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Autolesiones de adolescentes:

Peligrosa forma de sentir


Han sabido de algn adolescente que se realice cortes en sus brazos o piernas?
Aunque parezca un hecho aislado, lamentablemente no lo es, cada vez ms jvenes se hieren a s
mismos como parte de un riesgoso conflicto emocional
Lo que mencionbamos se denomina autolesin, autoagresin o herida autoinflingida, y son aquellos daos al
propio cuerpo producidos de manera consciente e intencionada por un individuo con

el objetivo de

liberar emociones intensas.


Esto se puede manifestar a travs de cortes, quemaduras y rasguos por nombrar algunas formas.
Son usualmente los adolescentes quienes se realizan estos cortes, generalmente en sus extremidades o abdomen,
lugares que fcilmente se pueden ocultar bajos sus ropas.
Por qu los adolescentes se autoinflingen heridas?

Foto: La Segunda

Es importante destacar que las autoagresiones de estas caractersticas se efectan por parte de los
adolescentes como una forma de expresar aquellos sentimientos intensos que no

saben, o no pueden, asumir de otra manera.

Por ejemplo, grandes

sentimientos de

rabia,
tristeza,
dolor y
soledad,

los que comnmente pueden desbordarlos emocionalmente, y que al desconocer otros medios de
expresin liberadora, terminan sintiendo emocionalmente a travs del propio cuerpo.

Esto mismo explica por qu son comnmente las jvenes las que realizan estos actos, ya que estn
acostumbradas a no expresar directamente emociones fuertes y displancenteras, y adems, estn ms
conectadas con su cuerpo que los hombres de su edad.
Por lo mismo, finalmente es all donde muchas adolescentes terminan dibujando su sentir.
Una buena metfora para entender lo que sienten, es imaginarse una olla a presin sonando muy fuerte.
Llega un punto en que algo hay que hacer para liberar tanta presin.
All, al remover la vlvula (realizarse heridas) lo que se est haciendo es liberar de algn modo la presin interna, y
que aunque funciona (alivia), mantiene la tapa puesta (siguen sintindose enrabiados, dolidos y tristes).
Como ya hemos visto, los adolescentes realizan estos actos frecuentemente como un modo de lidiar con elevados
montos de estrs y as aliviar la intolerable tensin que sienten y que para algunos resulta insostenible.
Adems de esto, al dejar una huella visible del dolor (herida), logran materializar en algo concreto y fsicamente
doloroso su dolor emocional, hacindolo mentalmente ms entendible, justificable y manejable.

Es importante mencionar que

al provocarse heridas el cuerpo secreta

endorfinas, lo que analgsicamente se traduce en sensacin de


bienestar y relajo, lo que produce una sensacin placentera inmediata.
Hay algn modo de prevenirlo?

Como ya hemos dicho en otros artculos (leer

Alexitimia: la incapacidad de

entender las emociones), la mejor manera de prevenir con nuestros hijos es a travs de una
buena comunicacin, y ensendoles a conocerse y respetarse a s mismos. Eso les entregar las herramientas
bsicas para lidiar con momentos angustiantes a lo largo de sus vidas. Se ha visto que aquellas personas con mayor
inteligencia emocional (capacidad de adaptacin, autoestima, empata, comunicacin, asertividad, etc.) tienen ms
xito en resolver sanamente sus conflictos emocionales que quienes no lo han desarrollado. Por otro lado, aquellos
que tienen menor inteligencia emocional y tienden a estados depresivos, son ms propensos a agredirse a s
mismos en momentos altamente estresantes.

Foto: La Segunda
Es comn que al enterarse de que sus hijos se cortan, muchos padres se asusten pensando en que es un acto suicida. Aqu el tema se torna an ms
delicado, ya que si bien estos actos no conforman en s un intento de quitarse la vida, no se puede descartar por completo un riesgo de este tipo. En
este sentido, lo mejor es la evaluacin y tratamiento por parte de un profesional de la salud mental, quien pueda ayudarlos a identificar las causas
subyacentes al acto en s.

Sin embargo, existen ciertas estrategias que se pueden utilizar para favorecer el cese del dao autoinflingido y
promover conductas ms sanas de resolucin de conflictos en los adolescentes.

En primer lugar, es importante reconocer cuando la intensidad de la emocin es tal que surgen deseos de hacerse
dao.
All, la sugerencia es distraerse del impulso agresivo de alguna manera, como concentrndose en la respiracin,
hablando con alguien de confianza, escribiendo en un diario lo que siente, contando hasta diez, pintando, etc. La
idea ac, ms que centrarse en los deseos de agresin, es tratar de pensar y sentir aquello que causa el malestar,
buscando mejores maneras de afrontarlo.
En segundo lugar, es importante aprender a calmarse por s mismos y sin lastimarse.
Para ello es necesario descubrir qu elementos o actividades lo calman, de modo de propiciar un saludable manejo
del estrs por esa va. Este trabajo no es fcil, pero pueden ser estrategias tiles de llevar a cabo. A pesar de esto, se
reitera la importancia de consulta con un profesional que evaluar el riesgo presente y elaborar planes de
tratamiento para cada caso.
Finalmente, como mencionbamos en un comienzo, si bien muchas veces se torna invisible, esta conducta es una
realidad presente en nuestros jvenes, y la mejor manera de prevenirla es justamente aprender a procesar de
manera saludable aquello que ms nos duele.