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FUNCIONALIDAD DEL ADULTO MAYOR Y APLICACIN DE INSTRUMENTO PREDICTOR DE PERDIDA DE

FUNCIONALIDAD EFAM-CHILE
psquica y social, el concepto clave de la calidad de vida en
INTRODUCCIN
la vejez.
La Conferencia de AlmaAta en 1978 signific para la OMS el
comienzo de un cambio en su orientacin filosfica, un
cambio de nfasis desde lo curativo a lo preventivo y
promocional.

El reto es entonces prevenir. Prevenir la presencia de


enfermedades crnicas que pueden ser potencialmente
invalidantes y que una vez instaladas deterioran
fuertemente la calidad de vida de la poblacin mayor.

En esta mirada preventiva y promocional estaran incluidos


tanto los aspectos biolgicos como los psicolgicos y
sociales, es decir, se incorporaba la mirada integral a la
salud.

El reto en trminos de polticas de salud para el siglo 21 es


precisamente ste: mantener a la poblacin mayor
funcionalmente sana, comprimiendo la morbilidad aguda a
un tiempo muy corto y al final de la vida.

La importancia de esta mirada integral se hace ms patente


con el aumento de las enfermedades y de las muertes
causadas por enfermedades crnicas.

Al confrontar este reto surge la necesidad de contar con


instrumentos de prediccin de riesgo de compromiso y
prdida de la funcionalidad. Es as como en Chile, desde el
Ministerio de Salud y el Instituto Nacional de Geriatra surgi
la necesidad de construir un instrumento que pudiera ser
aplicado en la Atencin Primaria de Salud con el fin de
detectar precozmente el riesgo. El resultado fue EFAM-Chile.

Sabemos que el comportamiento humano est en el origen


de muchas enfermedades crnicas. Sabemos por ejemplo,
que la conducta respecto a la alimentacin, fumar, consumir
alcohol, no hacer ejercicio fsico, tendr un efecto directo en
nuestro estado de salud-enfermedad. Podemos afirmar
entonces que existen conductas de riesgo frente a nuestro
estado de salud/ enfermedad.
Ser tarea primordial de las entidades de salud actuar hacia
el cumplimiento del objetivo de modificar las conductas de
riesgo.
Cules seran los pasos para lograr esa meta?
En primer lugar, ser capaces de detectar las seales de
riesgo y, en segundo lugar, transmitir correctamente la
informacin. Por transmisin correcta de la informacin
entendemos un dilogo entre los agentes de salud y el
sujeto, entendido este ltimo como un legtimo otro, es
decir una persona con un bagaje cultural propio y no un
recipiente vaco pronto a adquirir informacin.
El detectar seales de alarma y el comunicar esta
informacin al sujeto, constituyen la base de una poltica de
salud tendiente a modificar conductas de riesgo. Vemos que
la informacin de cmo mi conducta afecta mi estado de
salud/enfermedad constituye un componente importante.
Cmo construimos esa informacin?
Para construir la informacin debemos
instrumentos que detecten el riesgo.

contar

con

Si pensamos ahora en el envejecimiento poblacional nos


daremos cuenta que aumenta la importancia de lo que
hemos planteado anteriormente, ya que se acenta la
tendencia al aumento de la morbilidad y mortalidad por
enfermedades crnicas.
El enfrentamiento de una vejez saludable, justamente pasa
por una mirada preventiva a travs del curso de vida.
Ya instalada la vejez la consideracin de los aspectos fsicos,
psquicos y sociales, es decir la mirada integral, se hace
inevitable para cualquier intervencin desde el rea de
salud. Y es precisamente el estado de la funcionalidad fsica,

I. CONCEPTO DE FUNCIONALIDAD
Chile es hoy en da una sociedad en transicin demogrfica
avanzada. Este proceso es resultado de dos importantes
fenmenos, uno el aumento de la expectativa de vida 1 y otro
es la baja en las tasas de fecundidad. 2 Este es un proceso
que ya se ha producido en los pases desarrollados y que
hoy da cobra fuerza en los pases en desarrollo. De este
modo, en nuestro pas, el grupo etreo de mayores de 60
aos tiene cada vez ms peso relativo en el total de la
poblacin, alcanzando un 11,4%3 con 1.717.478 de
personas. De este total destaca el grupo de personas
mayores de 80 aos, los que alcanzan el 14.7% con 250.840
personas. La Esperanza de Vida al nacer en Chile es hoy da
de 77,36 aos (74,42 aos para los hombres y 80,41 aos
para las mujeres).4
Habindose logrado agregar aos a la vida, corresponde
pensar en mejorar la calidad de vida, y aqu es donde los
conceptos de independencia y autonoma pasan a ser
fundamentales. Independencia entendida como la
capacidad de desempear las funciones relacionadas con la
vida diaria, es decir vivir en la comunidad recibiendo poca o
ninguna ayuda de los dems.5 Autonoma entendida como
la capacidad de tomar decisiones por si solos y afrontar las
consecuencias de ello de acuerdo a preferencias propias y
los requerimientos del entorno.
El principal objetivo de la medicina geritrica hoy en da, por
lo tanto, no es aumentar la expectativa de vida, sino el
cmo se vive una vida ms larga. Esto implica prolongar la
vida libre de discapacidad o de una vida funcionalmente
1

La Esperanza de Vida al Nacer: Es el nmero promedio de aos


que un recin nacido vivir si experimenta los riesgos de mortalidad
segn edad del presente.
La Esperanza de Vida despus de los 65 aos: mujeres 19,2 aos y
hombres 16,3 aos.
2
En Chile el nmero de hijos por mujer, baj de 2.39 en 1992 a 2.26
en 2002 (INE, Censo de Poblacin, 2002)
3
INE, Censo de Poblacin, 2002
4
Ibidem
5
OMS, Envejecimiento activo: un marco poltico, en: Revista
Espaola de Geriatra y Gerontologa, Agosto 2002.

sana. De all la importancia de detectar a quienes estn en


riesgo de perder su capacidad funcional y de actuar a nivel
de prevencin primaria, vale decir, antes que se produzca la
discapacidad.
La discapacidad constituye un proceso gradual que pasa por
etapas. Este se inicia con una situacin estresante que
puede causar impedimentos, los que dificultan el
funcionamiento fsico, mental o social, pasando luego a
producir limitaciones funcionales
que equivalen a
restricciones para ejecutar acciones de la vida diaria.
Culminando en la discapacidad o incapacidad de realizar las
acciones del diario vivir por s mismo.
Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o
incluso una discapacidad se detecta a tiempo y se trata
adecuadamente,
se
puede
retrasar,
contrarrestar,
compensar, y/o recuperar los factores que impulsan o
profundizan dicho proceso o incluso evitar la incapacidad
total y dependencia.
Por el contrario, estudios epidemiolgicos 6 muestran que la
discapacidad, en la medida en que no se acte conciente y
planificadamente en su prevencin, es lo que tendremos al
final del camino.7
Las acciones de salud orientadas a la poblacin adulta
mayor deben dirigirse a mantener, prevenir y rehabilitar la
prdida de la independencia y autonoma.
Envejecimiento y funcionalidad
El proceso normal de envejecimiento individual, produce una
disminucin de hasta un 25 a 30% de las clulas que
componen los diferentes rganos y sistemas del ser
humano, lo que se traduce en una disminucin de la funcin
cumplida por ese rgano y sistema. Lo que en situacin de
exigencia normal o habitual no tendr repercusin, s podr
afectar al individuo frente a una exigencia no habitual o
estrs, dado que el envejecimiento fisiolgico afecta las
capacidades de reserva.8
El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la
homeostasis y en la reserva, aumentando la vulnerabilidad a
presentar enfermedades crnicas y degenerativas. Lo que
sumado a predisposicin gentica, estilos de vida
inadecuados y condiciones socio-econmicas precarias y
ambientales nocivas, hace que el estado de salud funcional
de la persona mayor aumente el riesgo de transitar desde la
independencia a la dependencia.
En las primeras etapas del ciclo vital las enfermedades se
manifiestan a travs de una semiologa clsica y definida. En
la adultez mayor se produce un cambio en la expresin de
las enfermedades. Los sntomas y signos clsicos esperables
en otras edades frente a las mismas enfermedades son
diferentes.
6

OMS, Serie de Informes tcnicos N 706,


OMS, 5 Aplicaciones epidemiolgicas al Estudio de los Ancianos,
Ginebra, 1984
8
M. Isaac, Comollonga y G. Izquierdo Zamarriego, Fisiologa del
Envejecimiento, en: Salgado Alba. Manual de Geriatra, 3 edicin,
MASSON, Madrid, 2002, Pags.: 63- 76

En la vejez, la expresin de las enfermedades, suele ser ms


larvada y los sntomas se modifican, por ejemplo, aumenta
el umbral del dolor, cambia la regulacin de la temperatura
y el balance hidroelectroltico, se modifican los mecanismos
compensatorios como taquicardia y polipnea. Incluso en
algunas ocasiones, existiendo compromiso, los signos y
sntomas clsicos aparecen normales.
Los Adultos Mayores a los 80 aos, an en los mejores
sistemas de salud, pueden presentar hasta tres
enfermedades crnicas. De este modo la co-morbilidad, en
el grupo de Adultos Mayores, dificulta establecer diferencia
entre el grupo de sanos o enfermos, dado que en su gran
mayora las personas mayores presentarn alguna
enfermedad crnica o degenerativa. Lo que en realidad
marcar la diferencia es si esta enfermedad u otra condicin
fsica, psquica o social ha favorecido el Estado de Salud
Funcional o llevado al compromiso del Estado de Salud
Funcional.
Es as como una de las primeras manifestaciones de
enfermedades en el adulto mayor se produce a travs de
alteraciones de la funcionalidad. Esta se constituye, en el
signo de alerta mas importante. De aqu la importancia
fundamental de la medicin permanente de la funcionalidad
en el adulto mayor.
La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa
que la capacidad de cumplir o realizar determinadas
acciones, actividades o tareas requeridas en el diario vivir.
Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza
una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y
subsistir independientemente.Cuando nuestros cuerpos y
mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la
vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad est
indemne.

La definicin formula que, desde una perspectiva funcional,


el anciano sano es aquel capaz de enfrentar el proceso
de cambio con un nivel adecuado de adaptabilidad funcional
y satisfaccin personal.

La prdida de funcionalidad se puede detectar clnicamente


por la prdida de autonoma y aparicin de dependencia
que, poco a poco, van a limitar la calidad de vida de las
personas mayores. Adems cada tipo de enfermedad origina
un tipo especfico de prdida funcional: cada enfermedad
afecta a un grupo concreto de actividades.
Esta prdida de la independencia y autonoma afecta
inicialmente a las actividades complejas (por ejemplo
desplazamientos fuera del hogar), pero, si se mantiene en el
tiempo y no se acta sobre ella, progresa y llega a afectar la
independencia y autonoma para actividades bsicas de la
vida diaria que afectan al autocuidado: levantarse, lavarse,
vestirse, comer y desplazamientos dentro del hogar.

EFAM - Chile surge de la necesidad de contar con un


instrumento predictor de prdida de la funcionalidad en una
persona mayor que vive en la comunidad. Un instrumento
capaz de pronosticar prdidas futuras, vale decir, que
permite detectar oportunamente a aquellos adultos mayores
que estn en riesgo de perder su funcionalidad.

La funcionalidad: principal indicador del estado de


salud de la persona mayor:

2.1 Elaboracin de un marco conceptual para la


elaboracin de EFAM-Chile

Sabemos que el proceso de envejecimiento es universal,


progresivo, asincrnico e individual.

Un marco conceptual es una herramienta analtica que


permite comprender una determinada realidad a partir de
conceptos e hiptesis de trabajo. Es una gua, una
orientacin, una forma particular de mirar una realidad que
permite identificar los aspectos que influyen, en este caso,
en el proceso de prdida de la funcionalidad entre los
adultos mayores. Por ende, permite tambin determinar el
conjunto de dimensiones y variables que es necesario
investigar.

Universal porque afecta a todos los seres vivos. Progresivo


porque se produce a lo largo de todo el ciclo vital en forma
inevitable. Asincrnico porque los diferentes rganos
envejecen a diferente velocidad. Individual porque depende
de
condiciones
genticas,
ambientales,
sociales,
educacionales y de estilo de vida de cada individuo.
El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la
homeostasia y en los sistemas neurolgico central,
perifrico y autnomo, cardiovascular, osteoarticular,
respiratorio, renal, etc.
A medida que avanza el proceso de envejecimiento existe
mayor probabilidad de que se instalen enfermedades
crnicas, degenerativas. Esta mayor probabilidad de
enfermedades degenerativas sumada a estilos de vida
inadecuados y condiciones socio-econmicas deprivadas,
hace que el estado de salud funcional de la persona mayor
est en una condicin de mayor vulnerabilidad. Esta
vulnerabilidad puede transitar desde la autonoma, a la
fragilidad, dependencia y finalmente postracin.
II. ETAPAS EN EL PROCESO DE CONSTRUCCIN DEL
EFAM
El principal objetivo de la medicina geritrica, no es tanto
aumentar la expectativa de vida, sino que prolongar la vida
libre de discapacidad o de una vida funcionalmente sana. De
all la importancia de detectar a quienes estn en riesgo de
perder su capacidad funcional y de actuar a nivel de
prevencin primaria, vale decir, antes que se produzca la
discapacidad. Surge, por consiguiente, la necesidad de
construir un instrumento que pueda pronosticar prdidas
futuras, vale decir, que permite detectar a aquellos adultos
mayores que estn en riesgo de perder su capacidad para
desempearse por s solos en la vida diaria.
La investigacin destinada a avalar la construccin de dicho
instrumento, al igual que toda investigacin cientfica,
comprende la realizacin, a lo menos de tres tareas
fundamentales. Primero, la elaboracin de un marco
conceptual capaz de orientar acerca de cmo abordar el
objeto de estudio y hacia qu aspectos de la realidad dirigir
la atencin. Segundo, expresar los conceptos identificados
en el marco como variables medibles y recoger la
informacin de modo de darles contenido emprico. Tercero,
analizar los datos recogidos a fin de establecer cules, de
entre las numerosas variables estudiadas, son las
encontradas empricamente vlidas para discriminar entre
las tres categoras de adultos mayores que interesa conocer.
A saber: los funcionalmente sanos, los funcionalmente sanos
en riesgo y los que ya no estn funcionalmente sanos o que
tienen algn grado de dependencia. En otras palabras, el
anlisis de los datos da por resultado la determinacin de
las variables que conforman el instrumento de deteccin de
adultos mayores en riesgo de perder su funcionalidad.

El marco conceptual que se expondr a continuacin se


construy a partir de una revisin bibliogrfica del
conocimiento acumulado sobre el tema y de la consulta y
discusin con expertos nacionales e internacionales. Se
empezar por revisar qu se entiende como envejecimiento
fisiolgico o normal en el individuo y desde esta perspectiva
mirar cmo se expresa la salud asociada al envejecimiento
normal.
La OMS define como envejecimiento del individuo a un
proceso fisiolgico que comienza en la concepcin y que
ocasiona cambios caractersticos durante todo el ciclo de la
vida. En los ltimos aos de la vida, esos cambios producen
una limitacin de la adaptabilidad del organismo en su
relacin con el medio. Aunque cabe advertir que los ritmos a
que se producen dichos cambios no son iguales ni entre los
diversos rganos de un mismo individuo, ni entre los
individuos. (OMS, 1974). Esta definicin plantea como
elemento central del proceso de envejecimiento, la
respuesta fisiolgica definida como una limitacin de la
adaptabilidad del organismo en relacin con el medio. En
otras palabras, se produce una mayor dificultad por parte
del organismo o del individuo, para responder a los cambios
biolgicos, psicolgicos y sociales. La razn principal de ello
es la disminucin del nmero de clulas que cumplen la
funcin principal de los rganos. Es en esto donde radica la
limitacin de la adaptabilidad, porque al estar las
capacidades de reserva disminuidas, se origina un mayor
riesgo de enfermar o de descompensar una enfermedad
crnica durante el proceso en que el organismo est
tratando de adaptarse al cambio. Por consiguiente, el
envejecimiento favorece una mayor vulnerabilidad
Una
segunda
conceptualizacin
es
la
propuesta
posteriormente por la O.P.S., quin al asumir ahora una
perspectiva amplia, define el envejecimiento como un
proceso de integracin entre el individuo que envejece y una
realidad contextual en proceso permanente de cambio. As
el individuo hace esfuerzos constantes por alcanzar un nivel
adecuado de adaptacin y equilibrio entre sus propios
cambios bio-fisiolgicos y aquellos otros que ocurren en los
medios ambientes socioeconmicos y culturales ms
amplios. Desde una perspectiva funcional, el anciano sano
es aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio a un nivel
adecuado de adaptabilidad funcional y satisfaccin
personal (O.P.S/O.M.S., 1982).
Salud en trminos de funcionalidad
Una forma usual de abordar el concepto de salud es a travs
de analizarla indirectamente mediante la prdida del estado
de salud, siendo los dos indicadores ms conocidos los de
Morbilidad y Mortalidad.

No obstante, si el objetivo de intervenir es postergar o evitar


el compromiso del estado de salud de la poblacin adulta
mayor, dichos indicadores son de poca utilidad para este
grupo etreo, dado la alta prevalencia de enfermedades e
inevitablemente la alta presencia de defunciones.
Consecuentemente,
se adopt como una primera
orientacin la de conceptuar la salud en trminos de
funcionalidad. En otras palabras, lo realmente importante y
de gran impacto en el estado de salud y la calidad de vida
de los adultos mayores es la conservacin o la restauracin
de la independencia. Por esta razn la OMS (1982) propone
como el indicador ms representativo de salud para este
grupo etreo el estado de independencia funcional.
Fillenbaum, (1984) confirma este criterio al afirmar que la
evaluacin de salud de los adultos mayores debe ser
realizada en trminos de status funcional, ya que
usualmente ellos padecen de enfermedades crnicas, y por
ende, la preocupacin no es curarlas sino que mantener 9,
pese a ellas, la independencia funcional.
La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa
que la capacidad de cumplir o realizar determinadas
acciones, actividades o tareas requeridas en el diario vivir.
Las actividades de la vida diaria son las acciones que realiza
una persona en forma cotidiana para mantener su cuerpo y
subsistir independientemente.Cuando nuestros cuerpos y
mentes son capaces de llevar a cabo las actividades de la
vida cotidiana se dice que nuestra funcionalidad est
indemne.
Hay diversas escalas para medir las actividades de la vida
diaria, habindose escogido en esta investigacin el OARS
(Older Multidimensional Resources and Services, 1978). All
se distinguen dos tipos de ellas las que a su vez
comprenden diversas actividades, a saber:
Las actividades de la vida diaria fsicas o bsicas
(AVD): son las destinadas al autocuidado, y consisten en
poder realizar en forma independiente las actividades
siguientes: comer, vestirse, hacerse cargo de su apariencia
fsica, caminar, levantarse de la cama, baarse, hacer uso
del bao.
Las actividades instrumentales (AIVD) son tareas ms
complejas que al decir de Willis (1996) requieren de
competencia cognitiva en la vida cotidiana, entendida esta
como la habilidad para desempear adecuadamente
aquellas tareas cognitivamente complejas que se consideran
esenciales para vivir independientemente en la sociedad
actual. Otros autores consideran a las AIVD como
indicadores de la inteligencia prctica, es decir, de su
aplicacin a la vida cotidiana. Las AIVD son: usar el telfono,
ir a lugares ms all de una distancia caminable, ir de
compras, preparar la comida, hacer las tareas de la casa,
responsabilizarse de tomar los medicamentos y manejar el
dinero. Siendo estas dos ltimas las que numerosos autores
sealan como las de mayor pertinencia.
Para evaluar la salud mental se han sealado como las reas
ms significativas, en lo relacionado con la prdida de
funcionalidad, las del deterioro cognitivo y la depresin.
Midindose el deterioro cognitivo con el Minmental State
9

Por mantener se entiende la planificacin de intervenciones y


cuidados especficos.

Examinator (MMSE) de Folstein&Folstein (1975), el cual ha


sido validado para Chile. Para la depresin en el adulto
mayor se ha seleccionado la escala de depresin abreviada
de Yessavage (1982).
Prdida de funcionalidad: proceso progresivo
Los autores (WHO, 1980; Nagi, 1991) conciben el proceso de
discapacitarse como algo gradual que pasa por etapas, en
las cuales es posible intervenir para evitar, aliviar, retrasar o
contrarrestar los factores que impulsan o profundizan dicho
proceso. El proceso se inicia con una patologa que puede
causar impedimentos, los que dificultan el funcionamiento
fsico, mental o social. Pasando luego a producir limitaciones
funcionales que equivalen a restricciones para ejecutar
acciones de la vida diaria. Culminando en la discapacidad o
la incapacidad de realizar las acciones del diario vivir por s
mismo.
Lo destacable es que cuando las limitaciones funcionales o
incluso una discapacidad se observa a tiempo y se trata
adecuadamente, se pueden retrasar, aliviar o incluso evitar
la incapacidad total y la dependencia.
Factores de riesgo de perder la funcionalidad
Una segunda forma de estudiar el estado de salud de los
adultos mayores es incorporando el concepto de factor de
riesgo de perder un determinado estado de salud. Por
factor de riesgo se entiende aquella caracterstica innata o
adquirida del individuo que se asocia con una probabilidad
de fallecer o de padecer una determinada enfermedad o
condicin. La poblacin considerada sana pero que
presenta alguno de los llamados factores de riesgo, va a
tener una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad
o condicin en el curso de los aos siguientes. (Rivera
Casado JM, Gil Gregorio P. 1997).
La capacidad funcional de un individuo puede verse
alterada, generalmente disminuida, por variados factores de
riesgo.
Entre ellos se escogieron las enfermedades crnicas las que
por s solas constituyen un factor de riesgo, es decir, ellas
aumentan las probabilidades del adulto mayor de perder la
capacidad de funcionar por si slo en la vida cotidiana y de
morir. Adems, implican la posibilidad de producir otros
procesos riesgosos debido a las complicaciones asociadas a
ellas.
En esta
investigacin
se consideraron
las
enfermedades siguientes: Hipertensin arterial, Diabetes
Mellitus, Dislepidemias, Cardiopata coronaria e insuficiencia
cardaca, Accidente vascular transitorio, Artritis y Artrosis,
Osteoporosis.
Hay datos consistentes para considerar factores de riesgo
de discapacidad a los denominados sndromes geritricos.
En esta investigacin se consideraron los siguientes: cadas,
prdida del equilibrio, mareos, inestabilidad al caminar,
incontinencia urinaria, dficit sensoriales: vista y audicin,
deformidades en los pies.
Otros factores de riesgos sugeridos por la literatura
especializada son: la polifarmacia, y los hbitos de consumo
nocivos (cigarrillos y alcohol). Los que fueron tambin
incorporados a la investigacin realizada.

Factores predictivos
funcionalidad

del

mantenimiento

de

la

Un enfoque ms novedoso surge a partir de los resultados


de los estudios longitudinales que son los que mejor
detectan factores con valor predictivo. Al estudiar un
conjunto de sujetos a lo largo de un perodo de tiempo, se
descubren mediante clculos estadsticos los factores
asociados a un envejecer saludable y conservando al
mximo posible las capacidades fsicas y mentales. Estos
son los llamados factores protectores, es decir, aquellos que
aumentan la probabilidad de mantenerse saludable y en
posesin de las capacidades fsicas y mentales.
Cabe destacar que los autores de dichas investigaciones
proponen un nuevo enfoque, ya que les preocupa,
fundamentalmente, detectar factores asociados a un
envejecer mejor o ms saludable, ms que fijarse en los que
producen enfermedad.
Lehr (1984), al seguir por 15 aos a un grupo de residentes
de la ciudad de Bonn, estableci que el mejor predictor de
una longevidad saludable era la percepcin subjetiva de
salud. Esta, a su vez, se correlacionaba con: ser ms activo,
tener un nimo ms positivo y tener relaciones sociales ms
all del mbito de la familia. Por consiguiente, se
incorporaron al cuestionario la percepcin de salud, el nivel
de satisfaccin y el de distres.
Rowe y Kahn (1997), proponen el concepto de
envejecimiento
exitoso.
Este
es
un
concepto
multidimensional que en una primera aproximacin incluy:
evitar la enfermedad y la discapacidad y mantener un alto
funcionamiento fsico y mental. Los resultados de la
investigacin les permite detectar factores de riesgo y
protectores, ambos de ndole predictiva.
En general, los factores de riesgo de perder funcionalidad
fsica son los niveles alterados de glucosa y lpidos, la
obesidad y la hipertensin a lo que los autores agregan que
los factores protectores que pueden contrarrestar dichos
riesgos son los hbitos alimentarios y la actividad fsica.
Los predictores del buen funcionamiento cognitivo
evaluado con test neuropsicolgico de lenguaje, memoria no
verbal, memoria verbal, conceptualizacin y habilidades
especiales son: a) el nivel educacional, que es el mejor
protector contra la reduccin de la funcin cognitiva, b) la
actividad fsica, y c) la percepcin de autoeficacia, definida
como la creencia en la capacidad de organizar y ejecutar los
cursos de accin requeridos para tratar con una situacin
determinada.
Los predictores del mantenimiento de un buen
funcionamiento fsico evaluados por movilidad de
manos y piernas, por equilibrio y marcha - los categorizan en
dos: unos relativos a las caractersticas del individuo, siendo
los predictores de riesgo: ser viejo y con ingreso escaso, ser
obeso y ser hipertenso. Los otros relativos a formas de
comportamiento, siendo los predictores de mantener el
buen funcionamiento: el realizar actividades productivas, no
necesariamente
generadoras
de ingreso sino que
consideradas socialmente valiosas, relacionarse con otros
intercambiando apoyo emocional y hacer a lo menos un
nivel moderado de ejercicio fsico.

Dada la importancia que los autores encontraron que tenan


como factores protectores, la mantencin de las relaciones
interpersonales y la realizacin de actividades productivas,
las englobaron bajo el concepto de compromiso continuado
con la vida y lo incluyeron como uno de los tres
componentes del envejecimiento exitoso.
Rolwe y Kahn mencionan como un factor protector adicional
el modo de respuesta al estrs. Afirmando que los adultos
mayores, si se los estudia en forma continua, se los ver
moverse entrando y saliendo de lo exitoso as como las
personas saludables pueden entrar y salir de las
enfermedades. En otras palabras, ya que es usual que se
produzcan episodios estresantes, lo ms importante es
mejorar la capacidad del adulto mayor para enfrentarlos.
Resumiendo, los siete factores considerados protectores
son: el nivel educacional; cuatro modalidades de
comportamiento, a saber: el ejercicio mental y fsico, los
hbitos alimentarios, realizacin de actividades significativas
con qu ocupar el tiempo y las relaciones que se mantienen
con otros intercambiando apoyo afectivo; y la posesin de
dos atributos psicosociales: la percepcin de autoeficacia y
la capacidad de enfrentar las situaciones estresantes, de
modo que ellas tengan el menor impacto posible en el nivel
de bienestar y en la capacidad de desempear por s mismo
las actividades de la vida diaria. Todos estos factores se
incorporaron como preguntas del cuestionario.
El estudio de la Universidad de Harvard (Vaillant y Mukamal,
2001), iniciado y proseguido durante 60 aos es el estudio
continuado ms extenso que se conoce sobre salud mental y
fsica. Con el objetivo de detectar las variables que inciden
en una vejez feliz y saludable, contrastaron el estado mental
y fsico de dos muestras de jvenes una compuesta por
268 universitarios y otra de 456 adolescentes en precaria
situacin social. Mediante exmenes corporales y squicos,
realizados respectivamente cada cinco y cada dos aos,
evaluaron a cada individuo en seis reas: salud fsica
objetiva (impedimentos fsicos), salud fsica subjetiva
(apreciacin personal de sus capacidades motrices),
extensin de su vida activa (aos sin impedimentos fsicos
previo a los ochenta), salud mental objetiva (competencia
laboral y relaciones humanas), satisfaccin personal con la
vida (en el matrimonio, el trabajo y los hijos), y, soporte
social o amistades. Los resultados identifican siete factores
que permiten predecir una vida larga y saludable. Ellos son:
el consumo moderado de alcohol, la abstinencia de tabaco,
la estabilidad de pareja, el ejercicio fsico, mantener un peso
adecuado, tener una actitud positiva ante los problemas y
alcanzar un buen nivel de estudios. Plantean que todos
ellos, hasta cierto punto, estn dentro del control personal.
Agregando que si estas variable son efectivamente
controladas, la nica amenaza importante para tener una
buena vejez es el sufrir una depresin, variable que escapa
ya del control personal.
El proyecto hizo suyos todos estos conceptos y
proposiciones al plantearlas como hiptesis de trabajo e
incorporarlas como variables a medir con el cuestionario
aplicado a los adultos mayores.
Recapitulando, en el proyecto de investigacin realizado se
estim conveniente distinguir entre lo que constituye la
capacidad fsica y mental de los individuos de
desempearse en la vida diaria, las que son medidas por el

OARS, el Minimental y la Escala de Depresin de Yesavage, y


lo que se consideran factores capaces de pronosticar
prdidas futuras. Ello llev a incorporar la medicin de los
factores de riesgo de prdida de la funcionalidad para
desempearse autnomamente en la vida diaria y los
factores protectores o que aumenten la probabilidad de
mantener la funcionalidad.
Antes de concluir la exposicin del marco conceptual
conviene recalcar las ventajas del enfoque desarrollado
hasta aqu.
1
Darse cuenta que el proceso de prdida de la
capacidad fsica tiende a acentuarse, lo que permite
afirmar la importancia del OARS como instrumento
predictor de una mayor prdida de la independencia
funcional.
2
Enfatizar la necesidad de combinar el esfuerzo por
estudiar la influencia que tienen en el proceso de
prdida de la capacidad funcional, no slo los factores
de riesgo sino que tambin los protectores.
Subrayando, la importancia de alterar estos factores
protectores a fin de conseguir un envejecer mejor.
Vale decir, se pasa de un enfoque reactivo frente a la
presencia de anomalas a un enfoque proactivo de
promover un envejecimiento exitoso o saludable.
3
Yendo ms all de los objetivos concretos del
proyecto, conviene sealar que la presencia de los
factores protectores se puede lograr mediante la
accin combinada, por una parte, de una poltica
social que incentive en los ciudadanos la realizacin
de los comportamientos asociados a un mejor
envejecer y que conjuntamente cree las instancias y
los servicios que los favorezcan. Esto es fcil de decir
pero complicado de llevar a la prctica, pues requiere
de adoptar una concepcin de poltica ms integral
hacia el grupo objetivo de los adultos mayores, en vez
de la de tipo sectorial que se ha venido
implementando. Por otra parte, de un comportamiento
adecuado de los adultos mayores, lo cual requiere de
un sostenido esfuerzo por combatir el desanimo, por
contrarrestar la falta de oportunidades sociales, y
como se dice en el cuento Alicia en el pas de las
maravillas, por correr mucho para permanecer en el
mismo lugar.
2.2 Diseo de la investigacin y forma de recoleccin
de los datos
El marco conceptual sirvi de fundamento para detectar un
conjunto de dimensiones y variables que hipotticamente
explicaran el proceso de prdida de la funcionalidad. Para
cada una de ellas se definieron variables e indicadores en
forma de preguntas, con las que se confeccion un extenso
cuestionario (43 pginas).
La investigacin se efectu en dos momentos. En el primero
se realizaron dos estudios. Una encuesta y una evaluacin
diagnstica efectuada por tres mdicos geriatras. La razn
de esto ltimo es que cuando se quiere construir un
instrumento diagnstico se requiere contrastar su validez al
compararlo con el test ms exacto disponible. Este patrn
de comparacin se denomina Gold Standard. El diagnstico
del Gold Standard clasific a los sujetos en las categoras
siguientes:
1.

Sano funcionalmente o autovalente sin riesgo

2.

3.

Riesgo de perder la funcionalidad o autovalente con


riesgo

Leve

Moderado

Severo
No sano o con fallas en su funcionalidad o dependiente

Cabe destacar que se parte del supuesto que la evaluacin


de los geriatras es el mayor test para detectar adultos
mayores con diferentes niveles de funcionalidad. Hay que
advertir tambin que el instrumento resultante es vlido en
relacin a los parmetros utilizados por los geriatras.
La muestra estuvo compuesta por 729 sujetos provenientes
de tres consultorios del rea metropolitana: San Luis de
Macul en Pealoln, Rosita Renard en uoa y Santa Julia en
Macul. A ellos se les pas el cuestionario. Se obtuvo una
submuestra aleatoria y representativa de las anteriores de
214 sujetos los que fueron evaluados por los tres geriatras.
El segundo momento, se realiz alrededor de un ao
despus. Re encuestando a los mismos sujetos de la
muestra original.
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