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FORA E CONSENTIMENTO: ASPECTOS DA

HEGEMONIA AMERICANA1
Perry ANDERSON2

Enquanto uma nova contagem regressiva para a Guerra comea no Oriente Mdio,
entre altos nveis de santificao e protesto no mundo atlntico, so os parmetros
implcitos da situao internacional corrente que demandam ateno, no a retrica
pulverizada em torno dela, quer a do beligerantismo oficial ou a da oposio ostensiva.
Esses parmetros colocam trs questes analticas principais. At que ponto a linha da
administrao republicana em Washington hoje representa uma ruptura com as polticas americanas anteriores? At o ponto em que ela uma ruptura, o que explica a
descontinuidade? Quais sero as conseqncias provveis da mudana? Para responder a essas questes parece necessria uma perspectiva mais longa do que a conjuntura
imediata. O papel dos Estados Unidos no mundo se tornou o tpico de uma grande
variedade de posturas atravs do espectro poltico estabelecido e apenas poucos dos
temas complexos que ele impe podem ser analisados aqui. Mas algumas poucas flechas do arco da teoria socialista clssica podem ser melhores do que nada.
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Os responsveis pela atual poltica norte-americana so os herdeiros de tradies jamais rompidas dos clculos globais do Estado norte-americano que remontam
aos ltimos anos da Segunda Guerra Mundial. Entre 1943 e 1945, em meio ao apoio
s perdas russas e s dvidas britnicas, a administrao Roosevelt estabeleceu a
estrutura do sistema americano de poder em que podia ver o que a vitria sobre a
Alemanha e o Japo trazia. Desde o incio, Washington perseguiu dois objetivos
estratgicos integralmente conectados. Por um lado, os Estados Unidos decidiram
tornar o mundo seguro para o capitalismo. Isso significou dar prioridade absoluta a
conter a Unio Sovitica e impedir que a revoluo se espalhasse para alm de suas
fronteiras, onde quer que ela no pudesse competir diretamente pelo esplio da guerTraduo de Richard Miskolci Pesquisador Bolsista CNPq Recm-Doutor Departamento de
Sociologia Faculdade de Cincias e Letras UNESP 14800-901 Araraquara SP.
Texto publicado originalmente como o editorial Force and consent: aspects of US hegemony, New Left
Review, 2002. A Estudos de Sociologia agradece a autorizao para publicao desta traduo.
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Historiador ingls, editor da New Left Review e professor da UCLA University of Califrnia at Los
Angeles.
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ra assim como acontecia na Europa Oriental. Com o incio da Guerra Fria, o objetivo
de longo prazo de luta contra o Comunismo se tornou, mais uma vez, no apenas
bloquear o antagonista sovitico, como tinha sido no incio da interveno de Wilson
em 1919, mas remov-lo do mapa. Por outro lado, Washington estava determinada a
garantir a primazia americana incontestvel dentro do mundo capitalista. Isso significava, em primeiro lugar, reduzir a Gr-Bretanha dependncia econmica, um
processo que tinha comeado com o Emprstimo Lease, e estabelecer uma regncia
militar na Alemanha Ocidental e no Japo. Assim que esta moldura foi estabelecida,
o boom do capitalismo norte-americano do perodo de guerra foi estendido com sucesso, quer para as potncias aliadas, quer para as derrotadas, para o benefcio de
todos os estados da OECD.
Durante os anos da Guerra Fria, havia pouca ou nenhuma tenso entre esses
dois objetivos fundamentais da poltica norte-americana. O perigo do Comunismo
para as classes capitalistas em todo lugar, maior ainda na sia da Revoluo Chinesa, significou que, virtualmente, todos estavam felizes em ser protegidos, apoiados e
vigiados por Washington. A Frana culturalmente menos prxima do que a GrBretanha e militarmente mais autnoma do que a Alemanha ou o Japo foi, sob De
Gaulle, a nica breve exceo. Colocado esse parntesis de lado, a zona capitalista
avanada foi integrada, sem muito esforo, a um imprio americano informal cujos
marcos foram Bretton Woods, os planos Marshall e Dodge, a OTAN e o Pacto de
Segurana EUA-Japo. No momento devido, o capitalismo japons e alemo se recuperaram a ponto de tornarem-se competidores crescentemente srios dos Estados
Unidos, enquanto o sistema de Bretton Woods se foi sob as presses da Guerra do
Vietn, no comeo dos anos setenta. Mas a unidade poltica e ideolgica do Mundo
Livre foi pouco afetada. O bloco sovitico, sempre mais fraco, menor e mais pobre,
passou por mais vinte anos de crescimento declinante e de corrida armamentista, mas
caiu, por fim, na virada dos anos noventa.
O desaparecimento da Unio Sovitica marcou a vitria completa dos EUA na
Guerra Fria, mas esse mesmo marco tornou mais frouxo o n que atava os objetivos
bsicos da estratgia global americana. A mesma lgica no integrava mais seus dois
objetivos em um mesmo sistema hegemnico.3 De uma vez, o perigo comunista foi
tirado da mesa e a primazia americana cessou de ser um requisito automtico da
segurana da ordem estabelecida tout court. Potencialmente, o campo das rivalidades inter-capitalistas, no mais apenas no nvel de empresas, mas de Estados, brotou
novamente, j que- em teoria - regimes europeus e do leste asitico poderiam con3
No que segue, que deve muito a um debate entre Gopal Balakrishnan e Peter Gowan, a noo de
hegemonia tirada de seu uso em Gramsci. O termo recentemente recebeu um outro significado no muito
poderosamente discutido livro de John Mearsheimer Tragedy of Great Power Politics; para o qual consulte
Peter Gowan, A Calculus of Power, 2002.

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templar nveis de independncia impensveis durante a poca do perigo totalitrio.
Ainda havia outro aspecto para esta mudana. Se agora faltavam as mesmas vigas
externas para a estrutura consensual do domnio americano, sua superioridade coercitiva foi, de um nico golpe, abrupta e massivamente acentuada, pois com o desaparecimento da URSS, no havia mais nenhuma fora contrria na Terra capaz de
resistir ao poderio militar norte-americano. Os dias em que ele podia ser vencido no
Vietn ou sofrer perda por procurao na frica sulina tornaram-se passado. Essas
mudanas inter-relacionadas eventualmente se uniram para alterar o papel dos Estados Unidos no mundo. A frmula qumica do poder estava em soluo.
2
No entanto, na prtica, os efeitos dessa mudana estrutural no balano entre
fora e consentimento dentro da operao da hegemonia americana permaneceram
latentes por uma dcada.4 O conflito definitivo dos anos noventa apenas os mascarou
completamente. A anexao do Kuwait pelo Iraque ameaou a formao de preos
dos suprimentos petrolferos para todos os estados capitalistas principais, isso para
no mencionar a estabilidade de regimes vizinhos, permitindo que os Estados Unidos, rapidamente, montassem a vasta coalizo do G-7 e dos aliados rabes para a
restaurao da dinastia Sabah no trono. Ainda mais significante do que a amplido
dos auxlios estrangeiros ou subsdios levantados para a operao Tempestade no
Deserto foi a habilidade dos EUA de assegurarem a ampla cobertura das Naes
Unidas para sua campanha. Com o descarte da URSS, o Conselho de Segurana
podia ser usado, de agora em diante, com confiana crescente, como uma tela ideolgica porttil para as iniciativas da nica superpotncia. Aparentemente, parecia que
o alcance do consenso da diplomacia americana era maior do que nunca.
No entanto, o consenso to ampliado era de um tipo especial. As elites da
Rssia e ainda mais cedo da China, certamente eram suscetveis ao magnetismo
do sucesso cultual e material americano como normas a serem imitadas. Neste sentido, a internalizao por potncias subalternas, de certos valores e atributos do Estado mais poderoso, o que Gramsci teria pensado como um trao essencial de qualquer
hegemonia internacional, comeou a acontecer. Mas o carter objetivo desses regimes era ainda muito distante dos prottipos norte-americanos para que tais predisposies subjetivas formassem uma garantia confivel para cada ato de complacncia
Nota do Tradutor: Anderson utiliza invariavelmente o termo ingls consent, o qual melhor traduzido em
portugus como consentimento. Consenso em ingls seria consensus. Alguns estudiosos de Gramsci
talvez preferissem a traduo de consent como consenso, mas este no exprime o carter de passividade
e impotncia que marcam a perspectiva crtica do historiador ingls sobre a poltica internacional do
presente. Optei por usar preferencialmente consentimento. Uso o termo consenso apenas em contextos
em que no paira dvida de que este era o sentido que o autor queria dar ao termo.

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no Conselho de Segurana. Para isso, era requerida a terceira alavanca que Gramsci
certa vez apontou, intermediria entre fora e consentimento, porm mais prxima
da ltima: corrupo.5 H muito tempo usada para controlar votos na Assemblia
Geral, a corrupo agora era estendida acima, para esses possuidores do poder de
veto. As indues econmicas para concordar com o desejo dos Estados Unidos se
ampliaram na Rssia ps-comunista, dos emprstimos do FMI ao financiamento e
organizao secretos das campanhas eleitorais de Yeltsin. No caso da China, elas
foram centradas no alinhamento ao status de nao preferencial no comrcio e
acordos econmicos.6 O consentimento comprado nunca o mesmo que o dado,
mas para os propsitos prticos, ele era suficiente para fazer as Naes Unidas
voltarem a algo como os dias alcinicos no incio da Guerra da Coria, quando a
posio norte-americana foi quase automaticamente aprovada. O irritante menor
de um Secretrio Geral que na ocasio fugiu do polegar americano foi removido e,
em seu lugar, instalado um substituto da Casa Branca, reconhecido por encobrir o
genocdio de Ruanda enquanto os EUA pressionavam pela interveno nos Blcs.7
Em meados dos anos noventa, as Naes Unidas tinham se convertido virtualmente
em um brao do Departamento de Estado assim como o FMI um brao do Tesouro Norte-Americano.
Nessas condies, os planejadores da poltica externa americana podiam
confrontar o mundo ps-Guerra Fria com liberdade sem precedentes. A primeira
prioridade deles era ter certeza de que a Rssia estava presa, econmica e politicamente, dentro da ordem global do capital, com a instalao de uma economia
privatizada e uma oligarquia de negcios ligadas a um sistema eleitoral democrtico. Esse foi o objetivo principal da administrao Clinton. Uma segunda preocupao era assegurar a conquista das duas zonas adjacentes da influncia
sovitica: a Europa Oriental e o Oriente Mdio. Na primeira, Washington estendeu a OTAN para as fronteiras tradicionais da Rssia bem antes da expanso da
Unio Europia para o Leste e se encarregou de liquidar o Estado iuguslavo. Na
ltima, a Guerra pelo Kuwait foi uma ventania que permitiu instalar bases militares avanadas na Arbia Saudita e no Golfo, estabelecer um protetorado no
Curdisto e atar o movimento nacional palestino numa zona de proteo sob o
5
O exerccio normal da hegemonia, ele escreveu, caracterizado pela combinao de fora e
consentimento, em equilbrio variado, sem a fora predominando muito sobre o consentimento. Mas em
certas situaes, onde o uso da fora era muito arriscado, entre consentimento e fora fica a corrupofraude, que a enervao e paralisia do antagonista ou antagonistas. (GRAMSCI, 1975, p.1638)
6
Os dois casos no so idnticos, mas em cada um, ao lado de consideraes pecunirias, tem havido
um elemento de submisso moral. Num clculo puramente material de vantagem, os mandatrios da
Rssia e da China fariam melhor se exercessem seus vetos de vez em quando para aumentarem seus
preos. Que eles falharam em ver tal lgica bvia de venalidade poltica sugere o grau em que eles
internalizaram a autoridade hegemnica.
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Para Kofi Annan, veja Colette Braeckman, (2001, p. 1457); Peter Gowan, (2001, p. 84).

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controle de Israel. Essas foram, at certo ponto, tarefas emergenciais advindas
da prpria vitria na Guerra Fria.
3
Ideologicamente, os contornos de um sistema ps-Guerra Fria emergiram mais
gradualmente, mas as guerras do Golfo e dos Blcs ajudaram a cristalizar uma
doutrina ainda mais compreensvel, ligando mercados livres (a arca do neoliberalismo
desde o perodo Reagan-Thatcher) s eleies livres (o leitmotiv da liberao na
Europa Centro-Oriental) e aos direitos humanos (o grito de guerra no Curdisto e nos
Blcs). Os dois primeiros tinham sempre sido, em tonalidades variadas, parte do
repertrio da Guerra Fria ainda que agora eles tenham sido enfatizados com muito
mais segurana: uma mudana mais marcante ocorreu no resgate fora do termo
capitalismo, o qual era tido como indiscreto no auge da Guerra Fria, perodo em
que se preferia usar eufemismos. Era o terceiro, no entanto, a principal inovao do
perodo e que mais fez para alterar a paisagem estratgica. Pois este era o p de cabra
para abrir a porta da soberania nacional.
Os princpios tradicionais que apoiavam a autonomia das naes em seus negcios domsticos foram, claro, regularmente desrespeitados por ambos os lados
durante a Guerra Fria, mas, como estavam inscritos na conveno democrtica
nada menos do que na prpria Carta das Naes Unidas isto ocorreu por causa do
balano de foras durante o perodo de descolonizao que deu origem a uma
multiplicidade de pequenos Estados, quase sempre fracos, no Terceiro Mundo.8 Juridicamente, a doutrina da soberania nacional pressupunha noes de igualdade entre
povos que permitiam certa proteo contra a ameaa das duas superpotncias, cuja
competio garantia que nenhuma podia, abertamente, colocar de lado a doutrina sob
o temor de aceitao de muita vantagem moral para a outra. Mas com o fim da
Guerra Fria e o desaparecimento de qualquer contrapeso ao acampamento do capital,
havia pouca razo para dar tanta ateno para formulaes que expressavam outra
relao das foras internacionais, a qual estava morta. A Nova Ordem Mundial,
primeiramente proclamada em termos triunfalistas, mas ainda tradicionais, por Bush
pai se tornou, sob Clinton, o objetivo legtimo da comunidade internacional da justia
universal e dos direitos humanos como condio da paz democrtica, onde quer que
ela estivesse sob ameaa e sem respeitar as fronteiras dos Estados.
De meados dos anos noventa em diante, o cenrio no qual a administrao
democrata operou foi inusualmente propcio. Em casa, estava no auge um boom
especulativo; no exterior, ela aproveitava-se de um grupo de regimes europeus moldados segundo sua agenda ideolgica domstica. A verso da Terceira Via do
8

Para uma discusso deste passado vide David Chandler (2000, p. 55-60)

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neoliberalismo se encaixava bem com o catequismo da comunidade internacional e
sua devoo comum aos valores humanos universais. Na prtica, claro que, onde
quer que a lgica da primazia americana topasse com consideraes ou objetivos
estrangeiros, a primeira prevalecia. Nesses anos, as realidades polticas, sob a retrica multilateral, tornaram-se claras novamente. Os EUA arruinaram os acordos de
Lisboa em 1992 ao preferirem ditar sua prpria ocupao na Bsnia do que aceitar
uma iniciativa da Unio Europia, se necessrio ao preo da intensificao da limpeza racial; impuseram o ultimato em Rambouillet que detonou a Guerra em larga
escala no Kosovo; amarraram a OTAN s fronteiras da Belarus e da Ucrnia e deram
sua beno para a reconquista russa da Chechnia com Clinton saldando a liberao de Grozny depois de um massacre que fez o destino de Sarajevo parecer um
piquenique.
De uma forma ou de outra, todos esses movimentos, em seu quintal, ignoraram ou deram pouca ateno s sensibilidades da Unio Europia, mas em nenhum
caso eles foram transgressores de forma por demais indelicada ou ostensiva. Realmente, durante o segundo mandato da administrao Clinton, a oficialidade europia
se tornou mesmo, se muito, mais profusa e veemente do que Washington em anunciar
a interconexo de mercados e eleies livres e a necessidade de limitar a soberania
nacional em nome dos direitos humanos. Polticos e intelectuais podiam escolher o
que eles quisessem dessa mistura. Em um discurso em Chicago, Blair superou Clinton
em entusiasmo por um novo humanismo militar enquanto, na Alemanha, um pensador como Habermas via um compromisso desinteressado ao ideal dos direitos humanos como uma definio da prpria identidade europia, distanciando o continente
dos objetivos meramente instrumentais dos poderes anglo-americanos no bombardeio da Iugoslvia.
No fim da dcada, os planejadores estratgicos em Washington tinham toda
razo para estarem satisfeitos com o balano geral dos anos 1990. A URSS tinha
sido tirada do ringue, a Europa e o Japo colocados em xeque, a China inserida em
relaes de comrcio crescentes e cada vez mais estreitas, a ONU reduzida a pouco
mais do que um escritrio de permisses e tudo isso conseguido seguindo a mais
emoliente das ideologias, segundo a qual cada segunda palavra era compreenso
internacional e boa vontade democrtica. A paz, a justia e a liberdade estavam se
espalhando pelo mundo.
4
Dois anos depois, a cena parece diferente, mas em quais aspectos? Para comear, a chegada da administrao Bush mostrou uma certa impacincia com a fico
de que a comunidade internacional era uma aliana de iguais democrticos e uma

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negligncia com relao s hipocrisias associadas com ela, saudando uma opinio
europia ainda em luto por Clinton. Mas essas mudanas de estilo no significaram
nenhuma mudana nos objetivos fundamentais da estratgia global norte-americana,
os quais se mantiveram completamente estveis por meio sculo. No entanto, dois
desenvolvimentos modificaram radicalmente as formas em que esses tm sido perseguidos ultimamente.
O primeiro desses, claro, foi o choque de 11 de Setembro. De forma alguma
uma ameaa sria ao poder americano, os atentados atingiram prdios simblicos e
vtimas inocentes matando virtualmente tantos americanos em um dia quanto eles
matam a si mesmos em uma estao em um espetculo calculado para plantar o
terror e a fria em uma populao sem experincia de ataque estrangeiro. A retribuio dramtica, numa escala mais do que proporcional ao massacre, tornar-se-ia automaticamente a primeira obrigao de qualquer governo qualquer que fosse o partido
no poder. Neste caso, a nova administrao, eleita por uma margem pequena e contestada de votos, j tinha apresentado sua inteno de colocar uma posio nacional
mais afirmativa no exterior dispensando uma srie de fachadas ou placebos diplomticos Roma, Kyoto, etc que a administrao anterior tinha, mais em termos aparentes, aprovado. O 11 de Setembro deu a ela uma chance inesperada de realencar os
termos da estratgia global americana mais decisivamente do que de outra forma
teria sido possvel. Espontaneamente, a opinio domstica agora estava galvanizada
para uma luta figurativamente comparvel da prpria Guerra Fria.
Com isso, um impedimento crtico tinha sido removido. Em condies psmodernas, a hegemonia do capital no requer mobilizao de massa de nenhum tipo.
Ao contrrio, ela se baseia no oposto na apatia poltica e na absteno de qualquer
cathexis da vida pblica. A absteno do voto a marca do cidado satisfeito, como
o Chanceler Britnico observou depois da ltima eleio no Reino Unido. Em nenhum outro lugar este axioma mais amplamente aceito do que nos Estados Unidos,
onde presidentes regularmente so eleitos por um quarto da populao adulta. Mas
aqui est uma distino essencial o exerccio da primazia americana requer
uma ativao do sentimento popular que v alm do mero consentimento ao status
quo domstico. Este est longe de ser fcil ou continuamente disponvel. A Guerra do
Golfo foi aprovada por apenas um punhado de votos no Congresso. A interveno na
Bsnia foi postergada por medo de uma reao no entusiasmada do eleitorado. At
mesmo aterrissagens no Haiti tinham que ser muito breves. Aqui sempre houve srias
restries ao Pentgono e Casa Branca o medo popular das perdas humanas, a
ignorncia generalizada do mundo exterior, a indiferena tradicional com relao aos
conflitos estrangeiros. De fato, h uma distncia estrutural permanente entre a amplitude das operaes militares e polticas que o Imprio Americano precisa para manEstudos de Sociologia, Araraquara, 15, 7-30, 2003

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ter sua influncia e a mudana de ateno ou comprometimentos dos eleitores americanos. Para terminar, a ameaa de algum tipo virtualmente indispensvel. Neste
sentido, assim como Pearl Harbour, os atentados de 11 de Setembro deram a uma
presidncia que estava de qualquer forma buscando alterar o modus operandi dos
Estados Unidos no exterior a oportunidade para uma mudana muito mais rpida e
ambiciosa do que ela teria executado em outras circunstncias. O crculo em torno de
Bush percebeu isso imediatamente, a secretria de segurana Rice comparou o momento com a implementao da Guerra Fria um equivalente poltico da Gnesis.9
O segundo desenvolvimento, de significncia nada menor, foi germinando desde meados da dcada de 1990. A Guerra dos Balcs, vlida como uma demonstrao
do comando americano na Europa, e o levante na destituio de Miloevic, tambm
tinha provido um prmio de um tipo ainda mais conseqente. Aqui, pela primeira
vez, em condies prximas do ideal, podia ser testada o que especialistas tinham
previsto como a iminente revoluo nos assuntos militares. O que a RAM [Revoluo nos Assuntos Militares] significava era uma mudana fundamental na natureza
da Guerra atravs do uso de avanos eletrnicos nos sistemas de armas e comunicaes. A campanha da OTAN contra a Iugoslvia ainda era um experimento novo,
com erros tcnicos e falhas de alvos para a destruio unilateral que essas inovaes
abriram, mas os resultados eram promissores o suficiente para sugerirem o potencial
para um salto de qualidade na acurcia e efeito do poder de fogo americano. Na
poca em que os planos para a retaliao da Al-Qaeda estavam sendo preparados, a
RAM tinha ido muito alm. A blitz no Afeganisto, posicionando uma panplia completa de satlites, msseis inteligentes, zumbidos, bombardeios secretos e foras especiais apenas mostraram quo imensa tinha se tornado a disparidade tecnolgica entre
o armamento americano e aquele de todos os outros Estados e quo pequeno seria
para os EUA - o custo humano de futuras intervenes militares pelo mundo. O
desequilbrio global nos meios de violncia que certa vez a URSS tinha apagado tem
sido, de fato, redobrado, inclinando os constituintes da hegemonia ainda mais em
direo ao plo de fora, pois o efeito da RAM criar um vcuo de poder de baixo
risco em torno dos planos americanos, no qual os clculos usuais dos riscos ou ganhos da guerra so diludos ou suspensos. O sucesso claro da operao afeg sobre um
terreno geogrfico e cultural proibitivo s podia encorajar qualquer administrao a
maiores impulsos imperiais.
Estas duas mudanas de circunstncia o estmulo do nacionalismo popular
no velrio de 11 de Setembro em casa e a nova latitude permitida pela RAM no
exterior foram acompanhadas por uma mudana ideolgica. Este o principal
Veja Bob Woodward, We Will Rally the World, Washington Post, 28 January 2002, o qual reporta que
Rumsfeld pressionou por Guerra contra o Iraque na manh de 12 Setembro; e para a posio de Rice na
situao, Nicholas Lernann, The Next World Order, New Yorker, 1 April 2002, p. 42-8.
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elemento de descontinuidade na estratgia global recente dos EUA. No lugar da retrica do regime de Clinton sobre a causa da justia internacional e da paz democrtica, a administrao Bush levantou a faixa da guerra ao terrorismo. Essas no so
razes incompatveis, mas a ordem de nfase ligada a cada uma foi alterada. O resultado um contraste forte de atmosfera. A guerra contra o terrorismo orquestrada por
Cheney e Rumsfeld muito mais estridente, tambm irritadia e gritante do que as
devoes adocicadas dos anos ClintonAlbright. O resultado poltico imediato de
cada uma tambm diferia. A linha nova e mais aguda de Washington foi mal recebida
na Europa, onde o discurso dos direitos humanos era e especialmente valorizado.
Aqui, a linha anterior era claramente superior como idioma hegemnico.
Por outro lado, na Rssia e na China, o oposto aconteceu. L, a guerra ao
terrorismo tem oferecido de qualquer forma temporariamente uma base melhor
para integrar potncias rivais sob a liderana americana do que a retrica dos direitos
humanos, a qual apenas irritava os poderosos. No momento, os ganhos diplomticos
alcanados pela cooptao do regime de Putin, na campanha afeg e a instalao de
bases americanas pela sia Central, podem muito bem ser vistos por Washington
como mais substanciais do que os custos da lista sem fim de resmungos sobre o
unilateralismo americano que um trao to marcado da cena europia. O TMA
[Tratado de Msseis Antibalsticos] est morto, a OTAN est a caminho dos Estados
Blticos sem a resistncia de Moscou e a Rssia est ansiosa para se unir ao concerto
ocidental. A China, colocada de lado inicialmente pelo falatrio republicano sobre
Taiwan, tambm tem sido reafirmada pela guerra ao terrorismo, a qual d a ela a
cobertura da Casa Branca para a represso tnica em Xinjiang.
5
Se tal foi o balano quando uma marionete americana foi colocada facilmente
em Kabul diante de aplauso universal dos muls iranianos aos philosophes franceses, social-democratas escandinavos a agentes da polcia secreta russa, ONGs inglesas e generais chineses o que explica o projeto seguinte no Iraque? Uma poltica
mais dura com relao ao regime Baath, j era clara durante a campanha eleitoral de
Bush e previsvel muito antes de 11 de Setembro, num momento em que o j longo
bombardeio anglo-americano do Iraque estava, de qualquer maneira, se intensificando.10 Desde ento, sem dvida, trs fatores converteram o que era visto originalmente
como operaes encobertas para destituir Saddam nas propostas correntes para uma
invaso pura e simples. O primeiro a necessidade de algum resultado espetacular
conclusivo para a guerra ao terrorismo. A vitria no Afeganisto, satisfatria em si
mesma, foi conseguida sobre um inimigo amplamente invisvel e, at certo ponto,
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Para a escalada de ataques areos no Iraque sob Clinton e Blair veja Tariq Ali (2001, p. 56).

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compensada psicologicamente pelos avisos contnuos do perigo de ataques posteriores dos agentes escondidos da Al-Qaeda. Este tema, apesar de funcional por manter
um alto estado de alarme pblico, carece, no entanto, de alguma resoluo libertadora.
A conquista do Iraque oferece o drama de um tipo maior e mais familiar cujo fim
poderia carregar um sentimento de que um inimigo-hidra foi realmente colocado fora
de ao. Para um pblico americano traumatizado por um novo sentimento de insegurana, distines na taxonomia entre o mal de Kandahar e Baghdad no tm lugar.
No entanto, alm dessa atmosfera, o impulso para atacar o Iraque obedece a
um clculo racional de natureza mais estratgica. claro que o oligoplio nuclear
tradicional, indefensvel em qualquer base, est destinado a ser mais e mais desafiado na prtica enquanto a tecnologia para fazer armas atmicas se torna mais barata
e simples. O clube j foi desafiado pela ndia e pelo Paquisto. Para lidar com este
perigo que se aproxima, os EUA precisam tornar-se capazes de lanar ataques preventivos a possveis candidatos quando eles queiram. A Guerra dos Balcs proveu
um precedente vital para ignorar a doutrina legal da soberania nacional sem nenhuma
necessidade de invocar a da autodefesa algo sancionado anteriormente pela ONU.
Na Europa, isso ainda era apresentado com freqncia como uma exceo triste ao
respeito normal do direito internacional caracterstico das democracias, exceo acionada por uma emergncia humanitria. A noo de eixo do mal, por contraste, e a
escolha subseqente do Iraque como alvo, coloca a necessidade de uma guerra preventiva e o reforo da mudana de regime como uma norma, como se o mundo,
algum dia, viesse a se tornar seguro.
Por razes bvias, essa concepo diferente da batalha contra o terrorismo
construda de forma mais estreita pode tornar nervosos todos os centros de poder
fora de Washington. Suspeitas j foram expressas, ainda que no muito categoricamente, pela Frana e pela Rssia, mas do ponto de vista de Washington, se o momento da guerra ao terrorismo pode ser usado para obrigar a ONU a aceitar de facto ou
melhor ainda, de jure a necessidade de esmagar Saddam Hussein sem problemas
posteriores. Ento, ataques preventivos tero sido estabelecidos como parte do repertrio regular da manuteno da paz democrtica em escala global. Tal janela de
oportunidade ideolgica no deve ocorrer to cedo. So as possibilidades jurdicas
que ela abre para uma nova constituio internacional, na qual tais operaes se
tornem parte de uma ordem habitual e legal, que excita tal terico de intervenes de
direitos humanos anteriores como Philip Bobbitt, um admirador passional e conselheiro prximo de Clinton durante os ataques aos Blcs sublinhando a extenso
qual a lgica da preveno potencialmente bipartidria.11 Claro que, o fato de que
11
O ex-presidente dos EUA Bill Clinton, o Primeiro Ministro Britnico Tony Blair e o Chanceler alemo
Gerhard Schroeder, os quais tm sido amplamente criticados em seus respectivos partidos, sero vistos
como arquitetos tentando uma mudana profunda na ordem constitucional de uma magnitude no menor

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o Iraque no tem armas nucleares tornaria um ataque a ele uma lio mais efetiva
para evitar que outros tentem adquiri-las.
Uma terceira razo para atacar Bagd mais diretamente poltica do que ideolgica ou militar. Aqui o risco significantemente maior. A administrao republicana est to consciente quanto qualquer um na esquerda de que o 11 de Setembro
no foi um ato maldoso sem motivao, antes uma resposta ao papel amplamente
rejeitado dos Estados Unidos no Oriente Mdio. Esta uma regio na qual diferentemente da Europa, Rssia, China, Japo ou Amrica Latina no h regimes com
uma base confivel para oferecer pontos efetivos de transmisso para a hegemonia
cultural ou econmica americana. Os Estados rabes mistos so dceis o suficiente,
mas eles carecem de qualquer forma de apoio popular baseando-se em redes familiares e na polcia secreta, os quais compensam tipicamente a servilidade factual aos
Estados Unidos com uma boa dose de hostilidade da mdia, isso para no falar do
fechamento com relao Amrica. Realmente, de forma nica, o cliente mais valioso e dependente de Washington na regio, a Arbia Saudita, o pas mais protegido
contra a penetrao cultural americana do que qualquer outro pas do mundo depois
da Coria do Norte.
Na prtica, enquanto sujeito do poder duro americano (emprstimos e exrcitos), a maior parte do mundo rabe forma uma espcie de zona de excluso para as
operaes normais de poder suave, permitindo que fermentem todas os tipos de
foras e sentimentos aberrantes sob a aparente tampa fechada dos servios de segurana locais, assim como os ataques de 11/09 demonstraram. Vista sob esta luz, a AlQaeda poderia ser vista como um aviso dos perigos de confiar em um sistema de
controle por demais externo e indireto no Oriente Mdio, uma rea que tambm contm o volume principal das reservas de petrleo do mundo e que, portanto, no pode
ser deixada ao seu prprio cuidado como se fosse uma terra irrelevante como a maior
parte da frica abaixo do Saara. Por outro lado, qualquer tentativa de alterar o apoio
do comando americano sobre a regio, adulterando com os regimes existentes, poderia facilmente levar queda de governos no estilo de Madame Nhu, o qual no causou nada de bom aos Estados Unidos no Sudeste asitico. Em contraste, tomar o
Iraque daria a Washington uma plataforma rica em petrleo no centro do mundo
do que a de Bismarck. Como no escrito, o presidente americano George W. Bush parece estar seguindo
o mesmo caminho ...Nenhuma soberania de Estado intocvel se ela refuta instituies parlamentares
e protees aos direitos humanos. Quanto maior a rejeio dessas instituies, as quais so os meios
segundo os quais a soberania concedida pelas sociedades para seus governos, mais agudamente curto
o manto de soberania que de outra forma protegeria governos da interferncia de seus pares. A ao
dos EUA contra a soberania do Iraque, por exemplo, deve ser avaliada sob esta luz: The Shield of Achilles
(BOBBIT, 2002, p. xxvii; 680). Esta obra a teorizao mais extensa do imperativo constitucional para
esmagar Estados que no respeitam suficientemente os direitos humanos ou o oligoplio das armas
nucleares. A homenagem ao Chanceler Schroeder pode ser ignorada como uma desculpvel expectativa
de sua alta vocao.
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rabe, na qual construiria uma verso ampliada da democracia de estilo afego criada para mudar totalmente a paisagem poltica do Oriente Mdio.
Claro, como muitos comentadores melhor dispostos se apressaram a apontar,
reconstruir o Iraque pode provar ser um negcio arriscado e caro, mas os recursos
americanos so grandes e Washington pode esperar por um efeito Nicargua depois
de uma dcada de mortalidade e desespero sob o cerco da ONU, contando com o fim
das sanes e completa suspenso da exportao de petrleo sob a ocupao americana, para melhorar as condies de vida da maioria da populao iraquiana to
dramaticamente de forma a criar o potencial para um protetorado americano, do
estilo que j existe mais ou menos no setor Curdo do pas. De forma diferente do
governo sandinista, o regime de Baath uma ditadura sem piedade com pouca ou
nenhuma raiz popular. A administrao Bush poderia contar com as chances de que
um desenvolvimento nicaragense, no qual uma populao exausta troca independncia por alvio material, muito mais provvel em Bagd do que foi em Mangua.
Em troca, o efeito demonstrativo de um regime no modelo parlamentar sob a
tutelagem internacional benevolente talvez outra Loya Jirga do mosaico tnico no
pas poderia ser calculado para convencer elites rabes da necessidade de modernizarem seus meios e as massas rabes da invencibilidade dos Estados Unidos. No
mundo muulmano como um todo, Washington j conseguiu a conivncia dos clrigos iranianos (conservadores e reformistas) para uma repetio do Enduring Freedom
na Mesopotmia. Nesses condies, assim vai o clculo estratgico, o atrativo do
tipo que originalmente trouxe a OLP at Oslo, depois da Guerra do Golfo, poderia se
tornar irresistvel de novo, permitindo um acordo na questo palestina segundo linhas aceitveis para Sharon.
6
Este, de forma geral, o pensamento por trs do plano republicano para ocupar o Iraque. Ele envolve um risco como todos os empreendimentos geopolticos que
nunca podem confiar em todo agente relevante ou circunstncia, mas um clculo que
erra no alvo no , por isso, necessariamente irracional. Ele se torna assim apenas se
o contexto clara e altamente contra ele ou se os custos potenciais ultrapassem
demais os benefcios, mesmo que a oposio seja pequena. Nenhum dos dois parecem
se aplicar neste caso. A operao claramente dentro das capacidades americanas e
seus custos imediatos, os quais sem dvida seriam considerveis, no parecem
proibitivos. Claro que o que poderia atrapalhar seria a destituio repentina de um ou
mais dos regimes clientes dos Estados Unidos por multides indignadas ou oficiais
raivosos. Segundo a natureza das coisas, impossvel dominar tais coups de thtre,
mas, como as coisas esto no momento, parece que Washington no tem sido irrealista

18

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Fora e consentimento: aspectos da hegemonia americana


ao descontar tal eventualidade. O regime do Iraque atrai muito menos simpatia do
que a causa palestina e, ainda assim, as massas rabes foram incapazes de levantar
um dedo para ajudar a segunda Intifada durante o esmagamento televisado por parte
do ISF do levante nos territrios ocupados.
Por que o prospecto de Guerra causou tal desconforto, no tanto no Oriente
Mdio em que a gritaria da liga rabe grandemente pro forma, mas na Europa? No
nvel governamental, parte da razo est, como se tem notado com freqncia, na
distribuio oposta das populaes judia e rabe nos dois lados do Atlntico. A Europa no tem nenhum equivalente estrito do poder da AIPAC nos Estados Unidos,
mas ela contm milhes de muulmanos: em cujas comunidades nas quais a ocupao do Iraque poderia provocar mal estar, possivelmente causando, em condies
mais livres, turbulncia indesejada na via rabe mesma, onde as reaes a uma invaso depois do evento podem se provar mais fortes do que a incapacidade de bloquela antes sugeriria. Os pases da Unio Europia, muito mais fracos como atores
militares ou polticos no palco internacional, so inerentemente mais cuidadosos do
que os Estados Unidos. Obviamente, a Gr-Bretanha a exceo e nela uma mentalidade questionvel levou a um outro extremo, caindo mais ou menos automaticamente nas iniciativas do outro lado do oceano.
Em geral, enquanto os Estados europeus sabem que so subalternos aos Estados Unidos e aceitam seu status, eles no gostam de ver isso exposto publicamente. A
rejeio do Protocolo de Kyoto e da Corte Criminal Internacional por parte da administrao Bush tambm ofenderam um senso de propriedade honestamente ligado s
formas externas da correo poltica. A OTAN recebeu ateno limitada na campanha afeg e tem sido completamente ignorada no caminho ao Tigre. Tudo isso tem
irritado as sensibilidades europias. Um ingrediente a mais na recepo hostil do
plano de atacar o Iraque encontrou na intelligentsia europia e em menor grau na
liberal americana o medo justificado de que o plano retiraria o vu humanitrio
encobrindo as operaes Blcs e Afeg para revelar nua e cruamente as realidades
imperiais por trs do novo imperialismo. Esta camada investiu muito na retrica dos
direitos humanos e se sente desconfortavelmente exposta pela aspereza do impulso
que est a caminho.
Na prtica, tais suspeitas nada constituem alm de um argumento de que qualquer guerra que seja lanada deve ter a beno nominal das Naes Unidas. A administrao republicana tem sido feliz ao ajudar, explicando com perfeito candor, que
os Estados Unidos sempre se beneficiam se podem agir multilateralmente, mas, de
qualquer forma, se no puderem, agiro unilateralmente. Uma Resoluo do Conselho de Segurana moldada vagamente o suficiente para permitir um ataque americano ao Iraque logo aps certo tempo de uma espcie de ultimato seria suficiente para
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apaziguar conscincias europias e deixar o Pentgono seguir com a guerra. Um ms
ou dois de massagem oficial permanente da opinio em ambos os lados do Atlntico
capaz de fazer maravilhas. Apesar da imensa manifestao anti-guerra em Londres
neste outono [2002], trs quartos do pblico britnico apoiariam um ataque ao Iraque,
dando s Naes Unidas sua folha de parreira.12 Neste evento, bem possvel que o
chacal francs estar tambm na matana. Na Alemanha, Schroeder aproximou-se
da oposio popular Guerra para escapar da derrota eleitoral, mas como seu pas
no membro do Conselho de Segurana, seu gesto no tem custo. Na prtica, a
Repblica Federal fornecer todos os postos necessrios para uma expedio ao Iraque
- um servio estratgico consideravelmente mais importante para o Pentgono do que
a proviso de comandos britnicos ou de paramilitares franceses. Sobretudo, a aquiescncia europia na campanha pode ser tomada como certa.
Isto no significa que haver um entusiasmo generalizado pela guerra na Unio
Europia alm da Downing Street. A aceitao factual para um ataque armado uma
coisa, apoio ideolgico outra. A participao na expedio ou, mais provavelmente, na ocupao que se seguir a ela, provavelmente, no cancelar o ressentimento
sobre a extenso em que a Europa foi ignorada na empreita. A demonstrao das
prerrogativas americanas o punho de ferro unilateralista dentro da luva de veludo
multilateralista como Robert Kagan (2002) definiu acidamente pode proceder
ainda por algum tempo.13
7
Isso significa, como protesta um coro de vozes estabelecidas tanto na Europa
como nos Estados Unidos, que a unidade do Ocidente corre o risco de ser quebrada
de forma duradoura pelo autoritarismo de Cheney, Rumsfeld e Rice? Ao considerar
esta questo essencial ter em mente a figura formal de qualquer hegemonia, a qual,
necessariamente sempre conjuga um poder particular com uma tarefa geral de coordenao. O capitalismo, como uma ordem econmica abstrata, requer certas condies universais para sua operao: direitos estveis de propriedade privada, normas
legais previsveis, alguns procedimentos de arbitragem e, crucialmente, mecanismos
para garantir a subordinao do trabalho, mas este um sistema competitivo cujo
motor a rivalidade entre agentes econmicos. Tal competio no tem nenhum teto
natural: desde que ela se torne internacional a luta darwiniana entre firmas tem
uma tendncia inerente a escalar ao nvel dos Estados. No entanto, neste nvel, ela
pode ter conseqncias desastrosas para o prprio sistema, como a histria da pri12
Nota do Tradutor: Anderson se refere folha de parreira numa analogia com a que era utilizada para
encobrir as vergonhas nos adendos a pinturas de nus feitas na Renascena.
13
Multilateralism, American Style, Washington Post, 14 de Setembro de 2002.

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Fora e consentimento: aspectos da hegemonia americana


meira metade do sculo XX mostrou repetidamente, pois, no plano das relaes interEstados, h apenas equivalentes fracos do direito domstico e nenhum mecanismo
para agregar interesses entre diferentes partidos de forma eqitativa, assim como
dentro de democracias eleitorais.
Livre, a lgica de tal anarquia s pode ser a guerra generalizada do tipo que
Lnin descreveu em 1916. Kautsky, ao contrrio, abstraindo os interesses conflitantes
e a dinmica dos Estados concretos daquele tempo, chegou concluso de que o
futuro do sistema deve, para seu prprio interesse, residir na emergncia de mecanismos de coordenao capitalista internacional capaz de transcender tais conflitos ou o
que ele denominava ultra-imperialismo.14 Este era um prospecto que Lnin rejeitava como utpico. A segunda parte do sculo produziu uma soluo no imaginada
por nenhum pensador, mas vislumbrada por Gramsci, pois, no devido momento, ficou claro que o problema de coordenao pode ser resolvido satisfatoriamente apenas pela existncia de um poder superordenador capaz de impor disciplina no sistema
como um todo no interesse comum de todas as partes. Tal imposio no pode ser
produto da fora bruta. Ela tambm deve corresponder a uma capacidade genuna de
persuaso: idealmente, uma forma de liderana que pode oferecer o modelo mais
avanado de produo e cultura de seu tempo como alvo de imitao para todos os
outros. Esta a definio de hegemonia como uma unificao geral do campo do
capital.
Mas, ao mesmo tempo, a hegemonia deve pode apenas ser um Estado
particular e, como tal, inevitavelmente constitudo por uma histria diferente e uma
rede de peculiaridades nacionais que o distinguem de todos os outros. Esta contradio est inscrita desde o incio na filosofia de Hegel, na qual a necessidade de
encarnao da razo em apenas um Estado histrico-mundial em cada perodo dado
nunca pode apagar inteiramente a multiplicidade de formas polticas em torno dele.15
De forma latente, o singular universal sempre se mantm em varincia com a
multiplicidade emprica. Esta a posio conceitual em que o excepcionalismo
americano deveria ser visto. Todos os Estados so mais ou menos excepcionais, no
sentido de que eles possuem caractersticas nicas. No entanto, por definio, um
Estado hegemnico possuir traos que no podero ser compartilhados por outros,
j que so precisamente esses que o elevam acima do nvel dos seus rivais. Mas ao
mesmo tempo, seu papel requer que ele seja to prximo do modelo generalizvel
isto , reproduzvel quanto possvel. Claro que a quadratura deste crculo impossvel no fim, razo pela qual h um coeficiente de frico em qualquer ordem
hegemnica. Estruturalmente, uma discrepncia construda dentro da harmonia que
Para a previso de Kautsky veja o texto Ultra-Imperialism (1970, p. 41-6), o qual ainda a nica traduo
[para o ingls].
15
Para esta tenso no pensamento de Hegel veja The Ends of History (1992, p. 292).
14

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deveria ser instalada. Neste sentido, vivemos em um mundo em que inseparvel
de uma forma que nenhum deles poderia prever o passado descrito por Lnin e o
futuro antecipado por Kautsky. O particular e o geral esto condenados um ao outro.
A unio s pode ser compreendida pela diviso.
Nos Cadernos que ele escreveu na priso, Gramsci teorizou a hegemonia como
uma sntese distintiva da dominao e da direo ou um equilbrio dinmico de
fora e consentimento. O foco principal de sua ateno foi nas formas variadas em
que este balano podia ser alcanado, ou quebrado, dentro de Estados nacionais, mas
a lgica da teoria dele, da qual estava consciente, se estendia tambm para o sistema
internacional. Tambm neste nvel, os elementos de hegemonia so distribudos
assimetricamente.16 A dominao o exerccio da violncia como a ltima moeda do
poder tende necessariamente em direo ao plo da particularidade. O Estado
hegemnico deve possuir fora militar superior, um atributo nacional que no pode
ser alienado ou compartilhado como a principal condio de sua influncia. Por outro lado, a direo ou a capacidade ideolgica de ganhar consentimento uma forma
de liderana cujo apelo , por definio, geral. Isso no significa que uma sntese
hegemnica requer, portanto, uma estrutura persuasiva que to puramente internacional como sua estrutura coercitiva deve ser irredutivelmente nacional. O sistema
ideolgico de um Estado hegemnico no pode derivar apenas de sua funo de
coordenao geral. Ele tambm refletir, inevitavelmente, a matriz particular de sua
prpria histria social.17 Quanto menos marcada a distncia entre estas duas, claro,
mais efetivo ele ser.
8
No caso dos Estados Unidos, o grau dessa distncia a proximidade da juno
um reflexo dos traos principais do passado do pas. Uma longa literatura foi
desenvolvida sobre a exceo americana, mas a nica excepcionalidade que realmente interessa, j que todas as naes so, a seu modo, sui generis, a configurao que
fundou sua hegemonia global. Como ela melhor expressa? Ela se assenta na virtualmente perfeita relao que o pas oferece entre condies geogrficas e sociais
timas para o desenvolvimento capitalista, ou seja, uma escala continental de territrio, recursos e mercado, protegidos por dois oceanos, o que nenhum outro EstadoNao se aproxima de ter; uma populao de imigrantes que forma uma sociedade
com virtualmente nenhum passado pr-capitalista alm de seus habitantes locais,
16
Para a assimetria dentro de qualquer Estado nacional veja Anderson, P. The Antinomies of Antonio
Gramsci (1977, p. 41).
17
Em outras palavras, o Estado universal e homogneo imaginado por Alexandre Kojve continua fora
de alcance. Para sua concepo ver: Kojve (1992, p. 315-9).

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Fora e consentimento: aspectos da hegemonia americana


escravos e credos religiosos, e associados apenas pelas abstraes de uma ideologia
democrtica. Aqui so encontrados todos os requisitos para um crescimento econmico espetacular, poder militar e penetrao cultural. Politicamente, j que o capital
sempre comandou sobre o trabalho num nvel desconhecido em outras sociedades
industriais avanadas, o resultado uma paisagem domstica bem direita delas.
Na Europa Ocidental, por outro lado, virtualmente, todos os termos da equao americana so invertidos. As naes-estado so pequenas ou de porte mdio,
facilmente cercveis ou invadidas, as populaes freqentemente remontam era
neoltica, as estruturas sociais e culturais esto saturadas com traos de origem prcapitalista, o balano de foras menos desvantajoso para o trabalho e mais longe, a
religio uma fora agente. Conseqentemente, o centro de gravidade dos sistemas
polticos europeus est mais esquerda do americano, mais socialmente protetor e do
bem-estar social, mesmo sob governos de direita.18 Nas relaes entre Europa e Estados Unidos h, portanto, material abundante para todos os tipos de frico, at mesmo combusto. No nenhuma surpresa que fagulhas tenham surgido na situao
tensa corrente. No entanto, a questo poltica relevante se estas prognosticam alguma modificao no balano de poder entre os dois agora que a Unio Europia adquire um senso mais forte de sua prpria identidade.
Observando os dois centros capitalistas comparativamente, o contraste entre
seus estilos internacionais claro o suficiente. A abordagem europia caracterstica
com relao Nova Ordem Mundial se d atravs da experincia interna da integrao
gradual dentro da prpria UE: diplomacia baseada em tratados, incremento na soberania em grupo, ligao legalista ao governo formal, preocupao volvel pelos direitos humanos. As prticas estratgicas americanas, baseadas numa concepo
centro-periferia de relaes inter-Estados so mais speras e bilaterais. Mas a diplomacia americana sempre teve duas lnguas: uma descende dos axiomas de macho de
Theodore Roosevelt, a outra da hipocrisia presbiteriana de Woodrow Wilson.19 Estas
so, respectivamente, os idiomas nacional e internacional do poder americano. Enquanto no incio do sculo XX, o ltimo era mais estranho para os europeus, hoje ele
se tornou a balsa atlntica qual as suscetibilidades da Unio Europia se prendem
desesperadamente. Mas ambos so quintessencialmente americanos. Boa parte da
comoo recente no establishment intelectual democrata dentro dos EUA consistiu
em um lembrete para a Casa Branca da necessidade de oferecer ao mundo uma misAssim Berlusconi, eptome da direita mais temida pela esquerda na Europa, poderia de muitas formas
ser visto como mais esquerda do que Clinton, o qual construiu muito de sua carreira nos EUA baseado
em polticas, execues no Arkansas, ceifando o bem-estar social em Washington, que seriam impensveis
para qualquer Primeiro Ministro na Itlia.
19
Isto , claro, um resumo. Uma genealogia mais complexa oferecida por Walter Russell Mead em
Special Providence (2001), o qual distingue entre linhas derivando de Hamilton, Jefferson, Jackson e
Wilson.
18

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tura mais palatvel dos dois.20 A Estratgia de Segurana Nacional entregue por
Bush no dia 21 de Setembro ao Congresso foi ao encontro da demanda com confiana. Nela, para ouvintes em casa ou no exterior, est um dueto perfeito de duas vozes
de um distintivo internacionalismo americano. A frase bem escolhida. O exerccio da hegemonia requer apenas tal dualidade.
A direo americana do globo, como oposta dominao, no se assenta,
claro, simplesmente em uma crena ideolgica. Historicamente, tem sido o poder dos
modelos americanos de produo e cultura que estenderam o alcance de sua hegemonia.
Ao longo do tempo, os dois tm se tornado crescentemente unificados na esfera do
consumo para oferecer um nico modo de vida como padro para o mundo, mas,
analiticamente, eles deveriam ser mantidos distintos. O poder do que Gramsci teorizou
como fordismo, o desenvolvimento da administrao cientfica e as primeiras linhas
de produo do mundo, est em suas inovaes tcnicas e organizacionais, as quais,
em sua poca, j tinham tornado os Estados Unidos a sociedade mais rica existente.
Enquanto esta liderana econmica foi mantida, em dcadas recentes, ela teve suas
subidas e descidas, os EUA podiam figurar num imaginrio mundial como o ponto
final da modernidade: aos olhos de milhes de pessoas alm dos oceanos, a forma de
vida que traava um formato ideal de seus prprios futuros. Essa imagem era, e ,
resultado do avano tecnolgico.
Por outro lado, o espelho cultural que os EUA ofereceram ao mundo deve seu
sucesso a outra coisa. Aqui, o segredo da hegemonia americana repousou em abstrao formular, a base da fortuna de Hollywood. Num continente vasto de imigrantes
heterogneos vindos de todos os cantos da Europa, os produtos da indstria cultural
tinham que ser, desde o comeo, to genricos quanto possvel para maximizarem
sua parte do mercado. Na Europa, cada filme surgia e tinha que lidar com culturas
com uma densa sedimentao de tradies particulares, costumes, lnguas herdadas
do passado nacional, inevitavelmente gerando um cinema com um contedo altamente local com pouca chance de viajar. Nos EUA, por sua vez, pblicos imigrantes com
conexes enfraquecidas com passados heterclitos s podiam ser agregados por narrativas e esquemas visuais despidos aos denominadores comuns mais abstratos e
repetitivos. Logicamente, as linguagens cinematogrficas que resolveram este problema eram as que continuaram a conquistar o mundo, onde o melhor na simplificao e repetio dramtica, entre mercados ainda mais heterogneos, era ainda maior.
A universalidade das formas hollywoodianas - a TV americana quase nunca tem sido
20
Para um bom exemplo veja Michael Hirsh (2002, p. 18-43), cheio de protesto sobre a importncia da
consulta com aliados, santidade dos acordos internacionais, valor de ideais sublimes enquanto, ao mesmo
tempo, torna claro que os aliados dos EUA devem aceitar que certo unilateralismo americano inevitvel,
at mesmo desejvel. Isso envolve principalmente aceitar a realidade do poder supremo norte-mericano e,
com verdade, apreciar como eles so historicamente sortudos por serem protegidos por tal potncia
relativamente benigna.

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Fora e consentimento: aspectos da hegemonia americana


capaz de repetir seus sucessos - deriva de sua tarefa originria, ainda que, como
qualquer outra dimenso da hegemonia americana ela retirou fora do solo expressamente nacional com a criao de gneros grandemente populares retirados de mitos
da fronteira, do submundo, da guerra do Pacfico.
Por fim, mas no por menos, havia a moldura legal da produo e da cultura:
desincumbidos de direitos de propriedade, litgios sem limites, a inveno da
corporao. Aqui tambm, o resultado foi a criao do que Polanyi mais temia: um
sistema jurdico liberando o mercado tanto quanto possvel dos laos do costume, da
tradio ou da solidariedade, e a prpria abstrao deles, mais tarde, provou que,
empresas americanas como filmes americanos seriam exportveis e reproduzveis
atravs do mundo de uma forma que nenhum outro competidor conseguiria se igualar.21 A firme transformao do direito mercante internacional e da arbitrao em
conformidade com padres norte-americanos testemunha desse processo. O campo
poltico propriamente outra questo. No obstante a universalidade formal da ideologia da democracia americana, intocada pelas complicaes da Revoluo Francesa, as estruturas constitucionais do pas careceram deste poder de atrao.22
Permanecendo em sua maior parte atracadas s organizaes do sculo XVIII, estas
deixaram o resto do mundo relativamente frio; porm, com o avano do dinheiro e da
poltica televisiva, afetados pela sua corrupo.
9
Como a Unio Europia permanece em relao a este complexo? A populao
e a produo da UE excedem aquelas dos EUA e compem um mosaico de modelos
sociais amplamente considerados mais humanos e avanados do que o americano,
mas esses so caracteristicamente embebidos em legados histricos locais de todo
tipo. A criao de um mercado nico e a introduo de uma moeda nica esto
comeando a unificar condies de produo, especulao e consumo, mas continua
a haver pouca mobilidade de trabalho ou de cultura compartilhada, alta ou baixa, no
nvel do continente. A ltima dcada viu um aumento da discusso sobre a necessidade da Unio adquirir mais das caractersticas de um Estado tradicional e seus povos
uma identidade comum. Agora, h at mesmo uma conveno constitucional com
status aconselhador. Mas o mesmo perodo tambm viu paradigmas econmicos,
sociais e culturais do Novo Mundo se espalharem firmemente pelo Velho. A extenso
desse processo pode ser exagerada: os dois ainda parecem, e continuam, muito diferentes, mas as tendncias de mudana so todas em uma nica direo. Da flexibiliPara este fenmeno veja as observaes em John Grahl (2001, p. 28-30).
No mximo, difundindo a peste do presidencialismo em formas caricaturais: a Rssia o exemplo
bvio. Da safra recente de novas democracias, nenhum Estado do Leste Europeu imitou o modelo
americano.
21

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25

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dade do mercado de trabalho, o valor dos acionistas e contribuies definidas para os
conglomerados da mdia, contribuio trabalhista e realidade televisiva, a mudana
tem sido dos padres tradicionais para os americanos. Apesar do grande investimento europeu nos Estados Unidos, no h nenhuma evidncia de alguma influncia
recproca. Este o unilateralismo que mais conta, ainda que aparea menos no livro
corrente de reclamaes.
Politicamente, por outro lado, onde o sistema americano est petrificado, o
europeu est, teoricamente, em modificao, mas a Unio no um Estado e os
prospectos de algo similar emergir esto diminuindo. No papel, o aumento da UE
para o Leste uma empresa de magnitude mundial e histrica numa escala para
igualar a ambio americana mais herica. Na prtica, seguindo o rastro morto da
expanso americana da OTAN, a empresa parece grandemente um projeto omisso,
sem nenhum objetivo constitucional ou geopoltico claros, o que, a partir do que se
mostra no presente, tende a distender e enfraquecer ainda mais o j semi-paralizado
grupo de instituies em Bruxelas. Na prtica, o abandono do aprofundamento federativo s pode levar a uma estratificao de naes, j que a hierarquia de estadosmembros existente se torna uma pirmide aberta sem uma conveno, com um anexo
semicolonial ao Leste: a Bsnia obviamente. No topo do prprio sistema, deixado em
descendncia, os limites da coerncia so colocados por assincronias recorrentes no
crculo poltico dos pases lderes assim como, hoje, os governos de centro-esquerda
mandam em Berlin e Londres, centro-direita em Paris, Roma e Madri. Em tais condies, as polticas externas da Comunidade tendem a se tornar pouco mais do que uma
busca pelo denominador comum mais alto de vapor ideolgico.23 Qualquer que seja a
lgica da construo pan-europia no longo prazo, hoje, a UE no est em condies
de se desviar ou ameaar qualquer iniciativa maior dos Estados Unidos.
Segue-se que no h mais nenhuma frmula orgnica da hegemonia neoliberal
atravessando o todo do mundo capitalista avanado. 24 A conquista republicana da
Casa Branca em 2000 no refletiu nenhuma mudana maior da opinio pblica nos
Estados Unidos, mas, essencialmente, o faux frais da conduta de Clinton para a
causa democrata. No poder, a nova administrao explorou, habilmente
superinterpretada, seu arrendamento para dar uma volta rpida na retrica, e at
certo ponto da prtica, de seu antecessor. Na Europa, a centro-direita obteve vitrias
convincentes na Itlia, Dinamarca, Holanda e Portugal, enquanto a centro-esquerda
23
Isto tambm, claro, uma funo da provincializao das culturas europias nos anos recentes.
chocante quo pouco pensamento geopoltico srio de qualquer tipo produzido na Europa agora. Estamos
muito longe dos dias de Schmitt ou Aron. Virtualmente, todo pensamento deste tipo agora vem dos Estados
Unidos, onde as exigncias do imprio construram um campo intelectual impositivo nos ltimos vinte
anos. A ltima obra de prescincia real a aparecer no outro lado do Atlntico foi, provavelmente, o Les
Empires contre lEurope de Rgis Debray, o qual apareceu em 1985.
24
Para uma discusso dessa noo veja: Anderson (2001, p. 5-22).

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Fora e consentimento: aspectos da hegemonia americana


manteve-se na Sucia e, sem dvida, logo ganhar novamente a ustria. Mas na
Frana e na Alemanha, os dois pases centrais da Unio, os resultados eleitorais
opostos que mantiveram Chirac e Schroeder no poder foram igualmente adventcios:
um salvo pela sorte da disperso do voto, o outro pelas guas de um ato de deus. Nem
a centro-direita na Frana nem a centro-esquerda na Alemanha tm muita conexo
com a populao. Neste cenrio to leve, polticas, freqentemente, so o inverso dos
rtulos. Hoje, o SPD se arvora no corpete de ferro do Pacto de Estabilidade enquanto
Berlusconi e Chirac pleiteiam por um afrouxamento keynesiano.
Em outras palavras, como pode ser deduzido do momento contingente vindo
dos prprios Estados Unidos, no tem ocorrido nem uma extenso da vida da Terceira Via nem uma mudana geral da mar em direo a uma verso mais dura do
neoliberalismo no estilo que tomou lugar com Thatcher e Reagan. Ns voltamos s
circunstncias quadriculadas dos anos setenta, nas quais no havia nenhum padro
claro de alinhamentos polticos domsticos na OECD. Nessas condies, podemos
esperar que o baixo nvel do volume de disputa e recriminao dentro do bloco atlntico suba. A distncia entre as lminas de consentimento e fora dentro do sistema da
hegemonia americana que se tornou possvel com o fim da Guerra Fria est se tornando mais real.
10
Seu sintoma imediato, claro, o surgimento de protesto entre a intelligentsia
atlntica, poderosa no lado da UE, substancial nos EUA, contra a embaraosa Guerra no Iraque. No momento em que escrevo continuam a se seguir, na mdia, uma
torrente de preocupaes de que os Estados Unidos esqueceram sua melhor identidade, invocaes das Naes Unidas, elogios aos valores europeus, temores de danos
aos interesses ocidentais no mundo rabe, esperanas no general Powell, cumprimentos ao Chanceler Schroeder. As guerras do Golfo, dos Balcs e do Afeganisto nos
do a compreender, foram uma coisa. Essas foram expedies que comandaram o
apoio enftico desse estrato seu aplauso sbrio acompanhado, claro, pelas gotas
de observaes crticas que denotam qualquer intelectual que se respeita, mas um
ataque americano ao Iraque outra coisa, as mesmas vozes explicam, j que ele no
tem a mesma solidariedade da comunidade internacional e requer uma doutrina inconcebvel de preveno. Ao que a administrao republicana no tem nenhuma dificuldade em responder com as palavras firmes de Sade: Encore un effort, citoyens.
A interveno militar para prevenir o risco da limpeza tnica em Kosovo violou a
soberania nacional e desobedeceu a carta da ONU quando a OTAN assim decidiu.
Ento por que no a interveno militar para prevenir o risco de armas de destruio
em massa no Iraque, com ou sem a aquiescncia da ONU? O princpio exatamente
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o mesmo: o direito, a obrigao mesmo, dos Estados civilizados de eliminar as piores
formas de barbrie dentro de quaisquer fronteiras nacionais onde elas ocorram para
fazer do mundo um lugar mais seguro e pacfico.
A lgica sem resposta e, na prtica, o resultado ser o mesmo. A Casa Branca
no parece ser passvel de ser enganada sobre sua fora por quaisquer concesses do
regime Baath em Bagd. Um congresso democrata poderia, at agora, criar mais dificuldades para ela e, a qualquer momento, uma queda brusca em Wall Street continua a
ser um risco para a administrao, mas a probabilidade continua a ser a guerra; e com
a guerra, a certeza uma ocupao do Iraque, para o aplauso da comunidade internacional, incluindo a esmagadora maioria dos comentadores e intelectuais que agora
chacoalham suas mos contra o unilateralismo de Bush. Reprteres do New Yorker e
do Le Monde, da Vanity Fair e da New York Review of Books, do Guardian e do La
Repubblica, descero numa Bagd liberta e, naturalmente, com um realismo alto e
todas as qualificaes necessrias, saudaro a tmida aurora da democracia rabe,
assim como, antes, a dos Balcs e a afeg. Com a redescoberta que, depois de tudo, a
nica revoluo americana, o poder e a literatura podem cair uns nos braos do outro
novamente. A tempestade na xcara de ch atlntica no durar muito.
A reconciliao ainda mais previsvel j que a mudana corrente de nfase do
que cooperativamente aliado do que distintivamente americano dentro da ideologia imperial , por sua natureza, tendente a ter vida curta. A Guerra ao Terrorismo
um passo temporrio na estrada real que leva aos direitos humanos e liberdade
mundo afora. Produtos de uma emergncia, seus objetivos negativos no so substitutos para os ideais permanentes e positivos que uma hegemonia exige. Funcionalmente,
assim que o peso relativo da fora aumenta dentro da sntese americana e o consentimento declina a importncia de uma verso mais leve de seu conjunto de justificativas aumentar, precisamente para mascarar o desequilbrio que a verso dura ameaa
acentuar. Num futuro no muito distante, as vivas de Clinton encontraro consolo.
Qualquer que seja o resultado no Oriente Mdio, o estalar da economia dos Estados
Unidos, onde, de qualquer forma, se assentam as fundaes ltimas da hegemonia
americana, no promete administrao republicana um longo controle.
11
necessrio dizer que a guerra, se ela vier a ocorrer, deveria ser combatida? O tecido
de crueldades e hipocrisias que justificaram o bloqueio ao Iraque durante uma dcada, ao
custo de centenas de milhares de vidas no requer nenhuma exposio mais aprofundada
nestas pginas.25 As armas de destruio em massa do regime Baath so frgeis comparadas com as pilhas acumuladas por Israel e vistas de relance pela comunidade internacio25

Para uma discusso completa desses pontos veja o editorial de Tariq Ali, Throttling Iraq (2001, p. 5-6).

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Fora e consentimento: aspectos da hegemonia americana


nal; sua ocupao do Kuwait foi uma decorrncia do registro do Banco Ocidental; o assassinato de seus prprios cidados ultrapassou em muito o da ditadura na Indonsia saudada
em Washington ou Bonn at o ltimo dos seus dias. No so as atrocidades de Saddam
Hussein que atraram a hostilidade de sucessivas administraes americanas e de seus vrios colegas europeus, mas sua ameaa potencial a posies imperiais no Golfo e, mais
claramente, estabilidade colonial na Palestina. A invaso e a ocupao so um resultado
lgico do estrangulamento do pas desde a operao Tempestade no Deserto. As disputas
nas capitais ocidentais sobre proceder a concluses definitivas ou manter a asfixia at o fim
so diferenas de ttica e de tempo, no de humanidade ou princpio.
As administraes republicanas e democratas nos Estados Unidos no so as
mesmas no mesmo nvel que os governos de centro-direita e centro-esquerda na Europa. sempre necessrio registrar as diferenas entre elas, mas estas raramente so
distribudas num contnuo moral de bem ou mal decrescentes. Os contrastes esto
sempre mais prximos da mistura. Assim hoje. No h por que lamentar que a
administrao Bush desmentiu a charada infeliz da Corte Criminal Internacional ou
colocou de lado as folhas de parreira murchas do Protocolo de Kyoto, mas h toda
razo para resistir sua eroso das liberdades civis nos Estados Unidos. A doutrina
da ao preventiva uma ameaa para qualquer Estado que venha a cruzar o caminho do Estado hegemnico ou seus aliados, mas no melhor quando proclamada em
nome dos direitos humanos ao invs da no proliferao de armas. O que molho
para o ganso dos Blcs molho para o ganso da Mesopotmia. Os protestantes que
fingem o contrrio merecem menos respeito do que aqueles a quem eles imploram
para no agirem segundo premissas comuns. A arrogncia da comunidade internacional e seus direitos de interveno pelo globo no uma srie de eventos arbitrrios ou episdios desconexos. Eles compem um sistema que precisa ser combatido
com uma coerncia no inferior sua prpria.

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***

RESUMO: O texto de Perry Anderson, originalmente publicado na New Left Review,


analisa a poltica da administrao George W. Bush e explora as mudanas da estratgia global norte-americana. Anderson retraa a histria da hegemonia dos EUA
desde a Segunda Guerra Mundial com nfase para seus percalos recentes como o 11
de setembro de 2001. O historiador marxista enfatiza as relaes entre a Unio Europia e os Estados Unidos no cenrio internacional contemporneo.
PALAVRAS-CHAVE: Teoria poltica; estratgia poltica; Estados Unidos; guerra e
paz; Iraque.
ABSTRACT: The text by Perry Anderson, originally published in the New Left
Review, analyses the Bush political administration and show how it changed the US
global strategy. Anderson retraces the history of the US hegemony since the Second
World War, emphasizing their most recent disturbing incident , the September 11th.
The Marxist historian finally points out the relations between the European Union
and the US in the international contemporary setting.
KEYWORDS: Political theory; Political strategy; United States; War and Peace;
Iraq.

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