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DEFINICIN DE AGUA RESIDUAL

Se denomina aguas servidas a aquellas que resultan del uso


domstico o industrial del agua. Se les llama tambin aguas residuales,
aguas negras o aguas cloacales.
Son residuales pues, habiendo sido usada el agua, constituyen un
residuo, algo que no sirve para el usuario directo; son negras por el color que
habitualmente tienen. Algunos autores hacen una diferencia entre aguas
servidas y aguas residuales en el sentido que las primeras solo provendran
del uso domstico y las segundas corresponderan a la mezcla de aguas
domsticas e industriales. En todo caso, estn constituidas por todas
aquellas aguas que son conducidas por el alcantarillado e incluyen, a veces,
las aguas de lluvia y las infiltraciones de agua del terreno.
TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
Pasos de tratamiento:
En el tratamiento de aguas residuales se pueden distinguir hasta
cuatro etapas que comprenden procesos qumicos, fsicos y biolgicos:
- Tratamiento preliminar, destinado a la eliminacin de residuos fcilmente
separables y en algunos casos un proceso de pre-aireacin.
- Tratamiento primario que comprende procesos de sedimentacin y
tamizado.
- Tratamiento secundario que comprende procesos biolgicos aerobios y
anaerobios y fsico-qumicos (floculacin) para reducir la mayor parte de la
DBO.

- Tratamiento terciario o avanzado que est dirigido a la reduccin final de la


DBO, metales pesados y/o contaminantes qumicos especficos y la
eliminacin de patgenos y parsitos.
Sistemas de tratamiento biolgico:
Los objetivos del tratamiento biolgico son tres: (1) reducir el
contenido en materia orgnica de las aguas, (2) reducir su contenido en
nutrientes, y (3) eliminar los patgenos y parsitos. Estos objetivos se
logran por medio de procesos aerbicos y anaerbicos, en los cuales la
materia orgnica es metabolisada por diferentes cepas bacterianas.
Estanques de lodos activos:
El tratamiento se proporciona mediante difusin de aire por medios
mecnicos

en

el

interior

de

tanques.

Durante

el

tratamiento

los

microorganismos forman floculos que, posteriormente, se dejan sedimentar


en un tanque, denominado tanque de clarificacin. El sistema bsico
comprende, pues, un tanque de aireacin y un tanque de clarificacin por los
que se hace pasar los lodos varias veces. Los dos objetivos principales del
sistema de lodos activados son (1) la oxidacin de la materia biodegradable
en el tanque de aireacin y (2) la floculacin que permite la separacin de la
biomasa nueva del efluente tratado. Este sistema permite una remocin de
hasta un 90% de la carga orgnica pero tiene algunas desventajas: en primer
lugar requiere de instalaciones costosas y la instalacin de equipos
electromecnicos que consumen un alto costo energtico. Por otra parte
produce un mayor volumen de lodos que requieren de un tratamiento
posterior por medio de reactores anaerbicos y/o su disposicin en rellenos
sanitarios bien instalados.

Tratamiento anaerobio
Consiste en una serie de procesos microbiolgicos, dentro de un
recipiente hermtico, dirigidos a la digestin de la materia orgnica con
produccin de metano. Es un proceso en el que pueden intervenir diferentes
tipos de microorganismos pero que est dirigido principalmente por bacterias.
Presenta una serie de ventajas frente a la digestin aerobia: generalmente
requiere de instalaciones menos costosas, no hay necesidad de suministrar
oxgeno por lo que el proceso es ms barato y el requerimiento energtico es
menor. Por otra parte se produce una menor cantidad de lodo (el 20% en
comparacin con un sistema de lodos activos), y adems este ltimo se
puede disponer como abono y mejorador de suelos. Adems es posible
producir un gas til.
Para el tratamiento anaerobio a gran escala se utilizan rectores de
flujo ascendente o U.S.B. (Por sus siglas en ingles) con un pulimento aerobio
en base de filtros percoladores y humedales.
Humedales artificiales
Este sistema consiste en la
reproduccin controlada, de las
condiciones existentes en los
sistemas lagunares someros o
de aguas lenticas los cuales, en
la

naturaleza,

purificacin
purificacin

del

efectan
agua.

involucra

la
Esta
una

mezcla de procesos bacterianos


aerobios-anaerobios que suceden en el entorno de las races de las plantas

hidrfilas, las cuales a la ves que aportan oxigeno consumen los elementos
aportados por el metabolismo bacterial y lo transforman en follaje.
Este sistema es el ms amigable desde el punto de vista ambiental ya
que no requiere instalaciones complejas, tiene un costo de mantenimiento
muy bajo y se integra al paisaje natural propiciando incluso refugio a la vida
silvestre. Quizs se podra mencionar como nica desventaja la mayor
cantidad de superficie necesaria.
Tratamiento de aguas a nivel domiciliario
El tratamiento a nivel domiciliario obedece a los mismos principios que
las grandes plantas depuradoras, sin embargo es posible mejorar la
eficiencia en la relacin costo x m3 de agua tratada, si se observan algunos
principios bsicos tales como la separacin de las aguas grises y negras, el
consumo racional y limitado de detergentes y la exclusin de productos
qumicos agresivos en la limpieza cotidiana. Es claro que la complejidad de
un sistema apropiado de tratamiento a nivel casero esta en relacin directa
con nuestra cultura de consumo.

Aguas grises y negras-las aguas grises son: todas aquellas que son usadas para nuestra
higiene corporal o de nuestra casa y sus utensilios. Bsicamente son aguas
con

jabn,

algunos

residuos

grasos

de

la

cocina

detergentes

biodegradables. Es importante sealar que las aguas grises pueden


transformarse en aguas negras si son retenidas sin oxigenar en un tiempo
corto. El tratamiento es sencillo si contamos con el espacio verde suficiente,
aprovechando la capacidad de oxigenacin y asimilacin de las plantas del
jardn o el huerto mediante un sistema de "drenaje de enramado".
En caso de no contar con el espacio suficiente, las aguas grises deben
ser sometidas a un tratamiento previo que reduzca el contenido de grasas y
de materia orgnica en suspensin, para posteriormente ser mezcladas con
5

las

aguas

negras

pasar

un

tren

de

tratamiento.

Las aguas negras son las que resultan de los sanitarios y que por su
potencial de transmisin de parsitos e infecciones conviene tratar por
separado con sistemas de bioreactores.

Sistemas bsicos de tratamiento caseroGeneralmente al construir se piensa poco en la disposicin de las


aguas residuales, por este motivo se suele recurrir a referencias de ultima
pagina en los manuales de construccin o se enfrenta uno a una variedad de
recetas y mtodos en los que no existe una verdadera comprensin de los
procesos que se promueven y que se presentan como soluciones infalibles.
Por otra parte algunos sistemas bien diseados para condiciones especificas
medioambientales no se adaptan otras condiciones o son interpretados y
adaptados de manera poco escrupulosa. Un ejemplo claro de esta situacin
es el de las fosas spticas.
Es importante comprender que el sistema de tratamiento ms
adecuado debe ser el que considere las condiciones especficas del medio
ambiente e incluso de las culturales. La instalacin de los sistemas de
tratamiento no solo debe contemplar eficacia en si de la depuracin, sino
tambin debe analizar la relacin de los elementos circundantes, las
necesidades particulares, el costo, el mantenimiento, el rehso, y la
utilizacin o disposicin de los sub. productos de la depuracin.

La fosa spticaEs comn encontrar una gama muy amplia de formas de disponer el
agua con el nombre genrico de fosa sptica, sin embargo no todas cumplen
con el objetivo de liberar los acuferos de contaminacin, debido que suelen
confundirse con pozos negros o de absorcin, en los que las aguas son
infiltradas al suelo sin un verdadero tratamiento. Tambin suelen llamarse de
este modo a tanques de sedimentacin y almacenamiento que son vaciados
peridicamente, para trasladarlos a un sitio donde se puedan arrojar con
impunidad. El modelo de fosa mas funcional es el tanque de tres cmaras
con una secuencia de tratamiento que consiste en primer lugar en una
cmara de sedimentacin que en algunos casos tambin cumple la funcin
de trampa de grasas, de all el agua pasa a una cmara con condiciones
anaerobias donde se reduce la carga orgnica disuelta. La tercera cmara
cumple las funciones de sedimentador secundario para clarificar el agua
antes de ser dispuesta en un campo de oxidacin. El problema bsico de las
fosas spticas es que suelen acumular lodos hasta el punto de saturacin, lo
cual se incrementa si la fase anaerobia no funciona correctamente. El
efluente debe necesariamente ser tratado en un campo de oxidacin antes
de infiltrar al suelo y los lodos extrados necesitan tratamiento adicional.
Sistema Mixto
Los sistemas mixtos de tratamiento domiciliario son aquello en los que
se arman con diferentes sistemas de tratamiento con el fin de lograr la
mxima remocin en el menor espacio posible estos pueden combinar
digestores para aguas negras, lechos vegetales, sistemas de enramado,
aireadotes, etc. Bsicamente consisten en la adaptacin practica de los
diferentes sistemas en un todo integrado que se adapte a las necesidades
especificas de cada lugar.

Biodigestores anaerobios:
El uso de digestores anaerobios es ms comn cada dia, ya sea para
el tratamiento de excretas animales, la produccin de biogs, la purificacin
de

aguas

residuales,

la

elaboracin

de

biofertilizantes.

Existen varios tipos de biodigestores y se clasifican segn el rgimen de


carga y la direccin del flujo en su interior.

Rgimen:
-flujo continuo: son los que reciben su carga por medio de una bomba que
mantiene una corriente continua.
-flujo semi-continuo son los que reciben una carga fija cada da y
aportan la misma cantidad
-estacionarios son los que se cargan de una sola ves y pasado el
tiempo de retencin se vacan completamente.
Direccin:
Flujo horizontal (tubulares) generalmente con forma de salchicha se
cargan por un extremo y la carga diaria va desplazando por su interior la
precedente.

Flujo ascendente la carga se inyecta en el fondo del recipiente y fluye hacia


la parte superior.

Para la produccin de biofertilizante y tratamiento de excretas animales el


sistema ms usual en Mxico es el de flujo semi-continuo horizontal de los
que destacan dos tipos los de plstico y los de ferro cemento.

Para produccin de biogs se utilizan de flujo ascendente como los


tradicionales en los que la campana de captacin flota en la parte superior
del lquido. y los de tubulares que pueden ser con campana integrada o con
un recipiente adicional de captacin. El biogs debe de ser despojado de su
carga cida antes de utilizarse. Esto se logra con filtros de fibra metlica o
medios alcalinos. El biofertilizante puede ser usado en relacin 10-1 con el
riego o en forma foliar agregando algn fijador como el jabn.

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OPERACIN DE PLANTA PROLONGADA AIREACIN


El sistema de tratamiento de planta prolongada es un proceso
innovador de lodos activados que utiliza slidos biolgicos de edad extendida
para crear un sistema de operacin fcil de operar y extremadamente
estable. La capacidad de esta tecnologa nica supera con creces los
tratamientos normales de aireacin extendida. El tratamiento maximiza la
estabilidad de operacin y proporciona un tratamiento de alta eficiencia. Su
diseo asegura un costo de construccin bajo y garantiza la simplicidad
operativa. Se han instalado mas de 700 sistemas Biolac a lo largo de Norte
America para el tratamiento de aguas residuales municipales e industriales.
Se utiliza una edad de lodos mas larga que la de otros sistemas aerbicos.
La edad de lodos, tambin conocido como TRS (Tiempo de Retencin de
Slidos) o TRC (Tiempo de Residencia Celular), define las caractersticas de
funcionamiento de cualquier Sistema de tratamiento biolgico aerbico. Una
edad de lodos mas prolongada reduce considerablemente los niveles de
DBO y de amoniaco.
Componentes de Aireacin
Control de Procesos y Operacin Simple: El control y la operacin
del proceso es semejante al de aireacin convencional extendida. Parkson
proporciona un sistema fcil de usar que controla el proceso y la aireacin.
Se pueden implementar fcilmente controles requeridos para denitrificacin,
eliminacin de fsforo control de oxigeno disuelto y comunicaciones SCADA.
Componentes del Sistema de Aireacin
La habilidad de mezclar volmenes de tanques/lagunas grandes
utilizando mnima energa es una funcin de las cadenas flotantes de
aireacin nicas BioFlex y de los ensamblajes de burbuja fina BioFuser. El

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suave y controlado movimiento de vaivn de las cadenas y de los difusores


distribuye la transferencia de oxigeno y la energa de mezcla uniformemente
a lo largo del tanque/laguna.
No se requiere flujo de aire adicional para mantener la mezcla. Los
sistemas de aireacin de burbuja fina estacionarios requieren 8-10 CFM por
1000 pies cbicos de volumen de tanque de aireacin. El sistema Biolac
mantiene la mezcla necesaria del lodo activado y la suspensin de los
slidos con solo 4 CFM por 1000 pies cbicos de volumen de tanque de
aireacin. El mezclado deun tanque/laguna Biolac normalmente
requiere 35-50 por cientode la energa del requerimiento de O2 de
diseo. Por lo tanto, la entrega de aire al tanque se puede reducir
durante periodos de baja carga manteniendo un contacto eficaz de
alimento y biomasa y sin el riesgo de que los slidos sedimenten.

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Construccin del Sistema


Una gran ventaja del sistema es su bajo costo de instalacin.
Muchos sistemas requieren costosos tanques de concreto para la parte del
proceso de lodos activados. Un sistema Biolac puede ser instalado en
tanques excavados tipo laguna, revestidos o no revestidos. Los difusores de
burbuja fina BioFuser no requieren montaje al piso del tanque, o anclajes
asociados, ni nivelacin. Estos difusores estn suspendidos de las cadenas
de aireacin flotantes BioFlex; El nico trabajo de concreto estructural
requerido es el de los clarificadores internos y el de las casetas de
sopladores/control.
Eliminacin de Nutrientes Biolgicos
El simple control de la distribucin de aire a las cadenas BioFlex
crea ondas de movimiento de zonas xicas y anxicas dentro del Biolac.
Este continuo ciclo de entornos nitrifica y denitrifica las aguas residuales sin
reciclado interno de licor mixto o de tanques adicionales externos. Este modo
de operacin Biolac es conocido como el proceso de Oxidacin de Onda. El
sistema no requiere ningn tipo de equipo adicional dentro del tanque;
vlvulas actuadoras operadas por un temporizador regulan la manipulacin
de la distribucin de aire.
La eliminacin de fsforo biolgica tambin puede realizarse
incorporando una zona anaerbica.
Clarificador Tipo R
El requerimiento de terreno y la eficiencia hidrulica se maximizan al
utilizar el Clarificador Tipo R. El diseo del clarificador incorpora un muro
comn entre el clarificador y el tanque/laguna de aireacin. Los puertos de
entrada en la parte inferior de la pared crean una perdida insignificante de

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carga hidrulica y promueven la sedimentacin de slidos de forma eficiente


mediante el filtrado del flujo a travs de la capa superior del manto de lodos.
La parte inferior estilo tolva simplifica la concentracin y la eliminacin de
lodos, y minimiza el TRH del clarificador. La bomba de retorno de lodos tipo
airlift y sin partes mviles Proporciona importante flexibilidad en flujos de
RAS. Todo el mantenimiento se realiza desde la superficie sin tener que
desaguar el clarificador.

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