de un volumen esfrico de dimetro igual a la longitud de la fibra promedio (nmero de
aglomeracin, ) y la frecuencia rotacional de una fibra individual ( ):

Ecuacin 5-26. Frecuencia de colisiones entre fibras.

La frecuencia rotacional de una fibra individual depende de las condiciones del flujo, su explicacin
y clculo se sale del alcance de este proyecto.
Dado que

depende de

y r (relacin de aspecto) se obtiene:

Ecuacin 5-27.Frecuencia de colisiones entre fibras.

Finalmente, la concentracin en la regin de interaccin puede ser expresada como:


(

Ecuacin 5-28. Concentracin de la suspensin en la


regin de interaccin.

Una vez obtenida la concentracin en la regin de interaccin, es posible cuantificar el rea


superficial total proyectada mediante la siguiente relacin:

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Ecuacin 5-29. rea superficial total proyectada en la


regin de interaccin.

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donde
es el nmero total de fibras en la regin de interaccin, evaluado a partir del nmero
de densidad de fibras ( ) y el volumen de la seccin transversal de la regin de interaccin ( )
en la siguiente relacin:
Ecuacin 5-30. Nmero total de fibras en la regin de
interaccin.

donde
es la cantidad de fibras por unidad de volumen dada por la razn entre la concentracin
en la regin de interaccin y el volumen individual de una fibra promedio:
Ecuacin 5-31. Densidad de fibras.

y
es el volumen transversal de la regin comprendida entre los lmites de la regin de
interaccin (Ilustracin 5-15):
[(

) ]

Ecuacin 5-32. Volumen transversal de la regin


de interaccin.

donde es el dimetro de la tubera,


y
son factores dependientes de la velocidad media
del flujo que alteran los lmites inferior y superior respectivamente; sin embargo, como se ver
ms adelante en el presente proyecto, estos factores afectan muy poco dichos lmites por lo cual
en ocasiones no es necesario tenerlos en cuenta.
Es posible cuantificar la reduccin de arrastre mediante una razn entre las prdidas por friccin
del fluido con suspensin de fibras y el fluido sin suspensin de fibras ( ). Segn Kerekes, esta
relacin es una funcin de la razn entre el rea superficial total proyectada y el rea de la pared
interna de tubera:

Ecuacin 5-33. Reduccin de arrastre en Suspensin de


fibras Discontinua, para
.

|
)

Lo cual se traduce en:


(

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) (

))

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Esta ecuacin se puede simplificar sustituyendo los valores aproximados para
y
(
y
), y suponiendo que en la mayora de las suspensiones tipo II, la longitud de la fibra es
mucho menor que el dimetro de la tubera (
) y mucho mayor que dimetro de la fibra
misma (

), originando que el ltimo trmino tienda a 1 (

). Bajo estas

consideraciones se obtiene:
(

))

Ecuacin 5-34.Reduccion de arrastre en Suspensin de


fibras Discontinua, para
.

A pesar de las correlaciones establecidas por Kerekes y sus intentos por descifrar la reduccin de
arrastre tericamente, hasta el momento no se ha logrado establecer una relacin clara para
cuantificar la reduccin de arrastre, tanto para Suspensiones Continuas como Suspensiones
Discontinuas; esto se debe a la difcil prediccin del comportamiento tanto de las fibras como de
las numerosas variables que intervienen en el mismo. No obstante, la mayora de los
investigadores recurren a la modelacin experimental para fundamentar sus hiptesis y
determinar la reduccin en las prdidas por friccin.
Con el fin de caracterizar el flujo bajo el efecto de las suspensiones de fibras y cuantificar la
reduccin de arrastre, se analizarn los resultados experimentales obtenidos por Kerekes, para los
cuales se model el flujo del agua con suspensiones de fibras cilndricas de nylon a diferentes
concentraciones y diferentes relaciones de aspecto, teniendo siempre como referente el flujo del
agua sin ninguna modificacin. A continuacin se muestran los tipos de fibras utilizadas por
Kerekes en sus estudios:
Tabla 5-4. Tipos de fibras experimentales. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

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Los resultados obtenidos permitieron analizar el efecto de las fibras sobre el flujo desde dos
perspectivas diferentes. Por una parte, es posible analizar el efecto de la concentracin, la relacin
de aspecto y la velocidad media del flujo en la reduccin de arrastre de las suspensiones de fibras.
Por otra parte, se puede analizar tambin el efecto del fenmeno de reduccin de arrastre sobre
los perfiles de velocidad con el fin de comprender mejor la forma como se atena el fenmeno
turbulento.

Grfica 5-18. Efecto de la concentracin y relacin de aspecto en suspensin de fibras de Nylon para una velocidad
media de flujo de 8 p/s. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

En la grfica anterior se corrobora el efecto de la relacin de aspecto y la concentracin expuesto


anteriormente, donde para altas relaciones de aspecto se necesitan bajas concentraciones con el
fin de alcanzar altos porcentajes de reduccin de arrastre. De igual forma, se aprecia la existencia
de una segunda concentracin crtica, a partir de la cual el fenmeno de reduccin de arrastre
disminuye hasta el punto en que el arrastre llega a ser mayor que el del fluido por si solo (agua).
Es importante analizar el efecto de la velocidad sobre el fenmeno de reduccin de arrastre. Al
comparar la Grfica 5-18 y la Grfica 5-19, se nota claramente, cmo un cambio en la velocidad
media del flujo no tiene grandes consecuencias sobre el fenmeno de reduccin de arrastre, ya
que las curvas para cada tipo de fibra no se ven modificadas en gran magnitud. Esto se debe a la
poca sensibilidad de la regin de interaccin, en otras palabras, la regin de interaccin
permanecer casi igual y las fibras tendrn el mismo efecto sin importar qu tan grande es el
cambio en la velocidad media. La nica consecuencia de la velocidad, radica en un aumento en los
coeficientes
y , los cuales tal como se puede apreciar en la Tabla 5-5 son mnimos, por lo cual
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el efecto sobre la regin de interaccin y en consecuencia sobre el fenmeno de reduccin de
arrastre es limitado.

Grfica 5-19. Efecto de la concentracin y relacin de aspecto en suspensin de fibras de Nylon para una velocidad
media de flujo de 10 p/s. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

Tabla 5-5. Coeficientes K1 y K2. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

Los resultados mostrados permiten identificar tres comportamientos en el fenmeno de reduccin


de arrastre que se afirma, ocurren para cualquier tipo de suspensin de fibras; el primero ocurre
para el caso de disminuciones en las prdidas por friccin menores al 5%, para las cuales, como se
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puede apreciar en la Grfica 5-19, el comportamiento no es lineal, es decir, no existe una
proporcionalidad entre un incremento en la concentracin y el fenmeno DR. El segundo
comportamiento ocurre para
, el cual puede ser descrito como una tendencia lineal y
que puede ser formulado por una ecuacin de primer grado; sin embargo, esta ecuacin depende
de las caractersticas de la fibra tal y como se mostr en los planteamientos tericos. Para
suspensiones de nylon con las caractersticas mostradas en la Tabla 5-5, Kerekes establece la
siguiente relacin lineal:
(

Ecuacin 5-35. Reduccin de arrastre en suspensiones de


fibras de nylon.

Existe un tercer comportamiento, ya antes nombrado, en el cual el arrastre empieza a aumentar


hasta el punto en que se inhibe el fenmeno de reduccin de arrastre.
Para comprender mejor la forma como se atena el fenmeno turbulento y el efecto del
fenmeno de reduccin de arrastre sobre el flujo, es necesario analizar las variaciones en los
perfiles de velocidad. Para este anlisis Kerekes experimenta con un tipo de suspensin de fibras
de nylon en concentraciones y relaciones de aspecto diferentes (Tabla 5-6), realizando entre 2 y 3
mediciones por cada suspensin (S-1, S-2, S-3, etc).
Tabla 5-6. Suspensin de fibras utilizada para el clculo de perfiles de velocidad. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

El anlisis de los perfiles de velocidad permite identificar 4 instancias que reflejan el efecto de las
suspensiones de fibras sobre el flujo; estas instancias reciben el nombre de subregmenes
turbulentos:

Turbulencia newtoniana (Newtonian Turbulence en ingls):


Es el primer subrgimen, el cual ocurre a concentraciones muy bajas para las cuales no
existe diferencia entre los perfiles de velocidad del fluido por s solo y el fluido con la
suspensin de fibras, no existe reduccin de arrastre y por ende el fenmeno turbulento
no se ve suprimido por el efecto de las fibras. El comportamiento del fluido con la
suspensin es igual al fluido por s solo, es decir, no existe un comportamiento
viscoelstico por efecto de las fibras (Grfica 5-20).

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Grfica 5-20. Perfil de velocidad Turbulencia Newtoniana. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

Turbulencia amortiguada (Damped Turbulence en ingls):


A medida que se aumenta la concentracin, el perfil de velocidad tiende a laminarizarse,
adquiriendo una forma puntiaguda en el centro de la tubera. La laminarizacin
incrementa los gradientes de velocidad en la zona cercana a la pared de la tubera,
manifestando la ocurrencia del fenmeno de reduccin de arrastre en esta zona. El efecto
de las fibras, aunque ocurre en la regin cercana a la pared de la tubera, afecta el perfil
total del flujo. El fluido en su totalidad corresponde a una suspensin tipo II, sealando la
caracterstica de este subrgimen (Grfica 5-21 y Grfica 5-22).

Grfica 5-21. Perfil de velocidad Turbulencia Amortiguada. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

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Grfica 5-22.Perfil de velocidad Turbulencia Amortiguada. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

Turbulencia de pistn (Plug Turbulence):


Es el sub rgimen turbulento en el cual se da la mayor reduccin de arrastre, y esto se
debe a que se alcanzan gradientes de velocidad muy altos cerca de la pared de la tubera.
Ocurre a mayores concentraciones y se caracteriza por que la mxima reduccin de
arrastre se da en el momento en que la suspensin comienza a adquirir el estado tipo III
en la regin central de la tubera (debido al aumento de la concentracin a medida que se
aleja de la pared), aplanando el perfil de velocidad, mientras que en la regin prxima a la
pared de la tubera, la suspensin contina en estado tipo II, lo que permite la supresin
del rgimen turbulento. Este sub rgimen se caracteriza por la mezcla de los dos tipos de
suspensiones (II y III); sin embargo, la turbulencia solo ocurre en la regin cercana a la
pared de la tubera (suspensin tipo II), debido a la formacin de redes de fibras en el
centro de la misma que hacen que el flujo se mueva a velocidad constante (Grfica 5-23 y
Grfica 5-24).

Grfica 5-23. Perfil de velocidad Turbulencia de pistn. Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

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Grfica 5-24. Perfil de velocidad Turbulencia de pistn (Max DR). Adaptada de: (Kerekes R. , 1970).

Flujo de Pistn (Plug flow):


La ltima instancia no es un tipo de sub rgimen turbulento sino un tipo de flujo en el cual
existe una velocidad constante a lo largo del dimetro de la tubera. No existe ningn tipo
de reduccin de arrastre, por el contrario, el arrastre es mayor que el del fluido por s solo.
Este flujo se caracteriza por que el fluido en su totalidad corresponde a una suspensin
tipo III.

Grfica 5-25. Perfil de velocidad para el flujo de pistn (no DR). Adaptada de: (Kerekes R. J., 1970).

Las Suspensiones de Fibras aunque tienen un efecto relevante en el flujo del agua, tal y como se
ha expresado a lo largo del documento, se desconocen aplicaciones en la hidrulica de oleoductos.
Sin embargo, el desempeo comprobado tericamente, sugiere que este tipo de agentes
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reductores pueden ser una solucin viable a la problemtica de las prdidas por friccin en el
bombeo de crudos pesados y extra pesados.
Por otra parte, a diferencia de las Suspensiones de Fibras, existe un tipo de agente reductor que s
ha sido comprobado experimentalmente ante crudos pesados, e inclusive, se usa actualmente en
la industria petrolera para el bombeo de este tipo de fluido. Se le denomina Agentes Reductores
Polimricos y su explicacin se har en el siguiente numeral.

5.4. Polmeros
Los Agentes Reductores Polimricos se definen como cadenas largas de macromolculas formadas
a partir de la unin de monmeros. Es el agente reductor ms usado en la industria petrolera,
destacndose adems en usos relacionados con la medicina (supresin de ateroesclerosis,
prevencin de muerte por shock hemorrgico), transporte de agua no potable en tuberas a
presin y prevencin de inundaciones en sistemas de alcantarillado, entre otras.
A diferencia de los agentes reductores abarcados hasta el momento, para los cuales la disminucin
en las prdidas por friccin se debe a la formacin de estructuras superiores como las micelas
(Surfactantes) y flculos (Suspensin de Fibras), las cadenas polimricas interactan con el flujo de
manera individual, es decir, la supresin del fenmeno turbulento se debe a la suma de los efectos
individuales de las cadenas polimricas sobre el flujo mismo.
Este tipo de agentes reductores son los ms estudiados hasta el momento. Se entiende que su
capacidad de reduccin de arrastre se debe al efecto sobre la subcapa laminar viscosa; no
obstante, su efecto slo puede ser concebido dentro del flujo turbulento, pues no se han
registrado reducciones de arrastre en flujo laminar hasta el momento.
Al igual que las micelas en los surfactantes, las cadenas polimricas son elementos que al ser
inyectados al sistema en forma de solucin, adquieren un comportamiento No Newtoniano; sin
embargo, tienen la particularidad de no alterar el comportamiento del fluido sobre el cual actan,
por lo cual, si la condicin del fluido es inicialmente Newtoniana, no importa la cantidad de
polmero inyectado y su concentracin, el fluido seguir actuando como un fluido Newtoniano.
Su comportamiento es muy similar al de las micelas, con la diferencia de que sufren degradacin
por efecto de las deformaciones producidas por el esfuerzo cortante en la pared de la tubera. Su
efectividad depende de variables como el peso molecular, la concentracin, el nmero de
Reynolds y el solvente utilizado. Dichas variables estn correlacionadas entre s.
Por una parte, al igual que los agentes reductores explicados hasta el momento, los agentes
polimricos necesitan de un cortante de activacin y una tasa de aplicacin de cortante (onset
phenomenon); bien se sabe que estos parmetros se asocian con un nmero de Reynolds
especfico, a partir del cual se desarrolla el fenmeno de reduccin de arrastre. Dicho cortante de
activacin est relacionado directamente con la naturaleza del polmero, en otras palabras, no
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importa la concentracin de las cadenas polimricas, la forma como se inyecten o el tipo de fluido
sobre el cual se inyecten, siempre y cuando se maneje el mismo polmero, el cortante de
activacin va a ser el mismo. Esta condicin solo puede variarse manipulando el peso molecular de
los monmeros que forman las macromolculas polimricas; un aumento en el peso molecular
disminuye la magnitud del cortante de activacin y la concentracin necesaria para generar
reduccin de arrastre. Sin embargo, esta accin aumenta la tasa de degradacin del polmero, por
lo cual puede disminuir la eficiencia.
Generalmente los agentes reductores polimricos estn compuestos de monmeros de alto peso
molecular; se utilizan comnmente x-olefinas por su condicin elstica capaz de atenuar la
turbulencia. Dado que este tipo de agentes son comnmente cadenas largas y elsticas, es
necesario que sean disueltos en un solvente o medio acuoso con agentes estabilizantes que
impidan la aglomeracin o enredamiento de dichas cadenas, con el fin de garantizar su
funcionamiento una vez sean inyectados. Este tipo de solvente puede ser agua, alcohol, ter o
algn tipo de hidrocarburo. Para las aplicaciones en la industria petrolera, se sobreentiende que
es un hidrocarburo (Bohrquez, 2012). A continuacin se muestra un cuadro donde se exponen
algunos de los agentes polimricos de mayor uso, cabe resaltar que los utilizados en la industria no
son solubles en agua.
Tabla 5-7. Polmeros solubles y no solubles en agua. Fuente: (Bohrquez, 2012).

5.4.1. Fenmeno de reduccin de arrastre en agentes polimricos


Una vez inyectados los polmeros en forma de solucin al sistema, la accin de reduccin de
arrastre se presenta, al igual que los agentes reductores vistos hasta el momento, en la regin
prxima a la pared de la tubera, exactamente en la sub capa laminar viscosa, donde la interaccin
entre polmeros y flujo ocurre en
. Sin embargo, esta interaccin no incrementa los
gradientes de velocidad en esta zona como es de esperarse partiendo del anlisis de los agentes
reductores ya indagados. Segn Yves Dubief, el efecto de los agentes polimricos radica en
prolongar la subcapa laminar viscosa hacia la regin turbulenta, manteniendo constante el perfil
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de velocidad de la misma, con el fin de laminarizar el flujo y disminuir la regin del perfil
logartmico de velocidad (Grfica 5-26).

Grfica 5-26. Perfil de velocidad para diferentes porcentajes de reduccin de arrastre. Adaptada de: (DUBIEF, WHITE,
TERRAPON, SHAQFEH, MOIN, & LELE, 2004).

En la grfica anterior se puede apreciar claramente la existencia de dos regmenes de reduccin de


arrastre debidos a la concentracin, para los cuales el efecto de los polmeros sobre el flujo vara
en cierto modo. El primer rgimen se llama Rgimen de Baja Reduccin de Arrastre (DR<40%); se
caracteriza por que se estira la subcapa laminar viscosa y se reduce y traslada la regin
logartmica del perfil de velocidades. No obstante, el perfil logartmico del flujo con reduccin de
arrastre (perfil del smbolo circular vaco) es idntico al del flujo sin reduccin de arrastre (perfil de
la lnea punteada). En este rgimen tambin se incrementan las fluctuaciones en la direccin del
flujo y se atenan las fluctuaciones normales al flujo (Grfica 5-27).
El segundo rgimen se denomina Rgimen de Alta Reduccin de Arrastre (DR>40%); se caracteriza
por que se estira un poco ms la subcapa laminar viscosa; la regin logartmica es ms
pronunciada asemejndose cada vez ms a un perfil laminar. A diferencia del rgimen anterior, las
pendientes del perfil logartmico cambian; en la Grfica 5-26 se puede apreciar como la pendiente
del perfil de velocidad de la regin logartmica del flujo, para el cual se tiene una reduccin de
arrastre del 60% (perfil del smbolo rectangular relleno), es mucho ms pronunciada que el perfil
del flujo sin reduccin de arrastre (perfil de la lnea punteada). En este rgimen tambin se
incrementan las fluctuaciones en la direccin del flujo y se atenan las fluctuaciones normales al
flujo (Grfica 5-27).
Igualmente, se observa de forma clara en la grfica anterior, que para todos los porcentajes de
reduccin de arrastre, el perfil de velocidad en la subcapa laminar viscosa es igual, con lo cual se
corrobora la afirmacin planteada.
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Dubief aclara que en forma simultnea al estiramiento de la subcapa laminar viscosa, se
incrementan las fluctuaciones de velocidad en el sentido del flujo, y se atenan las fluctuaciones
en sentido perpendicular al flujo (fluctuaciones que crean diferentes zonas de velocidad que
originan en fenmeno turbulento), lo que permite atenuar el fenmeno turbulento. La atenuacin
de las fluctuaciones perpendiculares al flujo, se debe principalmente al efecto que tienen los
polmeros sobre los vrtices padre como se ver ms adelante.

Grfica 5-27. Fluctuaciones en direccin del flujo ( , smbolos despegados) y perpendiculares a este ( , smbolos
unidos por lneas), para diferentes porcentajes de reduccin de arrastre. Adaptada de: (DUBIEF, WHITE, TERRAPON,
SHAQFEH, MOIN, & LELE, 2004).

Se ha explicado el efecto que causan los polmeros en el flujo turbulento, pero para comprender
mejor las razones de los cambios en el comportamiento del flujo, es necesario entender la forma
como interactan los polmeros con las estructuras turbulentas y su efecto sobre las mismas.
La reduccin de arrastre a consecuencia de los agentes polimricos a escala turbulenta, se debe a
la combinacin de dos efectos: oposicin al estiramiento de los vrtices padre y atenuacin de los
movimientos oscilatorios de turbulencia.
5.4.1.1.
Oposicin al estiramiento de los vrtices padre
Claramente el estiramiento de los vrtices padre es un evento que contribuye al desarrollo del
fenmeno turbulento. No obstante, la incapacidad de ocurrencia de este evento bajo la presencia
de los agentes reductores polimricos se debe a una propiedad particular de este tipo de agentes,
denominada viscosidad de elongacin. Este trmino es una medida de la resistencia al flujo
elongado23 de los vrtices padre, entre mayor sea su magnitud menor es el desarrollo (elongacin)
de dichos vrtices.

23

Estiramiento de los vrtices padre a consecuencia de los esfuerzos cortantes en la pared de la tubera.

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La oposicin a la elongacin de los vrtices padre se da a consecuencia de una oposicin de las
cadenas polimricas a su propio estiramiento, es decir, la viscosidad de elongacin es una
propiedad que describe la resistencia al estiramiento de las cadenas polimricas, pero dado que
dichas cadenas estn alineadas en direccin del flujo en la regin de desarrollo de los vrtices
padre, en consecuencia estos se ven afectados por dicha propiedad al ser restringidos en su
estiramiento, atenundolos en cierta forma (Ilustracin 5-18). En este orden de ideas, si los
vrtices padre son aplacados por las cadenas polimricas, no se crearan vrtices hijo, y el efecto
repetido de esto disminuir la turbulencia significativamente (Bohrquez, 2012).
Entre ms se estiren las cadenas polimricas, mayor ser la oposicin al estiramiento y por ende la
viscosidad de elongacin. Esto se debe a que al igual que las micelas formadas por los
surfactantes, los polmeros son materiales viscoelsticos que desarrollan esfuerzos normales
cuando son sometidos a deformaciones longitudinales (Ilustracin 5-19). Es la diferencia de
esfuerzos normales ( ) la que impide el estiramiento de las cadenas polimricas, pues entre
mayor sea
mayor es la viscosidad de elongacin (Ecuacin 5-36).

Ecuacin 5-36. Viscosidad de elongacin.

donde es la tasa a la cual se estiran las cadenas polimricas, est directamente relacionada con
el esfuerzo cortante al cual es sometido el polmero en la pared de la tubera.

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Ilustracin 5-18. Oposicin al estiramiento de los vrtices padre. Fuente: (Autor).

Para entender mejor el efecto de la diferencia de esfuerzos normales, se va a suponer que se est
observando una cadena polimrica que est siendo sometida a esfuerzos cortantes, y se est
estirando (Ilustracin 5-19 (a)). A medida que se aumenta el esfuerzo cortante, se empieza a
deformar la cadena polimrica y se empiezan a desarrollar esfuerzos normales al plano del
cortante ( ) y al plano perpendicular al cortante ( ), los cuales tratan de mantener la cadena
en su estado inicial (Ilustracin 5-19(b)). Sin embargo, a medida que se deforma ms la cadena, el
esfuerzo
es cada vez menor, lo que facilita el adelgazamiento de la misma. Al mismo tiempo
los planos del esfuerzo
sufren una mayor deformacin (Ilustracin 5-19 (c)). En este orden de
ideas, entre mayor sea la diferencia de esfuerzos normales, mayor ser la fuerza necesaria para
contrarrestar la deformacin axial de la cadena polimrica (mayor ser
). Por lo tanto, entre
mayor sea
la oposicin al estiramiento ser mayor.

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Ilustracin 5-19. Esfuerzos normales generados a partir del esfuerzo cortante. Fuente: (Autor).

Al mismo tiempo que se da una oposicin al estiramiento de los vrtices, ocurre el segundo efecto
de los agentes reductores polimricos.
5.4.1.2.
Atenuacin de los movimientos oscilatorios de turbulencia
A medida que se elongan y desarrollan los vrtices padres como consecuencia del flujo elongado,
se empieza a desarrollar una pequea curvatura que le permite al extremo final del vrtice
aproximarse a la regin turbulenta con cierto ngulo (Ilustracin 5-20). Como se defini en el
Numeral 5.3.2, los vrtices crean zonas de bajas velocidades en direccin perpendicular al flujo en
las zonas prximas a la pared de la tubera y zonas de altas velocidades (velocidades de hasta la
mitad de la velocidad media del flujo) en la misma direccin, en las zonas prximas a la regin
turbulenta. Es en estas zonas de altas velocidades donde se producen movimientos oscilatorios
que culminan con eyecciones hacia el centro de la tubera, permitiendo la disipacin de energa
(fenmeno de estallido o Bursting).

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Ilustracin 5-20. ngulo de aproximacin del vrtice padre hacia la regin turbulenta. Fuente: (Autor).

El ngulo de aproximacin a la regin turbulenta est directamente relacionado con la fuerza de


las eyecciones hacia la regin turbulenta y en consecuencia, con la cantidad de energa disipada;
entre mayor sea el ngulo de aproximacin, ms fuertes sern las eyecciones y mayores sern las
prdidas de energa en el sistema.
Al igual que una oposicin al estiramiento de los vrtices padre, las cadenas polimricas tienen
como efecto la disminucin del ngulo de aproximacin a la regin turbulenta, atenuando as los
movimientos oscilatorios y la fuerza de las eyecciones.
Como se expres anteriormente, el fenmeno de reduccin de arrastre se debe a la combinacin
de los dos efectos explicados. Cabe resaltar que ambos efectos ocurren simultneamente. Para
entender mejor el fenmeno, se mostrar a continuacin la investigacin realizada por el
Departamento de Ingeniera Mecnica de la Universidad Estatal de Arizona en el ao 2008. La
investigacin trata de la modelacin numrica de las estructuras de turbulencia, para diferentes
casos de reduccin de arrastre (Bohrquez, 2012).

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Ilustracin 5-21. Reduccin de arrastre en agentes polimricos. Escenario DR=0%. Adaptada de: (Bohrquez, 2012).

La investigacin analiza, inicialmente, un escenario de cero reduccin de arrastre (DR=0%). En


dicho escenario se aprecia claramente la existencia de gran cantidad de vrtices padre que
generan el fenmeno turbulento (Ilustracin 5-21 (a)). De igual forma se observa que los vrtices
padre tienen un ngulo de aproximacin a la zona turbulenta de alrededor de 14 (Ilustracin
5-21 (b)), lo que significa que se estn generando eyecciones de gran magnitud, permitiendo
altas disipaciones de energa. La ecuacin en la Ilustracin 5-21 (b) equivale a la magnitud de la
fuerza de las eyecciones en el sistema.

Ilustracin 5-22. Reduccin de arrastre en agentes polimricos. Escenario DR=18%. Adaptada de: (Bohrquez, 2012).

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Para un escenario de DR=18%, se observa como los vrtices padre se han ido atenuando a
consecuencia de la oposicin al flujo elongado, debido a las cadenas polimricas. Aunque el ngulo
de aproximacin a la regin turbulenta ha disminuido por el efecto de los polmeros, la fuerza de
las eyecciones permanece igual, y an se registran grandes cantidades de energa disipada.

Ilustracin 5-23. Reduccin de arrastre en agentes polimricos. Escenario DR=61%. Adaptada de: (Bohrquez, 2012).

Posteriormente, en un escenario de DR=61%, se ve claramente la reduccin de arrastre a


consecuencia de los dos efectos mostrados. Se observa como los vrtices padre e hijo han sido
atenuados a consecuencia de los polmeros, y como el ngulo de aproximacin ha sido totalmente
disminuido hasta el mnimo valor (0), disminuyendo la fuerza en las eyecciones (

).

Para esta instancia, el perfil de velocidades ha adquirido una forma ms laminar, la subcapa
laminar viscosa se ha extendido hacia la regin logartmica y en consecuencia, la regin
logartmica ha disminuido.
Ms all del mecanismo mediante el cual los agentes reductores polimricos logran disminuir las
prdidas por friccin, existen diferentes variables que intervienen de una u otra forma en el
desempeo de este tipo de agentes. Como se haba dicho, variables como la concentracin y el
nmero de Reynolds afectan directamente el grado de reduccin de arrastre obtenido.
Bien se sabe que para que se activen los agentes polimricos, es necesario un cortante de
activacin, el cual est asociado con un nmero de Reynolds. Por ende se podra afirmar que para
cada tipo de polmero existe un Re a partir del cual son efectivos. La anterior afirmacin no es del
todo cierta, pues como se ha visto en muchos ensayos experimentales, el Re a partir del cual son

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efectivos los agentes polimricos vara con el dimetro de la tubera a travs de la cual son
bombeados.
Virk, en sus estudios, con el fin de entender la hidrulica del flujo bajo la inyeccin de agentes
polimricos, evalu el fenmeno de reduccin de arrastre para diferentes dimetros (desde
2.92mm, hasta 32.1mm), obteniendo los siguientes resultados:

Grfica 5-28. Efecto del dimetro en el fenmeno de reduccin de arrastre de Agentes Polimricos. Adaptada de:
(VlRK, 1975).

En los resultados obtenidos por Virk se observa cmo el fenmeno de reduccin de arrastre se
inicia a diferentes nmeros de Reynolds, dependiendo del dimetro interno de la tubera. Sin
embargo, se guarda cierta tendencia en la cual para mayores dimetros es necesario un Re mayor
para activar los agentes polimricos. Es necesario aclarar que en sus experimentos, Virk utiliz un
slo agente polimrico, con un nico cortante de activacin (7 N/ ). Sin embargo, por el efecto
del dimetro, este cortante de activacin se alcanza para diferentes Re.
Para entender el efecto del dimetro sobre la activacin de los agentes polimricos, es necesario
entender primero la manera como varan las prdidas por friccin en flujo tras la inyeccin de
dichos agentes.
Existen dos regmenes de flujo en un contexto de reduccin de arrastre: Rgimen polimrico y
Rgimen de mxima reduccin de arrastre.

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En el rgimen polimrico, el factor de friccin se ve afectado por las caractersticas naturales del
polmero inyectado, bajo la siguiente relacin planteada por Virk:
(

Ecuacin 5-37. Rgimen polimrico.

El Rgimen de mxima reduccin de arrastre es la mxima reduccin posible; sin este rgimen
sera posible aumentar la concentracin aumentando la reduccin infinitamente. Este rgimen se
alcanza siempre, sin importar el dimetro utilizado o el tipo de polmero inyectado. Tambin se le
conoce como la asntota de mxima reduccin y est dada por la siguiente ecuacin planteada por
Virk:

Ecuacin 5-38. Asntota de mxima reduccin de Virk.

La explicacin detallada de los regmenes de reduccin de arrastre se sale del alcance de este
proyecto; sin embargo puede hallarse en la referencia (Bohrquez, 2012).
En el rgimen polimrico es clara la relacin directa entre el dimetro (d), Re y el factor de friccin
(f). Entre mayor sea el dimetro, mayor es el coeficiente de friccin manteniendo constante Re,
por lo cual al pasar de una tubera de menor dimetro, a una de mayor dimetro es necesario
aumentar Re, con el fin de disminuir el coeficiente de friccin hasta obtener el cortante de
activacin bajo la siguiente relacin:
Ecuacin 5-39. Coeficiente de friccin.

donde
flujo.

es el cortante en la pared de la tubera (cortante de activacin) y

es la velocidad del

Por esta razn, entre mayor sea el dimetro, mayores Re sern necesarios para disminuir el
coeficiente de friccin hasta obtener el cortante de activacin a partir del cual, por efecto de los
agentes polimricos, se atenan las prdidas por friccin (se disminuye an ms el coeficiente de
friccin).
Por otra parte, la concentracin juega un papel muy importante en el fenmeno de reduccin de
arrastre, ya que es la variable que estimula la variacin de la pendiente del fenmeno de
reduccin de arrastre; entre mayor sea la concentracin, mayor es la pendiente del fenmeno de
reduccin de arrastre, es decir, menores valores de friccin se alcanzarn para un mismo Re
(Grfica 5-29).

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Grfica 5-29. Efecto de la concentracin en la reduccin de arrastre. Adaptada de: (VlRK, 1975).

Claramente, en la grfica anterior se observa el efecto de la concentracin; sin embargo, como se


dijo anteriormente, este efecto se ve limitado por la asntota de mxima reduccin, por lo cual el
aumento en la concentracin se hace efectivo hasta cierto punto. Tambin es posible apreciar
cmo, para diferentes concentraciones, la activacin ocurre en un mismo Re (dimetro constante),
lo que ratifica que el cortante de activacin es una caracterstica nicamente dependiente del tipo
de polmero utilizado.
Hasta el momento se ha realizado un recorrido sobre los diferentes Agentes Reductores,
enfatizando sobre los mecanismos que permiten la disminucin en las perdidas por friccin, sus
usos en la industria y las variables que determinan su desempeo al ser sometidos a flujos
presurizados. Sin embargo, dado que uno de los principales objetivos es relacionar el uso de
agentes reductores con la industria petrolera colombiana, a continuacin se llevar a cabo un
anlisis sobre la posible aplicacin de dichos agentes bajo este enfoque, profundizando en las
ventajas, desventajas y la viabilidad tcnica y econmica de cada grupo de Agentes Reductores en
comparacin con sus semejantes.

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6. Viabilidad de los Agentes Reductores en la industria petrolera


colombiana
En Colombia anualmente se transportan alrededor de 458 Kbpd (cifra correspondiente al
transporte realizado para el ao 2010), de los cuales 266 Kbpd que corresponden al 58%, son
transportados por el Oleoducto Central de Colombia S.A (OCENSA, principal oleoducto
colombiano), operado por la multinacional colombiana Ecopetrol. Este oleoducto cuenta con 7
estaciones de bombeo y almacenamiento que permiten enviar el crudo a travs de una longitud
aproximada de 830 Km, conectando el piedemonte llanero, principal fuente de explotacin de
recursos petroleros (ver Seccin 3.3), con el principal puerto de exportacin martima de crudo
ubicado en Coveas. No obstante, a lo largo del recorrido, el oleoducto se ve enfrentado a
diferentes solicitudes medioambientales y climticas debidas a las diferencias topogrficas que
plantea el terreno por el que atraviesa. Dichas solicitudes influyen directamente sobre el
comportamiento de los Agentes Reductores inyectados.
Para entender mejor la manera cmo influyen las solicitudes climticas y medio ambientales sobre
el oleoducto central de Colombia, se analizar la ubicacin geogrfica de los diferentes tramos que
comprenden dicho oleoducto, esto con el fin de evaluar las condiciones del entorno en el cual se
encuentran y las afecciones del mismo sobre el transporte. Para entender el siguiente anlisis, se
presenta la Ilustracin 6-1, donde se puede apreciar el Oleoducto Central de Colombia y los
oleoductos secundarios que concurren en l.
El inicio del Oleoducto Central de Colombia se encuentra en el piedemonte llanero, exactamente
en la estacin de bombeo Cusiana, ubicada en el departamento del Casanare, a una altitud de 402
msnm. Esta es una zona hmeda donde la temperatura promedio es de 27C, sin embargo puede
llegar a los 30 en temporada seca.
El crudo es bombeado hasta la estacin El Porvenir a 33 Km, ubicado en el mismo departamento, a
una altitud de 1113 msnm. Esta estacin se encuentra en el inicio de la cordillera oriental, en lo
que se considera como zona andina, para la cual las temperaturas pueden llegar a los 22C.
Posteriormente, el crudo se enva hasta la estacin Miraflores ubicada en el Km 86. Esta estacin
se encuentra en el departamento de Boyac, zona andina de la cordillera oriental, a una altura de
1751 msnm., donde la temperatura promedio es de 18C, sin embargo puede llegar a 15C.
Desde la estacin El Porvenir se bombea el crudo hasta la estacin La Belleza ubicada en el
departamento de Santander, a 223 Km de la estacin Cusiana. A una altitud 1975 msnm, la
estacin El Porvenir puede alcanzar temperaturas de hasta 15C. No obstante para llegar a esta
estacin, el oleoducto debi cruzar la cordillera oriental, alcanzando altitudes de hasta 2500
msnm, las cuales pueden llegar a temperaturas de hasta 9C.

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Posteriormente, el crudo se bombea hasta la estacin Vasconia (Boyac, 134msnm), de all a la
estacin Caucasia (Antioquia, 57 msnm) y finalmente a Coveas (Sucre, 13 msnm). Se presenta el
anlisis detallado de la estacin Coveas, considerado como el escenario ms crtico entre las tres
estaciones, dadas sus similitudes en altitud. La ltima estacin es el escenario donde se registran
las mayores temperaturas posibles, las cuales pueden alcanzar los 38C.

Ilustracin 6-1. Red de oleoductos de Colombia. Fuente: (OCENSA).

Entendidos los diferentes escenarios sobre los cuales atraviesa el Oleoducto Central de Colombia,
es posible afirmar que el transporte de crudo se ver afectado por un amplio rango de
temperaturas (9C- 38C). Claramente, la temperatura es una variable importante en el
desempeo de los Agentes Reductores de Arrastre, por lo cual debe tenerse en cuenta para el
anlisis de la industria petrolera colombiana.
Habiendo comprendido la magnitud del transporte a travs de los oleoductos en Colombia, y las
diferentes solicitudes que presenta este tipo de transporte, es posible establecer las ventajas y
desventajas de los diferentes Agentes Reductores de Arrastre.

6.1.Ventajas de los Agentes Reductores de Arrastre


Se puede afirmar, que los Agentes Reductores de rastre como conjunto de metodologas, tienen la
capacidad de permitir el bombeo de un caudal mayor disminuyendo la potencia necesaria; en
otras palabras, tienen la capacidad de aumentar la eficiencia en el transporte de crudo para
tuberas presurizadas. La disminucin en la potencia permite que el oleoducto utilice menores
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presiones para el transporte, lo que disminuye el riesgo de fugas y deterioro de las paredes
internas, prolongando la vida til del mismo.
Por otra parte, se sabe que el nmero de estaciones de bombeo en un oleoducto se debe a la
necesidad de garantizar la presin de llegada del crudo. Dado que la presin en una tubera se ve
afectada por las prdidas por friccin, es necesario incluir estaciones de bombeo cada cierta
distancia, con el fin de garantizar que las prdidas por friccin para los tramos comprendidos
entre estaciones, no sean suficientemente altas como para comprometer la presin de llegada del
crudo. La inyeccin de Agentes Reductores de Arrastre al sistema, permite atenuar las prdidas
por friccin. Al existir menores prdidas de presin en la tubera, es posible alargar la distancia
correspondiente a los tramos entre estaciones de bombeo, lo que podra significar que se necesite
un menor nmero de estaciones para el transporte entre origen - destino. De igual forma, es
posible que las prdidas por friccin se disminuyan lo suficiente como para considerar la
implementacin de oleoductos de menor dimetro y espesor para transportar un mismo caudal.
De esta manera se podran lograr grandes ahorros monetarios en infraestructura y dispositivos de
bombeo.
Adems de estas ventajas generales, la implementacin de cada tipo de agente reductor, tendra
ciertos puntos positivos a destacar.
6.1.1. Ventajas de la implementacin de Surfactantes como Agentes Reductores
de Arrastre
La principal ventaja del uso de Surfactantes como Agentes Reductores de Arrastre, se debe su
capacidad regenerativa despus de ser sometidos a esfuerzos cortantes. Como se plante en el
Numeral 5.2, una vez las redes de micelas compuestas por surfactantes son sometidas a esfuerzos
cortantes en la regin cerca a la pared de la tubera, sufren cierta elongacin que les permite
almacenar dicho cortante; posteriormente liberan su energa mediante un proceso de relajacin
en el cual las micelas se separan de las redes y recuperan su estado inicial (estado no elongado).
En su estado inicial tienen la capacidad de volver a formar redes de micelas y repetir el proceso.
Este mecanismo permite que la reduccin de arrastre sea un fenmeno constante que solo
culmine cuando las redes son sometidas a esfuerzos muy altos que causen su total destruccin.
Esta cualidad regenerativa es una ventaja, ya que a diferencia de los otros tipos de agentes
reductores, los Surfactantes no deben ser inyectados en cada estacin de bombeo, pues nunca se
deterioran. Adems, el eventual paso a travs de las bombas no es un problema, a diferencia de
los polmeros, en los cuales ocurre un dao total.
Teniendo en cuenta que el oleoducto de mayor transporte en Colombia cuenta con 7 estaciones
de bombeo, esta ventaja sera de gran importancia ya que no se necesitaran sistemas de
inyeccin de agentes en cada estacin, simplemente se realizara la inyeccin en la estacin de
bombeo inicial. De esta manera se lograran reducir muchos costos en cuanto a infraestructura,
sistemas de inyeccin y costos de los agentes reductores como tal.
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6.1.2. Ventajas de la implementacin de Suspensiones de Fibras como Agentes
Reductores de Arrastre
Existen 3 ventajas principales en el uso de esta metodologa. Partiendo de que las fibras son
materiales naturales o sintticos suspendidos generalmente en agua, y que la implementacin de
este mtodo requiere concentraciones bajas (0-8%), se tendra la primera ventaja, la cual hace
referencia al bajo costo de implementacin. A diferencia de los Polmeros y los Surfactantes, las
Suspensiones de Fibras, se realizan a partir de materiales que pueden ser fabricados fcilmente, y
para los cuales no existe un mercado monopolizado; por el contrario, su manufactura se debe a un
mercado bastante avanzado donde existe gran cantidad de competidores que permiten que se
manejen precios muy bajos, como lo es el mercado de los textiles.
Las fibras, al ser materiales naturales o sintticos, tienen la ventaja de ser insensibles a
perturbaciones qumicas y cambios en la temperatura. Esto hace posible que las suspensiones de
fibras puedan ser utilizadas en cualquier tipo de crudo sin importar su composicin qumica, y se
puedan combinar con otros mtodos como el precalentamiento del crudo, ya que las altas
temperaturas no tienen ningn tipo de repercusin en su comportamiento.
Otra ventaja radica en que las suspensiones de fibras se pueden crear a partir de cualquier tipo de
fibra, siempre y cuando la relacin de aspecto y la concentracin sean las adecuadas. No es
necesario verificar si existe compatibilidad entre el crudo y la suspensin, ya que son materiales
que no modifican las propiedades del crudo. Adems, la inyeccin de las suspensiones no altera la
calidad de los productos derivados.
Esta ltima ventaja es muy importante en el marco de la industria petrolera colombiana, ya que
los principales pozos de extraccin se encuentran ubicados en una zona (Llanos Orientales) donde
predominan los cultivos de arroz y algodn, por lo cual se podran utilizar fibras naturales como la
cascarilla de arroz y las fibras de algodn para crear suspensiones. Se debe aclarar que las
Suspensiones de Fibras solo se han probado en el mbito terico; por lo tanto fibras naturales
como las que se acaban de nombrar nunca han sido utilizadas.
6.1.3. Ventajas de la implementacin de Polmeros como Agentes Reductores
de Arrastre
La implementacin de este mtodo tiene dos ventajas muy importantes que podran destacarlo
sobre los otros tipos. La primera radica en que las cadenas polimricas implementadas,
generalmente estn compuestas de molculas de carbono e hidrgeno en un solvente que
comnmente en la industria es un hidrocarburo. Esta composicin qumica permite que la
inyeccin de polmeros al crudo transportado, no afecte la calidad de los productos derivados en
su posterior refinamiento. Inclusive, esto significa que al final del transporte, no es necesario un
proceso de separacin de los polmeros, y por ende se evitan costos extras asociados con dicho
proceso. Esto permitira una mayor rentabilidad en las exportaciones de crudo para la industria
petrolera colombiana.
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Por otra parte, y es esta la gran ventaja para la aplicabilidad de este tipo de agentes en la industria
petrolera colombiana, las cadenas polimricas al ser inyectadas, adems de producir cierta
reduccin de arrastre, actan como aislantes trmicos. Se sabe con certeza que la temperatura del
crudo se ve afectada por la tasa de transferencia de calor entre la tubera y el crudo como tal. De
igual forma, la temperatura de la tubera se ve afectada por la tasa de transferencia de calor entre
el ambiente externo y la tubera como tal. En este orden de ideas se afirma que la temperatura del
crudo se ve afectada directamente por el ambiente exterior a la tubera que lo transporta. Esto es
lo que hace imposible mantener la temperatura del crudo constante a lo largo del oleoducto, ms
an cuando el oleoducto se encuentra en un pas como Colombia, donde el rango de variabilidad
de la temperatura ambiente es bastante amplio (9C-38C). Sin embargo, la ventaja de los agentes
polimricos es que al ser inyectados al sistema, la tasa de transferencia de calor entre la tubera y
el crudo disminuye notablemente, pues actan como una barrera entre ambas fronteras. Esto
impide que la temperatura ambiente afecte la temperatura del crudo de una manera tan directa.
En el Numeral 4.1 se habl del precalentamiento del crudo como una posible solucin al
transporte de crudos pesados; sin embargo, esta solucin deba ser acompaada de otro mtodo
ya que por s sola no sera efectiva. Conociendo las ventajas de los agentes Polimricos, es posible
pensar en la combinacin de ambas metodologas como una solucin para incrementar la
reduccin en el arrastre, pues bajo la inyeccin de polmeros, adems de atenuarse las estructuras
turbulentas, el crudo perdera menos calor a lo largo del recorrido, al mismo tiempo que gracias al
precalentamiento se bombeara un crudo con una viscosidad muy baja. Esta solucin podra
emplearse para el bombeo de crudos pesados, ya que una de las mayores problemticas reside en
sus altas viscosidades.

6.2. Desventajas de los Agentes Reductores de Arrastre


Las desventajas en los Agentes Reductores de Arrastre son muy puntuales, por lo cual deben
evaluarse especficamente para cada tipo de agente.
6.2.1. Desventajas de la implementacin de Surfactantes como Agentes
Reductores de Arrastre
La gran desventaja de los Surfactantes es la compatibilidad que debe existir entre este tipo de
sustancias y el crudo a transportar. Las molculas de surfactante tienen cierta polaridad qumica
que debe ser estudiada en relacin con las diferentes molculas de hidrocarburo que hacen parte
del crudo, esto con el fin de garantizar las fuerzas repulsivas suficientes para dar origen a la
formacin de micelas. Adems de esto, este tipo de sustancias de no ser compatibles con el
crudo, pueden formar sales insolubles, jabones y precipitaciones que afectaran el flujo.
Otra desventaja de los Surfactantes est dada por el rango limitado de temperaturas para los
cuales son eficientes. Esto se debe a que las micelas (estructuras que permiten la reduccin de
arrastre) son muy susceptibles a cambios en la energa del sistema. Como se vio en el Numeral
5.2.5, las micelas cilndricas (nicas capaces de crear el fenmeno de reduccin de arrastre) son
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formadas gracias al reordenamiento de los surfactantes, que inicialmente se encontraban en una
forma elipsoidal. Este cambio de una estructura elipsoidal a una estructura cilndrica se debe al
aumento de la energa en el sistema, la cual genera un incremento en las fuerzas repulsivas que
obligan a los surfactantes a ordenarse en otro tipo de estructura para mantener un equilibrio. Las
molculas de surfactante son muy sensibles a estos cambios, por ende un aumento en la
temperatura se traduce en un aumento en la energa trmica y consecuentemente en la energa
del sistema; esto finalmente obligara a las micelas a reorganizarse en estructuras incapaces de
generar reduccin de arrastre. Es por esta razn que los Surfactantes no son eficientes en amplios
rangos de temperatura.
Con base en esto es posible afirmar que en un oleoducto como el de OCENSA, es necesario
analizar la viabilidad de los surfactantes como Agentes Reductores de Arrastre, pues como se
analiz, este oleoducto atraviesa lugares con diferentes condiciones climticas, lo que implica un
amplio rango de temperaturas (9-38C). Entonces es posible que los Surfactantes sean efectivos
para ciertos tramos, mas no para todo la longitud del oleoducto.
La ltima desventaja se debe a la necesidad de implementar un proceso de separacin al final del
transporte. Los Surfactantes son molculas que podran alterar la calidad del crudo y sus
derivados, por lo cual deben ser separadas del crudo antes de su refinacin. Los procesos de
separacin implican inversiones extras que aumentaran los costos de la implementacin de este
tipo de agentes.
6.2.2. Desventajas de la implementacin de Suspensiones de Fibras como
Agentes Reductores de Arrastre
Al ser las suspensiones de fibras compuestas por materiales sintticos o naturales ajenos al crudo,
es posible que por el efecto de estos elementos se altere la calidad del crudo y sus derivados, lo
que lleva a la primera desventaja. Al igual que en los Surfactantes, en las Suspensiones de Fibras es
necesario un proceso de separacin al finalizar el transporte, que permita extraer las fibras del
crudo sin alterar la calidad del mismo. La implementacin de este tipo de procesos, implica
inversiones extras en infraestructura y personal, lo que aumentara los costos de operacin.
Por otra parte, partiendo de que el oleoducto est conformado por gran cantidad de tuberas
interconectadas entre s, es posible que por efecto de la constante rotacin de las fibras a
consecuencia del flujo, se generen incrustaciones repentinas de fibras en las conexiones del
oleoducto. La repeticin de este evento podra generar atascamiento en la tubera
comprometiendo el transporte de crudo. De ocurrir esto, debera aumentarse la presin de
bombeo para romper dichos atascamientos, lo que significara un aumento en la energa
necesaria, efecto opuesto al concebido bajo el concepto de agente reductor.
La ltima desventaja de las Suspensiones de Fibras es consecuencia de la capacidad rotativa
planteada en el prrafo anterior. Se conoce que el fenmeno de reduccin de arrastre por efecto
de las Suspensiones de Fibras, se debe a la capacidad de alineacin de los flculos o fibras
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individualmente en direccin del flujo. Dicha alineacin permite obstruccin total de los vrtices
padre, o la atenuacin de los mismos por el efecto de la viscosidad rotacional (ver pgina 65). Sin
embargo, la capacidad rotacional de las fibras hace difcil su prediccin, por lo cual no es posible
anticipar la magnitud de reduccin de arrastre que podra obtenerse para cierta concentracin de
fibras.
Gran cantidad de modelos computacionales, basados en el anlisis del comportamiento de las
fibras en el flujo, se han realizado con el fin de establecer patrones de movimiento que permitan
predecir acertadamente las magnitudes de reduccin de arrastre con base en la concentracin
empleada. Sin embargo, dado que existen muchas variables que podran alterar el movimiento de
las fibras, estos modelos no han tenido un xito total. Por esta razn, las predicciones se generan a
travs de modelos experimentales y se extrapolan a modelos a escala real.
6.2.3. Desventajas de la implementacin de Polmeros como Agentes
Reductores de Arrastre
Al igual que en los surfactantes, la principal desventaja del uso de polmeros se debe a la
compatibilidad que debe existir entre este tipo de sustancias, el solvente empleado y el tipo de
crudo a manejar. Como se estudi en el Numeral 5.4, la accin de un polmero solo es efectiva si
ste se encuentra disuelto en un solvente especfico. Sin embargo, no todos los polmeros son
solubles en un mismo solvente; existen polmeros solubles en soluciones acuosas y en soluciones
de hidrocarburos. No obstante, aunque exista compatibilidad entre el polmero y solvente, solo se
podr garantizar un fenmeno de reduccin de arrastre siempre y cuando estas sustancias sean
compatibles con el crudo a transportar. Por todas estas razones, con miras a generar una
disminucin en las prdidas por friccin, es necesario estudiar detalladamente la compatibilidad
entre estos tres conceptos.
Otra desventaja de los agentes polimricos se encuentra en la degradacin que sufren al ser
sometidos a esfuerzos cortantes. Dicha degradacin es consecuencia del rompimiento de la
estructura lineal del polmero, hasta el punto en que sus componentes monmeros se encuentran
libres y desligados unos de otros, lo que vuelve imposible un fenmeno de reduccin de arrastre.
Aunque la degradacin ocurre en todos los tipos de polmeros, esta se ve acelerada por un
incremento en el peso molecular de los monmeros y la temperatura de la solucin. Lo que crea
cierta controversia, ya que por una parte, un incremento en el peso molecular incrementa la
magnitud de la reduccin de arrastre y aumenta el cortante de activacin, lo que permite que los
polmeros sean efectivos a menores nmeros de Reynolds. De igual forma, la temperatura al
aumentarse disminuye la viscosidad del crudo permitiendo su fcil bombeo. En este orden de
ideas, el efecto del peso molecular, temperatura y degradacin, debe analizarse como un conjunto
de eventos, con el fin de hallar un equilibrio.
La degradacin polimrica no solo ocurre por efectos del cortante en la pared de la tubera, sino
tambin por el paso de los polmeros a travs de las bombas impulsadoras, lo que hace necesaria
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la inyeccin de polmeros en cada estacin de bombeo. Teniendo en cuenta que en el Oleoducto
Central de Colombia existen 7 estaciones de bombeo, la degradacin es un evento a tener en
cuenta, pues al necesitarse 7 sistemas de inyeccin de polmeros (uno para cada estacin) los
costos de inversin en infraestructura pueden elevarse bastante.
Por ltimo, existe una desventaja asociada con los costos de obtencin de los agentes polimricos.
Esto se debe a que en el mercado existen pocas empresas, protegidas por numerosas patentes,
capaces de producir este tipo de agentes, lo que les permite fijar precios extremadamente altos
para su comercializacin. Esto hace que empresas transportadoras como OCENSA (empresa que
actualmente utiliza este mtodo) se vean en la necesidad de acogerse a estos precios, utilizando
grandes cantidades de dinero para la ejecucin de este mtodo.
Hasta el momento se ha realizado un anlisis sobre los aspectos positivos y negativos de los
diferentes Agentes Reductores de Arrastre bajo el marco de la realidad colombiana. Con el fin de
acentuar un poco ms el tema, se cree necesario indagar sobre la manera como se podran
implementar este tipo de sustancias al Oleoducto Central de Colombia. Las secciones Viabilidad
tcnica y Viabilidad econmica de los Agentes Reductores de Arrastre, se plantean con este fin.

6.3.Viabilidad tcnica de los Agentes Reductores de Arrastre


Para entender las necesidades en cuanto a infraestructura y aspectos operacionales que implica la
inyeccin de agentes reductores, es necesario comprender de manera previa la funcin y forma de
operacin de las estaciones de bombeo, ya que es en estos puntos donde se realiza la inyeccin de
sustancias.
Las estaciones de bombeo son puntos estratgicos ubicados a lo largo del oleoducto, construidos
con el fin de elevar la presin de bombeo del crudo, la cual ha sido afectada por las prdidas por
friccin. Adems de bombear el crudo, las estaciones de bombeo cumplen funciones de
almacenamiento y control de operaciones. A continuacin se presenta el esquema general de una
estacin de bombeo tpica:

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Ilustracin 6-2. Esquema de una estacin de bombeo tpica. Fuente: (Autor).

En el esquema, el crudo llega a la estacin de bombeo a travs del oleoducto de entrada; si es


necesario se enva a los tanque de almacenamiento, o de lo contrario se bombea a travs de la
Bomba Principal, la cual es la encargada de elevar la presin de bombeo del crudo (principal
funcin de las estaciones de bombeo). Si el crudo es almacenado, es necesario implementar una
Bomba Recirculante que permita mantener una temperatura constante. Para transportar el crudo
almacenado en los tanques, se utiliza la Bomba Booster con el fin de bombear el crudo hasta el
oleoducto principal.
La inyeccin de Agentes Reductores de Arrastre, es una accin que se ejecuta una vez el crudo se
haya bombeado a travs de la Bomba Principal. Esto con el fin de que se generen condiciones de
flujo que permitan alcanzar el fenmeno de activacin (Onset Phenomenon) de manera ms
rpida. La inyeccin de este tipo de sustancias hace necesaria la implementacin de bombas
inyectoras de alta potencia que permitan una mezcla total con el crudo. Para este fin se podra
implementar una bomba inyectora fabricada por la compaa especializada en bombas para
oleoductos HILLMANN S.A, cuya referencia es la Bomba Inyectora MP cdigo BTG/HX (Ilustracin
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6-3). Esta referencia es capaz de manejar presiones de hasta 4000 KPa, y una temperatura de
hasta 150C, las especificaciones pueden ser consultadas en la referencia (HILLMANN, 2013).

Ilustracin 6-3. Bomba Inyectora MP BTG/HX HILLMAN. Adaptada de: (HILLMANN, 2013).

Adems de las bombas de inyeccin, es necesaria la construccin de tanques de almacenamiento


de Agentes Reductores de Arrastre, ya que este tipo de sustancias deben estar aisladas en
dispositivos sellados, con el fin de impedir cualquier modificacin en su concentracin o
composicin qumica (Surfactantes y Polmeros). Este tipo de tanques deben ser construidos segn
la regulacin de la norma API 650, por lo general son tanques en forma de cigarrillo (Ilustracin
6-4).

Ilustracin 6-4. Tanque sellado para la implementacin de DRAs. Adaptada de: (Facultad de Ingenieria UBA, 2007).

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La infraestructura vista hasta el momento es necesaria para todos los tipos de Agentes Reductores
de Arrastre. No obstante, para las Suspensiones de Fibras es necesaria la implementacin de otros
dispositivos considerados indispensables para la inyeccin.
Dado que las fibras son materiales que por lo general son obtenidos en longitudes mucho mayores
a las necesarias, deben ser cortadas para su implementacin en las suspensiones. Para el corte de
las fibras se considera necesaria la adquisicin de una mquina cortadora rotativa. La empresa
espaola LIDEM, especializada en maquinaria de corte textil, produce una mquina denominada
ROTATOR (Ilustracin 6-5), capaz de cortar filamentos entre 1 y 300 mm, con una eficiencia de
10.000 Kg/h.

Ilustracin 6-5. Mquina ROTATOR de Lidem. Adaptada de: (LIDEM, 2013).

Se debe tener en cuenta que una vez conformada y almacenada la Suspensin de Fibras, es
indispensable implementar un mecanismo para impedir la sedimentacin (situacin que no ocurre
con los Surfactantes y Polmeros), ya que las fibras no se disuelven en el solvente. En los montajes
experimentales citados, se observ que la mayora de los autores resolvan este problema a partir
del uso de bombas centrfugas o rotodinmicas incorporadas a los tanques de almacenamiento.
Se cree conveniente la implementacin de una bomba centrfuga de 50 HP. La compaa Mexicana
Novem Sistemas de Agua, produce un dispositivo cuya referencia es Bomba Centrifuga K4L 50HP
3450 RPM 5X4B (Ilustracin 6-6) capaz de impedir la sedimentacin de fibras. Las especificaciones
del dispositivo pueden ser consultadas en la referencia (NOVEM, 2013).

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Ilustracin 6-6. Bomba centrfuga K4L 50HP 3450 RPM 5X4B Novem. Adaptada de: (NOVEM, 2013).

Una vez comprendida la infraestructura necesaria para la inyeccin de los Agentes Reductores, es
posible realizar el esquema de una estacin de bombeo tpica en donde sea posible esta accin:

Ilustracin 6-7. Esquema de una estacin de bombeo tpica, con infraestructura para la aplicacin de DRAs. Fuente:
(Autor).

Se ha realizado un anlisis de viabilidad tcnica en cuanto a la infraestructura necesaria para la


aplicacin de DRAs, sin embargo, es indispensable tener en cuenta la viabilidad operacional. Esta
viabilidad se relaciona directamente con los costos que implica la implementacin de DRAs, por lo
tanto se analiza en el siguiente Numeral.

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6.4.Viabilidad econmica de los Agentes Reductores de Arrastre


Se realizar un anlisis de costos de operacin e infraestructura necesaria para cada tipo de
agente reductor, enfocado al Oleoducto Central de Colombia, ya que este es el oleoducto que
transporta el mayor volumen por ao (266 Kbpd) de crudo en el territorio colombiano.
Como se sabe, existen numerosos tipos de sustancias que podran ser aplicadas por cada tipo de
agente reductor; por lo tanto el anlisis se har nicamente para una sustancia por cada tipo de
agente reductor. El criterio de seleccin de la sustancia se basa en que a lo largo de la revisin
bibliogrfica hecha, se identific dicha sustancia como la ms eficiente y utilizada a nivel mundial
en los montajes experimentales citados.
6.4.1. Viabilidad econmica de los Surfactantes como Agentes Reductores de
Arrastre
De los montajes experimentales citados, se concluye que la solucin de surfactante ms usada
est compuesta por el surfactante Dodecilsulfato Sdico (SDS) en un medio acuoso, con la
presencia de molculas de NaCl en funcin de contrain. Se encontr que la concentracin crtica
de formacin de micelas (CMC) para este tipo de solucin equivale a 376,4 mM (ver pgina 32), y
la concentracin crtica de formacin de micelas cilndricas es igual a 17CMC (ver pgina 33), es
decir 6.399 mM. De igual forma, existe una relacin de masa 1:1 entre el surfactante y el
contrain, lo que indica que deber agregarse el mismo peso para ambas sustancias en la solucin.
La molaridad (M) es una medida de cantidad de soluto por unidad de volumen dada por la
siguiente relacin:
Ecuacin 6-1. Molaridad

donde,
Soluto en moles
Volumen en litros

est dado por la siguiente relacin:

(
(

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Ecuacin 6-2. Moles de soluto

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La masa molar del SDS es de 288,372 gr/mol. Esto permite calcular una cantidad de surfactante
SDS de 1.847 gr/litro, equivalente a 6.992,15 gr/galn de solvente (agua pura). La misma cantidad
es utilizada para el contrain NaCl.
El uso de surfactantes est destinado principalmente a sistemas de refrigeracin o calefaccin
donde el fluido empleado es agua; sin embargo, algunos estudios, como el de la Universidad de
Akron en Ohio (E.E.U.U), han experimentado la inyeccin de Surfactantes en algunos tipos de
crudo. Las concentraciones de solucin de Surfactantes utilizadas en los montajes experimentales
varan entre los 20 y 45 ppm dependiendo del tipo de surfactante y crudo utilizado. No obstante,
concentraciones mayores a 45 ppm no se han registrado hasta el momento.
En este orden de ideas y utilizando una concentracin de solucin de 45 ppm (el caso donde se
registraran los mayores costos), es posible cuantificar la cantidad necesaria de Surfactante y
contrain para transportar el volumen de crudo anual registrado por OCENSA.
La cantidad de 266 Kbpd (transportada por OCENSA) equivale a 11.18 millones de galones por da.
En este contexto, una concentracin de 45 ppm, equivaldra a la inyeccin de 503.1 galones de
solucin de Surfactante SDS por da. Si se considera que el Oleoducto Central de Colombia opera
360 das al ao, seran necesarios entonces 181.116 galones de solucin de Surfactante SDS por
ao. Este volumen anual equivale a aplicacin de 1.266,39 toneladas de surfactante SDS, e igual
cantidad para el contrain NaCl.
En Colombia no existen proveedores industriales de SDS capaces de suplir esta cantidad. Sin
embargo, en pases como China es posible conseguir este surfactante a un precio promedio de
USD $ 5.200 por tonelada. Esto significara una inversin anual total de USD $ 6585.236,33.
A este valor debe sumarse el costo del contrain NaCl, que puede conseguirse en el mercado
Chino por un total de USD $ 1.780 por tonelada. Esto equivale a una inversin total anual de USD $
2254.177,05.
Por ltimo, debe sumarse el precio del solvente, para el cual se usa agua purificada. En Colombia
este bien se vende por un precio alrededor de USD $ 1,17 por metro cbico (COP $ 2.210) (mxima
tarifa ao 2013, (El Tiempo, 2013)). Dado que 181.116 galones equivalen a 685.597
, el costo
total del solvente sera USD $ 802.148.
El costo anual de implementacin de la solucin de surfactante SDS como Agente Reductor de
Arrastre sera de USD $ 9641.561,38. Con el fin de hacer posible la comparacin entre el costo de
aplicacin de los diferentes Agentes Reductores de Arrastre, se calcula el costo del agente
reductor por barril de crudo, en los Surfactantes este costo sera de USD $ 0.10.
Si se agregaran a los costos operativos, los costos correspondientes a la compra e instalacin de
bombas inyectoras y tanque de almacenamiento, se tendra que tener en cuenta USD $ 100.000
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para las estaciones de bombeo en las que sea necesario. Sabiendo que los Surfactantes tienen
capacidad regenerativa, solo sera necesario tener en cuenta estos costos en las estaciones de
Cusiana, por ser la estacin inicial; El Porvenir y Vasconia, por ser estaciones donde concurren los
oleoductos secundarios. Se calcula entonces un costo de inversin en infraestructura de USD $
300.000.
6.4.1. Viabilidad econmica de las Suspensiones de Fibras como Agentes
Reductores de Arrastre
Las Suspensiones de Fibras como Agentes Reductores de Arrastre jams han sido probadas fuera
del mbito terico, por lo cual no se tiene registro alguno de concentraciones de aplicacin en
oleoductos. Con el fin de establecer una comparacin aproximada de costos, se utilizar una
concentracin de inyeccin igual a la estipulada para los Surfactantes en el numeral anterior,
equivalente a 45 ppm.
A lo largo del proyecto, las fibras de Nylon Liso con una relacin de aspecto de 51 (r=51)
suspendidas en un medio acuoso a una concentracin de masa del 4 wt% (debe aclararse que esta
concentracin hace referencia a la concentracin de las fibras en la suspensin y no de la
suspensin en el crudo), han demostrado tener un grado de reduccin de arrastre superior al
50%, siendo las ms eficientes en los montajes experimentales citados (ver Tabla 5-3).
Sabiendo que la concentracin de masa es el porcentaje del peso total de la suspensin que
corresponde al peso de las fibras, y que la densidad del agua es

, es posible establecer el peso

total de fibras por litro bajo la siguiente relacin:

Esto permite calcular el peso de las fibras por galn de suspensin, es cual es igual a 157.69
gr/galn.
Como se vio en el numeral anterior, para transportar un volumen diario de 266 Kb, inyectando la
Suspensin de Fibras a una concentracin de 45 ppm, se necesitara un volumen diario de 503.1
galones de dicha suspensin, es decir un volumen anual de 181.116 galones. Este volumen se
traduce en la necesidad de implementar anualmente un total de 28.559,8 Kg de Fibras con el fin
de mantener una concentracin del 4 wt% por galn de suspensin.
Con el objetivo de cotizar el costo de las fibras de nylon, se contact a la empresa fabricante de
fibras sintticas ENKA de Colombia S.A, ubicada en la ciudad de Medelln (principal ciudad
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fabricante de textiles en Colombia). Se encontr que la fibra de nylon conocida como Deciltex 44
(44 gr por cada 10.000 m) manufacturada por esta compaa, se adaptaba muy bien a las
necesidades de la suspensin, ya que el radio de la seccin transversal del filamento era
aproximadamente 0.035mm, lo que implica una longitud promedio de fibras de 1.78 mm con el fin
de mantener r=51. Al comparar esta longitud con los experimentos recopilados por Kerekes en sus
estudios, se comprob que se encontraba dentro del rango de longitudes utilizadas (ver Tabla 5-3).
El costo por kilogramo de fibra cotizado fue de USD $ 6.87, por lo tanto el costo total anual sera
de USD $ 196.206. No obstante, este tipo de fibra se vende enrollada en tubos metlicos, lo cual es
un inconveniente para su aplicacin en las tuberas. Es por esto que deben ser cortadas antes de
usarse como agentes reductores. Para el corte de este tipo de fibras se podra adquirir la mquina
ROTATOR especificada en el numeral anterior; el costo de este dispositivo es de USD $ 35.640.
Al igual que en los Surfactantes, debe tenerse en cuenta el costo del volumen del medio acuoso
sobre el cual estn suspendidas las fibras. Este medio es agua purificada, por lo cual el costo que
deber tenerse en cuenta es de USD $ 802.148.
Tras este anlisis es posible fijar un precio aproximado de USD $ 197.008 para la implementacin
anual de Suspensiones de Fibras como Agente Reductor de Arrastre en el oleoducto central de
Colombia. El costo de aplicacin de las Suspensiones de Fibras por barril de crudo sera de USD $
0.00205.
Si se quisiese analizar el costo de inversin incluyendo la maquinaria necesaria para la
implementacin, deberan incluirse los costos de la maquina ROTATOR, la bomba de inyeccin,
tanque de almacenamiento y una bomba centrfuga o rotodinmica que evite la sedimentacin de
las fibras en el tanque. Esta ltima podra adquirirse por un costo de USD $ 9.913 (precio para
bomba centrifuga K4L de 50 HP, producida por la empresa mexicana NOVEM). El costo en
infraestructura sera de USD $ 145.553, para cada estacin de bombeo en donde sea necesaria.
Este tipo de infraestructura sera necesaria en la estacin inicial de bombeo Cusiana y las
estaciones de El Porvenir y Vasconia, por la razn explicada en el numeral anterior. El costo de
inversin total para el oleoducto de OCENSA seria de USD $ 436.659.
6.4.2. Viabilidad econmica de los Polmeros como Agentes Reductores de
Arrastre
La empresa Phillips Specialty Products Inc, perteneciente a la compaa petrolera estadounidense
Conoco Phillips, es la empresa lder a nivel mundial en la produccin y comercializacin de
sustancias Polimricas capaces de generar reduccin de arrastre. Entre sus productos se
encuentran sustancias destinadas a la reduccin de arrastre en sistemas que impliquen el
transporte de agua no potable, crudos y productos refinados (Figura 6-1). Sin embargo, el fuerte
de esta empresa es la produccin de sustancias aplicables al transporte de crudos, entre las cuales
se encuentran sus productos ms populares, Liquid Power y Extreme Power.
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Figura 6-1. Productos producidos por Phillips Specialty Products Inc. Adaptada de: (Bohrquez, 2012).

Actualmente la compaa Conoco Phillips abastece al Oleoducto Central de Colombia S.A


(OCENSA) con el producto Extreme Power destinado al transporte de crudos pesados. El
desempeo reportado por OCENSA para la aplicacin de esta sustancia se puede apreciar en la
Grfica 6-1.

Grfica 6-1. Desempeo Extreme Power 1000. Adaptada de: (OCENSA, 2012).

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En un escenario de mxima reduccin de arrastre, la concentracin requerida para el transporte
de crudo sera de 75 ppm, lo que equivaldra a 838 galones de Extreme Power 1000 (EP 1000) por
da; conociendo el volumen total transportado diariamente por OCENSA. El volumen de esta
sustancia necesitado anualmente por OCENSA corresponde a 301.680 galones.
El precio de un galn del Agente Reductor de Arrastre EP 1000 se toma como USD $ 30
(Bohrquez, 2012). Este precio permite calcular un costo anual en sustancias polimricas de USD $
9050.400. Sin embargo, considerando que los polmeros deben ser inyectados en cada estacin
de bombeo, debido a su degradacin durante el transporte y paso a travs de las bombas, es
necesario multiplicar el costo anual por la cantidad de estaciones de bombeo. Considerando la
aplicabilidad de los polmeros en 6 de las 7 estaciones de bombeo del Oleoducto Central de
Colombia (en Coveas no son necesarios), se obtendra un valor de USD $ 54302.400 destinado
nicamente a la adquisicin de este tipo de sustancias. El costo de aplicacin de las sustancias
polimricas por barril de crudo seria de USD $ 0.567.
Los costos en infraestructura para este tipo de agentes implican la compra e instalacin de
bombas inyectoras y tanque de almacenamiento, por lo cual se tendran que tener en cuenta USD
$ 100.000 para las estaciones de bombeo en las que sea necesario. Estos dispositivos debern ser
tenidos en cuenta en 6 estaciones por el efecto de la degradacin polimrica, por lo cual se
tendran que invertir USD $ 600.000. Se debe resaltar que esta inversin no se realiza anualmente,
ya que la vida til de las bombas inyectoras oscila alrededor de 25 aos.

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7. Conclusiones y recomendaciones
7.1.Conclusiones
La revisin bibliogrfica y el anlisis llevado a cabo sobre el estado del arte en el uso de Agentes
Reductores de Arrastre para facilitar el bombeo de crudos pesados, permite concluir:

Los constantes avances tecnolgicos, cientficos y econmicos han permitido el


mejoramiento en la calidad de vida y un incremento poblacional drstico. En consecuencia
se ha incrementado la demanda energtica mundial, lo que ha obligado a las empresas del
sector a analizar fuentes posibles de explotacin, como lo son los crudos pesados y extra
pesados, considerados de baja rentabilidad, para dar solucin al agotamiento de los
recursos convencionales y a una posible crisis energtica en un futuro prximo.
Alrededor del 87% de las reservas totales existentes de crudo corresponden a crudos
pesados y extra pesados. Sin embargo, la explotacin de este tipo de crudos corresponde
al 4.1% de la explotacin mundial petrolera. Esto demuestra que esta prctica es una idea
relativamente nueva que ha venido tomando fuerza en los ltimos aos, a consecuencia
de nuevas metodologas de explotacin y transporte, como lo es el uso de Agentes
Reductores de Arrastre.
Colombia es un pas donde el 43,5% de los crudos explotados corresponde a crudos
pesados y extra pesados. Adems, el 77% de la explotacin total de crudos es
transportada hasta el puerto de Coveas para su exportacin. Esto permite afirmar que
existe la necesidad de implementar metodologas como el uso de Agentes Reductores de
Arrastre que permitan facilitar el transporte a travs de los principales oleoductos de
Colombia.
Los mtodos tradicionales usados de manera previa a la aparicin de los Agentes
Reductores de Arrastre, buscan facilitar el bombeo mediante la manipulacin de la
viscosidad del crudo a transportar. Este tipo de metodologas han tenido grandes
inconvenientes en cuanto a la viabilidad tcnica, ya que implican procesos de reduccin de
viscosidad capaces de generar inestabilidad en el crudo o que pueden ser alterados por
gran cantidad de variables difciles de controlar, lo que hace poco eficiente la aplicacin de
estos mtodos.
Existen cinco mtodos tradicionales: el Precalentamiento del crudo, que mediante un
incremento en la temperatura disminuye la viscosidad; Dilucin, disminuye la viscosidad
mediante la mezcla de crudos ms livianos; Refinamiento previo, busca incrementar la
bombeabilidad mediante un proceso de refinacin parcial IN SITU; Flujo anular, facilita el
transporte mediante la implementacin de una pelcula de agua que rodea al crudo; y por
ltimo las Emulsiones, que buscan disminuir la viscosidad mediante la generacin de gotas
dispersivas de crudo en agua o viceversa.
La turbulencia es un fenmeno disipativo de energa, originado a partir de la accin cclica
y consecuente de estructuras definidas, denominadas estructuras turbulentas. Las

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principales estructuras son: Vrtices, Streaks, Bursting y Sweeps. Sin embargo, son los
vrtices los que permiten el inicio del fenmeno.
Los Agentes Reductores de Arrastre surgen como una alternativa a los mtodos
tradicionales, para facilitar el bombeo de crudos pesados. Sus orgenes se remontan a
1931, con los autores Forrest y Grierson. El mecanismo de todos los tipos de Agentes es
diferente, pero el fin de atenuar las estructuras turbulentas mediante la oposicin al
estiramiento de los vrtices es comn.
Los Surfactantes son un tipo de Agente Reductor con capacidad regenerativa, que permite
la disminucin en las prdidas por friccin a travs de la formacin de redes de micelas.
Este tipo de estructuras, semejantes a la composicin de un gel, evitan la elongacin de
los vrtices padres mediante su posicionamiento en la regin cerca a la pared de la tubera
y alineacin en direccin del flujo. Estos eventos dan origen al fenmeno de Deslizamiento
de Pared, el cual evita la elongacin de la estructura turbulenta mencionada.
Las Suspensiones de Fibras son un tipo de Agente Reductor que solo es capaz de atenuar
el fenmeno turbulento en un estado homogneo. El mecanismo de reduccin de arrastre
de basa en la formacin de flculos que permiten la oposicin total o parcial a los
movimientos radiales de los vrtices padre, impidiendo su elongacin y las fluctuaciones
de velocidad que se generan a partir de estos. Aunque se ha comprobado la eficiencia de
este tipo agente, se descarta su aplicacin en la industria petrolera, pues solo ha sido
probado en el mbito terico.
Las cadenas de Polmeros son el Agente Reductor ms utilizado en la industria petrolera.
Su popularidad se debe a los altos porcentajes de reduccin de arrastre obtenidos bajo su
aplicacin. El fenmeno de reduccin de arrastre se debe a la oposicin de estas
sustancias al flujo elongado, por efecto de una propiedad denominada viscosidad de
elongacin y a la disminucin en el ngulo de aproximacin de los vrtices padre hacia la
regin turbulenta.
El efecto de los Agentes Reductores de Arrastre, adems de atenuar el fenmeno
turbulento, incide directamente sobre el perfil logartmico de velocidades. En los tres tipos
de Agentes investigados se obtuvo la laminarizacin del flujo y la atenuacin de las
fluctuaciones de velocidad perpendiculares al flujo.
Para la aplicabilidad de las sustancias estudiadas como Agentes Reductores de Arrastre, es
necesario evaluar previamente los costos operacionales y de infraestructura necesarios
para la inyeccin, esto con el fin de garantizar la mayor efectividad al ms bajo costo. El
anlisis de dichos costos llevado a cabo, permiti destacar a las suspensiones de fibras
como el agente con el menor costo de implementacin; mientras que los polmeros por
factores como la degradacin y el oligopolio de los fabricantes, registran los mayores
costos de inversin.

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7.2.Recomendaciones
Se presentan algunas recomendaciones con el fin de brindar un mayor grado de profundidad al
estudio de los Agentes Reductores de Arrastre realizado en el presente proyecto:

La Efectividad de los Agentes Reductores de Arrastre se ve alterada por el tipo de flujo


donde sean inyectados. Se debe aclarar la forma como actan este tipos de sustancias en
flujos de tuberas totalmente llenas, flujos estratificados y slug flows o flujo de Tapn,
con el fin de identificar el mejor escenario para inyeccin.
En el estudio de los Surfactantes como Agentes Reductores de Arrastre, se analiz la
importancia de la concentracin crtica de formacin de micelas (CMC) y las variables que
de forma directa o indirecta afectaban su magnitud. Se recomienda profundizar en la
manera como la CMC se ve afectada por el carcter hidrofbico e hidroflico de las
molculas de Surfactante.
Una de las desventajas de los Surfactantes como Agentes Reductores de Arrastre, es el
estrecho rango de temperaturas sobre los cuales son efectivos, dada su caracterstica
sensible a cambios en la energa del sistema. Se recomienda analizar el efecto de la
concentracin y del grupo alquilo de las molculas de Surfactante, en las temperaturas
crticas de inicio ( ) y fin ( ) del fenmeno de reduccin de arrastre (Grfica 5-3).
En el Numeral 5.3 se estudi la importancia de la floculacin de fibras para la generacin
de atenuaciones turbulentas. Sin embargo, dicha floculacin se analiz como un
fenmeno originado en un medio acuoso. Se recomienda investigar sobre las posibles
influencias que podran tener fluidos ms viscosos como los crudos pesados sobre el
evento de floculacin de fibras.
Se sabe con certeza que la eficiencia de las fibras empleadas en una suspensin radica en
la relacin entre la longitud y el dimetro, y en propiedades individuales como la textura
superficial y rigidez de la fibra. Se recomienda investigar sobre el efecto que tienen las
propiedades individuales de las fibras en la eficiencia de las Suspensiones de Fibras como
Agentes Reductores de Arrastre.
Dado que se pueden emplear fibras naturales o sintticas para la formacin de
suspensiones, en el marco de la industria petrolera colombiana, se recomienda analizar la
viabilidad de la implementacin de fibras naturales como la cascarilla de arroz y las fibras
de algodn. Esto con el fin de disminuir costos en la aplicacin de Suspensiones de Fibras
en oleoductos como el de OCENSA, conociendo su cercana a una regin como la de los
llanos orientales, donde abundan este tipo de materiales agrcolas.
Como se estudi en la seccin de desventajas de los agentes reductores polimricos, se
debe analizar la compatibilidad entre la solucin de polmeros y el crudo a trasportar. Se
recomienda investigar los criterios de compatibilidad manejados en la industria, con el fin
de entender mejor la manera como se comportan este tipo de agentes reductores.
El anlisis llevado a cabo en el presente documento, se realiz partiendo del supuesto de
que el tipo de fluido transportado no tiene incidencia alguna en la formacin y evolucin

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de las estructuras turbulentas. Se recomienda investigar el fenmeno turbulento en el
flujo de crudos pesados a travs de tuberas presurizadas, con el fin determinar la
existencia de diferencias importantes respecto a la turbulencia del flujo de agua en este
tipo de tuberas.

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