Está en la página 1de 13

Aspectos polticos de la praxis cnica de Digenes de Snope

Patricio Ismael Jeria Soto


Centro de Estudios Clsicos Giuseppina Grammatico Amari
pjeria73@gmail.com
Resumen
Digenes de Snope establece una clara oposicin (antitiqe/nai) entre no/moj y fu/sij
(D. L., VI, 38), y en esa dicotoma todo lo que aparece vinculado con el primer trmino es
considerado artificioso y superfluo cuando no derechamente negativo. Sin embargo, no
creo que sea posible identificar simplemente la fu/sij con la naturaleza, como algo opuesto
a lo humano que sera esencialmente no/moj; y as, por ejemplo, asumir que vivir kat
fu/sin equivale a vivir como animal, es decir ajeno a la polis. Es ms, reiteradamente, casi
obsesivamente, Digenes vuelve a la ciudad, la habita, la utiliza, hace de ella su escenario
predilecto, aqu radica la paradoja mxima del cnico sinopense: no puede prescindir de la
polis. Y en esto, pensamos, se afirma su raigambre socrtica: la eubitica cnica es siempre
un bios politiks o no es.
I
Por cierto, Digenes establece una clara oposicin (antitiqe/nai) entre no/moj y
fu/sij (D. L., VI, 38), y en esa dicotoma todo lo que aparece vinculado con el primer
trmino es considerado artificioso y superfluo cuando no derechamente negativo. Pero, sin
embargo, no creo que sea posible identificar simplemente en el planteamiento de Digenes
la fu/sij con la naturaleza, como algo opuesto a lo humano que sera esencialmente
no/moj; y as, por ejemplo, asumir que vivir kat fu/sin equivale a vivir como animal1
(como cuando se traducen, y sobre todo se articulan, los conceptos griegos no/moj-fu/sij
en la oposicin Naturaleza/Cultura) Por el contrario, la fu/sij como potencia del surgir,
como fuerza motriz de la generacin, como despliegue del ser, incluye al hombre en su
seno; el problema radicara, segn creemos, en que el humano se ha alejado de su ser ms
autntico y ha generado un entramado de material y simblico que ha llamado no/moj, y
del cual ha derivado una serie de estructuras: polis, normas, saberes, tcnicas, prcticas
1

Incluso en contra de lo que hemos planteado en Jeria (2010 B: 142-144).

religiosas, por ejemplo, que encubren y distorsionan su propia fu/sij: Digenes dice que los
hombres han ensombrecido (a)pokekru/fqai) la vida fcil (bi/on r(dion) que les
han dado los dioses, ya que la han llenado de placeres superfluos (D. L., VI, 44) El hombre
se complica la vida mediante un gesto de ocultamiento, obscurecimiento y/o
invisibilizacin de la fu/sij, que dado el uso de la voz media del verbo pokrptw,
denota que el perjuicio redunda sobre el humano mismo. Producto de esto, el hombre se ha
vuelto dependiente, ha perdido su autarqua, y con ello ha extraviado tambin su sentido de
la orientacin, su sentido de la hermosa/buena vida, su propia eu)fuh/j y su h)/qh
kra/tistoj (D. L., VI, 64); est el hombre exiliado de su propio ser, viviendo una kakw=j
zh=n. Luego, todo aquello no sea superfluo, y constituya instancia o medio de
autoafirmacin y acrecentamiento del propio ser, es bueno y justo: por ende, el nico modo
de vida o)rqo/j es aquel que se acompasa al ritmo de la fu/sij. Al renegar de la polis,
exiliarse del no/moj, el hombre se reintegra en el ko/smoj-fu/sij y se posiciona en su
mbito ms propio, aquel que le permite ejercitar su libertad, desplegar su autarqua y
potenciar su ser: quien logra esto no necesita de maestros, gobernantes ni guas y es,
entonces realmente, e)leu/qeroj. Otra ancdota puede ayudar a iluminar el sentido
liberador del exilio; un sujeto se mofa de Digenes diciendo: los sinopenses te condenaron
al exilio (fugh/n kate/gnwsan) y l responde, yo a ellos a quedarse (monh/n) (D.,
L., VI, 49) La vida de toda po/lij est fijada, atada, simblicamente en torno del centro que
sostiene el equilibrio entre los distintos elementos de la comunidad; en efecto, la po/lij se
define en trminos de lmites y contrastes, no slo fsicos sino tambin simblicos; la
ciudad se levanta, en el imaginario, como espacio ordenado donde cada elemento ocupa
una funcin y una posicin respecto a los otros elementos: mujeres-hombres,
nios/jvenes-adultos, ciudadanos-extranjeros, esclavos-hombres libres. Incluso dentro de
las murallas el ordenamiento simblico, no/moj y no/misma, delimita fronteras
respecto de lo privado y lo pblico, de lo que puede ser visto o realizado a la vista de
todos y lo que no deber ser mostrado o contemplado. Digenes, en cambio, es pura
movilidad, su espacio es el camino, su actividad el deambular, su funcin desmontar y
descolocar las piezas del juego cvico-poltico; as vistas las cosas, Digenes es,
literalmente, un excntrico. Vivir de acuerdo al no/moj equivale al cierre del permetro

vital, y ontolgico me atrevera a decir, del hombre: equivale a clausurar la posibilidad


infinita de indeterminacin generativa contenida en la fu/sij.
Cuenta Digenes Laercio que en cierta ocasin, un hombre apostrof a Digenes
por su condicin de exiliado (fugh/n), por lo que dijo: Por ese motivo, desgraciado, vine
a filosofar (e)filoso/fhsa) (D. L., VI, 49); esto podemos entenderlo de manera literal si
pensamos en que, de acuerdo a otro pasaje, fue a causa del exilio que Digenes lleg a
Atenas, donde se hizo discpulo (dih/kousen) de Antstenes, cuyas enseanzas abren a
Digenes las puertas de una revelacin significativa y lo preparan para asumir su condicin
indigente a travs de un modo de vida frugal o austero, eu)telh/j bi/oj, (D. L., VI, 21, 1112) Pero adems, su estado de vagancia y la precaria circunstancia que conlleva, son
iluminadas por la observacin de un pequeo ratn que no se preocupa (e)piqe/w) ni se
cuida (eu)labeo/mai) ni se interesa (poqe/w) por las comodidades comnmente
establecidas (dokou=nta) como deseables. As, el encuentro con el maestro y el ejemplo
del roedor indiferente, le sealan al exiliado de Snope la ruta de la filosofa que, en este
caso, se presenta como una solucin a la problemtica de la vida, literalmente, como una
va de salida al aprieto en que se encuentra: po/ron th=j perista/sewj (D. L., VI, 22)
Pero, para evitar malos entendidos habra que aclarar que para Digenes la vida que vale la
pena vivir, la eu)telh/j bi/oj, es a la vez un kalw=j zh=n; es decir, una vida buena y
decorosa; adems, esta vida filosfica del exiliado, frugal y bella, no es algo de lo cual uno
deba intentar escapar o esperar superar alguna vez, sino que es ms bien un estado en el que
se debe perseverar, ejercitndose, sunaske/w (D. L., VI, 23), a fin de lograr un grado ms
alto de eu)te/leia, alcanzando autarqua y libertad frente a toda circunstancia: pa/san
tu/chn paraeskeua/sqai (D. L., VI, 62) En este sentido, quien se ejercita en la
filosofa y trabaja su cuerpo y su alma, adquiere la condicin de amo de s mismo y se
encuentra con respecto al comn de los hombres en la misma relacin que se da entre el
mdico y el enfermo, el amo y el esclavo, y el sabio con el necio (D. L., VI, 70-71) Hay un
juego etimolgico, disparatado por lo dems, que transparenta esta situacin: segn
Digenes los lisiados (a)naph/rouj) son aquellos que no poseen bolsa o zurrn (mochila
diramos hoy); a)naph/rouj puede en efecto vincularse, con imaginacin e irona, con
m e)/contaj ph/ran: no tener pera (D. L., VI, 33) Lo llamativo del juego tiene que
ver, en todo caso, con que el zurrn contiene todo aquello que el cnico necesita para vivir,

es decir, lo mnimo indispensable para no tener que depender de nadie ms que de s


mismo; mnimo que por cierto siempre puede ser rebajado, tal y como demuestra otro relato
en el cual Digenes aprende a beber con las manos y comer en una cscara de pan, con lo
que puede, y debe me atrevera a decir, abandonar su propia taza y su humilde cuenco ante
la leccin que le ofrece la contemplacin de un nio (D. L., 37).
Todo lo anterior, por cierto, cae dentro la lgica descrita por Foucault que articula
las nociones de filosofa y espiritualidad en trminos de cmo acceder a la verdad y de
aquellas prcticas necesarias para dicho acceso:
digamos esquemticamente que, desde la Antigedad, la cuestin filosfica de cmo tener
acceso a la verdad?, y la prctica de la espiritualidad, en tanto que transformacin necesaria
del ser del sujeto que va a permitir el acceso a la verdad, constituyen dos cuestiones que
pertenecen al mismo registro y que no pueden, por tanto, ser tratadas de un modo separado
la cuestin filosfica fundamental, interpretada en tanto que cuestin de espiritualidad, era la
siguiente: qu transformaciones son necesarias en el propio ser del sujeto para acceso a la
verdad2

De aqu la importancia de replantear la valoracin del exilio, del vagabundeo y del


nomadismo en el contexto de la prctica filosfica de Digenes, signada por la a)/skhsij y
el po/noj. Pues sera en la oposicin/relacin entre no/moj y noma/j, donde se
desenvuelve y alienta la vinculacin de la experiencia de la filosofa y del exilio como
condicin existencial del sabio, segn Digenes.
II
Digenes de Snope aparece a primera vista como el anverso distorsionado del
retrato del filsofo modlico; la vida filosfica del sinopense tiene poco de la seriedad y
gravedad que solemos asociar a tan noble disciplina y que Platn quiso destacar en
Scrates: nos enfrentamos con un tipo cuyo descaro deja perplejo a cualquiera, un sujeto
cuya capacidad de embromar a sus desprevenidos interlocutores era, por lo menos, singular;
en fin, un filsofo que bien podramos llamar cmico e, inclusive, payaso.

Foucault (1994: 39-40). Anteriormente Foucault (1994: 37) haba definido espiritualidad en los siguientes
trminos: se podra denominar espiritualidad a la bsqueda, a la prctica, a las experiencias a travs de
las cuales el sujeto realiza sobre s mismo las transformaciones necesarias para tener acceso a la verdad.
Denominaremos por tanto espiritualidad al conjunto de estas bsquedas, prcticas y experiencias entre las
cuales se encuentran, las purificaciones, la ascesis, las renuncias, las conversiones de la mirada, las
modificaciones de la existencia que constituyen, no para el conocimiento sino para el sujeto, para el ser
mismo del sujeto, el precio a pagar para tener acceso a la verdad.

Sin embargo es necesario sealar que desde el punto de vista de la antropologa del
cuerpo, muchas de las absurdas acciones de Digenes develan un sentido doctrinario y
tico fuerte; por ejemplo: Peda [Digenes] limosna a una estatua. Al preguntarle que por
qu lo haca, contest: Me acostumbro (meletw=) a ser rechazado3 Es decir, el sin
sentido aparente del gesto se disuelve en la rigurosidad y la dedicacin que supone la
ejercitacin constante y cuidadosa4, cuya finalidad es ir adquiriendo paulatinamente
independencia y resistencia, tanto frente a la necesidad externa como a la opinin ajena; y
esta mele/th aparece vinculada, desde un punto de vista filosfico, tanto con la con la
a)reth/ como con la a)/skhsij y la paidei/a5.
Ya desde la antigedad se discute si Digenes y sus continuadores constituyen una
ai(re/seij, es decir si poseen un do/gma, o si bien el cinismo no es ms que una
e)/nstasij tou= bi/ou, es decir una manera de llevar cada uno su vida, algo as como un
estilo de vida, una suerte de hacer ms bien circunstancial y no necesariamente reflexivo y
autocrtico6. Esto se debe probablemente a que Digenes rechaza la paideia,
desvinculndose de propuestas metafsicas y de construcciones tericas y argumentativas
complejas7. Aunque en relacin a este punto habra que considerar la propuesta de R.
Bracht Branham, para quien el contexto general de la cultura griega clsica sera todava el
de una cultura oral, en la que: las grandes palabras, no menos que las grandes
acciones, son vistas como formas de accin, y que el cinismo permaneci marcadamente
orientado a la oralidad dentro de la tradicin filosfica antigua (Bracht Branham 1996:
83)8. En consecuencia, de acuerdo a Bracht Branham, puede hablarse de una retrica
diognica, es decir de un modus dicendi fundamentalmente ligado al humor, cuya
importancia sera tal que se sugiere que habra una ntima fusin entre la retrica y la forma
de vida cnica practicada por el sinopense. Esto supone considerar los aspectos
performticos del lenguaje y la prctica filosfica de Digenes, en especial aquellos que
configuran lo que el autor caracteriza como momentos de autodramatizacin cmica
3

D. L., VI, 49.


Vernant (1985: 118-134) comenta los aspectos filosficos de la melte.
5
Vernant (1985: 119-120).
6
Dudley (2003: 37) llega a afirmar que sera una exageracin hablar de una escuela cnica en el sentido
tradicional de una enseanza organizada y de un cuerpo doctrinario comn. Pero Digenes debe haber sido
una figura familiar para los atenienses de su poca y adems, Digenes parece haber reunido en torno suyo
un crculo de discpulos, quienes practicaban el modo de vida por l proclamado.
7
D. L., 73.
8
La traduccin es nuestra.
4

presentes en las ancdotas (Bracht Branham 1996: 87); para ello Bracht Branham se apoya
en los anlisis de M. Bakhtin, afirmando que Digenes sera:
una figura dialgica un hroe de la improvisacin y no de la tradicin- que rechaza
encarnar las categoras sociohistricas vigentes y toma la iniciativa ideolgica y lingstica de
cambiar la naturaleza de su propia imagen. Al elegir rechazar las categoras socialmente
producidas que organizan la vida de sus contemporneos, Digenes se convierte a s mismo
en objeto de experimentacin y representacin (Bracht Branham 1996: 86) 9

Esto podra ser contextualizado y reforzado desde la antropologa contempornea;


las observaciones etnogrficas muestran que en las sociedades donde el conocimiento es
mantenido dentro de los dominios de la habilidad corporal y de los mbitos de produccin,
se generan esquemas cognitivos no abstractos y formas de enseanza-aprendizaje
consistentes con este esquema, generalmente basados en los modos tradicionales de
acumulacin, atesoramiento y transmisin de conocimiento (Ong 2011; Jackson 2010).
Como ha sealado W. Ong, las marcas de una cultura de oralidad son, entre otras, la
conceptualizacin y expresin del conocimiento en referencia estrecha a la experiencia vital
y cotidiana; la asimilacin de la experiencia subjetiva al entorno objetivo; transmisin y
adquisicin de saberes y oficios a travs de la observacin y la prctica; identificacin
emptica, comunitaria y mimtica con los saberes adquiridos (Ong 2011: 48-53) Y lo que
nos parece ms interesante: las culturas orales tienden a utilizar los conceptos en marcos
de referencia situacionales y operacionales no abstractos en el sentido que se mantienen
cerca del mundo humano vital (Ong 2011: 54) A lo que habra que agregar que las
culturas orales no parecen adecuar su pensamiento a categoras o procedimientos
deductivos lgicos y formales, y que la inteligencia o el saber siempre son considerados
y evaluados en trminos concretos y prcticos (Ong 2011: 57-60) Entonces, podramos
considerar que el surgimiento de una figura polmica como la de Digenes, asociado a su
particular modo de comprender y practicar la filosofa, puede ser inscrito en el marco de
las transformaciones que se estaban incubando en la Grecia del siglo IV a. C., cuando el
paso desde la oralidad primaria hacia una cultura escrita estaba en su punto crtico 10. Desde
este punto de vista, Platn y sus postulados en torno a qu es la filosofa, cmo ha de ser
practicada (esto es: enseada y aprendida en trminos de e)pisth/mh o dialektikh/) y,
sobre todo, quin es propiamente hablando un filsofo, sera un ejemplo de intento de
9

La traduccin es nuestra.
Sobre este punto en particular, con los problemas que encierra, vase Havelock y su propuesta de una
oralidad griega especial (Havelock: 1996).
10

imposicin hegemnica dentro del marco del imaginario cultural griego en el contexto de
una crisis sociocultural generalizada.
III
Mal que nos pese, ya no hay cmo vrselas directamente con Scrates. Hay que buscarlo donde
no est, donde su figura asume las mscaras de los personajes que ha querido darle Platn
W. Kohan

La fuente ms conocida acerca de Digenes de Snope, los pargrafos 20-81del libro


VI de las Vidas y opiniones de los filsofos ilustres de Digenes Laercio, ha sido objeto de
valoraciones dispares, algunas cautelosas y otras derechamente negativas. En general los
estudiosos coinciden en que el texto en cuestin es una amalgama de diversas fuentes,
cuyas orgenes e intenciones son divergentes, incluso al punto que no se trata de borrar las
contradicciones entre ellas. Garca Gual (1990), por ejemplo, opta por considerar poco
fiables, en general, los datos entregados por Digenes Laercio; las biografas de los
filsofos son, dice, poco ms que una sarta de ancdotas y sentencias que, por lo dems,
ofrecen escasas garantas de ser autnticas (1990: 13) Sin embargo, rescata el hecho de
que la forma expositiva escogida, la ancdota, calce perfectamente con el talante filosfico
y, propiamente, vital del cinismo; en todo caso, finalmente prima el criterio de la duda
frente a la informacin relativa al personaje histrico y sus hechos: no estamos en presencia
de una autntica biografa ni, mucho menos, frente a una exposicin sistemtica del
pensamiento cnico. El Digenes del libro de Laercio viene a ser, en consecuencia, una
suerte de tipo popular y chistoso o, en trminos ms serios, un arquetipo; parece
deslizarse en los comentarios de Garca Gual que, en el fondo, ya la vida del propio
Digenes, signada por la extravagancia y la espectacularidad, se prestaba a esta posteridad
difusa y anecdtica11. Como ha sealado M-O. Goulet-Caz (1996: 3-4), el principal
problema que enfrenta el estudio del cinismo son los testimonios, la prdida de gran parte
de la literatura cnica nos deja a merced de fragmentos transmitidos por intermediarios,
incluso a veces hostiles al cinismo. Todo esto hace imperativa la prudencia hermenutica ya
que nada garantiza la historicidad de esta tradicin de a)po/fqegmata y creiw=n
recogidos, a su vez luego, en gnwmologi/a. En el caso particular del Digenes de Snope
11

Recurdese el comentario acerca del carcter dialgico de Digenes, tal y como lo plantea R. Bracht
Branham (1996).

de Laercio, hay un consenso en torno a que existira una base, o fondo, originada en la
literatura cnica perdida irremediablemente: los textos de Crates, Metrocles de Marioneia y
Bin de Borstenes; este ncleo se combinara, luego, con los elementos y las perspectivas
de los llamados escritores alejandrinos de sucesiones o diadocai/, quienes construyen
esquemas que ligan a los distintos pensadores antiguos en una lgica de discipulado, que va
en lnea continua desde Tales a Scrates y, luego, se bifurca en una rama mayor, en la que a
partir de Platn se deriva el Peripato y la Nueva Academia, y por otro lado hay un vstago
menor, que va Antstenes, se prolonga hasta los Estoicos Antiguos (Branham- GouletCaz: 1996: 3-5; Dudley: 2003: 1-5) La intencin ltima de tales construcciones sera,
segn Dudley, establecer genealogas retrospectivas de las diversa escuelas filosficas hasta
vincularlas en lo posible con Scrates (2003: xv) Dudley seala, adems, que los primeros
estoicos se habran mostrado particularmente interesados en esa filiacin socrtica12, al
punto de considerar al cinismo como representante de la tradicin tica socrtica en su
forma ms pura, y particularmente ansiosos de mostrarse a s mismos como herederos
directos de esa tradicin. As, se construy la sucesin Scrates Antstenes Digenes
Crates - Zenn (Dudley 2003: 4)13.
La desventaja de este forma de comprender y presentar la historia del devenir de la
filosofa tiene que ver, principalmente, con la artificialidad del esquema de sucesiones
maestro-discpulo; pero sobre todo, a juicio de C. Mrsico, la secuencia de las diadocai/
muestra, en el fondo, la peligrosa tendencia a una deformacin simplificadora del panorama
intelectual griego clsico:
Si tenemos el propsito de recuperar los rasgos de un imaginario determinado, en este caso el
de la antigedad griega, no podemos limitarnos a aislar planteos de algunos autores, sino que
esa red tiene que ser el punto buscado, y la conciencia de la existencia de esa red es lo que se
debe transmitir en primer lugar en rigor, la perspectiva tradicional opta por casi lo
contrario. Propone, consecuente con la lnea que entronca con los primeros intentos de
sistematizar la historia de las ideas en la poca helenstica, un esquema de sucesiones, de tipo
evolutivo, donde los pensadores se suceden ligndose con vnculos de influencia de unos
sobre otros. En este marco, a aquellos considerados dignos de integrar el catlogo de
filsofos se les atribuye un aura de superioridad que contrastara con el resto. El problema de
este enfoque es que, ms all de los meritos efectivos que puedan caber a un autor, se
desdibuja el hecho de que los sistemas filosficos, mucho ms que el resultado de una serie
limitada de influencias, son el producto emergente de una zona de tensin dialgica en la que
toma parte el ambiente intelectual en su conjunto (Mrsico 2010: pp. 36-37) 14
12

Vase los comentarios de Long (1996).


Esta traduccin y las que siguen son nuestras.
14
Para mayores detalles, vase ms adelante, Tercera Parte, Captulo II, 1.
13

La figura de Digenes ha de ser reconstruida a partir de los testimonios indirectos de


otros cnicos y de los estoicos antiguos, a lo que ha de ser agregado el caudal de
informacin de las diadocai/; es notable que ya en este momento surja la polmica en
relacin a si el cinismo puede ser incorporado la catlogo de sectas o escuelas filosficas
y/o ticas o, si por el contrario, ha de ser relegado al mbito de los modos de vida. Pero
adems existira otra fuente, constituida por los textos que recogen dichos y hechos
notables y/o humorsticos relativos a Digenes, surgidas probablemente ya en vida del
propio sinopense, y que son los testimonios ms conocidos y difundidos en relacin a
Digenes de Snope; particularmente interesante resulta la noticia de que Digenes mismo
se presenta como protagonista de algunos de sus escritos. Como ha dicho P. Oyarzn: eso
esa fuerza, si se quiere que llamamos por el nombre de Digenes y reconocemos por
su figura, y que es irreductiblemente heterclita, formada de retazos y sedimentos y
superposiciones, tiene sin embargo la virtud de magnetizar en torno a s todo ese material
(1996: 220, n. 15) As, al igual que Scrates, Digenes se posiciona como ideal de sabio, y
en el caso de cnicos y estoicos se vuelve un segundo Heracles que puede ser usado
para enfatizar algn valor moral o para ejemplificar cualquier caracterstica deseable
(Dudley 2003: 19) Sin embargo, en el caso de los estoicos esto no signific que la figura de
Digenes fuera aceptada tal y como aparece en las ancdotas ms irreverentes, por lo que
hubo de sufrir ciertos procesos de acomodo o refinamiento. En breve, es notoria la
velocidad con la que Digenes se vuelve un personaje literario en sus propios textos, en los
textos cnicos, en los de los estoicos y, posteriormente, en la tradicin escrita y oral del
imperio romano. Como ha dicho una estudiosa del cinismo Digenes, as entrecomillado,
se est constituyendo constante y fragmentariamente en su recepcin, al modo de un
collague (Branham y Goulet-Caz 1996: 7).
En un breve artculo, el especialista brasileo O. Flores Jnior seala que la pluralidad
de versiones respecto a la falsificacin, por ejemplo 15, constituye un ejemplo prototpico
del modo en el cual se ha constituido el cuerpo doctrinario del cinismo. Sera, justamente,
una caracterstica del cinismo su transmisin en forma de ancdotas cuya interpretacin es,
dentro de lo posible, abierta: el pensamiento cnico se constituye en la historia de su

15

D. L., VI, 20-21.

transmisin y recepcin16. De esta forma, el mtodo exegtico ms fecundo, al decir del


autor, sera el contraste sistemtico y riguroso de las versiones sobre los episodios
biogrficos referentes a Digenes17. La falsificacin de la moneda, entonces, puede ser
entendida como ejemplo de la subversin de la legalidad y las costumbres, propia del
cinismo; por esto mismo, sin embargo, la veracidad de lo referido se vuelve problemtica:
el carcter plstico de la ancdota la hace aparecer demasiado ajustada a la doctrina cnica,
inclusive anticipando el desarrollo posterior del pensamiento de Digenes y las
interpretaciones sucesivas. El reparo frente a este tipo de relatos est en directa proporcin
con su simbolismo y su significacin filosfica18. En este sentido, Flores Jnior destaca,
tambin, los paralelismo con Scrates19: por un lado, el origen divino de su encaminamiento
a la filosofa, por otro, el oficio heredado de uno de los progenitores, pero modificado en su
aplicacin filosfica: Scrates, partero de almas no de cuerpos, Digenes banquero que
falsifica dinero; estos detalles no contribuyen sino a reforzar la idea de una construccin de
la ancdota en cuestin, sobre todo en trminos de aproximar los hechos y la doctrina del
filsofo. A la hora de buscar apoyo factual, o histrico, a estas noticias, Flores Jnior
concluye que la dificultad del problema radica en que la transmisin, conservacin,
transformacin y evolucin interna de la doctrina misma crea versiones contradictorias, que
dependen, en el fondo, del nfasis particular puesto por los transmisores, y exgetas, en
aspectos factuales o simblicos; proceso que, a su vez, implica un juicio y un uso del
material primario en torno a un eje temtico, que tendra una base histrica20. Esto quiere
decir que las versiones incongruentes entre s son producto, no de un equvoco o de una
mera deformacin producto del paso del tiempo y del descuido de los copistas, sino ms
bien de la dinmica interna del desarrollo del pensamiento cnico.

III

16

Flores Jnior (2000: 32), la traduccin y el subrayado son nuestros.


Flores Jnior (2000: 32), el subrayado es nuestro.
18
Ibid., 24-25.
19
Ibid., 27, se habla de coincidencias significativas, el subrayado es del autor.
20
Ibid., p. 31
17

Digenes revuelve, invierte y desordena el escenario de la polis; Digenes niega las


categoras bsicas que definen al hombre griego y cambia de lugar las piezas del juego
sociopoltico. Digenes exagera, deforma y ridiculiza las convenciones sociales y producto
de ello cuestiona el concepto de justicia tanto en su versin sociopoltica como en la
relativo a la virtud individual. En consecuencia, Digenes aparece como el que siembra la
confusin, el que genera malos entendidos y como aquel que desarticula el dilogo en el
gora y la academia. Se lo puede acusar de loco, charlatn, vanidoso, exiliado y
falsificador, pero siempre se las arregla para dar vuelta las acusaciones y mostrar que son
sus detractores los que estn ciegos y sumergidos en el error; desde esta perspectiva
Digenes aparece, ms que como refutador filosfico o retrico, como aquel que invierte
o da vuelta los discurso y las costumbres y aqu, precisamente, es donde hace aparicin el
sentido pleno de su tarea filosfica: Digenes, entonces, sera el filsofo llamado a
desbaratar las convenciones, y el imaginario que las sostiene, y en esto habra consistido su
mtodo educativo: desaprender los patrones culturales violentando las convenciones21.
En base a estas consideraciones, podramos concluir, que una de las caractersticas
de la prctica filosfica de Digenes consiste, precisamente en su constante
cuestionamiento del nomos, ante todo en su sentido de ley, norma, incluso, costumbre
aceptada y legitimada socialmente; pero tambin, para los efectos de este texto, importa
pensar a Digenes oponindose al nomos en tanto ste constituye una de las concreciones
prcticas de la representacin social que articula el imaginario griego cvico y poltico, es
decir el nomos como forma privilegiada el imaginario dominante. Ahora bien, hay que
notar que Digenes tensa el imaginario griego de lo civilizado y lo humano en los dos
sentidos opuestos que le son contrarios: el cnico no es civilizado, en tanto al modo animal
y/o brbaro no respeta y violenta los dictados mnimos de la prescripcin del nomos:
propugna y defiende la antropofagia y el incesto, por ejemplo. Pero, tampoco es humano en
la medida que se postula como semejante de los dioses, los cuales por su naturaleza estn
ms all del nomos en el mbito de una dike que se correspondera, segn el cnico, con la
physis.
Sin embargo, y tal vez sea esto lo ms importante desde nuestro punto de vista, se
debe sealar que la prctica filosfica de Digenes, caracterizada en las ancdotas
21

Vase la interpretacin que hace Juliano el Apstata de la alteracin de la convencin, textos en MartnVillalobos (2008: vol. I, 217-218).

conservadas en el texto de D. Laercio, tiene como elemento central una desarticulacin del
imaginario sociopoltico griego que no pasa exclusiva, ni necesariamente, por una
argumentacin rigurosa al modo filosfico, sino que ms bien apunta al impacto y la
conmocin inmediata fruto de la puesta en escena de aquello que la representacin social
declara como prohibido, anmalo o, derechamente, no humano.
Dudley ha sealado ese aspecto didctico de lo espectacular en conexin, por
ejemplo, con la famosa a)nai/deia cnica, y lo pone en relacin con la exposicin de la
artificialidad de la convencin; sin embargo, pensamos que exagera al decir que Digenes
es una suerte de showman cuyas notorias excentricidades constituyen actos de
propaganda (Dudley 2003: 30-31) Diramos ms bien que, parafraseando a Aristteles, el
cnico imita las acciones humanas como deben ser, esto es, de acuerdo a la physis; con esto
se evidencia que el objetivo de la prctica filosfica de Digenes es eminentemente tico y,
por lo mismo, prctico: apelando al cuerpo, el cnico atrapa al espectador para llevarlo
desde la materialidad de la fisiologa hasta la discusin de los principios que rigen la
conducta de los hombres; por esto, el cuerpo como herramienta de iniciacin filosfica y la
teatralidad son parte esencial del discurso y la prctica filosfica del cnico. Estos
elementos se dejan ver en el uso del espacio y el cuerpo en actos de conducta proxmica;
adems, la prevalencia del gesto, y el cuerpo todo, como fuente de enunciacin es otra nota
fundamental del discurso filosfico cnico. Cabe recordar que, al decir de los comentaristas
antiguos, existen tres tipos de ancdotas, unas sobre dichos (lgicas), otras sobre hechos
(prcticas), i. e. acciones, y las ltimas que son mixtas de palabra y hecho 22; aun cuando en
los comentarios de los autores antiguos no parece haber, explcitamente sealada, una
valoracin privilegiada de un tipo de ancdota por sobre otro, pensamos que en el caso de
Digenes, por lo menos, se da mayor nfasis, y sobre todo en temas clave, a la ancdota de
hecho; diramos casi que el cnico prefiere el lenguaje visual, no verbal, a la hora de
trasmitir su enseanza. En relacin a esto cabe destacar que entre las formas de conversin
filosfica se ha sealado aquella donde el maestro caza al discpulo mediante la palabravoz (Grau 2008: 73-75), creemos que, de seguir este modelo de clasificacin, es posible
proponer a Digenes como un modelo de cazador mediante el gesto. La praxis cnica no es
dramtica solamente por ocurrir a la luz pblica, sino sobre todo porque est organizada
22

Los textos en Martn-Macas Villalobos (2008: Vol. I, 109-114).

como espectculo; en efecto agreguemos, la puesta en escena de cnico carecera de sentido


si no se enmarcara dentro del espacio poltico y civil del gora: la ciudad griega es toda ella
un espacio teatralizado, es decir, construido y organizado de tal forma que todos pueden
ver y ser vistos. En este sentido, el discurso cnico es, reiteramos, esencialmente, dramtico
y esttico: es accin e implica la sensibilidad de los involucrados, en un despliegue
expresivo que busca despertar la conciencia crtica23: las ancdotas nos muestran a
Digenes dando partida a la respuesta-exposicin mediante un recurso escnico impactante
y/o provocativo; e incluso de manera ms significativa, las ancdotas nos lo presentan
observando, mirando, viendo, y en el fondo analizando, la conducta ajena, para extraer
alguna leccin. Dudley ha caracterizado este aspecto de la prctica filosfica de Digenes
en trminos que, me parece, destacan lo esencial del tema:
La misin de Digenes se vuelve, as, un ataque encarnizado y meticuloso sobre la
convencin, la costumbre y la tradicin en todo aspecto. Se aplica esforzadamente a dirigir a
los hombres hacia un modo de vida autntico, no como Scrates con la dialctica ni con
alegoras como Antstenes, sino con el ejemplo prctico de su vida cotidiana (Dudley
2003: 28)24

Al ser Digenes un ejemplo de la filosofa como voluntad de inmanencia (Onfray


2004: 70), no puede ser sino una imagen, en tanto producto emprico de la imitacin de lo
sensible, aquello que lo defina en su praxis. Para Digenes que no concibe otro mundo
fuera de ste que vemos y tocamos, el filsofo no puede constituirse en su prctica
cotidiana sino desde su cuerpo entendido como un ei)kwn, como objeto en el mundo,
puesto aqu para ser contemplado y sobre todo imitado bajo la lgica de la a)/skhsij25

23

Mandoki (2001) desarrolla algunos conceptos que nos han ayudado a caracterizar la actividad filosfica de
Digenes.
24
El subrayado y la traduccin son nuestros.
25
Evidentemente, esto supone una valoracin del cuerpo muy distinta de la nuestra: el cuerpo no es para los
griegos una realidad meramente fisiolgica. En l se imbrican lo fsico, lo psquico, lo humano y lo divino; el
cuerpo es una zona abierta donde diversos poderes intervienen y se manifiestan. Desde este punto de vista, la
corporalidad griega viene a ser una suerte de interfaz, que permite el contacto y la mezcla de lo humano y lo
divino. El cuerpo puede ser entendido, tambin, como un espejo; como un artefacto diseado y fabricado para
producir imgenes o reflejos: es decir, un artefacto para hacer ver: El espejo revela lo que, en su ausencia,
escapara a las miradas. Es la herramienta que hace visible, cualquiera que sea su objeto la puesta en
forma de algo inmaterial que, sin ese modelado, permanecera imperceptible e inasible (Frontisi-Ducroux
1999: 87-89) De aqu le viene al cuerpo griego esa capacidad de ser smbolo de lo divino, es decir, ese poder
traer a la presencia la dynamis de los dioses, que Digenes quiere poner al servicio de la filosofa.