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Si no cobras por tu trabajo eres idiota

Xataka Ciencia by Sergio Parra


Una de las primeras preguntas que suele hacerse a alguien que
acabamos de conocer es a qu te dedicas?. El trabajo nos define. El
trabajo no hace felices. El trabajo nos da sentido. Pocos responden lo
que dice Tyler Durden a tal pregunta: para qu? Para fingir que te
interesa?
Sin embargo, no siempre fue as. Aristteles sostena que era
incompatible hacer algo que nos realizara y completara y, a la vez, nos
pagaran por ello. Trabajar por dinero era algo as como prostituirse. Sin
una renta base y una vida de tiempo libre era imposible disfrutar, a
juicio de Aristteles, de los ms elevados placeres que proporcionaban la
filosofa y la msica.Los primeros cristianos aadieron la doctrina de que
el trabajo era un castigo bblico. Incluso Leonardo y Miguel ngel, que
adoraban el trabajo prctico, tambin se limitaban a trabajos creativos.
No fue hasta que llegaron Diderot y dAlembert, con su Enciclopedia,
que se empez a describir el trabajo cotidiano como hornear el pan o
plantar esprragos como actividades gratificantes, formadoras, e incluso
inspiradoras. El propio Diderot aduca:
Las artes liberales han cantado su propia alabanza durante suficiente
tiempo; ahora deberan alzar su voz para alabar las artes mecnicas. Las
artes liberales deben rescatar a las artes mecnicas de la degradacin
en la que se han mantenido durante tanto tiempo por prejuicio.

Viva el trabajo remunerado


De repente, las tornas cambiaron por completo, hasta el punto de que el
trabajo que se realizaba sin una finalidad econmica ya no era un
trabajo, ya no perteneca al mbito laboral, sino al mbito de las
aficiones, tal y como explica el filsofo Alain de Botton en su libro
Miserias y esplendores del trabajo:
a las tareas sin retribucin econmica se las despojaba de todo
significado y se las relegaba a la atencin caprichosa de decadentes
diletantes. Entonces pareci tan imposible que se pudiera ser feliz e

improductivo como antes haba parecido inverosmil que se pudiera


trabajar y ser humano.
El trabajo asalariado se convirti en el verdadero trabajo. Si tu actividad
no era remunerada, entonces no tena valor (confundindose aqu
trminos tan distintos como valor y coste). Una idea que qued tan
arraigada que an hoy es la idea rectora de cualquier argumentacin en
contra de la cultura libre, las actividades por amor al arte, las copias de
creaciones ajenas sin que medie recompensa crematstica.
Es definitiva, la idea de que si no cobras dinero por lo que haces,
entonces eres idiota, o lo que haces en realidad no merece cobrarse (o
peor an: lo haces gratis para robar clientes al que lo hace de forma
remunerada, devaluando as todo el sector).

La vida sin trabajo, el trabajo sin dinero


1024px-typicalbusyoffice20050109.jpgSin embargo, esta idea est
volviendo a perder su lustre, hasta el punto de que parecemos
encaminados a regresar a la idea primigenia, la que un da defendi
Aristteles: que trabajar cobrando es estar al nivel de los animales o los
esclavos. Que el verdadero trabajo, el que realmente te hace feliz, el que
realmente produce cosas importantes para los dems, puede y hasta
debe surgir sin que medien emolumentos.
Wikipedia, por ejemplo, nos ha acercado a un poco ms a esa idea
primigenia. Y Wikipedia es solo la punta del iceberg, como os expliqu
en otro artculo de Xataka Ciencia. Tambin podis leer otro artculo en
Mtode, de la Universidad de Valencia, sobre la divulgacin cientfica
aplicada a este tipo de arquitectura.
Muchos agoreros del todo gratis, de la piratera, del dejar de comprar
libros o discos fsicos repiten sin cesar que tienen derecho a cobrar por
lo que hacen, y sobre todo que sin el incentivo del dinero la cultura se
acabar (otra tesis defendida por lo que me parecen simples neoluditas
como Robert Levine en Parsitos, al que ya intent replicar en 10
deslices de Robert Levine que evidencian un discurso ludita sobre la
creacin y la distribucin de cultura).

En ese sentido, parece que el dinero es un buen incentivo para que


trabajemos, pero no el nico incentivo, ni tampoco el mejor incentivo.
De hecho, se nos paga precisamente para que hagamos algo que
generalmente no nos apetece hacer.
En contraposicin, cada vez tenemos ms tiempo libre (no porque
trabajemos menos horas, que tambin, sino porque nuestras actividades
ya no se limitan al consumo pasivo, sino a la interaccin con los dems,
o incluso a poner un simple comentario en un vdeo de Youtube), lo que
permite que, cada vez ms, la gente genere contenido (porcentualmente
bazofia, pero cuando se genera tanta cantidad de contenido, solo que el
1 % sea interesante es suficiente), que la gente colabore entre s para
hacer cosas que antes eran impensables, que se organicen
micromecenazgos para llevar a cabo obras que realmente necesita el
consumidor.
Las comunidades de makers, la impresin 3D, las redes sociales, la
inteligencia emergente, la democracia lquida, incluso herramientas tan
polmicas como uber, estn destruyendo el tejido laboral a una
velocidad inimaginable (a la vez que crea nuevos tejidos laborales
tambin a una velocidad endiablada: imaginad todos los trabajos
paralelos que ha creado la existencia de Facebook).
Pero segn algunos soadores como Jeremy Rifkin, en El fin del trabajo,
quiz antes de lo esperado podamos disponer, gracias a la tecnologa,
del sustento bsico para vivir: nos podremos imprimir lo que
necesitamos a un coste marginal prximo a cero, colaboraremos con los
dems para obtener ms cosas y mejores, y, al final, trabajar por un
sueldo ser una cuestin minoritaria. De los que se aburren con sus
aficiones, o los que necesitan tener ms objetos mercables que el vecino
(porque en este contexto, no dudo que seguir existiendo la
competencia entre personas, pero ya no se basar tanto en lo
econmico, como en la reputacin y la visibilidad, a la que se llegar a
travs de lo que hagas, no de lo que cobres por lo que haces).
As que, al final, como las cosas cambian de sentido, podramos
readoptar el sentido original de idiota. Entonces, s, el que no cobra
por su trabajo sera un idiota de los pies a la cabeza. Un idiota orgulloso
de serlo. Porque idiota, en el sentido anteniense de la palabra, significa
no participar en las cuestiones del gobierno. El verdadero idiota no

quiere pasar por el aro. El verdadero idiota mira al futuro, mira al


pasado, y dice: quiz va siendo hora de que dejemos de trabajar para
comer.