Está en la página 1de 5

Michel Foucault, El cuerpo utpico. Las heterotopas, trad.

Vctor Goldstein, Buenos


Aires, Nueva Visin, 2010, 112 pp.
En un breve pero sustancioso volumen se renen varios textos de Foucault que
giran en torno a una cierta concepcin diferente de la espacialidad y, en tanto tal, de las
corporalidades.
En esta resea, me concentrar sobre todo en la conferencia que abre el
volumen, El cuerpo utpico, por cuanto es la verdadera novedad del libro. Como se
explicar ms adelante, la conferencia Las heterotopas fue reelaborada por Foucault
en 1967 y publicada en 1984. Adems, se han incluido una entrevista realizada al
pensador francs en 1982, Espacio, saber y poder (recogida en Dits et crits IV), y un
artculo de Daniel Defert referido al tema de las heterotopas y su recepcin por parte de
las escuelas de arquitectura y urbanismo europeas.
La seccin ms importante del libro se halla en las transcripciones de dos
conferencias que brind el pensador francs a travs de la radio los das 7 y 21 de
diciembre de 1966, en el marco de la serie radiofnica que Culture franaise dedic a
la utopa y en la cual Foucault tena por tarea referirse a Utopa y literatura. Los restos
sonoros (que permanecen en el archivo oficial el Centro Michel Foucault, en la
Biblioteca del IMEC-Caen y que, en Francia, fueron reeditados en disco durante 2004)
dan lugar aqu a dos escritos menores que sorprenden por su tono y su manejo del
registro coloquial que asegurara su recepcin por parte de un pblico amplio sin dejar
de resultar de gran inters para el auditorio ms especializado.
La primera de las conferencias lleva por nombre El cuerpo utpico. En ella,
Foucault nos sorprende con un estilo cuasi-fenomenolgico segn el cual los anlisis
que va desplegando resultan de la indagacin de las afectaciones acerca de su propio
cuerpo, o de las variantes del concepto de corporalidad que, quizs, le resultaba ms
cercano. El texto comienza por la afirmacin de una nocin del cuerpo como topa
despiadada (p. 7). Fcil de enlazar a los anlisis fenomenolgicos merleau-pontianos,
esta caracterizacin de lo corporal lo ubica como el lugar por excelencia, es decir, aquel
sitio a partir del cual el yo adquiere la espacialidad como concepto que, aplicndose a
s mismo corporizndose, distribuye en el todo de un mundo en lo sucesivo material.
Cmo se llega de aqu a la utopa que debera guiar esta alocucin? El disvalor que esta
topa constituye, lleva a una frmula de clara resonancia platnica: Mi cuerpo es el
lugar irremediable al que estoy condenado []. Creo que es contra l y como para
borrarlo por lo que se hicieron nacer todas esas utopas (p. 8). De manera que, en

principio, la utopa refiere algn tipo de desaparicin del cuerpo, su transmutacin en


algo distinto: el cuerpo mgico de las narrativas de lo fantstico, el cuerpo-cosa del
muerto y los ritos sociales que lo eternizan integrndolo al espacio arquitectnico que
replica un determinado culto a los muertos, o bien el cuerpo castrado, purificado y
virtuoso que es el alma. En estas utopas se tratara, entonces, de un cuerpo sin cuerpo
(es decir, una corporalidad a la cual se le han borrado los caracteres que la hacen tal,
algo que quizs suene parecido a los planteos ms recientes de Jean-Luc Nancy en torno
al tema de los cuerpos espiritualizados). Sin embargo, la ndole blanchotiana de esta
formulacin se develar poco despus, precisamente all donde Foucault descubra que el
sin que afecta al cuerpo lo hace incomprensible, cuerpo penetrable y opaco, cuerpo
abierto y cerrado: cuerpo utpico (p. 11). En suma, una zona aportica o espectral
generada por la revuelta del cuerpo contra s mismo. Una revuelta que puede ser
entendida como un ponerse frente a un espejo que, mediante un espejismo de los
espejos (p. 12), fragmenta y seala que, desde siempre, el cuerpo es prioritariamente
imagen y, como tal, fantasma. De aqu que Foucault pase a concebir el uso del artificio
(que en los cuerpos se da bajo la forma de esos ornamentos que son las mscaras, el
maquillaje y los tatuajes) como un modo de la imaginarizacin del espacio segn el cual
se hace entrar al cuerpo en comunicacin con poderes secretos y fuerzas invisibles (p.
13). En todos los casos, Foucault insiste en el juego entre un lugar propio del cuerpo y
un lugar otro al cual ste sera proyectado, slo que dichos sitios nunca son del todo
delimitables, lo cual obliga a pensar esta espacialidad bajo el paradigma de lo aportico.
As es como el autor explica la utopizacin del cuerpo a partir de una cierta
internalizacin de lo que en principio pareca todo lo contrario al cuerpo: el propio
cuerpo [] hace entrar todo el espacio del otro mundo, todo el espacio del contramundo, en el interior mismo del espacio que le est reservado. Entonces, el cuerpo, en
su materialidad, en su carne, sera como el producto de sus propias fantasas. (p. 15).
La estrategia del pensador francs parece basarse en la postulacin del cuerpo como
materializacin de la batalla que se libra entre el mundo-aqu y el ms all: de la topa
despiadada, a la utopa que libera al cuerpo del espacio y, finalmente, un espacio que se
desfonda a s mismo al incorporar aunque sin dominar lo otro radical. Estamos, en
consecuencia, en el escenario nietzscheano por excelencia. Porque es slo bajo su
influjo que puede comprenderse la importancia de encontrar la manera de burlar las
clasificaciones binaristas y dicotmicas. Entre el lugar supuestamente ms propio, y lo
otro radical, Foucault hace un llamado a pensar en el cuerpo como un punto de origen

del mundo (material) pero, alejndose de inmediato de la perspectiva fenomenolgica


tradicional, seala que ese punto cero no tiene origen o sentido alguno: da origen desde
el no-lugar, porque al fin y al cabo el cuerpo no habr tenido un lugar propio donde
hallar su unidad y su origen. Precisamente es en lo ms impropio, en esa zona espectral
donde espejos y cadveres hacen el amor, donde se asigna un espacio a la experiencia
profunda y originariamente utpica del cuerpo (p. 17); en este lugar que utiliza como
blsamo una utopa para sanar otra. Los espejos, la muerte, hacer el amor, constituyen
localizaciones transitorias del no-lugar del cuerpo; por paradjico que suene, son modos
de apaciguar esa gran rabia utpica que hace trizas y volatiliza a cada instante nuestro
cuerpo (p. 17). De acuerdo a estos desarrollos, podra decirse que Foucault esboza en
esta conferencia los rudimentos de un pensamiento materialista que, ya iniciado en su
momento por Blanchot, adopta como modelo del ser las materializaciones espectrales.
En cualquier caso, el loop utpico que sealbamos antes, mereca ser indagado con
mayor precisin y con otro nombre, su influjo analizado en otros rdenes.
En efecto, una semana despus, Foucault dictaba su segunda conferencia
radiofnica bajo el nombre Las heterotopas. Esta segunda conferencia que un ao
ms tarde sera reelaborada para ser dictada ante el Crculo de Estudios Arquitectnicos
de Pars, y que luego en 1984 sera publicada bajo el nombre Des espaces autres [Los
espacios diferentes] menciona a las utopas sobre el comienzo, pero slo con el fin de
marcar una distancia e intentar delimitar con mayor precisin otro mbito: el de las
utopas que tienen un lugar preciso y real (p. 19), el de los lugares absolutamente
distintos, el de los contraespacios (p. 20), el de los espacios diferentes, esos otros
lugares, esas impugnaciones mticas y reales del espacio donde vivimos (p. 21). As
pues, Foucault utilizar las heterotopas (y soar con una ciencia, la heterotopologa)
como herramienta diseada para analizar la espacializacin en las sociedades. La
eficacia de esta herramienta se sustenta en la idea de que la espacialidad no es neutra,
sino que [s]e vive, se muere, se ama en un espacio cuadriculado, recortado, abigarrado,
con zonas claras y zonas oscuras () protuberancias, regiones duras y otras
desmenuzables, penetrables, porosas. (p. 20). De aqu que las heterotopas puedan ser
utilizadas como hilos conductores en una analtica general del espacio: en la medida en
que su actividad de impugnacin revela, de una vez, sus formas normales y la
institucionalizacin social de sus fugas.
Lo que se impone ante este segundo texto es resear las diferencias con el
publicado con anterioridad, ampliamente conocido y reproducido en este volumen (pp.

63-81). Las marcas de la reelaboracin son bsicamente dos. El diagnstico de nuestra


poca como la del espacio en contraposicin al siglo

XIX

como obsesionado por el

tiempo y la historia, y la diferenciacin entre un espacio de localizacin, uno de


extensin y el emplazamiento, formas predominantes del espacio a travs de las pocas
(medieval, moderna y actual, respectivamente). Todo este anlisis, que ofrece un marco
ms analtico al texto posterior, es un agregado de la versin de 1967, ausentes en la
anterior. La segunda diferencia importante es que en 1967 Foucault resigna su sueo por
una ciencia heterotopolgica (palabra demasiado trillada ahora, p. 71), emprendiendo
entonces su descripcin sistemtica. Por lo dems, ambos textos se articulan en torno
a la postulacin de cinco principios o rasgos (los mismos en las dos versiones) que
ofrecen herramientas para pensar el modo en que ciertos espacios se constituyen como
contraespacios y cul es la relacin que mantienen con la realidad (desde los jardines
orientales que pretenden simbolizar el mundo bajo el modo de una totalidad armnica
y feliz, yuxtaponiendo materialmente espacios realmente incompatibles hasta los
prostbulos heterotopa cclica: espacio que regula la suspensin peridica del tiempo,
una fiesta que comienza cada noche; pero tambin como espacio que impugna todos
los otros espacios creando una ilusin que denuncia todo el resto de la realidad como
ilusin).
El artculo de Daniel Defert, Heterotopa: tribulaciones de un concepto entre
Venecia, Berln y Los ngeles (pp. 33-62), da cuenta de la recepcin de los desarrollos
en torno a la espacialidad foucaultianos en los crculos arquitectnicos europeos y
estadounidenses. Con especificad, Defert rastrea la relevancia del concepto de
heterotopa, cmo es ledo y puesto en circulacin. Primero por pensadores de la
escuela de arquitectura de Venecia (a partir de 1977), en relacin con una supuesta
dispersin anrquica e incontestable del poder. Ms tarde, la revaloracin vendra de los
profesores, urbanistas, artistas y activistas angloparlantes, quienes veran en la
heterotopologa el modo de emprender una interpretacin cualitativa de los espacios
diferentes, asociados esta vez al anlisis de los modos de subjetivacin y su incidencia
en las luchas de las minoras sexuales, tnicas y de gnero.
El volumen se cierra con la entrevista Espacio, saber y poder (pp. 83-110), que
Paul Rabinow realizara a Foucault en 1982. Ampliamente conocida por el pblico
hispanoparlante, su inclusin en esta antologa se justifica por las aclaraciones que
realiza el pensador francs respecto a sus propios desarrollos acerca de la espacialidad y
las tcnicas de gobierno. Aqu Foucault establece que la arquitectura como disciplina y

pensamiento del espacio abarca un nmero muy limitado de problemas. En cambio, si


se piensa quines son, en la actualidad, los principales tcnicos del espacio, debera
apuntarse a las disciplinas que tienen injerencia sobre el territorio entendido como redes
de comunicacin y transporte. Se trata, entonces, de los ingenieros, los constructores
de puentes, de rutas, de viaductos, de ferrocarriles. Ello constituye la marca de un
cambio en las tecnologas y objetos del poder: con el paso a primer plano del territorio,
lo que se deja ver es que es la poblacin, sus comunicaciones, sus velocidades, los
actores principales de los planteos polticos actuales, es decir, la biopoltica y el
biopoder.
Noelia Billi